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Fim do Modelo Sovitico Entre 1985 e 1991, a histria mundial sofreu modificaes profundas: A Guerra Fria terminou de forma

a inesperada; As democracias populares europeias aboliram o comunismo; As duas Alemanhas fundiram-se num s Estado; A URSS desintegrou-se, deixando os Estados Unidos sem concorrente ao lugar de superpotncia mundial; O fim do modelo sovitico transformou a geografia poltica do Leste europeu e lanou os antigos estados socialistas numa transio econmica difcil.

A Era de Gorbatchev Uma nova poltica Em Maro de 1985, Mikhail Gorbatchev eleito secretrio-geral do partido Comunista da Unio Sovitica. Bem mais novo e decidido do que os seus antecessores, o novo lder encara de frente a deteriorao (estragos) que o sistema vinha sofrendo desde os tempos de Brejnev. O baixo nvel de vida da populao e o atraso econmico e tecnolgico, relativamente aos EUA, cresciam, e s com muitas dificuldades que o pas conseguiria suportar os pesados encargos decorrentes da sua vasta influncia no Mundo. neste contexto, em que Gorbatchev atua e enceta uma srie de medidas econmicas e polticas: Encetou uma poltica de dilogo e aproximao ao Ocidente, propondo aos Americanos o reincio das conversaes sobre o desarmamento. O lder sovitico procurou assim criar um clima internacional estvel, que abrandasse a corrida ao armamento e permitisse URSS utilizar os seus recursos para a reestruturao interna; Simultaneamente, para ganhar o apoio popular, criou um plano de renovao econmica, designado de perestroika (reestruturao) e iniciou uma ampla abertura poltica, conhecida por glasnost (transparncia); Com o processo de reestruturao econmica, a perestroika, assiste-se a uma descentralizao da economia, atravs da adaptao da economia planificada a uma economia de mercado, onde passa a ser reconhecida a livre iniciativa e a livre concorrncia; A glasnost, poltica de transparncia, apela denncia da corrupo, crtica e participao efetiva dos cidados na vida politica. Esta abertura poltica, foi reforada em Maro de 1989 com as primeiras eleies verdadeiramente pluralistas e livres na Unio Sovitica, que elegem o Congresso dos Deputados do Povo;

O Colapso do Bloco Sovitico A inflexo da poltica sovitica e as duras crticas tecidas aos tempos de Brejnev debilitaram a autoridade dos lderes comunistas dos pases de Leste. H muito reprimida, a contestao ao regime imposto por Moscovo alastrou e endureceu, comeando a abalar as estruturas do poder. E, ao contrrio do que outrora acontecera, a linha dura dos partidos comunistas europeus no contou agora com a interveno militar russa, para normalizar a situao. Confiante no clima de concrdia que estabelecera com o Ocidente, Gorbatchev passou a olhar as democracias populares como uma obrigao pesada, da qual a URSS s ganhava em libertar-se. A doutrina da soberania limitada foi, assim, posta de lado, e os antigos pases satlites da URSS puderam, finalmente, escolher o seu regime poltico. Em 1989, uma vaga democratizadora varre o Leste: os partidos comunistas perdem, um aps outro, o seu lugar de partido nico e, pouco depois, realizam-se as primeiras eleies livres do ps-guerra, que promovem a elaborao de novos textos constitucionais. Neste processo, a cortina de ferro, que h quatro anos separava a Europa, levanta-se finalmente: as fronteiras com o Ocidente so abertas, e em 9 de Novembro, perante um Mundo estarrecido, cai o Muro de Berlim. Face queda do Muro e ao colapso dos regimes comunistas, a diviso da Alemanha deixara de fazer sentido. Depois de uma ronda de negociaes entre os dois estados alemes e os quatro pases que ainda detinham direitos de ocupao, a Alemanha reunifica-se. Em 3 de Outubro de 1990, menos de um ano depois da queda do Muro de Berlim, so retirados os marcos entre os dois pases e a neo germnica reencontra a unidade perdida. No ms seguinte anunciado, sem surpresa, o fim do Pacto de Varsvia e, pouco depois, a dissoluo do COMECON. O fim da URSS Nesta altura, a dinmica poltica desencadeada pela perestroika tornara-se j incontrolvel, conduzindo, tambm, ao fim da prpria URSS. O extenso territrio das Repblicas Soviticas desmembra-se, agitado por uma exploso de reivindicaes nacionalistas e confrontos tnicos. O processo comeou nas Repblicas Blticas, sendo que em 1988, a Estnia assume-se como estado soberano no interior da URSS, com direito de emitir passaportes prprios e a vetar leis aprovadas pelo Parlamento Sovitico. No caso da Litunia, em 1990, vai mais longe, afirmando o seu direito de deixar a Unio, tal como a Letnia o fez. Gorbatchev nunca pretendera a destruio da URSS ou do socialismo, tenta parar o processo pela fora, intervindo militarmente nos Estados Blticos (incio de 1991). Esta atuao retira o lder sovitico da vanguarda reformista e o apoio dos mais ousados passa para um ex-colaborador de Gorbatchev, Boris Ieltsin. Eleito, como independente, presidente da

Repblica da Rssia em Junho de 1991, reforou o seu prestgio em Agosto ao encabear um golpe de Estado dos saudosistas ao Partido, que pretendiam retomar o poder e parar as reformas em curso. Pouco depois, no rescaldo do golpe, o novo presidente toma a medida extrema de proibir as atividades do partido comunista. No Outono de 1991, a maioria das repblicas da Unio declara a sua independncia. Em 21 de Dezembro, nasce oficialmente a CEI Comunidade de Estados Independentes, qual aderem 12 das 15 repblicas que integravam a Unio Sovitica. Estava concludo, assim, o fim do bloco sovitico e da URSS. Os problemas da transio para a economia de mercado

A perestroika tinha prometido aos Soviticos uma melhoria acentuada e rpida do nvel de vida: melhores salrios, mais bens de consumo, melhor assistncia social. Mas, ao contrrio do previsto, a reconverso econmica foi um fracasso e a economia deteriorou-se rapidamente. A transio para a economia de mercado mostrou-se assim difcil e teve um impacto muito negativo na vida das populaes: Perante o fim da economia planificada e dos subsdios estatais, muitas empresas faliram, contribuindo para o desemprego; O descontrolo econmico e a liberalizao dos preos desencadearam uma inflao galopante que a subida de salrios no acompanhou, levando a populao misria; O desemprego, o atraso nos pagamentos das penses e nos salrios dos funcionrios pblicos e a rpida perda de valor do rublo significaram o fim das poupanas de muitas famlias soviticas, que rapidamente se viram sem meios para sobreviver;

Porm, a liberalizao da economia enriqueceu um pequeno grupo que acumulou fortunas fabulosas, em pouco tempo. Muitos dos antigos gestores estatais apoderaram-se do controlo das empresas, agora privatizadas, de forma pouco transparente por preos irrisrios. Enquanto outros, aproveitando a desorientao reinante, canalizaram fundos pblicos para investimentos privados no estrangeiro. Outros ainda se dedicaram extorso ou ao mercado negro. De forma geral, a riqueza passou para os antigos altos funcionrios que souberam aproveitar a posio chave em que se encontravam. Nos anos 90, 45% do rendimento nacional encontrava-se nas mos de menos de 5% da populao. Em relao aos pases de Leste, estes viveram tambm de forma dolorosa a transio para a economia de mercado. Privados dos importantes subsdios que recebiam da Unio Sovitica, que se enfrentava com uma reduo das trocas comerciais na ria do antigo COMECON e com uma produo baseada em indstrias e equipamentos antiquados, estes pases sofreram uma brusca regresso econmica. Com exceo da RDA, que recebia grandes subsdios da Alemanha Ocidental, a transio fez-se precipitadamente e com poucas ajudas externas. Tal como na Rssia, o caos econmicos instalou-se e as desigualdades sociais agravaram-se.

De acordo com o Banco Mundial a pobreza espalhou-se e cresceu a um ritmo mais acelerado do que em qualquer lugar do mundo. A percentagem de pobres elevou-se de 2 para 21% da populao total. Este quadro genrico esconde, porm, grandes disparidades regionais e nacionais. Os pases que encetaram reformas mais drsticas e que beneficiaram de uma relativa estabilidade poltica, como a Repblica Checa, a Hungria ou a Polnia, captaram importantes investimentos estrangeiros e grandes fluxos tursticos, apresentando, a partir de meados da dcada de 90, uma evoluo econmica positiva. A, o nvel de vida ultrapassou rapidamente o antigo padro comunista e as previses de crescimento econmico mantm-se animadoras, devido, em parte, ao forte estmulo que constitui a sua recente adeso Unio Europeia. Os Plos do Desenvolvimento Econmico Profundamente desigualitrio, o mundo atual concentra a maior parte da sua riqueza e capacidade tecnolgica em trs polos de intenso desenvolvimento: os Estados Unidos, a Unio Europeia e a regio da sia-Pacfico. A este poder econmico concentrado sobrepe-se a hegemonia poltico-militar dos EUA. Sem rival de vulto desde a imploso da URSS, o gigante americano transformou-se numa hiperpotncia disposta a colocar o mundo sob a sua proteo. A Hegemonia dos Estados Unidos A prosperidade econmica Com um territrio de 9,4 milhes de km2 e mais de 300 milhes de habitantes, os EUA so o 4 maior pas do Mundo e o terceiro mais populoso. Um PNB de mais de cerca de 12 bilies de dlares faz deles a primeira potncia econmica mundial. Terra de oportunidades desde o seu nascimento, a Amrica glorifica ainda o esprito de iniciativa individual e a imagem do multimilionrio bem-sucedido. A livre empresa continua no centro da filosofia econmica e o Estado incentiva-a, assegurando-lhe as condies de uma elevada competitividade: a carga fiscal ligeira, os encargos com a segurana social diminutos e as restries ao despedimento ou deslocao da mo-de-obra quase no existem. Ptria de gigantescas multinacionais, os EUA vive tambm de uma densa rede de pequenas empresas, algumas de grande dinamismo e esprito de inovao. Na viragem do sculo, estas empresas, proporcionaram a maior parte dos postos de trabalho do pas. Com interesses econmicos em todo o mundo, recetores de importantes investimentos estrangeiros e um mercado consumidor incontornvel, os EUA so, hoje, o eixo da economia mundial. Os seus ciclos econmicos, de recesso ou prosperidade, refletem-se, de imediato, na economia global. Os setores de atividade A economia americana apresenta um claro predomnio do setor tercirio, que ocupa 75% da populao ativa e responsvel por 70% do PIB. A Amrica hoje o maior exportador

de servios do Mundo, sobretudo na rea dos seguros, transportes, restaurao, cinema e msica. Simultaneamente, altamente mecanizadas, sabendo rentabilizar os avanos cientficos, as unidades agrcolas e pecurias tm uma elevadssima produtividade. Sendo assim, as grandes empresas investem tambm na agropecuria, como o caso da Boeing (criao de gado) e a da Coca-Cola (proprietria de vinhedos e pomares de citrinos). Assim, e apesar das dificuldades geradas pela concorrncia externa (sobretudo da Unio Europeia), os Estados Unidos mantm-se os maiores exportadores de produtos agrcolas do mundo. Pelo seu dinamismo, a agricultura americana alimenta ainda um conjunto vasto de indstrias, desde a produo de sementes e maquinaria agrcola at embalagem, comercializao e transformao dos seus produtos que representava cerca de 18% do PIB americano. Responsvel por um quarto da produo mundial, a indstria americana sofreu uma reconverso profunda. Os setores tradicionais, como a siderurgia e o txtil, entraram em declnio e com eles decaiu a importncia econmica da zona nordeste, o Manufacturing Belt. Esta zona que se mantm o centro financeiro da Amrica (Nova Iorque, Chicago) alberga as sedes sociais das grandes empresas e algumas das mais prestigiadas universidades americanas. No entanto, o declnio da velha indstria e a deslocalizao de alguns ramos para as regies do Sul relegou-se para o segundo lugar da hierarquia industrial em favor do Sun Belt, extensa faixa a sudoeste. Em crescimento acelerado desde os anos 60, a regio do Sun Belt beneficia de uma situao geogrfica privilegiada para os contactos com o Pacfico e a Amrica Latina, e do dinamismo das indstrias da alta tecnologia que a se instalaram (aeronutica, eletrnica). Novos laos comerciais A vantagem que os Estados Unidos retiram da sua implantao na Amrica e na rea do Pacfico reforou-se durante a presidncia de Bill Clinton. Numa tentativa de contrariar o predomnio comercial da Unio Europeia, Clinton procurou estimular as relaes econmicas com a regio do Sudeste Asitico, revitalizando a APEC (Cooperao Econmica sia-Pacfico). No mesmo sentido, o presidente impulsionou a criao da NAFTA (Acordo de Comrcio Livre da Amrica do Norte), que estipula a livre circulao de capitais e mercadorias (no de pessoas), entre os EUA, Canad e Mxico. Consequentemente, o Canad e o Mxico beneficiaram da fora econmica americana mas, em contrapartida viram aumentar a dependncia face ao seu gigantesco vizinho. Entretanto, o projeto de criao de rea de Livre Comrcio das Amricas (ALCA), que deveria concluir-se em 2005, originando a maior rea de comrcio livre do Mundo, foi entravado pela oposio de um largo nmero de organizaes latino-americanas, receosas de uma dependncia crescente face aos EUA.

O dinamismo cientfico-tecnolgico Numa poca em que as grandes indstrias de base recuam perante as novas tecnologias, a capacidade de inovar determinante para o desenvolvimento e o prestgio de um pas. Liderando a corrida tecnolgica, os Estados Unidos so a nao que mais gasta em investigao cientfica, disponibilizando verbas que excedam o conjunto dos seus parceiros do G8. Para alm dos centros que dependem diretamente, o Estado Federal financia em 50% as gigantescas encomendas de sofisticado material militar e paramilitar. O avano americano fica a dever-se, tambm, criao precoce de parques tecnolgicos os tecnopolos que associam universidades prestigiadas, centros de pesquisa e empresas, trabalhando de forma articulada. Um exemplo disso Silicon Valley. A hegemonia poltico-militar O fim da Guerra Fria trouxe ao mundo a esperana de uma poca nova, de paz e cooperao entre as naes. Essa esperana foi defendida atravs da criao de uma nova ordem mundial orientada pelos valores que, em 1945, tinham feito nascer a ONU. invocando esta ordem nova que as Naes Unidas aprovam uma operao militar multinacional com o fim de repor a soberania do Kuwait, pequeno pas petrolfero do Golfo Prsico, invadido, em agosto de 1990, pelo vizinho Iraque. A libertao do Kuwait (Guerra do Golfo) iniciou-se em janeiro de 1991 e mostrou ao mundo a superioridade militar dos Estados Unidos. O exrcito iraquiano, o quarto maior do mundo, nada pde contra as sofisticadas tecnologias de guerra americanas. Este primeiro conflito ps-Guerra Fria inaugurou oficialmente a poca de hegemonia mundial americana. O fim da URSS deixou os Estados Unidos sem rival de vulto na cena poltico-militar: o Japo, gigante econmico, pouco despende com a defesa e a Unio Europeia no consegue encontrar uma verdadeira poltica externa comum. O poderio americano afirmou-se inequivocamente, apoiado pelo gigantismo econmico e pelo investimento macio no complexo industrial militar. nica superpotncia, os EUA tm sido considerados os polcias do mundo, em virtude do seu papel preponderante e ativo que tm desempenhado na geopoltica global: Multiplicaram a imposio de sanes econmicas (interdio de venda de produtos tecnolgicos, alimentares) como recurso para punir os infratores, quer se trate de violao de direitos humanos, represso poltica, suporte de organizaes terroristas ou agresses militares. Reforaram o papel da NATO e contrariando a sua vocao defensiva, a NATO atribuiu a si prpria a funo de velar pela segurana da Europa, recorrendo, sempre que necessrio interveno militar, podendo esta ser feita fora da Europa. No fim do sculo, a organizao alargou-se com a entrada de antigos pases do Pacto de Varsvia. Assumiram um papel militar ativo, encabeando numerosas intervenes armadas pelos motivos mais dspares, desde causas puramente humanitrias, ao combate ao

terrorismo ou destituio de regimes repressivos que, alegadamente, constituem uma ameaa paz mundial. Este ltimo serviu de suporte polmica invaso do Iraque, que, em 2003, derrubou Saddam Hussein. Com uma ofensiva militar rpida e bem-sucedida, esta interveno abriu, porm, um foco de grande instabilidade e violncia. Confrontada com a inconsistncia das razes invocadas para o desencadear da guerra, com o crescente radicalismo das faes locais e com a manifesta incapacidade em cumprir o objetivo de consolidar, no Iraque, um governo democrtico, a administrao Bush foi perdendo prestgio no pas e no mundo. Prova disso, so as eleies de dezembro de 2008 vencidas por Barack Obama. As Dificuldades de Construo de uma Europa Poltica Os Europeus tm-se dividido no que toca ao futuro do seu continente: h os que se opem a toda e qualquer forma de unio europeia, os que a defendem exclusivamente num quadro de colaborao entre estados soberanos os que apostam na criao de uma espcie de Estados Unidos da Europa, com um governo federal nico e supranacional.

O pas que mais tenazmente tem rejeitado a ideia de uma Europa federal o Reino Unido. De incio fora da Comunidade por opo prpria, os Britnicos acabaram por se render necessidade de nela participarem, sem, todavia, se identificarem com o projeto. Este paradoxo, particularmente evidente no governo de Margareth Thatcher, levou-os a bloquear, em vrias ocasies, o funcionamento da Comunidade e a rejeitar, com veemncia, a unio monetria. No entanto, o euroceticismo e a resistncia a todas as medidas que impliquem transferncias de soberania no so exclusivas da Inglaterra. Existem, em maior ou menor grau, em todos os pases da Comunidade, tendo-se expressado claramente, aquando da ratificao do Tratado de Maastricht: os Dinamarqueses rejeitaram-no, num primeiro referendo, e s vieram a aceit-lo depois de introduzida uma clusula que os deixa tambm fora da zona euro; os Suecos acabaram igualmente por se demarcar da moeda nica e, nos restantes pases, a aprovao do Tratado suscitou grandes polmicas e dividiu a opinio pblica. O vendaval provocado por Maastricht explica-se pelo avano que este acordo deu unio poltica. Para alm de ter introduzido o poderoso elemento de coeso que a moeda nica, o Tratado criou a cidadania europeia e alargou a ao comunitria a questes como o direito de asilo, a poltica de imigrao e a cooperao nos assuntos internos. Reforou os mecanismos para a criao de uma poltica externa e de defesa comum (prova disso foi a interveno militar no Iraque em 2003). A forma relutante como muitos europeus veem a Unio resulta da fraca implantao do sentimento europesta. Apesar das medidas, a Europa aparece ainda como uma realidade longnqua e abstrata cujo funcionamento pouco diz ao cidado comum. A prova deste

alheamento so as eleies para o parlamento Europeu que, apesar dos esforos, colhem uma participao muito inferior s eleies nacionais. Novas perspetivas As dificuldades de uma unio poltica viram-se substancialmente acrescidas pelos sucessivos alargamentos, que obrigam a conjugar os interesses de pases muito diferentes e a rever o funcionamento das instituies concebidas para um nmero de membros mais reduzido. Esta reforma institucional, altamente polmica, tem vindo a ser sucessivamente adiada. Nos dois tratados posteriores a Maastricht (Amesterdo e Nice) no se conseguiram introduzir mais do que pequenos ajustamentos. Face pequenez dos resultados e evidente descoordenao da poltica exterior, o Conselho Europeu decidiu convocar, para 2002, uma Conveno para o Futuro da Europa, que se encarregou de apresentar propostas sobre trs matrias: aproximar os cidados do projeto europeu e das instituies europeias; estruturar a vida poltica e o espao pblico europeus numa Unio alargada; fazer da Unio um fator de estabilizao e uma referncia na nova ordem mundial. Da Conveno resultou um projeto de constituio europeia que previa, a criao de um ministro dos Negcios Estrangeiros da Europa, responsvel pelas posies em matria de poltica externa, e o prolongamento do mandato do presidente do Conselho Europeu, que passaria de seis meses a dois anos e meio. Tais decises tinham como finalidade dar um rosto Unio, granjeando-lhe um lugar na poltica mundial e no corao dos seus cidados. Motivo de esperana para os europestas mas tambm objeto de grande controvrsia, a Constituio foi travada pelo No da Frana e da Holanda que, em referendo, a rejeitaram. No decurso da presidncia portuguesa da Unio, em 2007, os lderes europeus assinaram um novo documento, na esperana de pr fim ao impasse em que se encontrava a construo europeia. Recuperando muitas das propostas da Constituio, o Tratado de Lisboa ampliou ainda, significativamente, o direito de participao dos cidados na poltica comunitria, no intuito de aproximar os europeus das suas instituies. Mais consensual, o novo tratado, foi mesmo assim, rejeitado, pela Irlanda, o nico pas que o referendou. Esta posio foi alterada posteriormente em outubro de 2009, vencendo a Europa mais uma etapa do caminho para a unio poltica, que, embora, longnqua se tornar mais vivel. O Espao Econmico da sia-Pacfico Nos anos 50, a zona da sia conhecida como arco do Pacfico vivia ainda das suas atividades tradicionais. Porm, nos anos 90 tornou-se um polo de desenvolvimento intenso, capaz de concorrer com os EUA e a UE. A economia desta regio desenvolveu-se em trs fases consecutivas:

Japo; Hong Kong, Singapura, Taiwan e Coreia do Sul (Os Quatro- Drages Asiticos) Pases do Sudeste, Tailndia, Malsia, Indonsia e Filipinas seguidos de perto pela China, (Novos Tigres / Tigres emergentes)

Os Quatro Drages Estes pases, apresentavam inicialmente um conjunto de dificuldades que lhes o desenvolvimento: falta de terras arveis, recursos mineiros e energticos e capitais e por fim problemas de superpopulao. Porm, o sucesso do Japo serviu de incentivo e de modelo a esta primeira gerao de pases industriais do Leste asitico. Sendo assim, impulsionados por vontade poltica, determinao e capacidade de trabalho, tomaram como objetivo crescimento econmico atravs de: Criao de infraestruturas Atrao de tecnologias e de investimentos estrangeiros Aposta nos sectores secundrio e tercirio e nas exportaes Adoo de polticas protecionistas Criao de linhas de crdito Medidas estimuladoras do trabalho Amplo investimento na educao e na investigao Mo-de-obra abundante, barata e disciplinada

Com todas estas medidas, era permitido produzir a preos imbatveis, txteis e produtos de consumo corrente, que inundaram os mercados ocidentais. Desenvolveram-se assim outros setores como o automvel, a construo naval (Coreia do Sul) e as novas tecnologias. Os quatro drages constituram assim um tremendo sucesso econmico. Da Concorrncia Cooperao Porm, os NPI da sia confrontavam-se com dois problemas graves: a excessiva dependncia face s economias estrangeiras, em termos financeiros, energticos e comerciais; e a intensa rivalidade e concorrncia que os separava. Com o abrandamento da economia ocidental nos anos 70, os pases asiticos foram induzidos a procurar mercados e fornecedores mais prximos da sua rea geogrfica. Voltaram-se assim para os membros da ASEAN (Associao das Naes Unidas do Sudeste Asitico), organizao econmica que aglomerava alguns pases do Sudeste Asitico como a Tailndia, Malsia, Indonsia e as Filipinas. Estes pases eram ricos em matrias-primas, recursos energticos e nos bens alimentares de que os cinco necessitavam. Iniciou-se assim uma cooperao regional estreita. Enquanto o Japo e os quatro drages exportavam bens manufaturados e tecnologia para os pases do Sudeste e investiam

na explorao das suas reservas petrolferas, a ASEAN exportava produtos primrios para o Japo e os quatro drages. Este intercmbio permitiu a emergncia de uma segunda gerao de pases industriais na sia: a Tailndia, Malsia, Indonsia e Filipinas, visto que a sua produo desenvolveu-se, apoiada por uma mo-de-obra ainda mais barata. A regio comeou assim a crescer de forma mais integrada. O Japo e os quatro drages produzem mercadorias de maior qualidade e preo (eletrnica, automveis, alta tecnologia); a ASEAN dedica-se a bens de consumo, de preo e qualidade inferior bens de consumo, de preo e qualidade inferior (txteis, calado) Os Estados do arco Pacfico tornaram-se, deste modo, um plo econmico articulado, com elevado volume de trocas inter-regionais. O crescimento asitico alterou consequentemente a balana da economia mundial. A Austrlia, a Nova Zelndia, os EUA e o Canad integraram-se nesta zona econmica atravs da APEC. Este crescimento teve no entanto, custos ecolgicos e sociais muito altos: a sia tornou-se na regio mais poluda do Mundo; a sua mo de obra maioritariamente pobre e explorada, visto que tm salrios baixos, ausncia de proteo social e falta de liberdades cvicas e direitos polticos. Modernizao e Abertura da China Economia de Mercado O fracasso econmico do maosmo obrigou a China a repensar o seu modelo de desenvolvimento. Aps a morte de Mao, em 1976, o xito das novas economias asiticas induziu os dirigentes chineses a abolirem a antiga poltica coletivista, virada para a autarcia, em prol da modernizao do pas. A China integrou-se, ento, nos sistemas financeiro e comercial internacionais e adotou as regras da economia de mercado. A era Deng

A misso de mudar a face da China foi assumida por Deng Xiaoping, um comunista da velha guarda de Mao afastara durante a Revoluo Cultural. Seguindo uma poltica pragmtica, arrojada e cautelosa, Deng dividiu a China em duas reas geogrficas distintas: o interior, essencialmente rural, permaneceria resguardado da influncia externa; o litoral abrir-se-ia ao capital estrangeiro, integrando-se plenamente no mercado internacional.

A China camponesa no acompanhou o surto de desenvolvimento do pas. O sistema agrrio, foi no entanto, profundamente reestruturado. Entre 1979-83 a uma descolectivizao e arrendamento a longo prazo das terras, que permitiu aos camponeses comercializar os excedentes, num mercado livre. A produo agrcola cresceu assim imenso.

No caso da indstria, esta sofrei uma modificao radical, sendo que a prioridade indstria pesada foi abandonada em favor dos produtos de consumo e a autarcia em favor da exportao. A estratgia de desenvolvimento do setor baseou-se no sistema de Porta Aberta, atravs da qual passaria a tecnologia e o capital estrangeiros. Em 1980, as cidades de Shenzhen, Zuhai, Shantou e Xiamen, passaram a ser Zona Econmicas Especiais, que dotadas de uma legislao ultraliberal, eram favorveis ao negcio e ao estabelecimento de empresas multinacionais, que eram solicitadas a criar filiais ou a assinar contratos de parceria equitativa com empresas locais. De seguida, o Governo ampliou aos quatro parasos fiscais, a ilha de Hainan e abriu 14 novas cidades ao investimento externo. Este processo foi seguido pela aproximao aos dois gigantes econmicos do Pacfico: em 1978 celebrou um tratado de paz com o Japo pondo fim inamizade abertas pela II Guerra Mundial, e em 1979 restabeleceu as relaes diplomticas com Washington. Pouco tempo depois, em 1980, o pas integrou-se nos circuitos econmicos mundiais, aderindo ao FMI e ao Banco Mundial, o que lhe permitiu receber importantes fundos de auxlio econmico, e em 1986 candidatou-se formalmente ao GATT. Desde 1981 que o crescimento econmico da China tem sido impressionante, visto que se assistiu a um crescimento enorme do PIB e das taxas anuais. Este crescimento econmico explosivo apresenta no entanto algumas contradies: A competitividade do pas alicera-se numa massa inesgotvel de trabalhadores mal pagos e sem regalias sociais. Neste pas socialista, as desigualdades entre o litoral e o interior e entre os ricos e os pobres cresceram exponencialmente. A contradio entre o regime poltico e a via econmica instituda trouxe srios problemas ao Partido Comunista, como partido nico. Assistiram-se a represses sobre os que reclamam a democracia, como o exemplo de 4 de Junho de 1989 na Praa Tiananmen, em Pequim.

A morte do reformador Deng Xiaoping, em 1997, no desviou a China do rumo econmico traado, mas no trouxe, ainda, as medidas polticas que podero salvar o regime de um impasse.
Permanncia de focos de tenso em Regies Perifricas O fim da Guerra Fria no trouxe a paz, a fraternidade e o desenvolvimento harmnico entre as naes. Na ltima dcada do sculo XX, a fome, a doena, o recrudescimento de nacionalismos e de confrontos poltico-religiosos continuaram a ensombrar o mundo, e em particular as regies mais desfavorecidas. - A frica Subsariana A tomada de conscincia que uniu as naes do Terceiro Mundo aps a Conferncia de Bandung no determinou um percurso comum. Algumas desenvolveram-se rapidamente,

entrando para o grupo dos pases industrializados; outras afundaram-se na mais negra misria. Foi o caso da frica subsariana.

A degradao das condies de existncia A frica tem sido atormentada pela fome, pelas epidemias, por dios tnicos e por ditadores ferozes. a nica regio do Globo em que as condies de vida da populao no progrediram nos ltimos trinta anos. Rica em minerais, ouro, diamantes e petrleo, a frica subsariana tem, no entanto, um PIB global pouco superior ao da Blgica. E, segundo o Banco Mundial, o rendimento por habitante entre 1970 e 1997, regrediu para quase metade. Desde sempre muito dbeis, as condies de existncia dos Africanos degradaram-se pela combinao de um conjunto complexo de fatores, dos quais se destacam: O crescimento acelerado da populao, que abafa as pequenas melhorias na escolaridade e nos cuidados de sade, aumentando a dependncia estrangeira em alimentao e bens manufaturados; A deteriorao do valor dos produtos africanos. O progressivo abaixamento dos preos das matrias-primas reduziu a entrada de divisas e tornou ainda mais pesada a disparidade entre as importaes e as exportaes; As enormes dvidas externas dos Estados africanos. A obteno de emprstimos junto das potncias ocidentais e dos seus organismos (FMI, Banco Mundial) originou um ciclo vicioso de juros e novos emprstimos que consome uma parte elevada do rendimento nacional. Continuando o problema por resolver, apesar de alguns ajustamentos e a anulaes de dvida. As dificuldades em canalizar investimentos externos e a diminuio das ajudas internacionais. Com o fim da Guerra Fria, as naes desenvolvidas perderam o interesse em aliciar os pases africanos e os programas de ajuda diminuram. Imagens chocantes de uma fome extrema no cessam de atormentar as conscincias dos Ocidentais. O atraso tecnolgico, a desertificao de vastas zonas agrcolas e, sobretudo, a guerra so responsveis pela subnutrio crnica dos Africanos. A peste chegou sob a forma da sida que, juntamente com a tuberculose e outras doenas tem devastado o continente. Em alguns pases a esperana mdia de vida regrediu de 33 para 24 anos em consequncia da epidemia que se uniu pobreza, reforando-se ambas mutuamente. A misria estimula a propagao da epidemia, que, por sua vez, est a gerar uma crise de subdesenvolvimento sem precedentes. fome e peste junta-se a guerra. Nos anos 90, os conflitos proliferam e, apesar dos esforos internacionais, mantm-se acesos ou latentes.

A instabilidade poltica: etnias e Estados No fim do sculo XIX, quando os Europeus partilharam a frica entre si, fizeram-no sem qualquer respeito pelos povos africanos e pela sua cultura. E so essas fronteiras artificiais que constituem, hoje, a base territorial dos Estados africanos, que aglutinam etnias muito diferentes, enquanto outras se encontram divididas por mais de que um pas. Por esta razo, o sentimento nacional no teve, em muitos casos, outras razes que no fosse a luta contra o inimigo estrangeiro. Era uma base muito frgil, que conduziu, imediatamente, a tentativas de separao e a terrveis guerras civis, estimuladas, muitas vezes, pela ambio de lderes sanguinrios e corruptos. Desde a independncia que a maioria dos regimes africanos tem primado pela prepotncia, corrupo e pelos constantes golpes de fora, que quase invariavelmente substituem uma ditadura por outra. O fim da Guerra Fria trouxe ao subcontinente alguma esperana de democratizao, uma vez que tanto os Soviticos como os Americanos deixaram de apoiar os regimes totalitrios, de esquerda ou de direita, que consideravam seus aliados. Abandonados, muitos no tardaram a cair, e outros foram obrigados a impor algumas medidas democratizantes. No entanto, esta abertura no correspondeu s expectativas. Em muitas regies, as grandes dificuldades econmicas, as rivalidades tnicas e religiosas bem como a nsia de perpetuao no poder, fizeram aumentar a instabilidade conduzindo, em alguns casos, ao caos poltico-econmico. A persistncia de uma sociedade em que os laos tribais se mantm vivos e fortes tem facilitado as exploses de violncia, os massacres e os conflitos armados que atormentaram os Africanos nos anos 90. Porm e embora o tribalismo concorra para estas exploses de dio, a verdade que poucos so os casos em que, por detrs, no se escondem ambies polticas ou interesses econmicos. A espiral de conflitos que tem dilacerado a frica contribuiu para o agravamento da misria das populaes. Os surtos de fome aumentaram e as deslocaes em massa deram origem a extensos campos de refugiados, onde grassa a doena e o desamparo. As Naes Unidas tm multiplicado as suas aes, assim como numerosas ONG, que prestam auxlio alimentar e sanitrio nas zonas mais afetadas. Porm, estas aes so ainda insuficientes. As Questes Transnacionais: Migraes, Ambiente Dificilmente vivemos no mundo, onde estamos imunes aos acontecimentos, uma vez que estes nos chegam pelos media. Graas globalizao, a empresa onde trabalhamos pode ser deslocada para outro pas, uma mar negra pode pr em causa circuitos econmicos regionais e locais, a nossa alimentao e a nossa qualidade de vida. Aqueles benefcios fiscais, que o Governo anunciara, podem subitamente ver-se anulados por um qualquer acordo internacional de convergncia econmica. E os nossos familiares, podem ser compelidos a partir numa misso de interveno militar ou de ajuda humanitria.

So estas algumas das mltiplas e candentes questes transnacionais que cruzam as fronteiras do Mundo, afetam sociedades distantes e nos lembram que a Terra e a Humanidade, apesar das divises e da diversidade, so unas. Resolv-las, minor-las, ultrapassa o controlo de qualquer Estado-Nao, exigindo a colaborao da ONU, de organizaes supranacionais e no-governamentais, para que a mundializao tenha um rosto humano. Migraes Em 2000 existiam no Mundo cerca de 150 milhes de pessoas a viver num pas que no aquele onde tinham nascido. Tal como h cem anos, quando ocorreu a primeira exploso emigratria escala planetria os motivos econmicos continuam, de longe, determinantes nas mais recentes migraes. A fuga pobreza; ao atraso tecnolgico e a busca de emprego so tanto ou mais relevantes quanto os pases de partida apresentam um quadro de superpovoamento e de escassez de recursos materiais. Mas os motivos polticos pesam tambm, especialmente se nos lembrarmos dos mltiplos conflitos regionais: alguns com dimenso internacional como a Guerra do Golfo, provocado por tenses tnicas. Igualmente, o colapso comunista na URSS e na Europa Oriental e balcnica dos problemas inerentes respetiva transio para economia de mercado, das guerras civis, da precaridade e da insegurana que grassam ainda em alguns territrios. A este estado de tenso e guerra se devem muitos dos refugiados do sculo XXI. Para alm destes fatores o aumento dos refugiados deve-se tambm represso poltica que alguns pases ainda sofrem atualmente. O Sul surge-nos como um local de vastos fluxos migratrios, nele se encontram as populaes mais carenciadas do globo. Da sia do Sul e do Sudeste Asitico migra-se em massa para os pases do Golfo Prsico, enriquecidos de sbito pelo petrleo. O Ocidente e o Sul da frica acolhem trabalhadores e refugiados de pases vizinhos, enquanto as potncias econmicas da sia como o Japo e o Hong Kong, atraem a mo de obra dos pases asiticos mais pobres. Os pases com maior nmero de imigrantes encontram-se, no entanto, no Norte. Os Estados Unidos e a Europa Ocidental, especialmente a Alemanha, a Frana e o Reino Unido, exercem uma fortssima atrao planetria. At tradicionais pases como Portugal, Espanha, nos anos 60, so agora, regies de acolhimento. Sem que possamos falar num aumento de imigrantes relativamente populao total do Globo, registam-se, todavia, mudanas na sua composio. H mais mulheres e mais pessoas com maior formao acadmica e profissional que anteriormente. Por exemplo, a populao dos pases de Leste e da Rssia sovitica, desempenham nas economias ocidentais, tarefas para as quais esto hiperqualificados. Se, nos locais de partida, os migrantes significam uma fonte aprecivel de divisas e de alvio de problemas pela menor presso exercida no mercado laboral, j nos pases de acolhimento provocam reaes complexas e problemticas. Particularmente, quando

multides de refugiados se deslocam para pases vizinhos, tambm em dificuldades econmicas que resulta no agravamento das tenses e conflitos tnicos. At em pases ocidentais de tradicional acolhimento, os imigrantes defrontam-se com inesperadas rejeies. Atualmente, no so encarados como aquela mo de obra dcil que, at anos 70, executava tarefas desprezadas pelos nativos. Desde os choques petrolferos, as dificuldades econmicas e a progresso do desemprego, os imigrantes so considerados como concorrentes aos postos de trabalho que restam. Assim se explicam as reaes xenfobas. neste contexto de hostilidade, inesperada e indesejada em pases democrticos, que apreciveis esforos se encetam para promover a interculturalidade. Exemplo disso so, no mbito da Comunidade Europeia, os intercmbios escolares que facilitam as trocas pessoais e pedaggicas (Scrates e o Erasmus). Ambiente A conscincia ecolgica, que surgiu na dcada de 60, tem progredido ao longo do tempo, prestando redobrada ateno aos problemas do ambiente. O ambientalismo constitui uma questo incontornvel do nosso tempo e um desafio a ter em conta no futuro. Organizaes ambientais, partidos polticos agitam a sociedade civil e pressionam governos para que a destruio da Terra cesse. A degradao do planeta acelerou-se no ltimo sculo, merc do crescimento demogrfico e das transformaes econmicas experimentadas pela Humanidade. A populao mundial, que em 1950 atingia cerca de 2,5 mil milhes, mais do que duplicou quando se chegou ao sculo XX. Mais populao significa um acrscimo do consumo de recursos naturais, seja de solos, de gua ou de matrias-primas destinadas ao fabrico de bens essenciais e suprfluos. A destruio de florestas tropicais um dos efeitos do crescimento demogrfico e da busca de recursos. Com elas morrem ecossistemas e animais e plantas, fundamentais para o equilbrio atmosfrico e para a sobrevivncia das tribos indgenas. A busca desenfreada de terras e a sua explorao intensiva, acompanhada da destruio de ecossistemas, tornam os solos mais vulnerveis seca e eroso, assim se explicam os catastrficos incndios. Os atentados Natureza prosseguem num rol infindvel de exemplos. Cursos de rios so desviados e os mares por eles alimentados secam. O progresso industrial e tecnolgico provoca avultos gastos energticos e poluio. Entretanto misturada com a precipitao, os gases poluentes as chamadas chuvas cidas, que corroem os bosques e acidificam milhares de lago, exterminando plantas e peixes. Desde a dcada de 70 do sculo XX, os cientistas revelam tambm grande preocupao com a destruio da camada de ozono, essa estreita parte da atmosfera que nos protege contra as radiaes ultravioletas. O desgaste deve-se s emisses qumicas do CFC,

usados nos sprays, nos equipamentos de ar condicionado, nos frigorficos. Quanto maior for o buraco do ozono, maior probabilidade tero os humanos de contrair cancro de pele. O efeito de estufa ou aquecimento global, outra das perigosas ameaas que pairam sobre a Terra. Resulta das elevadas concentraes de CO2 na atmosfera, proveniente do crescimento populacional, do desenvolvimento industrial e da proliferao de veculos. ao aquecimento global da Tera que se deve a diminuio das calotas de gelo da Antrtida, a subida do nvel das guas do mar, as cheias e inundaes e a retrao da linha de costa. So muitas as provas acumuladas de destruio, infligidos terra, ao ar, gua e aos seres vivos pela ambio e incria humanas. Nenhuma delas poder ser encarada como uma simples questo local, atravessam fronteiras, por exemplo, o ar que respiramos no hemisfrio norte sobre os efeitos do abate florestal no hemisfrio sul. Por causa da camada de vida da Terra ser contnua e interligada e tendo em ateno as mltiplas agresses que sobre ela pairam, os cientistas lanam sistemticos alertas para o estado de perigo e de catstrofe iminente em que o ecossistema mundial entrou. Em 1992, a Conferncia das Naes Unidas para o Ambiente e o Desenvolvimento, realizada no Rio de Janeiro, tambm conhecida por Cimeira da Terra, avanou com um conjunto de propostas tendentes gesto dos recursos da Terra, de maneira a que o futuro das geraes vindouras no fique hipotecada. Porm, chegaro os nossos esforos locais, nacionais e multilaterais para deter a destruio do planeta? Os EUA recusaram assinar a conveno para a biodiversidade na Cimeira da Terra e em 2001 abandonaram o Protocolo de Quioto, que determina sanes para os pases desenvolvidos no reduzam as emisses dos gases. E se os pases desenvolvidos gastam fortunas com a limpeza de rios e edifcios, o controlo de gases txicos, o tratamento de desperdcios e a reciclagem de materiais, tais esforos de preservao do ambiente mostram-se terrivelmente comprometidos no superpovoado e pobre mundo em desenvolvimento, onde os conflitos abundam. Por tudo isto, sabemos hoje que as questes do ambiente so indesligveis dos problemas da fome, da pobreza, da guerra e do subdesenvolvimento. De um desenvolvimento econmico equilibrado e sustentvel se espera a sade do planeta e o bem-estar da Humanidade.