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DIRECCIN GENERAL DE PREGRADO Direccin de Formacin

CURSO DE ANTROPOLOGA FILOSFICA


PROFESOR: AUGUSTO MERINO PRIMER SEMESTRE 2010 PRIMERA UNIDAD Clase 5: El hombre en el universo: su origen y su lugar.

Lo que hemos venido viendo en las clases anteriores nos revela que el ser humano presenta una serie de peculiaridades, en relacin con otras formas de vida que existen en el planeta, que difcilmente pueden ser atribuidas a un mero cambio cuantitativo entre l y las dems especies vivas: - de esas peculiaridades, la ms importante es la que se refiere a la capacidad humana de conocer: - sta la hemos estudiado ya, en algunas de sus lneas principales, en clases anteriores. - interesa ahora analizar el lenguaje humano que, segn la mayor parte de los filsofos, est ntimamente vinculado con el pensamiento. - una vez analizado el lenguaje humano, y con lo que ya sabemos del modo humano de conocer, estaremos en situacin de darnos cuenta del lugar que corresponde al hombre en el medio ambiente natural, y podremos comprender la relacin que se da en el hombre entre naturaleza y cultura, con lo cual concluiremos la Primera Unidad de este curso.

1. El lenguaje humano. - suele decirse que los animales tambin tienen lenguaje y se comunican unos con otros, por lo que el caso del ser humano no sera tan excepcional. - el prejuicio de que la especie humana es superior en este sentido a todas las dems provendra del hecho de que los hombres somos incapaces de comprender el lenguaje animal, tal como, ms o menos, sera el caso de incomprensin por nuestra parte de cualquier lenguaje humano el chino, por ejemplo- que desconocemos. 1

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- en un momento veremos este punto. - por ahora hay que tener claro que el lenguaje humano ha sido definido como un mtodo exclusivamente humano y no instintivo de comunicar ideas, emociones y deseos por medio de un sistema de smbolos producidos de manera deliberada. - para entender los trminos de esta definicin y las diferencias entre este lenguaje humano y el lenguaje animal, comencemos por distinguir los dos tipos fundamentales que existen de lenguaje: - a) el lenguaje icnico: - un sistema de comunicacin is icnico si la relacin entre el mensaje y la seal es relativamente simple y directa: cada signo representa siempre un solo mensaje. - este lenguaje icnico es, en primer lugar, fsico: - p.ej., Von Frisch ha explicado que en el lenguaje de la abeja, efectuado por movimientos, el movimiento de la abeja se orienta en el mismo grado respecto de la vertical en que la fuente de aprovisionamiento est respecto a la vertical del sol. - en segundo lugar, los signos del lenguaje animal son ante todo seales de sus estados individuales, sus necesidades o su relacin con otros animales: - o sea, los signos o seales se ligan a las sensaciones o emociones de hambre, de sed, de satisfaccin, etc., y demuestran lo que el animal siente en su interior; pero no es un lenguaje referido a objetos externos que no afectan al animal. - en rigor, pues, el lenguaje animal no es un vehculo de comunicacin sino un medio reflejo de expresin de sensaciones o emociones. - en el ser humano hay tambin lenguaje icnico: - por ejemplo, en el hombre las expresiones de dolor o de placer o de furia (ay, mmm, grrr) son instintivas, no aprendidas (no necesitan ser aprendidas ni enseadas), y sirven para comunicar lo que siente el individuo en cuestin, igual que en el caso de los animales. - este lenguaje es, en la especie humana, prcticamente igual en todas las razas, tiempos y lugares: el llorar siempre es el mismo, el quejido de dolor es siempre igual en todos los hombres, etc. b) el lenguaje dgito 2

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- un sistema de comunicacin es dgito si los mensajes se construyen a partir de diversos elementos distintos entre s, siendo las relaciones entre signos y mensajes totalmente arbitrarias: - o sea, las cualidades fsicas de los signos son totalmente irrelevantes para los mensajes. - y, adems, esta comunicacin se basa prioritariamente en signos que hacen referencia a objetos o cosas del entorno, y no slo a estados interiores del ser humano: - que no hay una relacin de uno a uno entre el mensaje y el estado interior del ser humano se demuestra por el hecho de que una determinada frase (p.ej., estoy contento) se puede decir en una variedad de maneras, tonos de voz, actitudes, gesticulaciones, etc., que cambian totalmente su sentido (alguien, p.ej., puede decir estoy contento de modo irnico, con lo cual quiere decir exactamente lo contrario: no estoy contento). - ahora bien, no se trata de que el lenguaje dgito sea una simple evolucin del lenguaje icnico: - la evolucin del lenguaje icnico animal conduce al lenguaje icnico humano, no al lenguaje dgito: en el hombre coexisten ambos; no hay aqu una evolucin por la cual se abandona un estado primero para llegar a uno segundo. - adems, nadie ha podido demostrar que el lenguaje humano realmente evolucione: no hay lenguajes primitivos; todos los lenguajes humanos, enriquecidos con importaciones desde otros lenguajes, pueden expresar lo mismo: puede aqu haber matices y sutilezas; pero bsicamente todo lenguaje humano sirve para decir todo. - finalmente, el lenguaje humano dgito sirve para enviar y recibir un nmero ilimitado de mensajes, y puede comprender mensajes que nunca antes haba recibido, cosa que no puede decirse del lenguaje icnico de los animales: - por eso es que se puede decir que el lenguaje humano est ntimamente vinculado con la capacidad humana de pensar, que tampoco tiene lmites. - la conclusin que nos interesa sacar de todo esto (se podra sacar muchas ms), es que tanto el conocimiento y pensamiento humano como el lenguaje con el cual estn ntimamente vinculados revelan una clara discontinuidad entre el hombre y los animales y dems seres vivos que viven a su alrededor: 3

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- el hombre est situado en una relacin de mayores capacidades en los rdenes ms importantes de la vida, como es el pensar, las cuales no pueden ser explicadas por una simple continuidad entre la vida animal y la vida humana. - aunque el hombre en su corporalidad est vinculado al resto de los seres vivos del planeta, hay en l algo que lo sita en un plano cualitativamente diferente del de ellos. - en otros trminos, el hombre no es un animal ms, slo que mucho ms evolucionado o avanzado que el resto: - no corresponde, pues, que sea tratado como una forma de vida ms: por el contrario, le corresponde un trato diferente y apropiado, lo cual equivale a decir un trato digno de l, que reconozca su particular situacin en el conjunto de la vida que se despliega en el planeta.

2. El hombre y el medio ambiente - el hombre no es un ser vivo ms de los muchos que pueblan el planeta: - sta es la idea matriz en este punto. - y eso lo advertimos por ltimo, adems de lo que ya hemos visto en el punto anterior y en clases anteriores, en la forma como el ser humano se relaciona con el medio ambiente: - en todas las especies animales y vegetales, el ser vivo se adapta al medio ambiente y corre la suerte que los cambios ambientales le deparan: o prolifera o desaparece: - hay en esto diferencias cuantitativas: ciertas especies tienen mayor capacidad de adaptacin que otras a los cambios ambientales: - stas son las que mejor sobreviven: - precisamente, las ideas de Darwin, que no son una teora ya comprobada ms all de toda duda, sino una hiptesis y no ms que eso- de gran plausibilidad (de hecho, la ms plausible de las hiptesis sobre la desaparicin de ciertas especies y las modificaciones adaptativas de otras), se refiere precisamente a que los animales se adaptan al medio ambiente con mejores o peores resultados. - en el caso del hombre, la situacin es exactamente a la inversa: - el hombre adapta el medio ambiente a s mismo, a sus necesidades materiales de todo tipo: 4

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- y as, no hay un hbitat propio del hombre, fuera del cual no pueda existir, como es el caso de muchos animales; por el contrario, el hbitat que necesita el hombre lo crea en cualquier parte del planeta: en el polo Norte, construye igles para vivir; en la selva ecuatorial, chozas de ramas. - y lo mismo ocurre en todos los dems aspectos de sus necesidades: puede hacer comible prcticamente cualquier cosa que lo alimente mediante la culinaria; echa mano de infinidad de expedientes para vestirse, etc, etc. - esto tiene una significacin muy importante: - no es el medio ambiente, o la naturaleza, la que seorea sobre el hombre sometindolo a un lugar determinado dentro de la armona planetaria de la vida, sino que es el hombre quien seorea a la naturaleza sometindola a sus necesidades. - esto se expresa en la idea de que el hombre es el dominus, trmino que deriva del latn domus, casa: - el hombre es, en el planeta, el dueo de casa, y tiene las capacidades suficientes para ordenar esta casa como le resulta mejor mediante la tecnologa. - este hecho no ha recibido igual reconocimiento en las diversas culturas humanas: pareciera que es slo en la cultura judeo-cristiana del oriente medio y de Europa la que concibe al hombre como el dominus. - junto con tener la posibilidad de disfrutar de la naturaleza, mediante la tcnica que la somete, el hombre ya llegado a darse cuenta, con la experiencia histrica, especialmente de occidente, que la tcnica por la cual domina no es enteramente inocente: - a menos que dicha tcnica sea racional y previsora, puede conducir al deterioro del habitat que el propio hombre ha creado, al agotamiento de recursos, a la destruccin de especies animales o vegetales o de ambientes geogrficos que, en conjunto, van empobreciendo la biodiversidad: - la reaccin contra estos males no puede consistir, como ha sido a veces el caso, en pretender reducir al hombre a un animal ms que no debiera modificar la naturaleza tal como la encuentra, a fin de no causar daos en ella. - tal actitud significara desconocer la verdadera realidad del ser humano y rebajarla a un plano que no le corresponde.

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3. Naturaleza y cultura - no obstante el contrapunto que hemos procurado dibujar entre el hombre y el resto de la vida (animal o vegetal), hay que aceptar que la naturaleza ha hecho surgir el organismo humano como una especie inserta, probablemente, en una lnea de evolucin: - hay en l aspectos que son dados por la naturaleza, como los elementos qumicos de que est compuesto, la organizacin de su organismo, etc. - con todo, hay tambin un mundo de cosas que el hombre no ha recibido de la naturaleza sino que ha creado: a este mundo se lo suele denominar el mundo de la cultura, y se lo suele tambin diferenciar y aun contraponer con el mundo de lo natural: - se crea as la impresin de que lo natural (lo dado) es un esfera de la realidad totalmente diferente y separada de lo cultural (lo creado): - pero esta forma de entender las cosas hace imposible la comprensin de lo que es el hombre - con pie precisamente en esta errada forma de entender las cosas se plantea a menudo, por otra parte, que lo que hay de inmvil, comn, universal a todos los hombres es lo natural, en tanto que lo cultural sera algo superestructural por decirlo as-, algo cambiante, variable: - y de este modo se tiende a identificar en el hombre lo natural con el organismo biolgico, que es lo menos especficamente humano que hay en l, como que se asemeja al de los animales, con quienes comparte muchos de sus procesos. - para corregir esta ptica errada, recordemos lo que decamos en una de las primeras clases: - la naturaleza es un proceso dinmico, algo que se encamina a una meta, y slo en la meta se revela lo que el sujeto verdaderamente es o cmo es. - desde este punto de vista, la creacin de la cultura, por mucho que sea resultado de procesos histricos y de cambios, no slo sintoniza con lo que es el concepto de naturaleza en general sino, precisamente, con el concepto de naturaleza humana: - lo propio de la naturaleza humana es crear cultura mediante un proceso que tiene lugar en la historia: - la cultura no es algo que se agregue a la naturaleza humana una vez constituda, sino que se llega a ser verdadera y naturalmente hombre cuando se vive en la cultura: 6

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- por lo dems, no es posible concebir una forma de vida propiamente es decir, naturalmente- humana, antes de la cultura: - el hombre es, por naturaleza, un ser cultural, y slo podemos hablar propiamente de ser humano cuando vive en cultura, cuando el tiempo de su vida es contemporneo con el de la cultura: - la cultura es parte de la naturaleza del hombre, no algo distinto de ella o que se contrapone a ella o que simplemente se aade a ella como a algo ya constitudo, hasta el punto de que podemos decir que no se es hombre si no se es culto. - para aclarar bien esto necesitamos, sin embargo, preguntarnos: qu es cultura? - el trmino cultura tiene varios significados, de los cuales el ms comn es el que se refiere a una obra culta: por ejemplo, una sinfona clsica, o una novela u otra cosa relacionada con las bellas artes y el refinamiento: - pero el significado de cultura que necesitamos para comprender lo que aqu hemos planteado es el que nos dice que ella es el descubrimiento, realizacin hemos hablado de autorrealizacin en la clase anterior- y expresin de la naturaleza humana que, precisamente, incluye la capacidad de descubrir la realidad, includa la propia del hombre, por el conocimiento y realizarla por la voluntad-. - de esta forma, lo verdaderamente natural en el hombre, y aquello que es la primera necesidad y la primera actividad del ser humano, es comprender/interpretar la realidad en la que est inserto, porque eso es requisito indispensable para comprenderse y realizarse a s mismo. - y ese mundo circundante tiene tres grandes ejes o realidades que lo estructuran: - el mundo no humano, la sociedad de hombres en que cada uno vive, y Dios. - la cultura consiste, pues, en descubrir el significado de cada uno de estos tres ejes y luego interpretarlo y expresarlo de un modo determinado, propio o peculiar.

***** - concluyamos aqu, pues, la Primera Unidad de este curso, que estaba dirigida a conocer qu y quin es el hombre, diciendo que: 7

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- el hombre es un ser cuya naturaleza es esencialmente creadora de cultura, es decir, descubridora del significado de la realidad que lo rodea, a la cual expresa mediante obras que procuran comunicar la verdad, el bien y la belleza que en dicha realidad existe: - para descubrir y conocer esa realidad, el hombre est dotado de inteligencia, y para realizar esa realidad realizndose en primer lugar a s mismoexpresando todo lo verdadero, bueno y bello que hay en ella, est dotado de voluntad libre.