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Ferdinand Fellmann: Hans Blumenberg


Mehr als ein Jahrzehnt nach seinem Tode erscheinen in dichter Folge Schriften aus dem Nachlass von Hans Blumenberg, zuletzt: Beschreibung des Menschen; Carl Schmitt: Briefwechsel sowie Der Mann vom Mond. ber Ernst Jnger. So entsteht das Bild eines modernen Klassikers, der einen Platz im geistigen Raum der Gegenwart beansprucht. Jngere Leser, die ihn nicht erlebt haben und nur das eine offizielle Foto von ihm kennen, fragen mit Recht, was fr ein Mensch Hans Blumenberg war und welche Bedeutung seinem Werk zukommt. Da seine voluminsen Bcher nicht leicht zu lesen sind und seine Nachlaverwalter alles tun, ihn mit der Aura eines ber den Wassern schwebenden Geistes zu versehen, scheint es mir an der Zeit, aus eigener Erfahrung etwas zu seinem Profil beizutragen. Anfnge in Gieen An der wiederbegrndeten Philosophischen Fakultt der Universitt Gieen, an die Hans Blumenberg 1960 als ordentlicher Professor fr Philosophie berufen wurde, herrschte Aufbruchstimmung. Dazu trug nicht zuletzt die ppige personelle Ausstattung bei, die Blumenberg mehrere Assistenten und Hilfskrfte bescherte, zu denen ich zhlte. Was uns faszinierte, war die unakademische Art des Umgangs, die zu dieser Zeit noch keineswegs blich war. Niemand brauchte Herr Professor" zu ihm zu sagen, aber er wurde doch als Autoritt anerkannt. Auch bei den Themen, ber die wir uns, eingehllt in den Rauch dicker Zigarren und etwas angeheitert von Likr, unterhielten, ging es eher locker zu. Blumenberg war ein echter Technikfreak, Autos waren ein bevorzugtes Gesprchsthema. Wir Assistenten fuhren schon schnittigere Wagen, whrend er noch mit einem DKW lterer Bauart anrollte. Er verteidigte sich selbstironisch damit, dass ein Zweitakter wegen des groen Leerlaufs das fr einen Philosophen angemessene Fahrzeug sei. Bei unseren Zusammenknften gab es oft homerisches Gelchter, das durch das Treppenhaus der alten Villa auf der Ludwigstrae schallte, in der das Philosophische Seminar untergebracht war. Die Kollegen aus den anderen Fchern haben das mit Staunen zur Kenntnis genommen. Hinzu kam, dass Blumenberg nachts arbeitete und nie vor 14.00 Uhr die Universitt betreten hat. Das hatte einen einfachen Grund: Heuschnupfen, der ihn im Sommer zwang, eine dunkle Sonnenbrille zu tragen. So entstand schon frh ein gewisser Nimbus der Unnahbarkeit. Absolute Hhepunkte waren Blumenbergs Vorlesungen. Im grauen Paletot und elegantem Hut betrat er den Saal und trug dann frei vor. Als Gedchtnissttze benutzte er lediglich Karteikarten, von denen er die Zitate ablas, die seinem Vortrag ein unvergleichliches Kolorit verliehen. Seine profunde historische Bildung hatte nichts von der Langeweile an sich, die dem Historismus anhngt. Von den wenigen Einladungen philosophischer Fachkollegen ist mir Hans Jonas in Erinnerung, noch nicht der Jonas des Prinzips Verantwortung, sondern der Jonas der Erforschung der sptantiken Gnosis. Er wollte ber die Transformation der aristotelischen Kategorienlehre sprechen, knpfte dies aber an die Bedingung, trotz des groen Rauchverbotschildes im Hrsaal sich eine Zigarette

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anznden zu drfen. Blumenberg antwortete auf seine weltmnnische Art: Er holte eine dicke Zigarre aus seinem Etui, und unter Beifall konnte der Vortrag beginnen. Blumenberg war also nicht der Typus eines verkncherten Professors, obwohl sein Lesepensum damals schon enorm war. Sein Hauptinteresse galt der Sptantike und dem Sptmittelalter, an denen er die Gesetze geistesgeschichtlicher Umbrche demonstrierte. Fr den bergang vom Mittelalter zur Neuzeit war auch ein starkes weltanschauliches Motiv leitend. Der Voluntarismus des mittelalterlichen Gottesbegriffs war ihm ein Greuel, da er seinem Bild vom Menschen als sich selbst behauptendes Wesen widersprach. Die neuzeitliche Rationalitt interpretierte er als Antwort auf die Herausforderungen des christlichen Willkrgottes, der den Menschen seiner Selbstbestimmung beraubt. Literarisch hat dieser Gedankenkomplex seinen Niederschlag in seinem ersten groen Werk, Die Legitimitt der Neuzeit aus dem Jahre 1966 gefunden. Das Werk demonstriert nicht nur seine Auffassung von der immanenten Entwicklung wissenschaftlicher Paradigmen, es lebt von einem starken antitheologischen Affekt, der schon im Titel zum Ausdruck kommt: Die Legitimitt der Neuzeit ist eine Antwort auf Das Ende der Neuzeit des seinerzeit viel gelesenen katholischen Philosophen Romano Guardini. Poetik und Hermeneutik Neben diesem Schwerpunkt gab es ein weiteres Themenfeld, auf dem Blumenbergs Talente aufblhten. Es waren die Aspekte der sthetischen Produktion und Rezeption. Den institutionellen Rahmen lieferte die legendre Forschungsgruppe Poetik und Hermeneutik", der neben Blumenberg der Germanist Clemens Heselhaus, der Anglist Wolfgang Iser und der Romanist Hans Robert Jau angehrten. Schon im ersten Gieener Kolloquium der Forschungsgruppe war Blumenberg der unangefochtene Star. Er faszinierte durch die souverne Art, literarische Interpretation mit philosophischer Argumentation zu verbinden. Als exemplarischer Autor galt der franzsische Dichter-Philosoph Paul Valry, dessen Tagebcher ein ganzes Regal der Prsenzbibliothek des Philosophischen Seminars in Gieen fllten. Kein Studierender hat je in diese Bcher hineingeschaut, was Blumenberg aber nicht strte. Hier wird schon in Umrissen deutlich, wie sehr sich Blumenberg von den Realitten des Universittsbetriebs entfernte und an einer eigenen Geisteswelt baute. Es darf nicht unerwhnt bleiben, dass Blumenberg, dessen Mutter jdischer Abstammung war und der sich selbst ironisch als Mischling ersten Grades" bezeichnete, einige Zeit im Arbeitslager verbrachte, davon aber keinen ffentlichen Gebrauch gemacht hat. Im Gegenteil: Der beginnenden Aufarbeitung der Vergangenheit stand er eher skeptisch gegenber. Eine Erinnerungskultur" hielt er wegen ihrer unkontrollierbaren Emotionalitt fr eine gefhrliche Sache. Die Verfassung der Bundesrepublik Deutschland war ihm die begrifflich und rechtlich verlsslichste Form der Vergangenheitsbewltigung. Eindrucksvoll war der jdische Witz, mit dem er dem mrderischen Rassenwahn Hitlers begegnete. Dazu eine Szene, die mir heute noch lebhaft vor Augen steht: Wir Mitarbeiter erwarteten ihn zu unserem nachmittglichen Treffen in seinem Dienstzimmer. Bei seinem Eintreten sagte er: "Ich war gerade bei

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Gawlick (ein Assistent); als ich eintrat, hat er von seinem Buch aufgeschaut und mich erstaunt angestarrt, so als wolle er sagen: Sie gibt es noch? Auf unsere Frage, um welches Buch es geht, kam die Antwort: Mein Kampf". Das Buch konnte damals noch ungestraft in der Prsenzbibliothek stehen, so gro war das Vertrauen in die Urteilskraft und Resistenz der nachwachsenden Generation. Hier wird deutlich, dass Blumenberg zu den unpolitischen Intellektuellen der ra Adenauer gehrte, die ber jeden Verdacht nazistischer Ideologie erhaben waren, die aber glaubten, die Vergangenheit sei endgltig berwunden. 1968er Jahre in Bochum 1965 kam der Wechsel an die Ruhr-Universitt Bochum, wo der neokonservative Hermann Lbbe das Sagen hatte. Zunchst lste der Wechsel nach Bochum Hochstimmung aus. Aber die Aufbauarbeit an der neu gegrndeten Universitt wurde ihm zunehmend lstig. Hinzu kam, dass das Wetterleuchten der Studentenrevolution auch in Bochum sichtbar wurde, was die Botmigkeit seiner Mitarbeiter in Grenzen hielt. Entscheidend aber war etwas anderes: Blumenbergs Einstand in Bochum war eine mehrstndige Kant-Vorlesung, die am Anfang einen groen Hrsaal fllte. Im Laufe der Zeit allerdings lichteten sich die Reihen, was im akademischen Betrieb nicht ungewhnlich ist, in diesem Fall aber ziemlich dramatische Formen annahm. Denn so brillant Blumenberg das Denkgebude der drei Kritiken mit zahlreichen Zitaten vorstellte, die Hrer vermissten zunehmend eine sachliche Auseinandersetzung mit dem transzendentalen Idealismus. Sie wollten keine Hommage an Kant, sondern wollten wissen, ob seine Deduktion der Kategorien haltbar ist. Darauf gab er keine berzeugende Antwort. Blumenberg hat auf den Misserfolg seiner Kant-Vorlesung in der ihm eigenen Weise reagiert. Er ist der systematischen Auseinandersetzung ausgewichen und hat zunehmend seine Art, Philosophie- bzw. Geistesgeschichte zu betreiben, zur Philosophie selbst erklrt. Entsprechend hat sich sein Themenfeld verschoben. Er verlegte sein Interesse auf die bildlichen Formen der Reflexion, insbesondere auf die Metaphorik. Er konnte dabei auf seine Schrift Paradigmen zu einer Metaphorologie aus dem Jahre 1960 zurckgreifen, die bis dahin kaum Leser gefunden hatte. Von der Metapher war es nur ein kleiner Schritt zum Mythos, dessen Gegenwrtigkeit er nach dem Vorbild von Leszek Kolakowski auch in der Philosophie der Neuzeit nachzuweisen suchte. In diesem Zusammenhang ist ein Denker zu nennen, dessen Bedeutung fr den Mythos Blumenberg nicht hoch genug eingeschtzt werden kann: Odo Marquard, der in der Forschungsgruppe Poetik und Hermeneutik" eine immer prominentere Rolle spielte. Was an Marquard faszinierte, war sein Skeptizismus, mit dem er Kants Systematik auflste, sowie seine Affinitt zu psychoanalytischen Denkformen des spten 19. Jahrhunderts. Hier konnte sich Blumenberg anschlieen und sein geschichtsphilosophisches Programm mit leichter Hand verabschieden. Marquards Schwierigkeiten mit der Geschichtsphilosophie, 1973 bei Suhrkamp erschienen, war ein Titel, der auch die Entwicklung von Blumenbergs Denken beschrieb. Allerdings belie es Blumenberg nicht bei den Schwierigkeiten. Er ging ber zu einem Programm semiotischer Welterschlieung, fr das sein Buch Die Lesbarkeit der Welt die eingngige Formel geliefert hat. In dem Mae, wie sich der antiautoritre Geist an der Universitt breit machte, sah sich Blumenberg in der Defensive. Die Institutionen der Ordinarien-Universitt brachen weg. In dieser Atmosphre reagierte

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Blumenberg geradezu panisch und begann, sich selbst zur Institution zu machen. Fr eine sozial bindende Wirkung des Mythos hatte er kein Verstndnis. Die Kommunikation mit philosophischen Kollegen hielt sich in Grenzen, und auch mit Studierenden gab es keine Kontakte, die ber die Lehrveranstaltungen hinausgingen. Selbst aus den Kolloquien der Forschungsgruppe Poetik und Hermeneutik" zog er sich zurck, da er sich von persnlichen Begegnungen zunehmend bedrngt fhlte. Es entwickelte sich bei ihm das Gefhl, dass seine Werke ihn rechtfertigen, sich in Splendid Isolation zurckzuziehen und nur noch ber seine Schriften in Erscheinung zu treten. Die Flucht ins Werk spiegelt auch seine universittspolitische Entwicklung. Aus Grndungskommissionen der neuen Universitten hat er sich schnell verabschiedet. Ein anderer Schauplatz seines Rckzugs war die FU Berlin, wo er 1968 ein Semester lang ein Gastspiel gab. Whrend die Studenten dort das Philosophische Seminar besetzten und ber die gesellschaftliche Rolle der Philosophie diskutierten, beharrte Blumenberg auf der Rekonstruktion weit abliegender Themen. Er glaubte nicht, dass Protestbewegung und Hochschulreform Wege seien, die Menschen zum Selbstdenken zu bewegen. Der Auftritt in Berlin verdeutlicht plastisch, welche Schwierigkeiten Blumenberg mit dem Verhltnis von Theorie und Praxis hatte. Stille Rivalitt Blumenbergs geistiges Profil bleibt unverstndlich, wenn man sein Verhltnis zu Jrgen Habermas nicht bercksichtigt. Mit ihm zusammen hat er neben Dieter Henrich und Jacob Taubes die Reihe Theorie im Suhrkamp-Verlag herausgegeben. Als Habermas sein Denken stark in die Protestbewegung der Studenten einpasste und der Suhrkamp-Verlag auf diese Linie ging, hat sich Blumenberg aus der Herausgeberschaft der Reihe von heute auf morgen verabschiedet. Obwohl Erkenntnis und Interesse von Habermas in der Theorie-Reihe unter Mitherausgeberschaft von Blumenberg erschienen ist, hat er sich in seinen Schriften nie direkt mit Habermas auseinandergesetzt. Theoretische Neugierde hielt er fr philosophischer als Interesse an der Verbesserung der Welt. Den Glauben an die Vernderbarkeit des Menschen betrachtete Blumenberg als haltlose Illusion. Dem kommunikativen Handlungsbegriff, von dem Habermas ausging, hat er Georg Simmels Leitbegriff der Wechselwirkung entgegengesetzt, die er als Selbsterhaltung auf Gegenseitigkeit interpretierte. So wurde ihm der Duktus der Frankfurter generell suspekt. Die Distanz gegenber Habermas wurde aus dessen Auftreten in der ffentlichkeit verstrkt. Sie widersprach Blumenbergs Vorstellung von der Rolle des Philosophen in der Gesellschaft. Nicht ohne Bosheit hat er Habermas mit dem Philosophen Rudolf Eucken verglichen, dessen Werke nach der Jahrhundertwende weltbekannt waren und der 1922 den Nobelpreis erhalten hat, heute aber so gut wie vergessen ist. Ob diese Parallele fr das Nachleben von Habermas zutrifft, mag bezweifelt werden. Aber in einem hatte Blumenberg doch Recht: Die Neigung, sich an modische Themen anzuhngen, macht einen Denker zum Diener des Zeitgeistes. Nicht einmal den Duktus des engagierten Intellektuellen franzsischen Zuschnitts billigte Blumenberg Habermas zu; er stehe mit zu vielen auf du und du. Die wahre Praxis der Philosophie lag fr Blumenberg in der reinen Theorie, so dass Erkenntnis und Interesse auch im Medium der Diskurse nie eins sein knnen. Die Differenz zu Habermas bezog sich auch auf den

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Umgang mit Schlern. Whrend Habermas eifrig darauf bedacht war, seine Assistenten auf Lehrsthle zu verteilen, und diese es ihm in ihren Bchern mit Zitaten dankten, verbat sich Blumenberg jede gedruckte Danksagung. Natrlich haben wir ihm das zunchst bel genommen. Erst spter ist uns klar geworden, dass wahre Autorschaft darin besteht, seine Schler sich selbst zu berlassen, damit sie sich aus eigener Kraft die Gedanken des Lehrers aneignen und weiterentwickeln knnen. Mnster und kein Ende Nach den Turbulenzen der 1968er Jahre wirkte der Ruf an die Westflische Wilhelms-Universitt Mnster im Jahre 1970 zunchst wie eine Erlsung. Entgegen einer weit verbreiteten Meinung bedeutet die Nachfolge Blumenbergs auf den Lehrstuhl von Joachim Ritter keineswegs, dass er in irgendeiner Weise zur Ritter-Schule zugehrig betrachtet werden kann. Im Gegenteil: Die Rede von der kompensatorischen Funktion der Geisteswissenschaften, die spter verstrkt durch Marquard in die Diskussion gebracht wurde, entsprach nicht Blumenbergs Legitimittsthese. Gegenber dem Hegelianismus Ritters versuchte Blumenberg mit der Phnomenologie Edmund Husserls einen Neuanfang, der seine besten Vorlesungen und Seminare geprgt hat. Aber auch hier ist er in seinem systematischen Bemhen bald an Grenzen gestoen. Phnomenologie wurde zur historischen Anthropologie, womit Blumenberg sich an Erich Rothackers Kulturanthropologie anschloss. Sie galt ihm als Weg der Vermittlung zwischen Genesis und Geltung. Darin traf er sich mit Habermas, der bei Rothacker promoviert hat und von diesem den Interessebegriff bernommen hat. Aber anders als Habermas, der daraus seine Theorie kommunikativen Handelns entwickelte, hat Blumenberg die naturalistische Anthropologie Arnold Gehlens zum Angelpunkt seines Denkens gemacht. Institutionell erwies sich Mnster nicht als der geschtzte Raum einer traditionsreichen Alma Mater. Die groe Zahl der Studenten Anfang der 70er Jahre erforderte eine gewisse Verschulung der Lehre, was zur Ausarbeitung von Curricula zwang. Dabei nahm Blumenberg Ansto am Aufstieg von Autoren der Kritischen Theorie in den Kanon der obligaten Texte. Wie sehr er unter dem Wandel des Zeitgeistes gelitten hat, belegt ein Artikel Ein mgliches Selbstverstndnis aus dem Jahre 1983. Darin lag insofern eine Ironie, als Blumenberg in diesem Beitrag nichts von seinem Selbst preisgibt. Stattdessen stellt er die Frage nach dem Selbstverstndnis selbst in Frage und wehrt sich gegen die Zumutung, sich im Selbstverstndnis ber die das Erkennen steuernden Interessen aufzuklren. Ein Nachhall der Zerstrung des Selbstverstndlichen durch die 1968er, die Blumenberg nie verwunden hat. Dichter-Philosoph Auch gegenber der angelschsischen Philosophie, die sich zunehmend an deutschen Universitten etablierte, zeigte Blumenberg eine deutliche Abneigung. Das lag wohl auch darin, dass die nchterne Ausdruckweise seinem stilistischen Ideal nicht entsprach. Stil statt Wahrheit wurde zunehmend zu seiner Devise. Im Gegensatz zur Sprachanalyse der Amerikaner gab sich Blumenberg mit seiner Rhetorik betont alteuropisch. Geistige Leistungen schrieb er allein der Privatsprache zu, deren Begriffe sich der Definierbarkeit entziehen. Dem entsprach seine Produktionsweise. Mit Hilfe von auf dem Tisch

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ausgebreiteten Karteikarten, auf denen die von ihm ausgesuchten Zitate getippt waren, hat er seine monumentalen geistesgeschichtlichen Panoramen entfaltet. So ist der eigentmliche Stil seiner Schriften entstanden. Er diktierte alles; das Schreiben, so bemerkte er einmal scherzhaft, habe er fast ganz verlernt. Insofern ist die in Marbach neuerdings ausgestellte Schreibmaschine Blumenbergs ein biographischer Witz. Mit seiner Produktionsweise vernderte sich auch das Auftreten Blumenbergs in der Lehre. Seminare hat er nicht mehr gehalten. Seine Veranstaltungen nahmen den Charakter von Lesungen an, die auch ein nicht-studentisches Publikum anzogen. Die Bildungsbrger der Stadt kamen, um Blumenberg zu hren, der mittlerweile auch Bcher schrieb, die auf Bestsellerlisten landeten. So Die Sorge geht ber den Fluss, eine Distanzierung von Heidegger, die ein literarisch interessiertes Publikum ansprach. Daraufhin wurde Blumenberg als Dichter-Philosoph gefeiert, eine Entwicklung, die das Feuilleton der FAZ befrderte, was Blumenberg selbst allerdings mit gemischten Gefhlen aufnahm. Denn er htte sich doch lieber als Denker denn als Dichter gesehen. Rckzug in den Mythos Mit der Distanz gegenber dem Betrieb wollte Blumenberg demonstrieren, dass der wahre Philosoph sich vom Wechsel der Tagesthemen nicht berhren lsst. Genau diese Distanz hat ihm die Aura verliehen, die noch heute sein Werk umgibt. Aber diese Haltung hatte auch ihre Schattenseiten. Sicherlich spielten charakterliche Schwchen und krperliche Gebrechen eine Rolle, ber die er nicht sprach. Das gehrt zum Menschlichen und Allzumenschlichen, ber die das Nietzsche-Buch von Ernst Bertram, Versuch einer Mythologie, Auskunft gibt. Dieses Buch, das Blumenberg in seinen Vorlesungen ausfhrlich behandelt hat, endet mit der Tragik Nietzsches, die auch auf Blumenberg zutrifft: er war zu stolz, zu groartig ichschtig, um zu empfangen. In diesem Licht erhlt sein Titel Hhlenausgnge eine tiefere Bedeutung. Es geht darin um mehr als eine Kritik am Platonismus; es ist ein Bewusstmachen der eigenen Problematik, Bruchstck einer versteckten Konfession. Die berwindung des isolierten Subjekts, die Habermas publikumswirksam gelungen war, ist Blumenberg versagt geblieben. So konnte eine in sich geschlossene Blumenberg-Welt entstehen, in der sich die Wirklichkeit seiner Zeit spiegelt. Wirklichkeiten, so seine Grundberzeugung, lassen sich wegen ihrer Vielschichtigkeit nicht restlos durch Grnde rechtfertigen, sondern nur durch Begriffe in Geschichten darstellen. So blieb die Rechtfertigung der Welt fr Blumenberg mit Nietzsche immer sthetisch. Das macht Blumenberg zum Typus des Intellektuellen, dem die Zeit weggelaufen ist. Sein Individualismus hat sich nicht der Kommunikation geffnet. Er hat den Schritt von der Legitimitt der Neuzeit zum Projekt der Moderne nicht gemacht, vermutlich weil er die exzentrische Positionalitt des Menschen wrtlich genommen hat. Damit bleibt Hans Blumenberg der Gegenpol zu Jrgen Habermas, der vom Intellektuellen einen avantgardistischen Sprsinn fr Relevanzen erwartet. So sprbar die Herkunftsorientierung in Blumenbergs Werk auch ist, es verdient Aufmerksamkeit, wenn man verstehen will, wie sich das geistige Leben in der zweiten Hlfte des 20. Jahrhunderts entwickelt hat.

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UNSER AUTOR: Ferdinand Fellmann ist emeritierter Professor fr Philosophie an der Technischen Universitt Chemnitz. Im Text genannte Schriften von Blumenberg: Beschreibung des Menschen, 656 S., Ln., 48., 2006, Suhrkamp, Frankfurt. Carl Schmitt: Briefwechsel 1971-1978. Und weitere Materialien. 310 S., Ln., 26.80, 2007, Suhrkamp, Frankfurt. Der Mann vom Mond. ber Ernst Jnger. 186 S., Ln., 19.80, 2007, Suhrkamp. Die Legitimitt der Neuzeit. 712 S., kt., 20., stw 1268, Suhrkamp, Frankfurt. Paradigmen zu einer Metaphorologie. Mit einem Kommentar von Anselm Haverkamp. Ca. 13., Suhrkamp Studienbibliothek 10, erscheint im Oktober 2008, Suhrkamp. Die Lesbarkeit der Welt. 432 S., kt., 15., stw 592, 1986, Suhrkamp, Frankfurt. Die Sorge geht ber den Fluss. 228 S., Ln., 24.80, Bibliothek Suhrkamp 965, Suhrkamp. Hhlenausgnge. 827 S., kt., 20., stw 1300, 1996, Suhrkamp, Frankfurt.