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Explications dtailles sur les institutions de l'Union europenne

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Prsentation des institutions de l'Union europenne

Le systme institutionnel de l'Union europenne (UE) est original et se distingue de manire radicale des systmes institutionnels de ses 27 pays membres. Il n'y a pas de prsident unique de lUnion europenne, ni de premier ministre attitr, ni de gouvernement supranational. Chacune des institutions europennes a son organisation propre et ses membres dfinis, et travaille selon un schma bien tabli en collaboration avec les autres institutions de l'Union.

Les institutions de l'Union europenne sont au nombre de sept :


Le Conseil europen Le Conseil de l'Union europenne (ou " le Conseil ") La Commission europenne Le Parlement europen La Cour de Justice de lUnion europenne La Cour des Comptes europenne La Banque centrale europenne (BCE)

Ces institutions de l'Union sont assistes de deux organes consultatifs :

Le Comit conomique et social europen (CESE) : charg de reprsenter les intrts des diffrentes catgories de la vie conomique et sociale europenne (ex. employeurs, travailleurs, agriculteurs, professions librales etc.). Le CESE doit tre consult de

manire obligatoire sur un grand nombre de sujets (ex. questions sociales, sant publique, politique rgionale, environnement) et peut par ailleurs tre consult librement par la Commission europenne, le Parlement europen et le Conseil de lUnion europenne pour avis. Il peut galement mettre un avis de sa propre initiative

Le Comit des Rgions : charg de reprsenter les intrts des collectivits rgionales et locales des Etats membres de lUnion europenne. Il est consult de manire obligatoire dans certains domaines (ex. ducation, culture, rseaux transeuropens, etc.) et peut de mme tre consult librement pour avis par la Commission europenne, le Parlement europen et le Conseil de lUnion europenne. Tout comme le CESE, le Comit des Rgions peut galement lui-mme prendre linitiative dmettre des avis dans les cas jugs opportuns.

Le fait d'tre ou de ne pas tre une institution comporte (outre l'lment de prestige) surtout des effets juridiques. Le cachet "institution" donne par exemple la facult de saisir la Cour de Justice de lUnion europenne en cas de manquement d'une autre institution aux obligations qui lui incombe. Ce sont galement les institutions et non les organes qui adoptent les actes lgaux (rglements, directives, dcisions, recommandations et avis) ncessaires lexercice des comptences de lUnion europenne.

De ne pas figurer parmi les institutions de l'Union europenne ne veut cependant pas dire tre sans importance : La Banque europenne d'investissement (BEI) par exemple a pour mission de contribuer au dveloppement quilibr du march intrieur de lUnion europenne. Elle finance (par des prts et loctroi de garanties) des projets de dveloppement dans les rgions moins dveloppes de l'Union europenne ou encore des projets de cration demplois et de modernisation ou de reconversion d'entreprises. Elle attribue galement des prts des pays tiers dans le cadre des politiques de coopration extrieure et de laide au dveloppement de lUnion europenne. La BEI, qui a son sige au Luxembourg, a dj soutenu plusieurs projets dans les Etats membres de lUnion comme p.ex. la construction dune centre mdical universitaire en Belgique, la construction dune usine de biothanol en Pologne, lextension du rseau TGV en France etc.

La suite sera consacre une tude plus approfondie des principales institutions de l'Union europenne qui participent llaboration de la lgislation europenne.

Le fonctionnement des principales institutions de l'Union europenne

Le Conseil europen La dcision de crer le Conseil europen date de 1974. Par son instauration, les chefs d'Etat et de gouvernement ont voulu crer une instance de coopration intergouvernementale entre les pays membres de la Communaut, notamment dans le domaine politique. LActe unique europen (AUE) consacrera officiellement lexistence du Conseil europen sans toutefois dfinir concrtement son rle, ni ses comptences. Il faudra attendre l'entre en vigueur du Trait de Maastricht en 1993 avant de trouver dans les traits communautaires la dfinition du rle du Conseil europen : il donne lUnion les impulsions ncessaires son dveloppement et en dfinit les orientations politique gnrales (Trait de Maastricht, art. D). Depuis lentre en vigueur du Trait de Lisbonne le 1er dcembre 2009, le Conseil europen figure parmi les institutions de lUnion europenne. Un prsident permanent (lancien premier ministre belge, Herman van Rompuy) est dsormais la tte de linstitution pour une dure de 2.5 ans (renouvelable une fois) lobjectif tant de donner une voix et un visage lUnion europenne. Il est lu la majorit qualifie par les membres du Conseil europen. Le prsident est charg de prsider et coordonner les travaux du Conseil europen. Il est galement charg dassurer la reprsentation extrieure de lUnion pour les matires relevant de la politique trangre et de scurit commune (PESC), sans prjudice toutefois des attributions du Haut reprsentant de lUnion pour les affaires trangres (poste cr par le Trait de Lisbonne dans le but de promouvoir laction de lUnion europenne sur la scne internationale). Le Conseil europen est compos des Chefs dEtat ou de gouvernement des Etats membres de

lUnion europenne, le prsident du Conseil europen et le prsident de la Commission europenne. Le Haut reprsentant de lUnion pour les affaires trangres et la politique de scurit (langlaise Catherine Ashton, ancienne commissaire europenne en charge du commerce) participe galement aux travaux du Conseil europen. Le rle du Conseil europen revt dune importance considrable pour le fonctionnement de lUnion europenne. En effet, il revient bel et bien aux membres du Conseil europen de dcider quelles seront les principales occupations politiques futures de l'Union. C'est lors du Sommet de Madrid en 1995 par exemple que les 15 Chefs d'Etat ou de gouvernement ont adopt dfinitivement le principe du passage l'euro partir du premier janvier 1999 et cest lors du Sommet europen de Bruxelles en juin 2007 que le Conseil europen a pris la dcision de relancer le processus institutionnel en veille depuis le NON des Franais et des Nerlandais au projet de Traite tablissant une constitution pour lEurope en 2005. Il nest donc point tonnant que le suivi mdiatique lors des sommets europens soit particulirement important. Les membres du Conseil europen se runissent au minimum deux fois par semestre mais le prsident du Conseil peut convoquer des runions extraordinaires si besoin. De manire gnrale, le Conseil europen se prononce par consensus mais il peut galement se prononcer par vote.

Le Conseil de l'Union europenne (ou " le Conseil ")

Le Conseil de l'Union europenne est l'une des instances dcisionnelles principales de l'UE (organe lgislatif). Conjointement avec le Parlement europen, il cre la lgislation europenne en adoptant les propositions que lui soumet la Commission europenne. Il exerce galement conjointement avec le Parlement europen la fonction budgtaire. Le Conseil de lUnion est l'organe reprsentant lintrt gnral des gouvernements des Etats membres de lUnion europenne. Il runit les ministres des 27 pays membres (un reprsentant

par Etat). Les ministres ne se runissent pas de manire systmatique, ni de manire rgulire une fois par mois ou une fois par semaine mais en fonction de la question inscrite l'ordre du jour. Ainsi, s'il s'agit d'agriculture, ce sont les ministres de l'agriculture qui vont se runir, s'il s'agit des dossiers du transport, ce sont les ministres des transports etc. Le Conseil de lUnion peut siger en dix formations diffrentes allant de la formation affaires trangres la formation environnement en passant par les formations agriculture et pche et affaires conomiques et financires . Les 27 ministres du Conseil de lUnion se runissent pour adopter la lgislation europenne. Ils sont donc amens arrter des actes juridiques (des rglements, des directives, des dcisions) au niveau europen. Un Comit compos de reprsentants permanents des Etats membres (le COREPER) prpare les travaux et les sessions du Conseil. * A lheure actuelle, les dcisions au sein du Conseil de lUnion sont prises : * A la majorit simple : vote ncessitant laccord de minimum 14 Etats membres * A la majorit qualifie : vote ncessitant 255 voix sur 345 (soit 73,9% du total des voix) exprims par au moins 14 membres du Conseil * A l'unanimit La plupart des dcisions sont prises la majorit qualifie. Le Trait de Lisbonne stipule ouvertement dans son article 16 que le Conseil statue la majorit qualifie, sauf dans les cas o les traits en disposent autrement . Dans ce cadre et afin de prendre en considration les grandes diffrences de taille et poids conomique entre les pays membres de l'Union, le Conseil vote selon un systme de voix pondrs, selon lequel chaque Etat membre dispose d'un nombre de voix pondr selon son importance. Les 27 membres du Conseil disposent actuellement d'un total de 345 voix dont notamment 29 voix pour l'Allemagne, la France, l'Italie et le RoyaumeUni, 27 pour l'Espagne et la Pologne, 12 pour la Belgique, la Grce, la Hongrie, le Portugal et la Rpublique tchque, 4 pour Chypre, lEstonie, la Lettonie, le Luxembourg et la Slovnie et 3 voix pour Malte. Ainsi, les petits Etats sont plutt sur-reprsents au niveau du Conseil de l'Union. Malte par exemple dispose de trois voix pour un total de 413.000 habitants tandis que l'Allemagne ne dispose que de 29 voix pour un total d'environ 82 millions d'habitants ! A partir de 2014, une nouvelle majorit sappliquera pour les votes la majorit qualifie au sein du Conseil de lUnion. Elle se dfinira comme tant gale au moins 55 % des membres du Conseil de lUnion (comprenant au moins quinze dentre eux) et reprsentant des Etats membres

runissant au moins 65 % de la population de lUnion europenne. Des nouveaux changements pourront tre apports aprs l'adhsion de la Croatie l'Union Europenne prvue pour le 1er juillet 2013. Pour certains sujets dits "sensibles" comme la politique trangre et de scurit commune, c'est toutefois le vote l'unanimit qui est utilis. Le vote la majorit simple n'est utilis que trs rarement (notamment dans les domaines o aucune procdure particulire n'est prvue par les traits). Le Conseil de l'Union europenne a son sige Bruxelles. La prsidence du Conseil est exerce, tour de rle, par les pays membres de l'Union europenne pour une priode de six mois. Depuis le 1er janvier 2012, la prsidence du Conseil de lUE est assure par le Danemark. Ce sera ensuite au tour du Chypre au second semestre 2012 puis de l'Irlande partir du 1er janvier 2013.

La Commission europenne

La Commission europenne effectue un norme travail pratique au niveau de l'UE. Elle est en quelque sorte l'administration centrale de la Communaut. Ce sont en effet les quelques 30 000 fonctionnaires de la Commission qui laborent les propositions de lois europennes qui sont par la suite soumises au vote du Conseil de l'Union et du Parlement europen - d'o leur tiquette " d'eurocrates " et/ou de "technocrates". C'est la Commission europenne qui, dans un grand nombre de domaines, dtient le monopole de l'initiative au niveau communautaire. Elle joue un rle essentiel dans la prparation puis dans lexcution de la politique europenne. Avant de soumettre une proposition de texte lgislatif, la Commission procde des entretiens pralables avec les gouvernements des Etats membres, les reprsentants de l'industrie, des syndicats et/ou autres experts afin de prendre en compte leurs

intrts dans ses initiatives. Paralllement ses occupations administratives et son pouvoir d'initiative, la Commission a galement d'autres tches :

Elle veille l'application des traits et de la lgislation europenne ("gardienne des traits") Elle est charge de l'excution du budget annuel de l'UE Elle reprsente l'UE sur la scne internationale (sur instruction du Conseil de l'Union, notamment lors de ngociations d'accords commerciaux avec des pays tiers ou encore lors d'accords internationaux lexception toutefois des domaines relevant de la politique trangre et de scurit commune)

A l'heure actuelle, le prsident de la Commission europenne est le Portugais Jos Manuel Barroso. Il a t dsign la tte de l'institution une premire fois en novembre 2004 et il a t reconduit la tte de la Commission pour cinq ans en fvrier 2010. Le travail de la Commission europenne est accompli par un collge de 27 personnes, dits commissaires. Chaque Etat membre dispose dun seul commissaire dont le mandat est de cinq ans. Chaque commissaire europen s'occupe de domaines bien spcifiques. Cela peut tre la pche, les transports ou encore la politique rgionale. Quelques exemples :

Education, culture et multilinguisme et jeunesse : Androulla Vassiliou (Chypriote) Energie : Gnther ttinger (Allemand) March intrieur et services : Michel Barnier (Franais) Sant et protection des consommateurs : John Dalli (Maltais) Transports : Siim Kallas (Estonien)

Chaque commissaire s'occupe ainsi d'un (ou de plusieurs secteurs) bien particulier(s). La Commission en tant que telle dcide cependant collgialement (ou unanimement) sur chaque dossier. Les dlibrations sont acquises la majorit de ses membres. La rpartition des domaines d'occupation (qui se fait au moment de l'installation des nouveaux commissaires) est assure par le prsident de la Commission europenne.

Les commissaires se runissent une fois par semaine Bruxelles. Les runions qui ont lieu pendant la semaine de la session plnire du Parlement europen sont toutefois tenues Strasbourg. Les commissaires sont nomms d'un commun accord par les Etats membres aprs vote d'investiture du Parlement europen. Ils sont compltement indpendants de leurs Etats membres. Les commissaires reprsentent l'intrt gnral de lUnion europenne uniquement et ils sont collectivement responsables devant le Parlement europen (qui peut d'ailleurs censurer la Commission et contraindre les commissaires abandonner leur fonction). En mars 1999, la Commission a choisi de dmissionner d'elle-mme afin dviter la motion de censure officielle du Parlement europen. Tout comme le collge de commissaires, le prsident de la Commission europenne et le Haut reprsentant de lUnion pour les affaires trangres et la politique de scurit (commissaire et vice-prsident de la Commission) sont galement soumis un vote dapprobation du Parlement europen. Le sige de la Commission europenne se trouve Bruxelles. Le personnel administratif de la Commission europenne est toutefois rparti entre plusieurs lieux de travail dont principalement Bruxelles (environ 24 000 agents) et Luxembourg (o travaillent plus de 4000 agents). S'y ajoute encore les personnes charges des activits de recherche (au nom de la Commission) reparties entre les centres de recherche d'Ispra en Italie, Geel en Belgique, Karlsruhe en Allemagne et Petten aux Pays-Bas.

Le Parlement europen

Le Parlement europen permet aux citoyens de l'Union europenne de participer directement la politique europenne. Les citoyens europens lisent leurs dputs dans les circonscriptions

nationales pour une priode de cinq ans. Les dputs vont pendant cette mme priode reprsenter, au niveau europen, les intrts de leurs lecteurs. Les dernires lections europennes ont eu lieu au mois de juin 2009. Le Parlement europen est actuellement compos de 754 dputs (lus au suffrage universel direct) venant des 27 pays de l'Union europenne. Ces dputs reprsentent les quelques 500 millions de citoyens de lUnion europenne. En effet, le nombre de dputs venant d'un pays membre ne reflte pas vraiment sa ralit gographique, ni sa population. Par exemple : tandis que le dput luxembourgeois reprsentera quelques 82.000 habitants, le dput allemand assure lui la reprsentation denviron 828.000 citoyens allemands ! Les parlementaires ne se regroupent pas par nationalit mais par affinit politique. A l'heure actuelle, le Parlement compte sept groupes politiques ainsi que des dputs non-inscrits (N-I) :

Groupe du Parti populaire europen (PPE) Groupe de lAlliance Progressiste des Socialistes et Dmocrates au Parlement europen (S&D) Groupe Alliance des dmocrates et des libraux pour l'Europe (ADLE) Groupe des Verts/Alliance libre europenne Verts/ALE Conservateurs et Rformistes europens (CRE) Groupe confdral de la Gauche unitaire europenne/Gauche verte nordique (GUE/NGL) Groupe Europe de la libert et de la dmocratie (ELD)

Pour voir la rpartition des siges des dputs (par Etat membre et par groupe politique), rendezvous sur le site du Parlement europen. Le nombre minimal de dputs requis pour former un groupe politique est de 25, lus dans au moins un quart des Etats membres de lUnion Europenne. Le groupe du Parti populaire europen (Groupe PPE) et le groupe socialiste (S&D) ont le plus d'adhrents (279 et 190 dputs respectivement selon les chiffres du 18 janvier 2012). A l'instar des parlements nationaux, le Parlement europen organise son travail l'aide de plusieurs commissions parlementaires. Celles-ci peuvent tre permanentes, temporaires ou d'enqute. Les commissions permanentes sont au nombre de 20 traitant aussi bien des questions budgtaires, agricoles, conomiques, institutionnelles etc. Leur tche est de prparer les travaux des sessions plnires du Parlement. Elles laborent notamment les rapports qui sont soumis au

vote de l'assemble plnire. Enfin, le Parlement europen dispose d'un prsident, lu pour une priode de deux ans et demi. Depuis le mois de janvier 2012, la prsidence du Parlement est ainsi tenue par l'Allemand Martin Schulz. Depuis 1957, les pouvoirs du Parlement europen se sont progressivement renforcs et tendus :

Le Parlement occupe un rle essentiel dans la gestion de l'Union europenne du fait qu'il participe directement l'laboration des rglements et des directives europennes (en collaboration avec la Commission et le Conseil de l'Union europenne).

Le Parlement constitue avec le Conseil de l'Union lautorit budgtaire de lUnion europenne. C'est le Parlement qui arrte le budget dfinitif de l'Union europenne. Il a la facult de rejeter le budget en bloc (cela c'est dj produit plusieurs reprises).

En effet, aucun texte ne peut voir le jour sans la consultation pralable du Parlement europen qui doit tre consult sur l'entit des propositions lgislatives communautaires. A lheure actuelle, la procdure lgislative la plus utilise au niveau de lUnion europenne est la procdure lgislative ordinaire (anciennem. procdure de co-dcision) qui concerne dsormais 85 domaines diffrents allant de la libert de circulation des travailleurs la protection des consommateurs en passant par lenvironnement, la non-discrimination en raison de la nationalit et la lutte contre la fraude. Cette procdure donne au Parlement europen le pouvoir darrter conjointement des textes lgislatifs communautaires sur un strict pied dgalit avec le Conseil de lUnion. Le sige du Parlement se trouve Strasbourg o se tiennent toutes les sessions plnires de l'institution ainsi que la session budgtaire. Des sessions additionnelles se tiennent Bruxelles tandis que le secrtariat gnral du Parlement se trouve au Luxembourg !

La Cour de Justice de l'Union europenne

La Cour de Justice de l'Union europenne veille au respect du droit europen. Ses principales tches sont celles d'interprter et d'assurer l'application du droit communautaire. Elle a son sige au Luxembourg.

Il est important de ne pas confondre la Cour de Justice de lUnion europenne avec la Cour europenne des Droits de l'Homme, installe Strasbourg, charge du respect des droits de l'Homme, ni avec la Cour internationale de Justice, organe judiciaire des Nations Unies sigeant La Haye. La Cour de Justice de lUnion europenne se compose de 27 juges (un juge par Etat membre) ainsi que de huit avocats gnraux. Les juges sont choisis parmi des personnalits offrant toute garantie d'indpendance et de comptence notoire. Ils sont nomms pour six ans (renouvelable) d'un commun accord par l'ensemble des Etats membres. Tout comme les juges, les avocats gnraux sont dsigns dun commun accord par les gouvernements des pays membres pour un mandat de six ans (renouvelable). Ils doivent satisfaire les mmes critres d'indpendance et de formation que les juges. Les avocats gnraux assistent la Cour dans sa mission en prsentant publiquement et en toute indpendance, leurs conclusions sur les affaires soumises la Cour. La Cour peut tre saisie par toute partie : institution communautaire, Etat membre, personne physique ou morale l'occasion d'un litige mettent en cause un acte ou une institution communautaires. Le particulier (ayant puis tous les moyens de recours nationaux) a donc la possibilit de saisir la Cour de Justice l'occasion d'un litige mettant en cause un acte ou une institution au niveau de l'UE. Les principales formes de recours sont :

Le recours en manquement (en cas de non-respect par les Etats membres des obligations introduites par le droit communautaire) Le recours en annulation (en cas de non-lgalit des actes communautaires) Le recours en carence (en cas d'inaction illgale des institutions communautaires)

Pour allger la charge du travail de la Cour, un Tribunal de premire instance (constitu de 27 membres) dont la tche est notamment de traiter des recours introduits par les personnes physiques et morales contre les dcisions des institutions communautaires, a t mis en place en 1989. Il s'occupe notamment de :

Litiges entre les institutions de lUnion et leurs agents et fonctionnaires Affaires de concurrence (concentrations d'entreprises, dumping etc.)

La Cour de Justice de lUnion europenne est souvent sollicite et les recours sont faits dans

toutes les matires. Les arrts les plus connus concernent toutefois le march intrieur, comme cela tait le cas pour l'arrt " Cassis de Dijon " de 1979 concernant le principe de la confiance mutuelle. Dans cet arrt, la Cour a statu que tout produit lgalement fabriqu dans un Etat membre doit tre admis sur le march de tout Etat membre. Ainsi, cet arrt a pos le principe de la libre circulation des produits ds lors que ceux-ci satisfont aux exigences essentielles en matire de sant publique et de scurit. C'est effectivement ce mme arrt qui a ouvert la voie au grand march intrieur.

La Cour des Comptes europenne

La Cour des Comptes europenne est responsable du contrle du budget communautaire. Elle assure la bonne gestion financire de l'Union europenne. Il revient ainsi la Cour des Comptes de contrler la lgalit et la rgularit de toutes les recettes et les dpenses de la Communaut. Pour organiser ses activits de contrle, la Cour des Comptes dispose de quelques 250 contrleurs. Ils effectuent des visites dinspection auprs des institutions de lUnion, auprs des Etats membres de lUnion et auprs des organisations bnficiant de ou grant des fonds de lUnion europenne. Dans les Etats membres, le contrle s'effectue en troite collaboration avec les institutions de contrle nationales. La Cour des Comptes europenne ne possde toutefois aucun pouvoir juridique propre. Dventuels constats dirrgularits ou de fraude sont rapports aux organes communautaires comptents (notamment lOLAF, l'Office Europen de lutte anti-fraude). Chaque anne, la Cour des Comptes europenne tablit un rapport financier qui est publi dans le Journal Officiel de lUnion europenne. Ce rapport constitue un moyen efficace de pression sur les institutions et les organes administratifs pour que ceux-ci assurent une bonne gestion des fonds. Tout au long de l'anne, la Cour des Comptes est en outre amene prsenter des observations ou rendre des avis. Elle doit obligatoirement tre consulte avant l'adoption de textes relatifs la rglementation financire et aux ressources propres au niveau communautaire et elle est invite rendre un avis sur toute disposition lgislative (nouvelle ou actualise), ayant une incidence financire sur le fonctionnement de l'Union europenne. La Cour des Comptes europenne est installe au Luxembourg et se compose de 27 membres (un par Etat membre), qui sont nomms pour une priode de six ans par le Conseil de l'Union (statuant la majorit qualifie) aprs consultation du Parlement europen, sur la base des propositions faites par les tats membres. Les membres proposs par les tats doivent obligatoirement appartenir, dans leur pays respectif, un organisme de contrle externe ou possder une qualification particulire pour cette fonction.