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Universidad de Costa Rica. Escuela.

Ciencias de la Computacin e Informtica

La percepcin.
Un instrumento para las ciencias de la computacin y la geografa.

Preparado por: M. Sc. Sanders Pacheco Araya 2000

sus comentarios a: spacheco@cariari.ucr.ac.cr

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Indice. Indice..........................................................2 INTRODUCCIN....................................................3 DEFINICIN......................................................4 CARACTERSTICAS DE LA PERCEPCIN................................4 1. La percepcin es inmediata.................................5 2. La percepcin tiene una estructura.........................6 3. La percepcin es estable...................................8 4. La percepcin tiene un significado.........................9 5. La percepcin es selectiva.................................9 LOS FACTORES DETERMINANTES DE LA PERCEPCIN....................10 1. Los factores objetivos....................................10 2. Los factores subjetivos...................................13 LA PERCEPCIN DE LAS PERSONAS..................................15 1. El proceso de percepcin social...........................15 2. El proceso de atribucin..................................15 3. Los prejuicios sistemticos en la percepcin social.......15 CONCLUSIONES...................................................16 BIBLIOGRAFA...................................................18

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INTRODUCCIN. La computacin al igual que la geografa enfrenta hoy da problemas diversos en sus estudios; el slo hecho de tratar de explicar las diferentes situaciones entre las relaciones hombre - naturaleza encierra un mundo en donde la percepcin juega un papel decisivo. EL hombre de la calle cree que ve, oye y siente el mundo tal cual es. Plantea la hiptesis de que su percepcin es verdica. Aunque los psiclogos hayan confirmado parcialmente ese enunciado, han descrito mltiples situaciones que lo contradicen. Parece ser que nuestra percepcin no es la representacin exacta de la realidad. El estudio de las ilusiones pticas as como el anlisis psicolgico de los testimonios, entre otras cosas, lo demuestra. Las personas que han presenciado ciertos acontecimientos cometen, a veces, errores al describir e interpretar lo que han visto u odo y sus testimonios a menudo son muy incompletos. Un estudio en 1972 (Oskamp, 1972) demostr que despus de la proyeccin de la pelcula de un accidente, los espectadores relataban espontneamente menos de un 10% de los detalles del acontecimiento observado y, que hasta despus de una entrevista muy rigurosa, el porcentaje de informacin proporcionada no sobrepasa el 20%. De la misma manera, cuando muchos testigos son interrogados sobre el mismo acontecimiento, los testimonios difieren grandemente. Se pueden observar ejemplos de dicho fenmeno todos los das. De esa forma, cuando se interroga a estudiantes al final de un curso para evaluar la capacidad de su profesor, puede que algunos lo evalen como excelente, mientras que otros lo encuentran insatisfactorio. A pesar del hecho de que los estudiantes recibieron la misma enseanza, la perciben muy diferente. Eso lleva a la conclusin de que "no vemos la realidad sino que ms bien interpretamos lo que vemos y lo llamamos realidad" (Robbins, 1979). La simple constatacin de que los procesos perceptuales no reproducen una imagen exacta de la realidad y de que, por, consiguiente, las personas ven las mismas cosas de muy diferente manera, ha suscitado un gran nmero de investigaciones sobre el fenmeno de la percepcin. El inters por ese fenmeno se deriva igualmente de que se ha observado que la percepcin influye enormemente en el comportamiento. En primer lugar, sin la percepcin, la interaccin del individuo con su ambiente sera imposible. Para poder reaccionar ante el mundo que lo rodea, el hombre debe ser capaz de recibir informacin sobre ese mundo y poder apreciar esa informacin: sus procesos perceptivos le

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permiten hacerlo. En ese sentido, la percepcin tiene un efecto determinante sobre la respuesta del individuo a estmulos de su ambiente. Se reacciona al mundo tal como se percibe. Por ejemplo, si un gerente anuncia un nuevo proyecto a sus empleados y la expresin de sus interlocutores cambia en el transcurso de la conversacin, entonces reaccionar en funcin de su percepcin de ese cambio. Si percibe la expresin de sus empleados como una aprobacin, podr entusiasmarse y describir las mltiples facetas del proyecto; si l percibe como una oposicin, podr volverse agresivo o tratar de justificarse. Mltiples situaciones de ese tipo se producen cada da en las organizaciones culturales y eso confirma que la percepcin es un fenmeno complejo que conviene profundizar, si se quiere captar la amplitud de las diferencias individuales y sus consecuencias posibles en la vida organizacional e individual. Muchas dudas surgen cuando se aborda el tema de la percepcin. Qu es la percepcin y cules son las caractersticas? Cules son los factores que influyen en la percepcin? Ms especficamente, cules son los prejuicios ms difundidos y cmo pueden afectar el comportamiento del individuo y de las organizaciones espaciales o culturales que lo rodean?. DEFINICIN. La percepcin es un proceso por el cual el individuo organiza e interpreta sus impresiones sensoriales para dar un sentido a su ambiente. El hombre no funciona como una cmara o un magnetfono, capta la realidad activamente. Identifica, discrimina, reconoce y juzga la informacin que recibe de sus sentidos. Ese proceso perceptual activo le permite no ser sumergido por los estmulos del mundo exterior y vivir cierta coherencia en su experiencia sensorial. Como la percepcin implica una interaccin dinmica entre el individuo y la realidad objetiva, se ve fuertemente influida por las caractersticas del que percibe. Los individuos son muy distintos unos de otros, no es sorprendente que sus percepciones difieran muy a menudo.

CARACTERSTICAS DE LA PERCEPCIN. Hastorf, Schneider y Polefka (1970), describen cinco caractersticas de la percepcin:

Universidad de Costa Rica. Escuela. Ciencias de la Computacin e Informtica 1)- La percepcin inmediata. 2)- Tiene estructura. 3)- Es estable. 4)- Tiene un sentido. 5)- Es selectiva. 1. La percepcin es inmediata.

Desde que nos despertamos, percibimos cosas rpidamente, y sin esfuerzo mental o de interpretacin. Adems, se define corrientemente la percepcin como el conjunto de los "procesos de la experiencia inmediata en los organismos". (French. D. 1963). Si se quiere distinguir someramente la percepcin de los dems procesos de aprehensin de la realidad, se puede decir que en trminos del momento inmediato y en cuanto a complejidad, se sita entre la sensacin y la cognicin.

SENSACIN - PERCEPCIN - COGNICIN.


SENSACIN - PERCEPCIN. La sensacin es un comportamiento muy elemental que est, en gran parte, determinado por el funcionamiento fisiolgico. La percepcin es mucho ms compleja que la sensacin. Es el proceso por el cual los datos sensoriales son filtrados, organizados y modificados. Ese proceso se efecta automticamente desde que surge una sensacin, sin que se est consciente de ello. La descripcin de lo que sucede cuando se ve una pelcula puede ilustrar de manera muy sencilla la distincin entre sensacin y percepcin. Cuando una persona ve una pelcula, su ojo recibe y ve en realidad un cmulo de imgenes separadas que se suceden rpidamente, pero percibe espontneamente e inmediatamente un movimiento continuo. En suma, los procesos perceptuales alteran la experiencia sensorial y esta alteracin es tan natural que se tiende a confundir los dos procesos. Sin embargo, en muchos casos, la modificacin que se lleva a cabo mediante la percepcin es ms evidente que en el ejemplo anterior. As, una persona a menudo reacciona frente a otra de manera sorprendente, debido al simple hecho de que esa persona ha visto u odo cosas muy distintas a lo que la otra ha dicho o hecho.

Universidad de Costa Rica. Escuela. Ciencias de la Computacin e Informtica PERCEPCIN - COGNICIN.

A medida que la experiencia se vuelve menos inmediata y el nmero de inferencias hechas por el organismo aumenta, los procesos cognoscitivos se ven implicados. La percepcin difiere de la cognicin, en el sentido de que es ms inmediata y sta ms directamente ligada a la experiencia sensorial. Los procesos cognoscitivos consisten en actividades ms complicadas como pensar, decidir, escoger e inferir; (Tajef, 1969) siendo ms complejas que los procesos perceptivos, su relacin con los datos sensoriales es mucho menos evidente, aunque s existe. 2. La percepcin tiene una estructura. La percepcin es un proceso que permite organizar los datos sensoriales en conjuntos identificables ms bien que en un conjunto de elementos inconexos. No percibimos los colores, las formas o las dimensiones, sino objetos precisos y organizados . Esta organizacin perceptual es aprendida en parte: por ejemplo, hemos aprendido que dos ojos, una nariz y una boca constituyen un rostro. Pero en gran parte, es una propiedad innata de nuestros rganos sensoriales y de nuestro sistema nervioso. Los psiclogos gestaltistas (Wertheimer, Khler y Koffka) estudiaron la estructura de la organizacin perceptual y enunciaron los siguientes principios: Percibimos los objetos como figuras en relacin con un fondo. Tenemos la tendencia a reagrupar los estmulos es conjuntos coherentes segn las leyes del cierre, de la continuidad, de la proximidad y de la similitud. La percepcin figura - fondo. La percepcin figura - fondo implica simplemente que percibimos siempre los objetos como si surgieran de un ambiente dado. Percibimos figuras precisas en oposicin a un fondo o segundo plano. Por ejemplo, cuando leemos un texto, las palabras constituyen la figura y la pgina, el fondo; cuando escuchamos una cancin, percibimos la meloda vocal como figura y el acompaamiento instrumental como fondo. "Esa capacidad primitiva de distinguir un objeto de su ambiente sensorial general es fundamental para percibir cualquier objeto" (Morgan, 1966). El principal mecanismo de la organizacin es aquel que permite ordenar los estmulos para extraer de un conjunto objetos precisos, y situarlos unos en relacin con otros.

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La ley del cierre. Nuestra percepcin es mucho ms completa que la estimulacin sensorial que recibimos. En efecto, los procesos perceptuales tienden a organizar las sensaciones para que se perciban conjuntos completos y no partes inconexas. Cuando un estmulo est incompleto, el organismo lo completa. As, al presentar a un individuo la fotografa de una persona, a la cual le falta la parte superior, el individuo probablemente dir que percibe una persona con la cabeza oculta y no dir que percibe un pecho, una pelvis, unos brazos o unas piernas. Es decir que un individuo puede fcilmente percibir un todo aun si ste no existe. Esta tendencia al cierre causa a veces distorsiones perceptuales. A este respecto, Luthans (1977) da el ejemplo del jefe de departamento que propone una idea a sus empleados durante una reunin. Luego de una discusin en la cual miembros del equipo emitieron su opinin, l puede estar seguro de haber obtenido la aprobacin unnime de su personal, mientras que en realidad, los que no hablaron se oponen a l. La naturaleza misma de la organizacin perceptual vendra a explicar por qu, en muchos caos, se puede aplicar el clebre adagio "El que calla otorga". La ley de la continuidad. La tendencia a la continuidad es aquella que nos lleva a ligar cada sensacin a la que le precede, y a percibir los objetos o las situaciones como configuraciones continuas. Es decir que, ms que percibir cada evento u objeto nuevo y nico, nos inclinamos a percibir como una extensin, situaciones o cosas que se percibieron anteriormente o que son habituales. En un contexto organizacional, esta tendencia puede ser un obstculo a la creatividad. A menudo, las situaciones nuevas son asimiladas a los hechos pasados y son percibidas muy rpidamente sin dejar de tomar en cuenta su aspecto nuevo y original. Es estos casos, la gente aborda sus problemas de manera tradicional y habitual, sin buscar nuevos caminos. La ley de la proximidad. Los objetos que se encuentran unos cerca de otros son fcilmente percibidos como parte de un conjunto, an cuando no tienen relacin objetiva unos con otros.

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As mismo, los eventos cercanos en el tiempo a menudo se perciben ligados en una relacin de causa a efecto. Por ejemplo, si varios empleados de un mismo ministerio gubernamental dejan su empleo al mismo tiempo, se corre el riesgo de que esa salidas sean percibidas como una protesta concertada contra la gestin o la poltica del ministerio, aunque slo se trate de coincidencias y los individuos involucrados ni siquiera se conozcan. En un caso semejante, la cercana de las salidas en el tiempo contribuyen a desvirtuar la percepcin como ocurre con la proximidad y el espacio, porque los empleados de un ministerio son percibidos como grupo. La ley de la similitud. Los objetos, las personas o los eventos que tienen caractersticas semejantes tienden a ser reagrupados. Por ejemplo, las mujeres en una empresa pueden considerarse un grupo especial y homogneo aunque en realidad, se encuentren en niveles diferentes de la organizacin y no necesariamente tengan rasgos comunes. Entre ms grandes son las semejanzas, ms se acenta la tendencia a la reagrupacin. En un hospital, si hay doctoras, la tendencia a reagruparlas ser ms fuertes que en el ejemplo descrito antes. La ley de la similitud, se parece a la ley de la proximidad, pero tiene ms impacto que sta ltima. De hecho, en la mayora de los casos, la similitud predomina sobre la proximidad en el proceso de reagrupacin de los estmulos. 3. La percepcin es estable. La estabilidad o constancia perceptual es una forma muy artificial de la organizacin perceptual que permite percibir el mundo como estable a travs de los cambios que all se producen continuamente. Aunque los objetos o las personas cambien de lugar o de condiciones, existe un mecanismo adaptativo que hace percibir su forma, color, dimensiones o luminosidad como algo que no cambia. Por ejemplo, si una persona se nos acerca, no nos parece ms gruesa o grande sino hasta que se aleja. Para el profano, no es sorprendente el hecho de que el mundo se perciba como estable. Sin embargo, la constancia perceptual es un proceso complicado de interpretacin de los estmulos que debe ser aprendido a lo largo del desarrollo y de la madurez. Sin esta constancia, el mundo se percibira como algo desorganizado, incluso catico. Sera imposible distinguir la

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variedad de los estmulos y percibir la identidad estable de objetos y personas. Tendramos que adaptarnos continuamente y la adquisicin de los automatismos, necesarios en muchas actividades cotidianas, se vera perjudicada. 4. La percepcin tiene un significado. Adems de ser constante, la percepcin implica un proceso de interpretacin de la realidad. Es decir que percibimos siempre los objetos, las personas y los eventos en un contexto y les damos un significado en trminos de nuestra relacin con ellos, y de su relacin con otros objetos, personas o eventos. Los estmulos no tienen significado por s mismos. No adquieren valor sino cuando se ubican en un contexto preciso. En el siguiente ejemplo.

3 -2 T I 0

2 -2 S

Los signos "I" y "0" representan cifras en las series verticales y letras en la ltima serie horizontal. El ambiente y las circunstancias en que un acontecimiento o un objeto es percibido pueden entonces tener un impacto considerable sobre la interpretacin que se les dar. Si un funcionario bebe licor a las dos de la tarde con un cliente, se dir que cumple con su deber en relaciones pblicas. Si hace lo mismo al llegar a la oficina l solo y en la maana, se le tachar de alcohlico (Reitz, 1977). Si un jefe critica severamente a uno de sus empleados ante todo el personal, se le percibir como agresivo; si lo hace en una entrevista individual, ser percibido ms bien como correcto, honesto y hasta dispuesto a ayudar. 5. La percepcin es selectiva. El organismo confronta sin cesar una multitud de estmulos variados y simultneos. Si absorbiera esos estmulos a la vez, sera invadido rpidamente por todos lados y se volvera sobreexcitado y totalmente confundido. Por esa razn, hace selecciones constantemente entre

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numerosas posibilidades que se le ofrecen y slo pone atencin a pocos elementos de la realidad a la vez. La selectividad es la caracterstica principal de la percepcin. Es el proceso por el cual el individuo divide su experiencia entre lo que es central y lo que es perifrico, de manera que pueda centrar su atencin en un fenmeno preciso y olvidar momentneamente los dems hechos que se producen al mismo tiempo. Por ejemplo, para poder leer un texto, hace falta concentrarse en el significado de las palabras impresas y olvidar los ruidos ambientales, sus sensaciones corporales y los dems estmulos presentes. Un aspecto muy interesante de la atencin selectiva es su movimiento perpetuo. En efecto, lo que es central en un momento dado, puede luego volverse perifrico y as sucesivamente. Ese movimiento continuo de seleccin no se realiza al azar. Es determinado por muchas influencias que provienen del interior o del exterior del individuo y obedece estrictamente a las leyes de la organizacin perceptual descritas anteriormente. LOS FACTORES DETERMINANTES DE LA PERCEPCIN. El anlisis de los principios de la organizacin perceptual ha demostrado que la estructura misma de la percepcin contribuye a crear distorsiones de la realidad "objetiva". Adems de esta estructura, otros factores tienen una influencia muy importante sobre la percepcin y son los que afectan la selectividad perceptual. Los factores determinantes de la percepcin se pueden dividir en dos categoras: - Los factores objetivos (relativos al objeto percibido) - Los factores subjetivos (relativos al sujeto que percibe) 1. Los factores objetivos. Es evidente que la percepcin es afectada por el objeto percibido. Muchas investigaciones han demostrado que ciertos aspectos de los objetos pueden aumentar sus posibilidades de ser percibidos. Esos aspectos son: la intensidad, las dimensiones, el contraste, la repeticin y el movimiento. a. La intensidad.

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Cuanto ms intenso es un estmulo, ms llama la atencin. Un sonido estruendoso y una luz deslumbrante pueden tener ms posibilidades de ser percibidos que un sonido amortiguado y una luz difusa. El principio de intensidad se utiliza mucho en publicidad. Los mensajes publicitarios de televisin y radio tienen un volumen sonoro ligeramente ms elevado que las emisiones corrientes. Tambin existen ejemplos de ese principio en la vida organizacional. Por ejemplo, si varios empleados convocan al jefe de personal para protestar contra una decisin que les afecta y le hacen preguntas al respecto, es casi seguro que les responder primero a los que hablen ms alto. Sin embargo, hay que ser prudente al analizar la influencia relativa de una aspecto del objeto tal como la intensidad. La intensidad no es ms que una caracterstica del estmulo; otros factores que intervienen simultneamente, pueden afectar an ms la percepcin. En relacin con el ejemplo precedente, tambin es muy posible que un empleado conocido por su vehemencia en las discusiones, no pueda llamar la atencin con gritos y se haga notar ms fcilmente bajando la voz o callndose. en ese caso, la novedad del comportamiento tendra ms impacto que la intensidad. b. Las dimensiones. Las dimensiones del objeto percibido tienen una influencia de la misma naturaleza y del mismo significado que su intensidad. cuanto ms espacio ocupa un objeto, ms ser percibido. Por ejemplo, un atleta que entra en un bar es susceptible de ser notado ms fcilmente que un hombre de estatura mediana. En publicidad, se sabe que un anuncio de una pgina entera en el peridico llama ms la atencin que un simple recuadro ente los anuncios clasificados. Tambin en ese caso, el principio de las dimensiones es relativo. La influencia de la altura y el tamao puede ser anulada por otros factores. Si un hombre de estatura mediana se encuentra solo entre los miembros de un equipo de ftbol, l es el que se notar ms. c. El contraste. El ejemplo anterior ilustra precisamente la influencia del contraste en la selectividad

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perceptual. En tanto que los seres humanos, tenemos tendencia a adaptarnos y a acostumbrarnos a los estmulos de nuestro ambiente. Todo estmulo inesperado o inusual llama nuestra atencin. El obrero que trabaja en una fbrica altamente mecanizada deja de or el ruido continuamente presente. Si un profesor entra a un aula en que no hay ms que una mujer entre los estudiantes, l la notar probablemente antes de poder identificar cualquier otro estudiante. El principio del contraste se aplica a la relacin novedad - familiaridad. Un estmulo nuevo en un ambiente familiar llama fcilmente la atencin. Ese fenmeno es la base del sistema de rotacin de tareas que se instaur en muchas empresas. De la misma manera, un estmulo familiar en un ambiente nuevo tendr ms posibilidades de ser percibido. Es fcil imaginar a un norteamericano que visita China impresionado por el primer anuncio de Coca Cola que encuentre. d. La repeticin. Un estmulo llama ms la atencin cuando se repite que cuando se presenta slo una vez. Una llegada tarda en el trabajo puede pasar inadvertida, pero si son frecuentes, son ms susceptibles de percibirse. La ventaja de la repeticin es doble. Primero, un estmulo repetido ser probablemente percibido en el caso de que la atencin tienda a debilitarse. Los que supervisan a los trabajadores que cumplen con sus tareas rutinarias y poco interesantes saben que hay que estimularlos constantemente a estar vigilantes si se quiere mantener su nivel de atencin. Adems, la repeticin aumenta la sensibilidad al estmulo. La mayor parte de los padres de familia utilizan la repeticin para sensibilizar a sus hijos en cuanto a las buenas costumbres, por ejemplo. En publicidad, la repeticin de los mensajes publicitarios siempre se usa para promover un nuevo producto en el mercado. e. El movimiento. Los seres humanos, como los animales, son ms sensibles a los objetos que se mueven en su campo visual que a los que permanecen inmviles. Un anuncio luminoso intermitente es percibido con ms rapidez que cualquier otro. En una asamblea, una cara expresiva llama ms la atencin que un rostro impasible. Un conferenciante que se desplaza al hablar mantiene mejor el inters de sus oyentes que otro que permanece sentado y lee calmadamente su texto.

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2. Los factores subjetivos. Si "parte de lo que percibimos proviene, gracias a nuestros sentidos, del objeto percibido, otra parte proviene de nuestra cabeza". (James, W. 1980) Esta afirmacin de William James fue confirmada hace tiempo. Numerosas investigaciones cientficas han demostrado que los determinantes subjetivos de la percepcin son igualmente influyentes que los determinantes externos, y a veces an ms, entre los aspectos de la persona que influyen la percepcin, los ms importantes son sus expectativas, su motivacin, sus sentimientos y su pertenencia cultural. a. Las expectativas Las expectativas de un individuo son el factor que ms determina el orden y la direccin que le dar a sus experiencias perceptuales. El hombre percibe lo que espera percibir, es decir que su historia perceptual pasada afecta su percepcin actual. Por ejemplo, si una persona tuvo padres severos y trabaj bajo las rdenes de jefes autocrticos, esperar que su jefe actual la dirija de manera rgida y autoritaria: percibir probablemente con ms facilidad los gestos de autoridad presentados por su superior que sus manifestaciones de amistad. Con el tiempo, el individuo aprende a formarse un marco de referencia que se convierte en la red de seleccin a travs de la cual filtra los datos sensoriales. La observacin del comportamiento de muchos especialistas que enfocan un mismo problema ilustra bien este hecho. Supongamos que las ganancias de una empresa disminuyen en un momento dado y que los representantes de distintos departamentos se renen para discutir soluciones posibles para mejorar la situacin.

b. La motivacin. La motivacin tiene un impacto muy fuerte sobre la percepcin. En cierto sentido, el individuo percibe lo que quiere. Es decir que sus necesidades actuales orientan sus perceptuales. Una persona hambrienta es ms sensible a los estmulos relacionados con comida. Igualmente, es ms susceptible a interpretar los estmulos ambiguos segn su necesidad. (Levine, R. 1942). Cuando el grado de motivacin es excesivamente elevado, cuando el individuo tiene una

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gran necesidad de actuar y la situacin le impide hacerlo, la percepcin puede ser distorsionada por la imaginacin y en casos extremos, por alucinaciones. Individuos con mucha sed pueden empezar a ver o escuchar agua a medida que su estado de privacin de acenta. c. Los sentimientos. En general, se reconocen ms fcilmente los estmulos que tienen una connotacin emocional que los que son neutros. En el caso de los estmulos con una connotacin emocional negativa, dos fenmenos pueden producirse: la prohibicin perceptual o la sensibilizacin perceptual. Existe prohibicin perceptual cuando una persona no reconoce un estmulo amenazador o socialmente inaceptable. Es la reaccin ms comn: la mayora del tiempo las personas tienden a erigir barreras psicolgicas frente a estmulos negativos, contra los crticos, por ejemplo (Bruner, 1947). d. La cultura. Las personas de una misma cultura comparten cierto nmero de experiencias. Otras de cultura diferente se desarrollan y viven en condiciones a menudo muy distintas, por lo que la pertenencia de un individuo a una cultura determinada afecta su percepcin y las diferencias culturales son acompaadas de diferencias perceptuales. Los efectos sobre la percepcin se deben a tres factores: la funcin de los objetos, la familiaridad, y los sistemas de comunicacin. La funcin de los objetos vara de una cultura a otra. Un elemento necesario para la sobrevivencia de una cultura puede no tener la misma importancia en otra cultura. A causa del ambiente fsico y social en el cual evolucionan, los miembros de una cultura pronto son impulsados a dirigir su atencin a ciertos elementos de la realidad ms que a otros, y aprenden a organizar y seleccionar sus percepciones de una manera particular. La familiaridad desempea un papel importante en la percepcin: los elementos familiares, en general, son percibidos con ms rapidez que los elementos desconocidos. Cosas y experiencias familiares en una cultura pueden estar totalmente ausentes de otras culturas. Los sistemas de comunicacin contribuyen tambin a determinar lo que perciben los miembros de una cultura. El lenguaje determina no solamente la manera en que una persona comunica, sino su manera de analizar la naturaleza, de recalcar o de ignorar fenmenos e

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interpretar la realidad. El desarrollo del lenguaje esta ligado a la importancia y a al funcin de los objetos en una cultura. LA PERCEPCIN DE LAS PERSONAS. No hay duda de que el proceso de percepcin de las personas sigue los mismos principios que la percepcin de todos los fenmenos. Sin embargo, cuando el objeto de la percepcin son las personas, entran en juego otras variables: el proceso perceptual es ms afectado por los sentimientos y a l se le aade un juicio sobre las necesidades, las emociones, los pensamientos y las intenciones del objeto percibido. 1. El proceso de percepcin social. El proceso de percepcin y evaluacin de las personas se afecta en dos etapas principales. La primera en que se forman las impresiones, implica inferencias basadas en un mnimo de informacin. La segunda llamada "proceso de atribucin", es ms compleja. Luego del primer contacto, el que percibe utiliza datos adicionales para obtener una descripcin y una evaluacin del otro, la cual incluye elementos explicativos y predictivos. Entre los factores que influyen en la formacin de las primeras impresiones hay unos que se relacionan con la persona percibida. Primero, los rasgos visibles como los gestos, las posturas, las expresiones, la apariencia y el lenguaje son los que captan e interpretan inmediatamente. 2. El proceso de atribucin. Al observarse el comportamiento de otra persona, las primeras impresiones se vuelven ms complejas y la percepcin se enriquece mediante hiptesis sobre la motivacin, la actitud, las intenciones y la personalidad de la persona observada. El proceso de atribucin es aquel por el cual el individuo atribuye causas a los comportamientos que percibe. 3. Los prejuicios sistemticos en la percepcin social. A causa de la naturaleza misma de la percepcin, existe cierto nmero de errores sistemticos que la gente tiende a cometer cuando juzgan a las dems personas. Entre stos, los estereotipos y el efecto de halo son los ms corrientes.

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Los estereotipos. En la vida cotidiana, nos ocurre con frecuencia codearnos con personas de quienes no conocemos sino las caractersticas globales tales como la edad, la nacionalidad, el sexo, la ocupacin. A partir de estos elementos de informacin, clasificamos a las personas en categoras, atribuyndoles, desde ese momento, un conjunto de rasgos supuestamente caractersticos de sus clases culturales, sociales u ocupacionales. Existen muchos estereotipos que se manifiestan en expresiones como: El efecto de halo. El efecto de halo se produce cuando alguien se forma una impresin general de la persona slo a partir de una caracterstica, como por ejemplo su apariencia, su inteligencia y sus sociabilidad. Tales generalizaciones son muy frecuentes. CONCLUSIONES. El anlisis de los procesos perceptuales permiti destacar que, a partir de actividades complejas de seleccin, organizacin e interpretacin, el individuo le da sentido a la realidad que le rodea. La percepcin en una proceso activo de aprehensin de los fenmenos que determina en gran parte al experiencia pasada y el estado actual de aqul que percibe. Es poco probable que dos individuos tengan percepciones idnticas de la realidad, sobre todo si las situaciones son lo menos ambiguas posibles, y si se trata de juzgar a otros individuos. En efecto, la forma en que son percibidas las personas es todava ms susceptibles de ser deformada por las tendencias personales del que percibe en el caso de la percepcin de los objetos. Existen incluso errores perceptuales que en algn momento pueden compartirse entre varias personas a la vez y distorsionar considerablemente el juicio y las evaluaciones interpersonales. De esta investigacin podemos deducir algunas reflexiones sobre la percepcin en las organizaciones. - A menudo nos enfrentamos a situaciones ambiguas y el significado que les damos influye "Los casados son ms estables que los solteros" "La alta direccin nunca se preocupa del bienestar de los empleados".

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en nuestro comportamiento. Gran parte del mundo exterior en realidad se encuentra dentro de nosotros mismos. Con frecuencia vemos en las situaciones lo que queremos ver en ellas. - De la misma manera que tenemos tendencia a ver lo que queremos, nos inclinamos a creer lo que vemos. Lo mismo ocurre con los dems ... Cuando alguien nos pide ser ms "objetivos", implcitamente nos exige apoyar su subjetividad. - Es importante recordar que nosotros seleccionamos, interpretamos u organizamos los estmulos exteriores en funcin de nuestras experiencias pasadas, de nuestras necesidades, de nuestros valores y de nuestros sentimientos y que, por eso mismo, tenemos tendencia a ignorar lo que no nos corresponde. La verdad absoluta no nos pertenece; no le pertenece tampoco a los dems. Por consiguiente, siempre debemos estar atentos contra toda interpretacin rgida de la realidad. - Debemos aprender a vivir con nuestras percepciones. Es posible desarrollar nuestra flexibilidad y nuestra exactitud perceptual volvindonos ms conscientes de nuestros propios prejuicios perceptuales. Entre mejor nos conocemos a nosotros mismos, mejor conoceremos a los dems. - Cada persona tiene un marco de referencia nico, por lo tanto percibimos todas las cosas de diferente manera. Por esa razn la comunicacin es esencial. - Sin embargo, la comunicacin es imposible de realizar si las partes no revelan sus percepciones respectivas y no son lo suficientemente flexibles para adaptarse con el fin de compartir una realidad ms rica y ms diversificada. La comunicacin es una fantasa cuando las personas se conforman con "leer entre lneas" son confrontar sus lecturas.

BIBLIOGRAFA. Bruner, J. Selectividad emocional en percepcin y reacciones. Journal de personalidad, 1947. French D. Relaciones de Antropologa en estudios en percepcin y cognicin. Vol. 6, 1963. Mac Graw Hill. Hastorf, A. Percepcin y personas. 1970. Reading Massachusset, Addison Weslwy. Luthans, F. Organizacin del comportamiento. Mc Graw Hill, 1977. Levine, R. Las relaciones en la intensidad de la necesidad y las distorsiones perceptuales. Journal de Psicologa, 1942. Marquis, K. Oskamp. Testimonio Valificacin y funciones de preguntas. Vol. 2, 1972. Journal de Psicologa Aplicada. Morgan C. R. y King R. A. Introduccin a la Psicologa. 3a. ed. Mc Graw Hill. 1966. Reitz, J. Comportamiento y organizacin. Richard D. Irwing Inc. 1977. Tajef. H. Factores sociales y culturales en percepcin. Lindsey. G. y Aronson ed. 1969.