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LOS GRIEGOS ISAAC ASIMOV

Ttulo original: The Greeks: A Great Adventure. Traductor: Nstor Migues

1. La Edad Micnica

En el borde sudoriental de Europa, adentrndose en el mar Mediterrneo, hay una pequea pennsula a la que llamamos Grecia. Es montaosa y rida, con una lnea costera dentada y pequeas corrientes. A lo largo de toda su historia, Grecia siempre ha estado rodeada de Estados ms grandes, ms ricos y ms poderosos. S slo se consulta el mapa, en comparacin con sus vecinos, siempre parece una tierra pequea y sin importancia. Sin embargo, no hay tierra ms famosa que Grecia; ningn pueblo ha dejado en la historia una huella ms profunda que los griegos. Los griegos que vivieron hace veinticinco siglos (los antiguos griegos) escribieron fascinantes relatos sobre sus dioses y hroes y an ms fascinantes relatos sobre s mismos. Construyeron hermosos templos, esculpieron maravillosas estatuas y escribieron magnficas obras de teatro. Dieron algunos de los ms grandes pensadores que ha tenido el mundo. Nuestras ideas modernas sobre poltica, medicina, arte, drama, historia y ciencia se remontan a esos antiguos griegos. An leemos sus escritos, estudiamos sus matemticas, meditamos sobre su filosofa y contemplamos asombrados hasta las ruinas y fragmentos de sus bellos edificios y estatuas. Toda la civilizacin occidental desciende directamente de la obra de los antiguos griegos, y la historia de sus triunfos y desastres nunca pierde su fascinacin. Cnosos En una poca bastante anterior al 2000 a. C., tribus de pueblos grecohablantes comenzaron a desplazarse hacia el Sur desde la regin noroeste de la pennsula Balcnica, hasta la tierra que luego sera Grecia. Por entonces, las tribus griegas an elaboraban herramientas de piedra, pues no se haba desarrollado el uso del metal. Pero al sur de la pennsula estaba la isla de Creta. Creta, con una superficie de unos 8.300 kilmetros cuadrados, es un poco mayor que la mitad del Estado de Connecticut, pero era mucho ms importante, en aquellos remotos tiempos, de lo que cabra suponer por su tamao. Alrededor del 3000 a. C., su pueblo usaba el cobre y haba comenzado a construir buenos barcos. Rodeadas por el mar, las ciudades cretenses deban desarrollar la navegacin para comerciar con las naciones de las costas continentales del Sur y del Este. Las flotas de guerra se desarrollaron para proteger a esos barcos de modo que Creta se convirti en la primera potencia naval de la historia. Hacia el 2000 a. C., la isla se uni bajo una monarqua fuerte. Durante siglos, la armada la protegi contra las invasiones. Las ciudades de la isla prosperaron y no necesitaron murallas para su defensa. Sus gobernantes construyeron lujosos palacios, realizaron grandes fiestas con elaborados rituales -entre ellos combates taurinos- y crearon bellas obras de arte que an podemos ver y admirar en los museos.

Los griegos de pocas posteriores guardaron un oscuro recuerdo de esa antigua tierra que dominaba los mares cuando ellos acababan de entrar en Grecia. En sus mitos, hablaban de un poderoso rey Minos que antao haba gobernado Creta. Durante largo tiempo, los historiadores pensaron que esto no era ms que una leyenda, pero a principios de 1893 un arquelogo ingls, Arthur John Evans, llev a cabo una serie de excavaciones en Creta que pusieron al descubierto los restos sepultados de la gran civilizacin que haba existido miles de aos antes. En particular, encontr los restos de un magnfico palacio en el emplazamiento de la antigua ciudad de Cnosos, donde se supona que haba gobernado el rey Mnos. Por eso, el perodo de la grandeza de Creta fue llamado la Edad Minoica, en honor al ms grande de sus reyes. Esta era se extiende desde alrededor del 3000 a. C. hasta aproximadamente el 1400 a. C. La civilizacin cretense se expandi por las islas del Egeo hacia el Norte, y hasta lleg a la tierra firme europea. Cuando las tribus griegas aprendieron las lecciones de civilizacin de los cretenses, se hicieron ms poderosas, crearon ciudades propias cada vez mayores y comenzaron a comerciar con sus vecinos. Pero los griegos siempre tuvieron que estar preparados para resistir las invasiones de las tribus an no civilizadas del Norte. Por ello, rodearon sus ciudades de grandes murallas. La parte ms meridional de Grecia es la ms cercana a Creta, por lo cual fue la que sufri la mayor influencia civilizadora. Esa parte (aproximadamente del tamao del Estado de Massachusetts) est casi totalmente separada del resto de Grecia por un estrecho brazo del mar Mediterrneo. Est unida al resto de Grecia por una angosta franja de tierra, o istmo, de unos 32 kilmetros de largo y, en algunos puntos, slo unos 6 kilmetros de ancho. Esta pennsula meridional de Grecia era llamada el Peloponeso en la antigedad, que significa la isla de Plops (pues es casi una isla), porque se crea que en tiempos primitivos haba estado gobernada por un legendario rey llamado Plops. En la regin noreste de la pennsula haba tres ciudades importantes: Micenas 1, Tirinto y Argos. A unos sesenta y cinco kilmetros al sur de estas tres ciudades est Esparta, y a unos treinta kilmetros al norte, Corinto. En la costa occidental del Peloponeso se hallaba la ciudad de Pilos. Corinto se encuentra exactamente en el extremo sudoeste del istmo, que, por esta razn, recibe el nombre de istmo de Corinto. El brazo de mar que est al norte del Peloponeso es el golfo de Corinto. Al noreste del istmo estaban las ciudades de Atenas y Tebas, pero en aquellos lejanos das estas ciudades cercanas al Peloponeso eran relativamente pequeas y sin importancia. Al hacerse ms fuertes, cundi el descontento entre los griegos continentales por la dominacin cretense y se rebelaron contra ella. No conocemos los detalles de
Esta no es la ortografa ni la pronunciacin de los griegos. Estos usaban un alfabeto diferente del nuestro, y su pronunciacin, trasladada a las letras castellanas ms semejantes, sera Mukenai, donde la u debe pronunciarse como la u francesa (o la ii alemana). Los romanos usaron el alfabeto que hemos heredado nosotros, y Micenas, en su ortografa, era Mycenae. En el latn hablado por los romanos, la c se pronuciaba como k, y ae como una i larga, al igual que el griego ai. En este libro usamos las formas castellanas de ortografa y pronunciacin derivadas del latn, pero no iguales a ellas. Recurdese, entonces, que estas formas no representan la ortografa ni la pronunciacin griegas. [En la nota anterior del original, el autor, naturalmente, hace referencia a la lengua inglesa. Por razones obvias, hemos debido adaptarla a las caractersticas del castellano. N. del T.
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la rebelin, pero los griegos de pocas posteriores conservaban el recuerdo de un hroe ateniense, Teseo, que puso fin al tributo que Atenas pagaba a Creta . Los griegos lograron derrotar a la armada cretense y dieron fin a los muchos siglos de dominio cretense sobre la tierra firme. Recibieron la ayuda de algn desastre, probablemente un terremoto, que destruy Cnosos por el 1700 a. C. Finalmente, alrededor del 1400 a. C., los griegos atacaron Creta, se apoderaron de Cnosos y destruyeron el palacio. Este fue reconstruido ms tarde, pero Creta nunca recuper su poder. La lengua cretense no ha sdo descifrada, por lo que no podemos leer las inscripciones encontradas en ella. Hay varios tipos de escritura cretense. Los ms antiguos, usados antes de 1700 a. C., eran pictogrficos. Posteriormente, los cretenses usaron una escritura que consista esencialmente en lneas onduladas irregulares (como nuestra escritura manuscrita). La primera variedad de esta escritura lineal fue llamada Lineal A. La variedad posterior, usada por la poca de la destruccin de Cnosos, es la Lineal B. En 1953, el arquelogo ingls Michael Ventris logr descifrar la Lineal B y hall que era una forma de griego. Aunque no se usaba el alfabeto griego, las palabras eran griegas. Los documentos escritos en Lineal B que han sido descifrados consisten en inventarios, recetas, instrucciones para el trabajo, etc. No hay grandes obras de arte, ciencia o historia. Pero hasta los ms triviales memorndums comerciales arrojan luz sobre la vida cotidiana de hombres y mujeres, y los historiadores se alegran de tenerlos. Los detalles de la sociedad minoica son un poco ms claros gracias a la obra de Ventris. Adems, muestra que la influencia de los griegos continentales se difundi cuando Cnosos era an una potencia. Probablemente, los comerciantes griegos ocuparon la tierra, los barcos griegos se hicieron cargo del comercio y los cretenses perdieron gradualmente el dominio de su propia isla. La destruccin de Cnosos slo puso fin a algo que estaba acabando de todas maneras. Micenas y Troya La influencia de los griegos continentales sigui expandindose. La ciudad ms poderosa de la poca era Micenas, por lo que el perodo de la historia griega comprendido entre 1400 y 1100 a. C. es llamada la Edad Micnica. Las flotas micnicas se esparcieron por el mar Egeo para comerciar, y a menudo llevaban colonos o guerreros para extender su influencia por la ocupacin o la fuerza. Se apoderaron totalmente de Creta en 1250 a. C. y se establecieron en la isla de Chipre, en la parte noroeste del Mediterrneo, a unos 500 kilmetros al este de Creta. Hasta entraron en el mar Negro, al noroeste del Egeo. Los griegos de edades posteriores consideraban esta Edad Micnica como un perodo heroico, en el que grandes hombres (supuestamente hijos de dioses) llevaron a cabo impresionantes hazaas. La primera entrada en el mar Negro fue descrita en la forma de la historia de Jasn, quien naveg hacia el noroeste en el barco Argos impulsado por cincuenta argonautas remeros. Despus de superar grandes peligros, este barco lleg al extremo oriental del mar Negro para conseguir y llevarse un vellocino de oro. Este vellocino de oro bien podra ser la versin novelesca de lo que los argonautas buscaban realmente: la riqueza que brinda una expedicin comercial de xito. Para entrar en el mar Negro, los barcos micnicos tenan que atravesar angostos estrechos. El primero era el Helesponto, que en tiempos modernos recibe el

nombre de Dardanelos. En algunos lugares, este tiene un kilmetro y medio de ancho. El Helesponto da acceso a la Propntide, pequeo mar del tamao del Estado de Connecticut. Su nombre signifca antes del mar, porque al atravesarlo en una u otra direccin se entra en un gran mar. La Propntide se contrae pronto para formar un segundo estrecho, el Bsforo, que en algunos sitios slo tiene unos 800 metros de ancho. Slo despus de atravesar el Bsforo se penetra en el mar Negro propiamente dicho. Todo pueblo que dominase los estrechos del Helesponto y el Bsforo estaba en condiciones de controlar el rico comercio del mar Negro. Poda cobrar peajes por el paso, y hasta elevados peajes. En tiempos micnicos, la regin estaba gobernada por la ciudad de Troya, ubicada sobre la costa asitica, en el extremo sudoeste del Helesponto. Los troyanos se enriquecieron e hicieron poderosos gracias al comercio del mar Negro, y los griegos micnicos se sintieron cada vez ms descontentos por esa situacin. Finalmente, decidieron apoderarse de los estrechos por la fuerza, y aproximadamente en el 1200 a. C. (1184 a. C. es la fecha tradicional que daban los griegos posteriores) un ejrcito griego puso sitio a Troya y, por ltimo, la destruy. El ejrcito griego, segn la tradicin, estaba conducido por Agamenn, rey de Micenas y nieto de aquel Plops de quien haba recibido su nombre el Peloponeso. El relato de algunos episodios de ese sitio lo realiz (o le dio su forma final) un poeta a quien la tradicin llama Homero y que vivi y escribi por el 850 a. C. El largo poema pico La Ilada (de Ilin, otro nombre de la ciudad de Troya) relata la historia de la querella entre Agamenn, jefe del ejrcito, y Aquiles, el mejor de sus guerreros. Otro poema, La Odisea, presuntamente tambin de Homero, cuenta las aventuras por las que pas Odiseo (o Ulises), uno de los guerreros griegos, durante los diez aos en los que deambul despus de terminar la guerra. Tal es la grandeza de los poemas homricos que viven hasta hoy y han sido ledos y admirados por todas las generaciones posteriores a Homero. Son considerados no slo las primeras producciones literarias griegas, sino tambin las ms grandes. El relato de Homero est lleno de sucesos sobrenaturales. Los dioses intervienen constantemente en el curso que toman las batallas y a veces hasta se unen al combate. Hasta hace un siglo, los sabios modernos consideraban que los poemas homricos eran slo fbulas. Estaban seguros de que nunca haba existido realmente la ciudad de Troya ni se haba producido sitio alguno. Estaban convencidos de que todo ello era invencin y mito de los griegos. Pero un joven alemn llamado Heinrich Schliemann, nacido en 1822, ley los poemas homricos y se sinti fascinado por ellos. Estaba seguro de que eran historia verdadera (excepto en lo concerniente a los dioses, claro est). Su sueo era excavar las antiguas ruinas en las que haba estado Troya y hallar la ciudad descrita por Homero. Se dedic a los negocios y trabaj duramente a fin de obtener la fortuna que necesitaba para realizar la investigacin, y estudi arqueologa para tener los

conocimientos necesarios. Todo ocurri como lo haba planeado. Se hizo rico, estudi arqueologa y la lengua griega, y en 1870 se march a Turqua. En la regin noroeste de ese pas haba una pequea aldea que era su objetivo, pues su estudio de La Ilada lo haba convencido de que los montculos cercanos cubran las ruinas despedazadas de la antigua ciudad. Comenz a excavar y descubri las ruinas, no de una ciudad, sino de una serie de ciudades, una encima de otra. Compar la descripcin de La Ilada con una de esas ciudades, y hoy ya nadie duda de que Troya existio realmente. En 1876, Schliemann inici excavaciones similares en Micenas y descubri rastros de una poderosa ciudad de espesas murallas. Gracias a su labor, ha visto la luz buena parte del conocimiento moderno sobre la poca de la guerra troyana. Argivos y aqueos En sus poemas, Homero usa dos palabras para referirse a los griegos: argivos y aqueos. Evidentemente, se trata de nombres tribales. El gobierno de Agamenn se centraba en las ciudades de Micenas, Tirinto y Argos. En tiempos de Homero, Argos se haba convertido en la ms poderosa de las tres, de modo que era natural que considerase a Agamenn como un argivo. Aunque Agamenn dirigi el ejrcito griego, no gobernaba a todos los griegos como rey absoluto, pues otras regiones tenan sus propios reyes. Pero los otros reyes, en particular los del Peloponeso, concedan a Agamenn el primer lugar. La ciudad de Esparta estaba gobernada por Menelao, hermano de Agamenn. Ms an, Agamenn suministr barcos a las ciudades del interior del Peloponeso, las cuales, al no poseer acceso al mar, no tenan barcos propios. El trmino argivos, pues, quizs incluyera a todos los habitantes del Peloponeso. Pero qu ocurra con los aqueos? A unos 80 kilmetros al norte del golfo de Corinto, hay un sector de la costa egea que forma la parte ms meridional de una gran llanura habitada antao por gentes llamadas aqueos. Jasn era un aqueo, segn la leyenda, y lo mismo Aquiles. Al parecer, los aqueos no estaban tanto bajo la frula de Agarnenn como los argivos del Peloponeso. Aquiles ri con Agarnenn y se retir altaneramente del combate cuando sinti que sus derechos no haban sido respetados. Actu como si fuera un aliado independiente, no como un subordinado. Los aqueos, que vivan bastante ms al norte que los argivos, estuvieron menos expuestos a la influencia civilizadora de Creta y eran ms salvajes. Aquiles es descrito como un hombre colrico, que no vacilaba en abandonar a sus aliados en un ataque de furia. Ms tarde, cuando el enemigo provoca su ira nuevamente, se lanza a la batalla de la manera ms feroz. Los miembros de una de las tribus aqueas se llamaban a s mismos helenos, y la regin en que vivan era la Hlade. Aunque slo son mencionados casualmente en un verso de La Ilada, probablemente es un indicio de la temprana importancia de los aqueos el que esos nombres se difundieran hasta incluir a toda Grecia. A lo largo de toda la historia, desde la Epoca Micnica, los griegos han llamado a su tierra la Hlade y a s mismos helenos. An ahora el nombre oficial del moderno reino de Grecia es la Hlade 2.
Hellas (N. de Dom) Esta no es la ortografa ni la pronunciacin de los griegos. Estos usaban un alfabeto diferente del nuestro, y su pronunciacin, trasladada a las letras castellanas ms semejantes, sera Mukenai, donde la u debe pronunciarse como la u francesa (o la ii alemana). Los romanos usaron el alfabeto que hemos heredado nosotros, y Mcenas, en su ortografa, era Mycenae. En el latn hablado por los romanos, la c se pronuciaba como k, y ae como una i larga, al igual que el griego ai. En este libro usamos las formas castellanas de ortografa y pronunciacin derivadas del latn, pero no iguales a ellas. Recurdese, entonces, que estas formas no
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Nuestras palabras Grecia y griego fueron heredadas de los romanos. Ocurri que un grupo de helenos emigr a Italia algn tiempo despus del Perodo Micnico (la parte ms meridional de Italia est separada de la Grecia noroccidental por una extensin de mar de slo unos 50 kilmetros). Los miembros de la tribu que emigr a Italia se llamaban a s mismos graikoi, que en la lengua latina de los romanos se convirti en graeci.Los romanos aplicaron este nombre a todos los helenos, perteneciesen o no a la tribu de los graikoi. En castellano, esta palabra se ha convertido en griegos. Los sabios que estudian la historia griega usan tambin el trmino ms antiguo. Por ejemplo, al perodo ms primitivo de la historia griega, hasta la guerra de Troya y un poco despus, es llamado el Perodo Heldico. Lo que he llamado la Edad Micnica, pues, puede llamarse tambin Perodo Heldico Tardo.

representan la ortografa ni la pronunciacin griegas. [En la nota anterior del original, el autor, naturalmente, hace referencia a la lengua inglesa. Por razones obvias, hemos debido adaptarla a las caractersticas del castellano.. N. del T.

La lengua griega

2. La Edad de Hierro

Si bien los griegos aun desde los tiempos ms antiguos reconocan la existencia de tribus separadas, tambin comprendan que haba un parentesco entre todas las tribus que hablaban griego. La lengua siempre es importante, pues los grupos de personas, por diferentes que sean en algunos aspectos, pueden comunicarse entre s mientras hablen una lengua comn. Ello les da una literatura comn y una comprensin mutua de sus tradiciones. En suma, comparten una herencia similar y sienten un parentesco natural. Por ello, con el tiempo los griegos tendieron a dividir a todo el mundo en dos grupos: ellos, los grecoparlantes, y los extranjeros, los que no hablaban griego. Para los griegos, los extranjeros parecan proferir slabas sin sentido, que eran como decir bar-bar-bar-bar por el significado que tenan (al menos para los griegos). As, los griegos llamaban a todos los que no eran griegos barbaroi, que significaba algo as como gente que habla de manera extraa. Nuestra versin de esa palabra es brbaros. Al principio, esa palabra no significaba no civilizado; slo significaba no griego. Los sirios y los egipcios, que posean elevadas civilizaciones mucho ms antiguas que la griega, eran, sin embargo, brbaros. Pero en siglos posteriores, la civilizacin griega alcanz grandes alturas, y los ms profundos pensamientos de los filsofos y los literatos llegaron a estar plasmados en la lengua griega. Los griegos elaboraron un vocabulario muy complicado y un modo flexible de formar nuevas palabras (para expresar nuevas ideas) a partir de las viejas. En efecto, an decimos comnmente los griegos tienen una palabra para eso, lo cual significa sencillamente que, cualquier nueva idea que se nos ocurra, siempre podremos hallar una palabra o frase en la lengua griega para expresarla. El vocabulario cientfico moderno ha tomado muchsimas voces del griego para expresar trminos y nociones que ningn griego de la antigedad oy jams. Comparadas con la lengua griega, otras lenguas parecen habitualmente defectuosas y torpes. Comparadas con la civilizacin griega, las de otros pueblos parecan atrasadas. Como consecuencia de esto, a medida que transcurrieron los siglos, un brbaro (uno que no hablaba griego) lleg a ser considerado como totalmente incivilizado. La gente incivilizada tiende a ser cruel y salvaje, y ste ha llegado a ser el significado de brbaro. Los griegos, aunque reconocan su lengua comn, tambin se percataban de que existan varios dialectos de esa lengua. No todos los griegos hablaban el griego exactamente del mismo modo. En la Edad Micnica, los dos dialectos griegos ms importantes eran el jnico y el eolio. Parece probable que en tiempos de Agamenn los argivos hablasen un griego jnico, mientras que los aqueos hablaban una forma de griego elico. En tiempos micnicos, sin embargo, haba un grupo de griegos que hablaban un tercer dialecto, el drico. Mientras Agamenn, el jonio, y Aquiles, el elio, se coaligaban para destruir a la ciudad de Troya, los dorios vivan lejos, en el Noroeste. Alejados de la influencia del Sur avanzado, permanecieron atrasados e incivilizados. Los Pueblos del Mar

Ya en pleno florecimiento de la Edad Micnica, se gestaban graves conmociones; los pueblos que habitaban fuera del mbito civilizado estaban agitndose y desplazndose. Esto ocurre peridicamente en la historia. En alguna parte de Asia Central, quiz, transcurre una larga serie de aos de buenas lluvias durante los cuales las cosechas y los rebaos se multiplican y la poblacin aumenta. Pero a esos pueden seguir aos de sequa, durante los que la poblacin puede enfrentarse con el hambre. No tenen ms remedio que marcharse en busca de pastos para sus rebaos y una vida mejor para ellos. Las tribus que reciben el primer embate de los invasores deben a su vez huir, y esto pone en movimiento a un nuevo grupo de pueblos. Con el tiempo, las tribus migrantes provocan grandes trastornos en vastas regiones. Esto fue lo que ocurri en la Era Micnica. Los dorios, que eran los que vivan ms al norte de todos los griegos, fueron tambin los primeros en sufrir la presin. Se desplazaron hacia el Sur, contra las tribus de lengua elica, las que a su vez debieron moverse hacia el Sur. Los miembros de una de las tribus eolias reciban el nombre de tesalios. Poco despus de la guerra de Troya (1150 a. C., quiz) se desplazaron hacia el Sur, a la llanura donde vivan los aqueos y de la cual forma parte la Ftitide. All se establecieron en forma permanente, por lo que desde entonces esa regin (del tamao del Estado de Connecticut, aproximadamente), ha sido llamada Tesalia. Otra tribu elia, los beocios, se desplazaron an ms al sur por el 1120 a. C., a la llanura un poco menor que rodea a la ciudad de Tebas. Esa regin fue llamada Beocia. Bajo la presin de sus congneres eolios, los aqueos se vieron obligados, a su vez, a marcharse hacia el Sur. Invadieron el Peloponeso y expulsaron a la poblacin jonia, acorralndola en la regin que rodea a Atenas: una pennsula que sobresale hacia el Sur desde Grecia central. (En verdad, esto puede haber ocurrido antes de la guerra de Troya, y quizs el ejrcito de Agamenn se vio obligado a llevar la guerra a Asia por la presin de las conmociones que se estaban produciendo en la misma Grecia.) A lo largo de la costa septentrional del Peloponeso, bordeando el golfo de Corinto, hay una regin que lleg a ser llamada Acaya, como resultado de esta invasin. La continua presin que sufran desde el Norte forz a los jonios y los aqueos a lanzarse al mar. Se desbordaron hacia el Este y hacia el Sur, sobre las islas, y contra las costas de Asia y Afrca, devastando y trastornando los asentamientos humanos que encontraban. Desembarcaron en Egipto, por ejemplo, donde los sorprendidos egipcios los llamaron los Pueblos del Mar. Egipto sobrevivi al choque, pero la invasin contribuy al derrumbe de un gran Imperio, que ya por entonces se hallaba en decadencia. (En La Ilada, Aquiles habla respetuosamente de la capital de este Imperio Egipcio y la llama la ciudad ms rica del mundo.) En Asia Menor, la llegada de los aqueos migrantes fue an ms desastrosa. All el Imperio Hitita, desde haca tiempo ya en decadencia, fue destruido por la invasin. Pero otra parte de los aqueos lleg a la costa siria a travs de Chipre y se estableci en ella. Eran los filisteos, tan importantes en la historia primitiva de los israelitas. La invasin doria

En la misma Grecia, las cosas fueron de mal en peor, pues a los aqueos siguieron los dorios an salvajes. Se detuvieron durante unos aos en una zona de Grecia Central situada a unos 25 kilmetros al norte del golfo de Corinto. All fundaron la ciudad de Doris. El lector podra pensar que las rudas bandas guerreras dorias no tenan posibilidad de superar a los ejrcitos organizados de la Grecia Micnica, ejrcitos descritos con tanta admiracin por Homero. Pero no fue as, pues, entre otras cosas, los dorios tenan una importante arma nueva. Durante la Edad Micnica, las armas se hacan con la aleacin de cobre y estao que llamamos bronce. Los hroes de La Ilada arrojaban lanzas con puntas de bronce contra escudos de bronce y esgriman espadas de bronce, segn la cuidadosa descripcin de Homero. El bronce era a la sazn el metal ms duro del que disponan los griegos, y el perodo en que se us en la guerra es llamado la Edad del Bronce. El hierro era conocido por entonces y los hombres comprendieron que se lo poda tratar de tal modo que fuera ms duro que el bronce. Pero no se conocan mtodos para obtener hierro de los minerales que lo contenan, de manera que el nico hierro disponible provena del ocasional hallazgo de hierro metlico en la forma de un meteorito. Por eso, los micnicos lo consideraban un metal precioso. Pero durante la Epoca Micnica hombres de los dominios hititas, a unos 1.200 kilmetros al este de Grecia, haban descubierto mtodos para fundir minerales de hierro y obtener ste en cantidades suficientes para fabricar armas. Este conocimiento les proporcion una importante arma de guerra nueva. Las espadas de hierro podan atravesar fcilmente los escudos de bronce. Las lanzas con puntas de bronce y las espadas de bronce rebotaban, melladas e inocuas, en los escudos de hierro. Tales armas, aunque disponibles slo en escaso nmero, ayudaron a los hititas a mantener su imperio. Las noticias sobre nuevas invenciones y tcnicas circulaban lentamente en aquellos remotos das, pero, por el 1100 a. C., el secreto de las armas de hierro haba llegado a los dorios, aunque no a los griegos micnicos. El resultado de ello fue que las bandas guerreras dorias con armas de hierro derrotaron a los guerreros con armas de bronce y sus correras se extendieron cada vez ms al sur; atravesaron el estrecho de Corinto por un punto angosto e invadieron el Peloponeso por el 1100 a. C. Los dorios procedieron a establecerse como gobernantes permanentes en el sur y el este del Peloponeso. Esparta y los viejos dominios de Agamenn cayeron en sus manos. Micenas y Tirinto fueron incendiadas y quedaron reducidas, en pocas posteriores, a oscuras aldeas. Esto sell el fin de la Edad Micnica. Las islas y el Asia Menor Cuando los dorios completaron la conquista del Peloponeso, los jonios conservaron el dominio de slo una parte de la Grecia continental: el Atica, la pennsula triangular en la que se encuentra Atenas. En cuanto a los eolios, no slo conservaron parte del Peloponeso, sino tambin la mayora de las regiones situadas al norte del golfo de Corinto. Pero los tiempos eran duros para todos. Los salvajes dorios haban destruido ricas ciudades y desalojado a poblaciones asentadas. El nivel de la civilizacin descendi de las alturas alcanzadas en la Edad Micnica y durante tres siglos se estableci en la tierra una oscura Edad de Hierro. Fue de hierro por las nuevas armas y por la escasez y miseria que cundi por la tierra.

Muchos jonios y eolios huyeron del asolado continente y migraron a las islas del mar Egeo. La mayora de esas islas se hicieron jnicas en lo que respecta al lenguaje, si no lo eran ya antes. La ms cercana a tierra firme de ellas es Eubea, que tiene aproximadamente la extensin, la forma y el tamao de Long Island, al sur de Connecticut. Eubea es la isla ms grande del Egeo y se extiende de noroeste a sudeste frente a la costa de Beocia y Atica. Est muy cerca de tierra firme, y en un punto est separada de Beocia por un estrecho de menos de un kilmetro y medio de ancho. En ese punto se fund la ciudad de Calcis. Su nombre proviene de la palabra griega que significa bronce; Calcis fue probablemente un centro de trabajo del bronce. La otra ciudad importante de Eubea era Eretria, a unos 24 kilmetros al este de Calcis. Por el 1000 a. C., los jonios haban llegado a las costas orientales del Egeo y comenzado a establecerse a lo largo de la costa, expulsando o absorbiendo lentamente a la poblacin nativa. Los griegos llamaban a esta tierra del Este Anatolia, nombre derivado de la voz griega para sol naciente, pues, en verdad, est en la direccin por donde sale el sol para quien vaya a ella desde Grecia. Tambin recibi un nombre que quiz derivaba de un trmino an ms antiguo que significaba el Este. Algunos creen que las palabras usadas por vez primera para describir las tierras situadas al oeste y al este del mar Egeo provenan de ereb (oeste) y assu (este). Estas palabras pertenecen a la lengua semtica hablada por el pueblo que habitaba las costas ms orientales del Mediterrneo. Esos semitas comerciaban con Creta, que est en la parte sur del Egeo. Para los cretenses, las costas continentales estaban realmente al oeste y al este, y con el tiempo las palabras semticas se habran convertido en Europa y Asia. (Existe un mito griego segn el cual el primer ser humano que lleg a Creta fue una princesa proveniente de las costas ms orientales del Mediterrneo. Su nombre era Europa, y Minos era su hijo.) En un principio, la voz Asia se aplicaba solamente a la tierra que estaba inmediatamente al este del Egeo. A medida que los griegos fueron sabiendo cada vez ms cosas sobre el vasto territorio que se halla an ms al este, la voz extendi su significado. Hoy se le aplica a todo el continente, el ms grande del mundo. La pennsula situada al este del Egeo fue distinguida del gran continente del que formaba parte y se la llam Asia Menor, nombre comnmente usado en la actualidad. El trmino Europa tambin se extendi hasta abarcar a todo el continente del que Grecia forma parte. Posteriormente, se descubri que si bien Europa y Asia estn separadas por el mar Egeo y el mar Negro, no estn separadas ms al norte, sino que forman una larga extensin de tierra a la que a veces se llama, en conjunto, Eurasia. Los jonios que desembarcaron en las costas de Asia Menor, al este de las islas de Quo y Samos, fundaron doce ciudades importantes, y esta parte de la costa (ms las islas cercanas) fue llamada Jona. De las ciudades jnicas, la ms importante era Mileto. Est ubicada en una baha que forma la desembocadura del ro Meandro, corriente tan famosa por su curso ondulante que la palabra meandro ha llegado a significar todo movimiento irregular que vara constantemente de direccin. La ciudad-Estado

Las invasiones dricas resquebrajaron la estructura de los reinos micncos. En tiempos micncos, Grecia estaba gobernada por reyes, cada uno de los cuales ejerca su dominio sobre una superficie considerable y era tanto juez como alto sacerdote. En los desrdenes que siguieron a la invasin doria, los viejos reinos micnicos fueron destrudos, La gente de cada pequeo valle de la irregular superficie de Grecia se uni para tratar de defenderse. Se apiaba dentro de las murallas de la ciudad local cuando sufra una invasin y poda, si se le presentaba la ocasin, salir de ella para hacer una incursin por algn valle vecino. Lentamente, los griegos comenzaron a crear el ideal de la polis, una comunidad autnoma formada por una ciudad principal y una pequea franja de tierra laborable a su alrededor. Para nuestra mentalidad moderna, la polis no es nada ms que una ciudad independiente, y no muy grande tampoco, de modo que la llamamos una Ciudad-Estado. (La palabra Estado alude a toda regin no sometida a dominio externo.) Para las personas del mundo moderno, que viven en gigantescas naciones, es importante hacerse una idea del pequeo tamao de la polis griega. La ciudadEstado media tena, quiz, unos 80 kilmetros cuadrados de superficie, es decir, no ms que los lmites urbanos de Akron, en Ohio. Cada ciudad-Estado se consideraba una nacin separada y catalogaba como extranjeros a las personas de otras ciudades-Estados. Cada una tena su propio gobierno, sus propias fiestas y sus propias tradiciones. Las ciudades hasta se hacan la guerra unas a otras. Contemplar la Grecia de este perodo es como observar un mundo en miniatura. Sin duda, las ciudades-Estado de una regin particular a menudo trataban de formar unidades mayores. En Beocia, por ejemplo, Tebas, por ser la ciudad ms grande, habitualmente esperaba desempear un papel dirigente y tomar las decisiones polticas. Pero la ciudad Beocia de Orcmeno, situada a unos 30 kilmetros al noroeste de Tebas, haba sido poderosa en tiempos micnicos y nunca lo olvid. Por ello, perpetuamente luchaba con Tebas por el predominio en Beocia. La ciudad Beoca de Platea, a unos 15 kilmetros al sur de Tebas, tambin fue siempre hostil a Tebas. Aunque Tebas logr dominar Beocia, su fuerza se agotaba en estas luchas internas y todo ejrcito que amenazaba a Tebas poda contar siempre con la ayuda de esas ciudades-Estado beocias rivales. Como resultado de esto, Tebas nunca pudo hacer sentir verdaderamente su fuerza en Grecia, excepto durante un breve perodo, al que nos referiremos en el captulo 11. Lo mismo puede decirse de otras regiones. En muy gran medida, el poder de cada ciudad-Estado era neutralizado por sus vecinas, y todas eran dbiles, finalmente. Las nicas dos ciudades que lograron dominar regiones considerables fueron Esparta y Atenas, las grandes potencias del mundo griego. Sin embargo, aun ellas eran pequeas. El territorio de Atenas era aproximadamente como el de Rhode Island, el Estado ms pequeo de los Estados. Unidos. La superficie de Esparta era como el de Rhode Island ms el de Delaware, los dos Estados ms pequeos de Estados Unidos. Tampoco las poblaciones eran muy grandes. Atenas, en el momento de su esplendor, tena una poblacin de unos 43.000 ciudadanos adultos de sexo masculino, y esta cifra era enorme para una polis griega. Por supuesto, haba tambin mujeres, nios, extranjeros y esclavos en Atenas, pero aun as la

poblacin total no puede haber sido superior a los 250.000, que es aproximadamente la poblacin de Wichita, en Kansas. Pero hasta esa cifra pareca demasiado grande a los griegos de pocas posteriores, que trataron de elaborar teoras sobre cmo deba ser una ciudadEstado bien administrada. Estimaban que el ideal, quiz, era 10.000 ciudadanos; de hecho, la mayora de las ciudades-Estado slo tenan 5.000 o menos. Entre ellas se contaba la gigantesca Esparta, de cuyos habitantes muy pocos eran admitidos como ciudadanos. Sin embargo, estas diminutas ciudades-Estado elaboraron sistemas de gobierno tan tiles qu han resultado ser ms adecuados a los tiempos modernos que las simples monarquas autoritarias de los grandes imperios orientales que rodeaban a Grecia. Todava hoy, a la tcnica del gobierno la llamamos poltica de la polis griega, y una persona dedicada a la tarea de gobernar es un poltico. (Ms obvio es el hecho de que a los protectores armados de una ciudad se los llama su polica.) La palabra polis tambin es usada ocasionalmente como subfijo ms bien fantasioso para nombres de ciudades, aun fuera de Grecia y hasta en los tiempos modernos. En Estados Unidos, tres ejemplos destacados son Annapolis, de Maryland; Indianpolis, de Indiana, y Minneapolis, de Minnesota. Los griegos siempre conservaron su ideal de la polis autnoma, y pensaban que en esto consista la libertad, aunque esa polis fuese gobernada por unos pocos hombres, en realidad, y aunque la mitad de la poblacin estuviese formada por esclavos. Los griegos lucharon a muerte por su libertad: fue el nico pueblo de su poca que lo hizo. Y aunque su idea de la libertad no es suficientemente amplia para nosotros, se fue dilatando con los siglos, y el ideal de la libertad, tan importante para el mundo moderno, no es ms que la libertad griega ampliada y mejorada. Por entonces, tambin, con cientos de ciudades-Estado diferentes, cada una de las cuales segua su propio camino, la cultura griega pudo alcanzar un color y una variedad sorprendentes. La ciudad de Atenas llev esta cultura a su culminacin, y en algunos aspectos es ms valiosa que todo el resto de Grecia junta. Pero es muy probable que Atenas no hubiese llegado a tal altura de no haber sido estimulada por cientos de culturas diferentes, todas cercanas. A medida que la polis se desarroll, el cargo de rey fue perdiendo importancia. En un reino de regular tamao hay suficiente riqueza para proporcionar al rey un lujo y un ceremonial considerables, y es posible crear una corte nutrida. Esto separa al rey de otras personas, aun de los terratenientes comunes (y por lo general los terratenientes son los nobles, a diferencia del pueblo sin tierras). Ese lujo y ese ceremonial agradan a la poblacin, que los contempla como un reflejo del podero de la nacin y, por ende, de su propio poder. Pero en una polis se dispone de tan poca riqueza que el rey no es mucho ms rico que los otros nobles. No puede erigirse en una figura separada de los dems ni puede esperar que los nobles lo traten con especial consideracin. Por consiguiente, la necesidad de un rey se esfuma en una polis. En un gran Estado, es til que haya un hombre capaz de tomar rpidas decisiones para todo el reino. Una polis, en cambio, es tan pequea que los individuos pueden reunirse fcilmente y tomar decisiones, o al menos hacer conocer sus preferencias. Pueden elegir un gobernante que est de acuerdo con sus decisiones y derrocarlo si no las cumple. O pueden elegir uno nuevo cada tanto, sencillamente por principio, para impedir que un viejo gobernante se haga demasiado poderoso.

La palabra griega para designar a un gobernante era arkhos, derivada de otra que significaba primero, puesto que el gobernante es el primer hombre del Estado. Un solo gobernante sera un monarca. A lo largo de la mayor parte de la historia, un solo gobernante era por lo general un rey, de modo que monarca ha llegado a ser sinnimo de rey, aunque un presidente elegido, por ejemplo, es tambin un solo gobernante. Un reino, pues, puede ser llamado una monarqua. En cambio, s el poder real est en manos de unos pocos nobles, los jefes de las familias terratenientes ms importantes, entonces, tenemos una oligarqua (unos pocos gobernantes). As, aunque Grecia entr en el perodo de las invasiones dorias como un pequeo nmero de monarquas bastante grandes, emerg de l como un gran nmero de pequeas oligarquas. Aun aquellas ciudades-Estado que conservaron sus reyes (como Esparta, por ejemplo), limitaron su poder drsticamente y, en realidad, estaban gobernadas por una oligarqua. La mayora de las personas que no forman parte de la oligarqua tienden a pensar que los pocos gobernantes actan principalmente para mantenerse en el poder, aunque esto suponga ignorar las necesidades y los deseos de la gente comn. Por esta razn, para nosotros, el trmno oligarqua suena mal. Pero los oligarcas, naturalmente, estaban satisfechos de la situacin. Pensaban que la razn de que el poder estuviera en sus manos resida en que ellos eran los hombres ms capaces, los mejores. Por ello, se consideraban a s mismos aristcratas (los mejores en el poder) y a su gobierno como una aristocracia. Homero escribi La Ilada para un pblico de oligarcas. No se sabe prcticamente nada de Homero; las cosas que se dijeron luego de l eran tradiciones inventadas mucho despus de su poca. Por ejemplo, segn una tradicin, era ciego. Una cantidad de ciudades diferentes pretendan haber sido el lugar de su nacimiento, pero son mayora las personas que lo ubican en la isla egea de Quo. Las suposiciones sobre la poca en que vivi varan en no menos de cinco siglos, pero la mejor conjetura es la que lo ubica alrededor del 850 a. C. (En realidad, no hay prueba alguna de que Homero haya existido; pero, por otro lado, alguien escribi La Ilada y La Odisea.) La llada refleja los prejuicios del 850 a. C. Los hroes son todos nobles. Son reyes, desde luego, pero del tipo de reyes que surgi en los siglos posteriores a la invasin doria, y no realmente reyes micnicos. Es decir, eran padres del pueblo que vivan sencillamente, araban sus tierras, consultaban a los nobles antes de tomar decisiones y evidentemente eran uno de los muchachos. Por otra parte, el pueblo comn no aparece con claridad. En La llada slo hay una breve escena en la que habla un hombre comn. Es Tersites, que eleva su voz para objetar la poltica de Agamenn. Lo que dice tiene sentido comn, pero Homero lo describe como un hombre deforme y grosero, y hace que el noble Odiseo lo derribe altivamente (de un golpe) ante las risas del ejrcito. Sin duda, el pblico olgrquico tambin rea. En La Odisea, poema posterior y ms bondadoso, aparece Eumeo, un esclavo y humilde porquero que, sin embargo, es uno de los personajes ms dignos y encantadores del poema. Y los pretendientes de Penlope (la esposa de Odiseo), unos repugnantes villanos, son todos nobles. El partido de la gente comn fue tomado por la otra gran figura literaria de esa poca, Hesodo, quien vivi alrededor del 750 a. C. Sus padres emigraron de

Eolia, en Asia Menor, a Beocia, por lo que Hesodo era beocio de nacimiento. Era un campesino que trabajaba duramente, y su principal obra literaria se titula Los trabajos y los das. En ella, ensea la buena administracin de una granja, y la ms importante moraleja del libro es el valor y la dignidad del trabajo. Otra obra importante tambin atribuida a Hesodo es la Teogona. Esta palabra significa el nacimiento de los dioses y es un intento de organizar los mitos que circulaban entre los griegos por ese entonces. Los relatos de Hesodo sobre Zeus y los otros dioses (junto con los cuentos menos sistemticos sobre los dioses que se encuentran en Homero) fueron la base de la religin oficial de los griegos de pocas posteriores. Los lazos de unin El desarrollo de la polis y las constantes guerras que haba entre las ciudadesEstado griegas no hicieron que los griegos olvidasen su origen comn. Hubo siempre algunos factores que los mantuvo unidos aun en medio de las ms enconadas guerras. Por una parte, todos hablaban griego, de modo que siempre se sentan helenos, en contraposicin con los brbaros que no hablaban griego. Por otra, conservaron el recuerdo de la guerra de Troya, cuando los griegos formaron un solo ejrcito; y all estaban los magnficos poemas de Homero para recordrselo. Adems, tenan un conjunto comn de dioses. Los detalles de las festividades religiosas variaban de una polis a otra, pero todas reconocan a Zeus como dios principal, y tambin rendan homenaje a los otros dioses. Haba santuarios que eran considerados propiedad comn de todo el mundo griego. El ms importante de ellos estaba en la regin llamada Fcida, que est al oeste de Beocia. En tiempos micnicos hubo all una ciudad llamada Pito, al pie del Monte Parnaso y a unos diez kilmetros al norte del golfo de Corinto. All haba un famoso altar dedicado a la diosa de la tierra, atendido por una sacerdotisa llamada la Pitia. Se crea que tena el don de actuar como mdium por la cual podan conocerse los deseos y la sabidura de los dioses. Era un orculo. El orculo de Pito es mencionado en La Odisea. Las bandas guerreras dorias devastaron la Fcida, v cuando pasaron al Peloponeso, Pito cambi de nombre por el de Delfos y se convirti en una ciudad-Estado independiente. Entonces fue dedicada a Apolo, dios de la juventud, la belleza, la poesa y la msica, y a las Musas, un grupo de nueve diosas que, segn el mito, inspiraba a los hombres el conocimiento de las artes y las ciencias. (La palabra msica proviene de Musa.) A medida que transcurrieron los siglos, el orculo de Delfos aument su reputacin. Todas las ciudades-Estado griegas, y hasta algunos gobiernos no griegos, de tanto en tanto enviaban delegaciones para obtener el consejo de Apolo. Y como cada delegacin llevaba donativos (pues Apolo no era inmune al soborno), el templo se enriqueci. Puesto que era territorio sagrado, que los hombres no osaban atacar o robar, las ciudades y los individuos depositaban all tesoros para su custodia. Las ciudades focenses se resentan de la prdida de Delfos, sobre todo porque result ser una magnfica fuente de ingresos, y durante siglos trataron de recuperar el dominio sobre el orculo. Los intentos de los focenses provocaron una serie de Guerras Sagradas (sagradas porque involucraban al santuario) en siglos posteriores, pero siempre fracasaban, finalmente.

La razn de este fracaso es que Delfos poda llamar a otras ciudades-Estado para que la defendieran. De hecho, se convirti en una especie de territorio internacional y estuvo bajo la proteccin de una docena de regiones vecinas (incluso la Fcida). Otras actividades en las que intervenan todos los griegos eran las fiestas que acompaaban a ciertos ritos religiosos. A veces animaban estas fiestas carreras y otros sucesos atlticos. Tambin se realizaban a veces torneos musicales y literarios, pues los griegos valoraban los productos del espritu, La principal de esas competiciones era los juegos Olmpicos, que se realizaban cada cuatro aos. La tradicin haca remontar los juegos a una carrera a pie en la que intervino Plops (el abuelo de Agamenn) para conquistar la mano de una princesa. Segn esto, habra sido originalmente una fiesta micnica, y tal vez lo fue. Sin embargo, la lista oficial de los ganadores de torneos comienza en el 776 a. C., y por lo comn se considera sta la fecha de iniciacin de los juegos Olmpicos. Tan importantes llegaron a ser estos juegos para los griegos que contaban el tiempo por intervalos de cuatro aos llamados Olimpadas. Segn este sistema, el 465 a. C. sera el tercer ao de la Olimpada LXXVIII, por ejemplo. Los juegos Olmpicos se realizaban en la ciudad de Olimpia, situada en la regin central occidental del Peloponeso. Pero los juegos no reciban su nombre de la ciudad, sino que tanto los primeros como la segunda eran as llamados en honor de Zeus Olmpico, el dios principal de los griegos, a quien se asignaba como morada el monte Olimpo. La montaa tiene casi 3.200 metros de altura, y es la ms elevada de Grecia. Est situada en el lmite norte de Tesalia, a unos 16 kilmetros del mar Egeo. A causa de su altura (y porque las primitivas tribus griegas quiz tenan santuarios en su vecindad, antes de desplazarse hacia el Sur), esa montaa fue considerada la morada particular de los dioses. Por esta razn, la religin basada en los cuentos de Homero y Hesodo es llamada la religin olmpica. Olimpia era sagrada por los juegos y los ritos religiosos vinculados con ellos, de modo que los tesoros podan ser depositados tanto all como en Delfos. Los representantes de diferentes ciudades-Estado podan reunirse all aunque sus ciudades estuviesen en guerra, por lo que serva como territorio internacional neutral. Durante los juegos Olmpicos y durante algn tiempo antes y despus, las guerras se suspendan temporariamente para que los griegos pudiesen viajar a Olimpia y volver de ella en paz. Los juegos estaban abiertos a todos los griegos, y stos acudan de todas partes para presenciarlos e intervenir en ellos. De hecho, dar permiso a una ciudad para tomar parte en los juegos equivala a ser considerada oficialmente como griega. Cuando los juegos Olmpicos se hicieron importantes y populares y Olimpia se llen de tesoros, surgi naturalmente una gran competencia entre las ciudades vecinas por el derecho a organizar y dirigir los Juegos. En el 700 a. C., este honor correspondi a lide, ciudad situada a unos 40 kilmetros al noroeste de Olimpia. Dio su nombre a toda la regin, pero a lo largo de toda la historia griega su nica importancia consisti en el hecho de que tena a su cargo la organizacin de los juegos Olmpicos. Con breves interrupciones, desempe esta tarea mientras duraron los juegos. Haba tambin otros juegos importantes en los que participaban todos los griegos, pero todos fueron creados dos siglos despus de la primera Olimpada. Entre ellos estaban los juegos Pticos, que se realizaban en Delfos cada cuatro

aos, en medio de cada Olimpada; los juegos Istmicos, que se efectuaban en el golfo de Corinto; y los Juegos Nemeos, que tenan lugar en Nemea, a 16 kilmetros al sudoeste del istmo. Tanto los juegos Istmicos como los Nemeos se realizaban con intervalos de dos aos. Los ganadores de esos juegos no reciban dinero ni ningn premio valioso en s mismo, pero, por supuesto, obtenan mucho honor y fama. Smbolo de este honor era la guirnalda de hojas que se otorgaba al vencedor. El vencedor de los juegos Olmpicos reciba una gurnalda de hojas de olivo y el de los juegos Pticos una de laureles. El laurel estaba consagrado a Apolo, y esas guirnaldas parecan una recompensa particularmente adecuada para el que sobresala en cualquier campo de las actividades humanas, An hoy decimos de quien ha realizado algo importante que se ha ganado sus laureles. Si posteriormente cae en la indolencia y no hace nada ms de importancia, decimos que se ha dormido en los laureles.

3. La edad de la colonizacin

El avance hacia el Este Lentamente durante los tres siglos que siguieron a la embestida doria, Grecia se recuper y recobr su prosperidad. En el siglo VIII: a. C. se hallaba en el mismo punto en que se encontraba antes de las grandes invasiones y estaba lista para ascender a un plano ms alto de civilizacin que el que nunca haban tenido los micnicos. Los historiadores adoptan por conveniencia la fecha del primer ao de la primera Olimpada, que marca el punto desde el cual se inicia el nuevo ascenso. Se dice que esa fecha da comienzo al Perodo Helnico de la historia griega, perodo que incluye a los cuatro siglos y medio siguientes y abarca la poca ms gloriosa de la civilizacin griega. Al iniciarse los tiempos helnicos el retorno de la prosperidad tambin plante serios problemas a los griegos. Con los buenos tiempos, la poblacin se multiplic y super la capacidad de las escasas tierras griegas de proporcionar alimento. En tales condiciones, una solucin natural haba sido que una ciudadEstado hiciera la guerra a sus vecinas para procurarse nuevas tierras. Pero con una excepcin (que consideraremos en el captulo prximo), ninguna de las ciudades-Estados era bastante fuerte para hacerlo con xito. En conjunto, tenan un poder demasiado similar para hacer provechosa una carrera de conquistas. Sus innumerables guerras generalmente terminaban en el mutuo agotamiento o en alguna pequea victoria que no poda ser aprovechada sin hacer surgir toda una serie de nuevos enemigos temerosos de que el vencedor obtuviera demasiadas ganancias y se hiciese demasiado poderoso. Otra solucin posible, la que adoptaron casi todas las ciudades-Estados, era enviar parte de la poblacin en exceso allende los mares, para crear nuevas ciudades-Estado en costas extranjeras. Esta era una solucin prctica, porque las costas septentrionales del mar Mediterrneo estaban habitadas, en aquellos tiempos lejanos, por tribus escasamente organizadas y con un bajo nivel de civilizacin. No podan expulsar a los griegos, que tenan una vasta experiencia en la guerra. Adems, los griegos, por lo general, se interesaban solamente por aquellas lneas costeras que, como comerciantes experimentados, ya haban explorado y donde ya haban establecido relaciones comerciales con los nativos. Los colonizadores griegos se limitaban a las lneas costeras, donde se dedicaban a la navegacin, el comercio y las artesanas, y dejaban la agricultura y la minera a las tribus del interior. Los griegos compraban alimentos, maderas y minerales, y, a cambio, vendan productos manufacturados. Era un acuerdo que beneficiaba a los griegos y a los nativos, por lo que las ciudades griegas habitualmente estaban en paz (al menos, en lo concerniente a los nativos del interior).

Al comenzar los tiempos helnicos, las costas orientales del mar Egeo ya haban sido colonizadas y estaban llenas de pujantes ciudades. Pero el Norte no haba sido tocado. En particular, hay una pennsula con tres salientes que se extiende por el ngulo noroeste del mar Egeo y que pareca especialmente apropiada para la colonizacin. Est a slo unos 100 kilmetros al norte del extremo septentrional de Eubea, y las ciudades de Calcis y Eretria de esta isla colonizaron dicha pennsula totalmente en los siglos VIII y VII a. C. De hecho, slo Calcis fund no menos de treinta ciudades en la pennsula; tanto que toda la pennsula llev su nombre en su honor y se la conoci como la pennsula Calcdica. En 685 a. C colonizadores griegos atravesaron el Helesponto y la Propntide y fundaron una ciudad en la parte asitica del Bsforo. La llamaron Calcedonia, por las minas de cobre que haba en sus cercanas. Ms tarde, en 660 a. C., otra partida de griegos (al mando de un jefe llamado Bizas, segn la tradicin) fund una ciudad en la parte europea del Bsforo, justo enfrente de Calcedonia. Se la llam Bizancio, por el jefe de la expedicin.

Bizanco se encontr ahora en la posicin en que haba estado Troya. Dominaba los estrechos por donde deba pasar el comercio. Poda enriquecerse y lo hizo. De tanto en tanto la arruinaba alguna guerra, pero siempre resurga y prosperaba nuevamente. Con el tiempo iba a ser la mayor ciudad grecohablante del mundo. Pero entonces los griegos, despus de colonizar los estrechos, estaban en las puertas del mar Negro. Siguieron entusiastamente los pasos del legendario Jasn y sus argonautas, y Mileto tom la delantera. Por el 600 a. C., todas las costas del mar Negro estaban salpicadas de colonias griegas. Los griegos tambin partieron del Egeo en direccin al Sur, para entrar en el mismo vasto mar Mediterrneo. La isla de Chipre tena colonias griegas ya en tiempos micnicos pero ahora se fundaron otras en las costas meridionales de Asia Menor. justo al norte de la isla de Chipre, por ejemplo, los jonios fundaron la ciudad de Tarso ya, quiz, en el 850 a. C. Al sudoeste de Tarso se fund la ciudad de Soli. Su nombre tuvo un peculiar destino. Los griegos que edificaban ciudades en medio de los brbaros y permanecan separados de la mayora de sus compatriotas solan desarrollar peculiaridades lingsticas. Cuando los griegos de las grandes ciudades de Grecia encontraban a esos colonizadores, se divertan al or sus extraas palabras, pronunciaciones y formas gramaticales. Por alguna razn, los habitantes de Soli fueron, en particular, objeto de burla por ello. Los solios se hicieron tan famosos por su mal griego que hasta hoy llamamos solecismo a todo error gramatical. El avance hacia el Oeste Los griegos tuvieron tanto xito en la colonizacin del Oeste como en la del Este. El mar situado al occidente de Grecia es llamado el mar Jnico. Esto no obedece a conexin alguna con los griegos de habla jnica, sino a su relacin con el mito griego concerniente a la ninfa lo. Las islas de este mar, que estn exactamente frente a la tierra firme griega occidental del golfo de Corinto, son las islas Jnicas. Las del grupo principal de estas islas, que forman aproximadamente un semicrculo al oeste del golfo, ya eran griegas en poca micnica. Una de las ms pequeas, Itaca, era el hogar legendario de Ulises, el hroe de La Odisea. La que est ms al norte de las islas Jnicas, a unos 100 kilmetros de Itaca, es Corcira. No fue griega hasta alrededores de 734 a. C., cuando, segn la tradicin, un grupo de colonizadores de Corinto desembarc en ella. Del otro lado del mar Jnico est la punta de la pennsula en forma de bota de Italia. Justo delante de la punta de la bota, con la apariencia (en el mapa) de una pelota de ftbol a punto de ser pateada, hay una isla triangular que es tan grande como el Estado de Vermont. En verdad, es la isla ms grande del mar Mediterrneo. Los griegos a veces la llamaban Trinacria, que significa tres puntas, pero estaba habitada por tribus cuyos miembros se llamaban a s mismos sicanos y sculos, de quienes deriva el nombre de Sicilia. En la poca de la colonizacin, los griegos llegaron en gran nmero a Sicilia y al sur de Italia, y convirtieron esas tierras en otra Grecia. En verdad, algunas de esas ciudades con el tiempo llegaron a ser ms prsperas que cualquiera de las ciudades de la misma Grecia. Por esta causa, la parte meridional de Italia era llamada la Magna Grecia.

Los corintios parecen haber sido de los primeros en llegar a Sicilia. En 735 a. C., colonizadores corintios fundaron la ciudad de Siracusa, sobre la costa oriental de Sicilia. En Italia, la primera ciudad griega que se fund fue Kyme, mucho ms conocida por la forma latina de su nombre, Cumae (Cumas). Est a un tercio del camino ascendente de la costa occidental de Italia y fue en sta el asentamiento ms septentrional de los griegos. Segn la tradicin, fue fundada an antes del 1000 a. C., pero esto es totalmente imposible y tal afirmacin no era ms que la pretensin de poseer una especial antigedad. Probablemente fue fundada por colonizadores de Calcis alrededor del 760 a. C. En el empeine de la bota italiana, colonizadores de Acaya fundaron la ciudad de Sbaris en 721 a. C. El territorio de Sbaris se extenda a travs de los 480 kilmetros de ancho que tiene la bota italiana en este punto, hasta la costa septentrional. Lleg a ser rica y prspera, y su lujo fue famoso entre los griegos. Hay una conocida historia acerca de un hombre de Sbaris que tena su lecho cubierto de ptalos de rosas, pero insista en que era incmodo porque uno de

los ptalos estaba arrugado. Por ello, la palabra sibarita se usa hoy para referirse a una persona amante del lujo extremado. Otro grupo de colonizadores aqueos fund Crotona en 710 a. C. Estaba en la punta del pie de la bota italiana, a unos 80 kilmetros al sur de Sbaris, a lo largo de la costa. Pese a la hermandad de origen de ambas ciudades, entre Crotona y Sbars exista ese gnero de enemistad tradicional que era frecuente entre las ciudades-Estado griegas vecinas. Fue uno de los poco casos en que una ciudadEstado logr una total y devastadora victoria sobre otra. La vencedora fue Crotona, y su victoria, segn reza la historia, se logr a expensas del lujo de los sibaritas. Al parecer, los sibaritas enseaban a bailar a sus caballos al son de la msica, por lo que sus desfiles eran muy impresionantes. En el 510 a. C., libraron una batalla contra los habitantes de Crotona, quienes, sabedores de ese hecho, fueron a la batalla con msicos. Los caballos sibaritas empezaron a danzar y las tropas sibaritas cayeron en confusin. Los crotoniatas ganaron y destruyeron Sbaris tan totalmente que en siglos posteriores se discuti dnde exactamente haba estado el emplazamiento de la ciudad. En el interior del taln italiano, los espartanos fundaron en 707 a. C. Taras, que lleg a ser la ciudad griega ms importante de Italia. Es mucho ms conocida por su nombre latino de Tarentum (Tarento). Fue la nica ciudad que fundaron los espartanos allende los mares, pues estaban preocupados por una difcil guerra domstica (como explicaremos en el prximo captulo). Alrededor del 600 a. C., colonizadores de Cumas fundaron una nueva ciudad a unos pocos kilmetros al Sur, a lo largo de la costa, y la llamaron sencillamente Ciudad Nueva. Por supuesto, la llamaron as en griego, o sea Neapolis. En castellano este nombre se ha convertido en Npoles. Los colonizadores griegos llegaron an ms lejos que Italia. Focea, la ms septentrional de las ciudades jnicas de Asia Menor, envi colonizadores focenses a la costa septentrional del Mediterrneo, a unos 650 kilmetros al noroeste de Cumas, y fundaron Massalia alrededor de 600 a. C. Es la moderna Marsella. Egipto Slo las costas septentrionales del Mediterrneo estaban abiertas a la colonizacin griega. Las otras costas no estaban ocupadas por tribus atrasadas que se retiraban cautelosamente ante los avanzados forasteros sino por civilizaciones ms viejas que la misma Grecia. Al sur de Asia Menor, a unos 550 kilmetros por el Mediterrneo, estaba la fabulosa tierra de Egipto, ya antigua en tiempos micncos. Durante la Epoca Mcnica, Egipto posea un gran poder militar y haba creado un imperio que abarcaba grandes regiones del Asia cercana. Los griegos tenan vagos recuerdos de esto y en siglos posteriores hablaban de un rey conquistador llamado Sesostris, que cre un imperio mundial. Esto era una exageracin, desde luego. Pero despus del 1200 a. C., bandas piratas de aqueos saquearon las costas egipcias (los Pueblos del Mar). Estas correras tambin hallaron un eco en las leyendas griegas, pues se contaba que Menelao, de Esparta haba desembarcado en Egipto en su camino de regreso desde Troya y haba permanecido all durante siete aos.

Esas incursiones debilitaron al ya declinante Imperio Egipcio, hasta el punto de que nunca volvi a ser una potencia militar. Esto fue afortunado para los griegos, pues hizo que durante los oscuros siglos que siguieron a las invasiones dorias las ciudades-Estado griegas pudieran desarrollarse libremente sin la interferencia de lo que poda haber sido un Egipto poderoso y agresivo. Entre tanto, en Asia, a unos 1.500 kilmetros al este de Egipto, surgi un pueblo guerrero de creciente poder. Armado, como los dorios, con armas de hierro, llevaron una cruel guerra contra los pueblos circundantes y comenzaron a crear un imperio alrededor del 900 a. C. Llamaban a su pas Ashur, por su dios principal, pero nos es ms conocido por la versin griega de ese nombre: Asiria. A los griegos slo llegaron dbiles rumores de esa temible pero lejana nacin. Por ejemplo, imaginaban en aos posteriores que el primer rey asirio haba sido Nino y que la capital asiria Nnive haba recibido su nombre de l. Tambin crean que haba sido sucedido por su bella, inmoral e inteligente esposa, Semramis, de quien suponan que haba conquistado las tierras del Imperio Asirio. En realidad, esas leyendas carecan de valor, pero el ncleo de ellas era que Asiria haba sido poderosa en un tiempo, y esto era verdad. Por el 750 a. C., cuando los colonizadores griegos comenzaron a explorar y establecerse en las costas mediterrneas del Norte, Asiria empez a presionar haca la costa oriental del mismo mar, y por el 700 a. C. haba llegado a l. Este avance inspir temor a los egipcios, quienes financiaron rebeliones contra Asiria que fueron siempre derrotadas. En 671 Asiria decidi descargar el golpe sobre la fuente de sus dificultades e invadi Egipto. La resistencia fue dbil, y Egipto qued anexado al Imperio Asirio. Al llegar a ese punto, la misma Grecia poda haberse hallado en peligro, pero su buena suerte la salv nuevamente. Asiria se haba extendido hasta donde pudo. Trataba a sus enemigos con horrible crueldad, y el resultado fue que era odiada por todos los pueblos que dominaba. Hubo continuas rebeliones, primero en un lugar, luego en otro. Durante algunos aos, todas esas rebeliones fueron derrotadas, pero mantuvieron ocupada a Asiria y los griegos estuvieron a salvo. Egipto mismo se rebel varas veces (y, en los tres siglos siguientes, las rebeliones egipcias contra las naciones que lo dominaban iban a envolver a menudo a los griegos, a veces desastrosamente). En el 652 a. C., los egipcios conquistaron la libertad y entraron en su ltimo perodo de independencia. La capital egipcia se estableci entonces en Sas, cerca de una de las desembocaduras del ro Nilo, y a este perodo de su historia lo podemos llamar el del Egipto Satico. El Egipto Satico tuvo buena disposicin hacia los griegos, pues los consideraba como posibles aliados contra nuevos peligros provenientes del Este. Las grandes monarquas orientales de la poca tenan ejrcitos muy numerosos, pero mal organizados. Dependan del peso del nmero, ms que de maniobras cuidadosamente planeadas, y tambin de la caballera: de los hombres a caballo o en carros. Las prdidas de los infantes carecan de importancia, porque podan ser fcilmente reemplazados; por ello, los soldados de infantera estaban armados con armas ligeras. Los griegos, en cambio, estaban divididos en pequeas ciudades-Estado en perpetuas guerras unas con otras. Las ciudades-Estado tenan ejrcitos pequeos que (en la montaosa tierra griega) estaban formados casi totalmente por soldados de infanteria, y la victoria dependa mucho de las cualidades guerreras del individuo.

Prcticamente todo griego era entrenado en las armas desde la infancia y, para aprovechar al mximo los pocos soldados valiosos disponibles, cada uno iba pesadamente armado. Los infantes llevaban lanzas y espadas de buena calidad, un resistente yelmo que protega su cabeza, metal en todas las partes del cuerpo y las piernas, y un pesado escudo que los protega todo. Estos soldados pesadamente armados reciban el nombre de hoplitas, de una palabra griega que significaba arma. Un grupo de hoplitas poda derrotar a un conjunto considerablemente mayor de tropas asiticas mal disciplinadas y ligeramente armadas (como se demostr repetidamente en la historia posterior), de modo que los griegos eran muy codiciados como tropas mercenarias; es decir, como soldados que servan a gobiernos extranjeros por una paga. A menudo haba griegos disponibles para estos servicios, pues cuando una ciudad-Estado era derrotada en la guerra con otra, los hombres del Estado vencido buscaban empleo en el exterior, en lugar de soportar malos tiempos en su patria. Adems, el envo de tropas mercenarias al exterior era otro modo de resolver el problema del exceso de poblacin, Durante cinco siglos, los mercenarios griegos iban a desempear un papel importante en las guerras de las costas mediterrneas. En tiempos saticos, los egipcios hallaron tiles a los hoplitas griegos. Tambin estimularon el comercio griego y hasta les permitieron establecer un puesto comercial en la desembocadura del Nilo. Este puesto, fundado en 635 a. C. Por colonizadores de Mileto, se convirti en la ciudad de Naucratis, nombre que significa soberano del mar. Este seala el comienzo de la penetracin griega en Egipto, que iba a culminar tres siglos despus. Los griegos aplicaban sus propios nombres a los objetos que vean, y puesto que en aos posteriores el griego era comprendido, pero no la lengua egipcia original, los que han sobrevivido son los nombres griegos. Esto ha dado a la historia egipcia. un aroma curiosamente griego. La capital del Imperio Egipcio de tiempos micnicos era llamada No por los egipcios, pero los griegos la llamaron Tebas por alguna razn, aunque no tena ninguna vinculacin con la ciudad beocia. En siglos posteriores se convirti en Dispolis, o ciudad de los dioses, por los muchos templos que contena. La Tebas egipcia estaba a 650 kilmetros Nilo arriba. Mucho ms cerca de la desembocadura, casi en el punto en que el ro forma un delta, haba una importante ciudad con un nombre egipcio que los griegos transformaron en Menfis. De otra versin de ese nombre, los griegos quizs hayan derivado Aigyptos (esto es, Egipto), que aplicaron a la nacin entera. La cercana ciudad de On ms tarde se convirti en Helipolis, o ciudad del sol, por los templos al dios Sol que haba en ella. Las gigantescas tumbas construidas por los primeros monarcas egipcios fueron llamadas pi-mar por los egipcios, pero los griegos cambiaron la palabra por pirmides, de sonido ms griego. Los griegos sentan, con toda razn, la ms profunda admiracin por esas gigantescas estructuras, y ms tarde las registraron como la primera de las siete estructuras hechas por el hombre ms maravillosas del mundo. (Habitualmente se las llama las siete maravillas del mundo.) Cerca de las pirmides hay una enorme estructura con cuerpo de len y cabeza de hombre. Los griegos contaban entre sus monstruos mticos ciertos leones con

cabeza de mujer, a los que llamaban esfinges. Aplicaron este nombre a esa estructura egipcia, que desde entonces ha sido llamada la Gran Esfinge. Los egipcios tambin erigan altas y esbeltas estructuras en las que inscriban el elogio de sus monarcas victoriosos. Las ms importantes fueron elevadas alrededor del 1450 a. C., cuando el Imperio Egipcio estaba en su cspide. Los griegos las llamaban jocosamente pequeos asadores (obelisks). Por consiguiente, an los llamamos obeliscos. Las inscripciones de los obeliscos y otros monumentos estaban escritas en la antigua escritura pictogrfica de los egipcios. Para los griegos, que no podan leerlas, esos signos tenan una significacin religiosa tal vez misteriosa y llena de poder. Los llamaban la escritura jeroglfica (escritura sagrada), y lo mismo hacemos hoy. Fenicia Los egipcios nunca fueron un pueblo navegante. Defendan sus tierras, pero no competan con los griegos en el mar ni enviaban colonizadores al exterior. Pero no ocurra lo mismo con otro pueblo mediterrneo. Las tierras baadas por la parte ms oriental del mar estaban habitadas por descendientes del pueblo que en la Biblia recibe el nombre de cananeos. Tenan una antigua experiencia en la navegacin y sus barcos penetraban en lo desconocido an ms audazmente que los de los griegos. En tiempo de los griegos, la ciudad principal de esas costas orientales era llamada Sur (roca) por sus habitantes, porque haba sido construida originalmente, por el 1450 a. C.. en una isla rocosa cercana a la costa. La forma griega de ese nombre nos ha llegado como Tiro, La mayor fuente de prosperidad de Tiro la constituan sus tinturas. Obtenan una tintura rojo-purprea de un marisco de sus costas mediante un procedimiento que mantuvieron secreto. En aquellos das, las buenas tinturas, que no se deslean o borraban, eran muy escasas, y esta prpura tiria, como an se le llama, era muy codiciada. Los mercaderes tirios pedan buenos precios por ella y prosperaban. Cuando los griegos encontraron por primera vez a los mercaderes y navegantes de Tiro, quedaron impresionados por las coloridas ropas que usaban. Por ello, los llamaron fenicios, voz derivada de una palabra que significaba rojo sangre, y a la tierra de los tirios la llamaron Fenicia. Los fenicios figuran en las leyendas griegas. Segn esas leyendas, el antiguo rey de Creta, Minos, era hijo de la princesa fenicia Europa (vase pg. 24). Se crea que el hermano de Europa, Cadmo, haba llegado a las tierras continentales de Grecia y haba fundado la ciudad de Tebas. Esto bien podra ser el eco de incursiones fenicias en tiempos micnicos. Los fenicios se establecieron en la isla de Chipre, que est a slo 320 kilmetros al noroeste de Tiro, durante el agitado perodo que sigui a las invasiones dorias. Los griegos ya se haban establecido all en poca micnica, y durante todos los tiempos helenicos hubo en Chipre ciudades griegas y fenicias (a menudo en conflicto unas con otras). Los fenicios no slo cerraron el extremo oriental del Mediterrneo a la colonizacin griega, sino tambin el extremo occidental. Ya antes de que comenzara la gran oleada de colonizacin griega, los colonizadores fenicios haban desembarcado en la costa sur del Mediterrneo, a unos 1.500 kilmetros al oeste del Nilo. Fundaron dos ciudades, la primera de las

cuales era conocida por los romanos de siglos posteriores como tica y la segunda, fundada en 814 a. C., como Cartago. Cartago prosper. Se hizo soberana de toda la costa y, en verdad, lleg a ser mucho ms poderosa que Tiro. Durante un largo perodo, fue la ciudad ms grande y ms rica del Mediterrneo occidental y ningn barco poda entrar en esa parte del mar sin permiso de Cartago. Ms an, Cartago comenz a establecer zonas de dominacin, en competencia directa con los griegos. La ciudad est separada del extremo occidental de Sicilia por slo 150 kilmetros de mar. No cabe sorprenderse, pues, de que los cartagineses se desplazaron a Sicilia occidental, como los griegos haban ocupado la parte oriental de la isla. A lo largo de todos los tiempos helnicos, los cartagineses y los griegos se combatieron hasta llegar a un estancamiento. Ninguno de los pueblos pudo nunca expulsar totalmente de la isla al otro, aunque uno y otro estuvieron a punto de conseguirlo a veces. La expansin griega hacia el noroeste de la pennsula Itlica tambin se detuvo y no pas de Cumas, la primera colonia que fundaron. Al noroeste de Cumas estaban los etruscos. Muy poco es lo que se sabe de los etruscos. Tal vez llegaron a Italia desde Asia Menor, pero tambin esto es incierto. No comprendemos su lengua, y su cultura ha dejado escasos restos que podamos estudiar. Ms tarde fueron absorbidos por los romanos, tan completamente que casi no queda nada de ellos. Pero cuando los griegos estaban asentndose en Italia, los etruscos an eran poderosos. Y opusieron resistencia cuando los griegos trataron de llegar a las grandes islas de Cerdea y Crcega, que estn entre Italia y el asentamiento griego de Massalia. Los focenses, que se haban establecido en Massalia, tomaron la delantera en el intento de colonizar las islas, por el 550 a. C. Pero alrededor del 540 a. C., los etruscos, en alianza con los cartagineses, derrotaron a la flota focense en una batalla naval que se libr cerca de Cerdea. Fue un desastre para los colonizadores griegos, quienes fueron muertos o expulsados de la isla. Cartago se apoder de Cerdea, mientras que Crcega cay en manos de los etruscos. Esa batalla marc el fin de la Edad de la Colonizacin griega. Las zonas disponibles para la colonizacin haban sido ocupadas y los griegos ya no pudieron seguir expandindose. Aunque al respecto los fenicios y sus colonizadores frustraron a los griegos, en otro respecto les hicieron -e hicieron a todo el mundo- un gran favor. Inventaron el sistema de escribir palabras mediante unos pocos smbolos diferentes. Las civilizaciones anteriores, por ejemplo, la de los egipcios, haban inventado la escritura, pero usaban cientos o hasta miles de smbolos diferentes, uno para cada palabra diferente o al menos para cada slaba diferente. (Es lo que hacen los chinos hasta el da de hoy.) Los fenicios fueron los primeros en percatarse de que era totalmente posible hacer que cada smbolo representase slo a una consonante y que bastaban dos docenas de letras. Cada palabra sera una combinacin de varias letras. La invencin fenicia tal vez fue la nica de esta especie. Todos los otros grupos humanos que han aprendido a escribir de esta manera parecen haber tomado las letras fenicias, aunque a veces de un modo muy indirecto.

Los griegos tomaron sus letras de las fenicias, y lo admitieron en sus leyendas. Fue Cadmo, el prncipe fenicio fundador de Tebas, quien segn la leyenda ense a los griegos el sistema de escritura con letras. Pero los griegos introdujeron un cambio. Hicieron que algunas de las letras representasen vocales, dando ms sencillez y claridad al sistema, al permitir distinguir masa, mesa, misa, musa y amasa. [Por supuesto, hemos adaptado el ejemplo ingls del original al castellano. (N. del T.)].

4. El ascenso de Esparta

Laconia La mayor parte del esfuerzo de la colonizacin griega fue realizado, con mucho, por los pueblos jonios de las islas del Egeo y de Asia Menor. De las ciudades dricas, slo Corinto particip intensamente en la colonizacin. Pero Cornto estaba situada en el istmo, tanto frente al Este a Asia Menor, como al Oeste, a Sicilia. Estaba bien ubicada para el comercio, y durante todos los tiempos helnicos y an despus fue una ciudad prspera que, a veces, posey una gran flota. Otra cosa ocurra con las dems ciudades dorias del Peloponeso. Estas conservaban la tradicin de la conquista territorial y no se inclinaban a lanzarse al mar. Y de todas ellas, la que tena mayor propensin a combatir bien en tierra y mal en el mar era Esparta. Esparta, tambin llamada Lacedemonia, segn el nombre de un fundador mtico, estaba a orillas del ro Eurotas, a unos 40 kilmetros del mar. Por ende, es una ciudad del interior. En tiempos micnicos haba sido una ciudad importante, pero despus de ser tomada por los dorios, aproximadamente en el 1100 a. C., cay en la oscuridad durante un tiempo. En los tres siglos siguientes se recuper gradualmente y an extendi su influencia sobre ciudades vecinas; por el 800 a. C., Esparta era la soberana de todo el valle del Eurotas, una regin llamada Laconia. Los conquistadores dorios eran los nicos ciudadanos de Esparta y de las zonas que llegaba a dominar. Eran los nicos que intervenan en el gobierno. Los espartanos propiamente dichos eran esta clase dominante, y cuando en este libro hablemos de los espartanos, habitualmente nos referimos a ella. Fueron siempre una minora de la poblacin total de las regiones dominadas por Esparta, y en tiempos posteriores no pasaron de constituir el 5 por 100 de la poblacin o an menos. Las nicas actividades que los espartanos consideraban honorables eran la guerra y el gobierno. Pero alguien deba tener a su cargo el comercio y la industria, y estas actividades estuvieron en manos de otro pequeo grupo, el de los periecos. Estos eran hombres libres, pero sin ningn poder poltico. Probablemente descendan de los habitantes predorios de Esparta, que se haban aliado a tiempo, prudentemente, con los invasores. Pero la masa de la poblacin de los territorios espartanos estaba formada por pueblos conquistados que haban cometido el error de resistir. Fueron derrotados y luego brutalmente esclavizados. Una de las primeras cudades que sufri este destino fue Helo, cuyos infortunados habitantes fueron esclavizados en masa. Con el tiempo, el trmino ilota lleg a designar a cualquer esclavo espartano, fuese o no descendiente del pueblo de Helo. Ocasionalmente, un ilota poda ser manumitido por sus buenos servicios a Esparta y se le permita incorporarse a las filas de los periecos. Pero en conjunto los ilotas eran tratados como seres sin derechos humanos y estaban sometidos a un tratamiento ms cruel que el de otros esclavos del mundo griego.

Los espartanos, que eran los ms conservadores de los griegos y los menos inclinados al cambio, conservaron sus reyes mientras la ciudad goz de alguna forma de autonoma. Ms an, su realeza era poco comn, pues Esparta difera de la mayora de los gobiernos, griegos o no, en que tena dos reyes. En otras palabras, era una diarqua. La causa de esto, probablemente, fue que dos tribus separadas de los dorios se unieron para conquistar y ocupar Esparta, y convinieron en que las familias de cada jefe gobernaran conjuntamente sobre las fuerzas aliadas. Los mismos espartanos explicaban el hecho diciendo que los reyes descendan de los hermanos gemelos de uno de sus ms antiguos monarcas. Pero con el tiempo el poder de los reyes espartanos fue severamente limitado. Su funcin principal consista en conducir los ejrcitos. Eran principalmente generales, y slo tenan poder fuera de las fronteras de Esparta. Internamente, el gobierno se hallaba bajo el frreo control de una oligarqua de treinta hombres. Los dos reyes formaban parte de ella, pero slo representaban dos votos sobre treinta. Los otros veintiocho eran elegidos entre los espartanos que haban llegado a la edad de sesenta aos. Formaban la gerusa, de una palabra griega que significa viejo. Haba tambin cinco foros que hacan las veces de magistrados. Eran los ejecutivos encargados de que se cumplieran las decisiones de la gerusa. Internamente y en tiempo de paz, los foros tenan ms poder que los reyes y podan multarlos o castigarlos por cualquier accin contraria a la ley. En conjunto, este ineficaz modo de gobernar la ciudad mediante dos reyes. y un grupo de oligarcas contribuy a hacer de Esparta un Estado tradicionalmente inmovilista; hasta su fin, nunca hizo intento alguno de modernizar su gobierno. Argos y Mesenia Durante los siglos oscuros, mientras Esparta se haca duea del valle del Eurotas, la ciudad ms poderosa del Peloponeso era Argos. Esta dominacin era suficientemente acentuada como para hacer que Homero llamase argivos a todos los griegos del Peloponeso. Argos era similar a Esparta, pero menos rgida. Tena reyes, pero los suprimi en una poca en que Esparta an los conservaba. Tena un sistema de castas, pero no tan estricto como el de Esparta. Argos lleg a la cumbre de su poder bajo Fidn, quien gobern por el 750 a. C. Bajo su reinado, Argos lleg a dominar la Arglida, adems de las costas orientales del Peloponeso y la isla de Citera, frente al extremo sudoriental del Peloponeso. Hasta logr ejercer una importante influencia sobre el Peloponeso occidental. Por ejemplo, en 748 a. C. arranc a lide el control de los juegos Olmpicos y presidi los mismos juegos. Los elianos pidieron ayuda a Esparta, y ste fue el comienzo de una larga y enconada rivalidad entre Esparta y Argos que perdur por siglos. Muy poco se sabe en detalle de lo que sigui, pero Esparta debe de haber ganado, pues los elianos recuperaron su primaca en los juegos Olmpicos y eliminaron de los registros aquel que haba presidido Fidn. Despus de la muerte de Fidn, Argos se debilit y Esparta pudo apoderarse de Citera y de la costa oriental del Peloponeso. Argos qued limitada a la Arglida y all veget. Los argivos nunca olvidaron que haban tenido la supremaca en el Peloponeso ni perdonaron nunca a los espartanos el haberlos derrotado. Durante siglos, slo tuvieron una meta: derrotar a Esparta. Se unieron a todos los

posibles enemigos de Esparta y jams tomaron parte en ninguna actividad en la que la conductora fuese Esparta. A la par que Esparta se expanda hacia el Este, en direccin al mar, tambin lo haca hacia el Oeste, quiz, por el estmulo de su ayuda a lide. Al oeste de los territorios espartanos, en la regin sudoriental del Peloponeso, se hallaba Mesenia. En tiempos micnicos, la principal ciudad de la regin fue Pilos, sealada por su excelente puerto. Durante la guerra de Troya, segn Homero, su rey era Nstor, el ms viejo y sabio de los hroes griegos. Los dorios conquistaron Mesenia como haban conqustado Esparta, pero en la primera se mezclaron con los pueblos anteriores. No mantuvieron sus actividades guerreras, y a los dorios de Esparta debe de haberles parecido que se haban ablandado. Sin embargo, los mesenios no deben de haber sido tan blandos, pues segn la tradicin los espartanos necesitaron dos guerras, de veinte aos de duracin cado una, para conquistar a los mesenios. Poco se conoce de los detalles de ambas guerras, pues los historiadores griegos cuyas descripciones nos han llegado vivieron mucho despus y encontramos en ellos una serie de cuentos que parecen ser encantadoras ficciones. La Primera Guerra Mesenia comenz por el 730 a. C., cuando los espartanos invadieron repentinamente Mesenia. Despus de varios aos de lucha, los mesenios, conducidos por su rey Aristodemo, se retiraron al monte Itome, un pico de 800 metros de altura situado en el centro del pas y que en futuras ocasiones tambin iba a servir a los mesenios de fortaleza. All, los mesenios resistieron durante muchos aos, pero finalmente, por el 710 a. C., se vieron obligados a rendirse. Los espartanos, encolerizados por su prolongada resistencia, convirtieron implacablemente en ilotas a los mesenios. En 685 a. C., los mesenios, oprimidos ms all de lo resistible, se rebelaron bajo la conduccin de Aristmenes. Relatos posteriores hicieron de Aristmenes una especie de superhombre que, casi sin ayuda, inspir a los mesenios proezas de gran valenta y, con gran capacidad como general, mantuvo a raya las superiores fuerzas espartanas. Finalmente, despus de diecisiete aos, al perder una batalla decisiva por la traicin de un aliado, Aristmenes y un pequeo grupo de adictos abandon el pas y se embarc haca tierras libres de ultramar. En 668 a. C., pues, Mesenia se hallaba nuevamente postrada. En cuanto a los refugiados mesenios, se supone que se dirigieron a la regin de Sicilia donde sta casi se toca con Italia. All colonizadores de Calcis haban fundado una ciudad en 715 que llamaron Zancle, que significa hoz, porque la franja de tierra sobre la que estaba construida se asemejaba a una hoz. Los mesenios llegaron a dominar la ciudad y cambiaron su nombre por el de Messana, en honor a su tierra natal esclavizada. El modo espartano de vida Las guerras mesenias tambin costaron un alto precio a Esparta. Medio siglo de guerra tan duramente librada enraiz profundamente la vida militar en la conciencia espartana. Pensaban que jams deban descuidarse, sobre todo habiendo tan pocos espartanos y tantos ilotas, Sin duda, si los espartanos se descuidaban, aun ligeramente, los ilotas se rebelaran de inmediato. Adems, las guerras mesenias hicieron surgir la figura del hoplita. El entrenamiento militar deba ser particularmente duro para habituar al soldado a

usar una armadura pesada y blandir armas pesadas. El combate no era tarea para debiluchos, tal como lo practicaban los espartanos. Por esta razn, los espartanos dedicaban su vida a las cosas de la guerra. Los nios espartanos eran examinados al nacer, para ver si eran fsicamente sanos. Si no lo eran, se los abandonaba y dejaba morir. A los siete aos, se los apartaba de sus madres y se los criaba en cuarteles. Se les enseaba a soportar el fro y el hambre, no se les permita usar ropas finas ni comer alimentos delicados. se los entrenaba en todas las artes marciales y aprendan a sobrellevar el cansancio y el dolor sin quejarse. Las reglas espartanas eran luchar duramente, cumplir las rdenes sin discutir y morir antes que retirarse o rendirse. Para huir, un soldado tena que arrojar su pesado escudo, pues de lo contrario slo poda avanzar lentamente; si mora, era llevado a su hogar con honra sobre su escudo. Por ello, las madres espartanas deban ensear a sus hijos a volver de la guerra con sus escudos o sobre ellos. Los espartanos adultos coman en una mesa comn, a la que cada uno llevaba su parte, y todos contribuan con lo que producan sus tierras mediante el trabajo de sus ilotas. (Si un espartano perda sus tierras por cualquier razn, ya no poda ocupar un lugar en la mesa, lo cual era una gran desgracia. En siglos posteriores, fue cada vez menor el nmero de espartanos que podan ocupar tal lugar, pues la tierra qued concentrada cada vez en menos manos. Esto fue una fuente de debilidad para Esparta, pero slo al fin de su historia trat de remediar esta situacin.) El alimento tomado en la mesa comn estaba destinado a satisfacer a una persona y mantener la vida, pero nada ms. Se deca que algunos griegos no espartanos, despus de probar el potaje que los espartanos coman en sus cuarteles, ya no se asombraban de que stos lucharan tan bravamente y sin el menor miedo a la muerte. Ese potaje haca desear la muerte. En siglos posteriores, los espartanos atribuan este modo de vida a un hombre llamado Licurgo, que vivi, segn la tradicin, alrededor del 850 a. C., mucho antes de las guerras mesenias. Pero casi seguro que no fue as y hasta es dudoso que Licurgo haya existido siquiera. La prueba de esto es que hasta aproximadamente 650 a. C. Esparta no parece haber sido muy diferente de los otros Estados griegos. Tena su arte, su msica y su poesa. En el siglo VII, un msico de Lesbos llamado Terpandro lleg a Esparta y la pas bien all. Se dice que introdujo mejoras en la lira y se le llama el padre de la msica griega. El ms famoso de todos los msicos espartanos fue Tirteo. De acuerdo con la tradicin, era ateniense, pero bien puede haber sido espartano nativo. Sea como fuere, vivi durante la Segunda Guerra Mesenia, y se dice que su msica inspir a los espartanos proezas de bravura, cuando su ardor flaqueaba. Slo despus de la Segunda Guerra Mesena la mano letal del militarismo absoluto sofoc completamente todos los elementos creadores y humanos en Esparta. El arte, la msica y la literatura desaparecieron. Hasta la oratoria fue suprimida (y a todos los griegos les ha gustado hablar, desde la antigedad hasta el presente) pues los espartanos solan hablar muy breve y sucintamente. La misma palabra locnico (de Laconia) ha llegado a significar la cualidad de hablar de manera concisa. El Peloponeso Cuando la poca de la colonizacin griega se aproximaba a su fin, Esparta, que prcticamente no haba tomado parte en ella, era la duea absoluta del tercio

septentrional del Peloponeso. Era con mucho la mayor de las ciudades-Estado griegas y, por su modo de vida, la ms entregada al militarismo. Las otras ciudades-Estado griegas del Peloponeso -al menos las que an eran libres- contemplaban la situacn con gran ansiedad. Argos, por supuesto, haba tratado de ayudar a Mesenia durante la Segunda Guerra Mesenia (todo para perjudicar a Esparta), pero Corinto estuvo del lado espartano (todo para perjudicar a Argos). Las ciudades que estaban inmediatamente al norte de Esparta, en la regin central del Peloponeso llamada Arcadia, se hallaban particularmente preocupadas. De ellas, las principales eran Tegea, a unos 40 kilmetros al norte de la ciudad de Esparta, y Mantinea, a unos 20 kilmetros ms al norte. Como de costumbre, Tegea y Mantinea peleaban entre s y con otras ciudades de Arcadia, de modo que sta en su conjunto era dbil. Sin embargo, bajo el liderazgo de Tegea se enfrentaron con Esparta ms o menos unidas. Despus de la dura prueba que fueron las Guerras Mesenias, Esparta no deseaba lanzarse a la ligera a ninguna guerra seria y durante muchas dcadas dej enfriar su rivalidad con Arcadia. Pero en 560 a. C. Quiln fue elegido entre los foros espartanos. Era una personalidad dominante que gan reputacin por su reflexiva prudencia y fue contado ms tarde entre los Siete Sabios de Grecia. Segn algunas tradiciones, fund el eforado, de modo que fue quiz bajo su mandato cuando por primera vez se pusieron drsticos lmites al poder de los reyes. Quiln exigi una poltica fuerte; Esparta derrot rpidamente a los arcadios, quienes se apresuraron a someterse. Se permiti a Tegea conservar su independencia, y sus ciudadanos, quienes deben de haber temido ser reducidos a ilotas, se mostraron agradecidos. Los arcadios fueron leales aliados de Esparta durante casi dos siglos, y ninguna ciudad fue ms leal que Tegea. De este modo, slo quedaba Argos, que an soaba con su antigua supremaca. En 669 a. C., mientras Esparta se hallaba ocupada en la Segunda Guerra Mesenia, Argos gan una batalla contra Esparta. Pero en el siglo siguiente permaneci inactiva, llena de resentimiento y odio, mas sin osar moverse. En 520 a. C., Clemenes I lleg a ocupar uno de los tronos espartanos. Poco despus de acceder a ste, march sobre la Arglida y, cerca de Tirinto, infligi a Argos una nueva derrota. La derrota de Argos puso de manifiesto algo que ya era un hecho despus de la victoria sobre Tegea: Esparta ejerca la supremaca sobre todo el Peloponeso. Posea un tercio de l, y, de los otros dos tercios, uno era su aliado y el otro permaneca atemorizado ante ella. En ninguna parte del Peloponeso se poda mover un soldado sin permiso de Esparta. En verdad, Esparta era la potencia territorial dominante en toda Grecia y durante casi dos siglos fue aceptada como lder del mundo griego. Pero Esparta no estaba realmente preparada para ser la conductora de Grecia. Los griegos estaban en su elemento en el mar, y Esparta no. Los griegos tenan intereses de un extremo al otro del Mediterrneo, mientras que Esparta slo se interesaba (en su corazn) por el Peloponeso. Los griegos eran de espritu rpido, artstico y libre; los espartanos eran lentos, obtusos y esclavizados unos a otros o al modo militar de vida. En aos posteriores, los griegos de otras ciudades-Estado a veces admiraban el modo espartano de vida porque les pareca virtuoso y pensaban que haba llevado a Esparta a la gloria militar. Pero se equivocaban. En arte, msica,

literatura y el amor a la vida -en todo lo que hace que merezca la pena vivirEsparta no hizo ninguna contribucin. Slo poda ofrecer un modo de vida cruel e inhumano de la brutal esclavitud de la mayora de su poblacin y slo una especie de ciego coraje animal como virtud. Y su modo de vida pronto fue ms aparente que real; fue su reputacin la que la salv durante un tiempo, mientras su sustancia estaba podrida. Pareca fuerte en tanto obtuviese victorias, pero mientras que otros Estados podan soportar las derrotas y recuperarse, Esparta perdi la dominacin de Grecia, corno veremos, despus de una sola derrota. La prdida de una batalla importante iba a ponerla al descubierto y a echarla por tierra. (Y, extraamente, fue ms admirable en los das de debilidad que siguieron, que durante su perodo de vigor.)

5. La edad de los tiranos

De la agricultura al comercio La colonizacin griega del Mediterrneo fue parte de un gran cambio que se produjo en el modo de vida de algunas ciudades griegas. El hecho de la colonizacin tambin aceler ese cambio. En tiempos micnicos, Grecia haba tenido un comercio muy desarrollado, pero despus de las invasiones dorias la vida se hizo ms sencilla y ms pobre. La poblacin griega se dedic a la agricultura de subsistencia. Es decir, cada zona cultivaba las materias primas que necesitaba. Cultivaba cereales y vegetales, criaba ganado para obtener leche, ovejas para obtener lana, cerdos para obtener carne, etc. En tales condiciones, se necesitaba muy poco comercio, y las ciudades se autoabastecan. Ahora bien, en un pas poco frtil como Grecia, esto signific que el nivel de vida baj mucho. Cada ciudad apenas era autosuficiente y no poda permitirse un gran aumento de la poblacin. (Cuando se produca tal aumento, esto obligaba a la colonizacin.) Pero el comercio fue recuperndose lentamente, y el proceso de colonizacin apresur ese renacimiento. Se hizo posible importar alimentos de allende los mares, de Sicilia o de la regin septentrional del mar Negro, por ejemplo. Tales regiones eran ms frtiles que la misma Grecia, y en ellas el alimento se poda obtener en mayores cantidades y con menor esfuerzo. Para pagar tales importaciones de alimentos, las ciudades griegas se dedicaron a la industria; fabricaron armas, textiles o cermica para intercambiar por los cereales. A veces las ciudades tambin se dedicaban a la agricultura especializada, para intercambiar vinos y aceite de oliva (para los que la tierra griega es apropiada) por cereales. Una ciudad que pudiera obtener suficiente alimento para mantener una pequea poblacin poda fabricar bastantes materiales como para comprar gran cantidad de alimentos del exterior y, de este modo, sustentar a muchas ms personas. As, la poblacin creci, particularmente en las ciudades ms activas en el comercio y la colonizacin. Al sudoeste de Atenas, entre el tica y la Arglida, hay un brazo de mar llamado el Golfo Sarnico. En medio de l se encuentra la pequea isla de Egina, que tiene aproximadamente el doble del tamao de la isla de Manhattan. Es rocosa y estril, pero fue una de las ciudades griegas que prosper y hasta lleg a ser poderosa a consecuencia del comercio. En verdad, Egina hizo una importante innovacin. En tiempos primitivos, los hombres comerciaban por trueque, intercambiando productos: cada individuo ceda algo que no necesitaba demasiado por otra cosa que necesitaba o deseaba mucho. Lentamente, se impuso la costumbre de usar metales como el oro o la plata en este comercio. Esos metales no se gastaban o arruinaban y eran atrayentes y muy raros, de modo que pronto se difundi su uso. En suma, constituan un til medio de intercambio. Mas para que el comercio fuera equitativo, cierto peso convenido de oro deba ser cambiado, por ejemplo, por un par de cabezas de ganado o determinada

extensin de tierra. Esto supona que los mercaderes deban llevar balanzas en las cuales pesar el oro o la plata, lo cual poda provocar muchas disputas sobre si las balanzas eran fieles o si el oro o la plata eran puros. En algn momento del siglo VII a. C., la nacin de Lidia, de Asia Menor, comenz a emitir pepitas de oro y plata con respaldo del gobierno usando metales de garantizada pureza y estampando en cada pepita su peso o su valor. El uso de tales monedas facilit mucho las pequeas transacciones y contribuy a la prosperidad de quienes utilizaban la invencin. Este nuevo sistema de monedas fue adoptado en Greca. Segn la tradicin, el rey Fidn, de Argos, fue el primero en usarlas, pero esto no puede ser porque rein un siglo antes. En realidad, fue Egina la primera en hacer uso en gran escala de las monedas en el comercio. Su prosperidad aument y lleg a su cspide alrededor del 500 a. C.; otras ciudades-Estado se apresuraron a imitarla a este respecto. Curiosamente, la creciente prosperidad provoc perturbaciones. Cuando la riqueza entraba en una ciudad, surga una nueva clase de hombres poderosos: los ricos mercaderes. No siempre la vieja clase terrateniente admita compartir el poder poltico con estos nuevos ricos, y esto engendr intranquilidad. Al mismo tiempo, a medida que entraba dinero, los precios, naturalmente se elevaban, de modo que se produca inflacin. Esto haca que las personas que no participaban de la nueva prosperidad, particularmente los granjeros, en realidad estaban peor que antes. Se endeudaron. El nuevo comercio tambin aument el valor de los esclavos. En las fbricas de alfarera o de vestidos podan emplearse muchos ms esclavos que en las granjas, y los mercaderes podan proporcionar esos esclavos. Por ello, aument la tendencia a esclavizar a los agricultores endeudados, como castigo por no poder pagar sus deudas. El uso de esclavos cre dificultades a los artesanos libres, que elaboraban productos manufacturados en pequea escala para mantener su prosperidad. La introduccin de la acuacin de monedas hizo que todo el proceso se produjera ms rpida y drsticamente. A veces, la vieja clase terrateniente se entenda con la nueva clase mercantil para hacerse de un aliado vigoroso, mientras que los agricultores y artesanos se unan en la oposicin. Slo Esparta pudo evitar las conmociones y dislocamientos provocados por la expansin comercial. Prohibi el uso de la moneda y la importacin de artculos de lujo. Se aferr a la agricultura de subsistencia y a las viejas costumbres. Esto cre un bajo nivel de vida, pero era considerado como una virtud espartana y su gobierno fue estable. En otras partes, en cambio, un encono y una violencia nuevos entraron en la poltica, donde unos pocos ricos se enfrentaban con un nmero creciente de pobres cada vez ms pobres. Y la situacin fue peor precisamente en las ciudades ms dedicadas al comercio. Los tiranos de Jonia Para que se hiciese sentir la insatisfaccin popular por las oligarquas, el pueblo necesitaba lderes. A menudo hallaban alguno (a veces, uno de los mismos nobles, que haba reido con los otros) con suficiente audacia para armarlos y conducirlos a una rebelin contra sus gobernantes. En tal caso, el lder habitualmente quedaba como nico gobernante. En verdad, tal vez fuera la

ambicin de este tipo de gobierno la que lo llevase originalmente a combatir a la oligarqua. No se trataba de un rey, pues no haba heredado su cargo ni, por ende, tena ningn derecho legal o sagrado a l. Era sencillamente un amo, nada ms. La palabra griega que lo designaba era tyrannos, que se ha convertido en nuestra voz tirano. (La expresin tirano es equivalente a lo que hoy llamaramos un dictador. Ahora usamos la palabra tirano en un mal sentido, para designar a un gobernante cruel y vicioso, mas para los griegos slo designaba a un gobernante que no haba heredado el poder. Poda muy bien ser un lder amable y bueno.) Los tiranos fueron numerosos en la historia griega entre 650 y 500 a. C. Por ello, la segunda mitad de la Edad de la Colonizacin es tambin llamada Edad de los Tiranos. No es una denominacin muy apropiada, pues hubo muchas ciudades sin tiranos en este perodo y hubo ms tarde muchas ciudades que los tuvieron. A menudo los tiranos fueron gobernantes capaces que dieron prosperidad y paz a sus ciudades. Puesto que haban obtenido el poder a causa del cambio de los tiempos y el descontento popular, adaptaron el gobierno a las nuevas costumbres como el mtodo ms sabio de permanecer en el poder. Por ello, la suerte de la gente comn por lo general mejor bajo ellos. Los tiranos trataron de hacerse populares embelleciendo la ciudad (y por tanto empleando artesanos en los necesarios trabajos de construccin y conquistando su apoyo), introduciendo nuevas fiestas para diversin del pueblo, etc. Los tiranos llegaron primero al poder en Jonia, donde floreca el comercio con el interior de Asia Menor y donde las nuevas costumbres se hicieron sentir con mayor fuerza. El ms famoso de ellos fue Trasbulo, quien gobern en la gran ciudad colonizadora de Mileto alrededor del 610 a. C. Bajo su gobierno, Mileto alcanz la cspide de su fama y su poder, y fue realmente la ciudad ms floreciente e importante del mundo griego. Y bajo Trasbulo surgi en Mileto un grupo de hombres que, a la larga, fueron ms importantes que cualquier cantidad de tiranos. El primero de ellos fue Tales, quien naci en Mileto aproximadamente en 640 a. C. Se supone que era de madre fenicia y se dice que visit Egipto y Babilonia. Presumiblemente llev a Grecia el saber y los conocimientos de las civilizaciones, mucho ms antiguas, del Sur y el Este. De los babilonios, por ejemplo, aprendi bastante astronoma como para predecir eclipses; su prediccin de un eclipse que se produjo en 585 a. C. asombr a los hombres y elev el prestigio de Tales a gran altura. Tambin tom la geometra de los egipcios, pero realiz en ella dos avances fundamentales. En primer lugar, la convirti en una disciplina abstracta y, segn nuestro conocimiento, fue el primer hombre que la concibi como referida a lneas imaginarias de espesor nulo y rectitud perfecta y no a lneas reales, con espesor e irregulares marcadas en la arena, garabateadas en cera o formadas por cuerdas tensas. En segundo lugar, demostr enunciados matemticos mediante una serie regular de argumentos, poniendo orden en lo que ya se saba y procediendo paso a paso hasta la prueba buscada, como consecuencia inevitable. Esto llev al progreso de la geometra, que fue la mayor realizacin cientfica de los griegos. En las ciencias fsicas, fue el primero en estudiar la manera cmo el mbar atrae objetos ligeros cuando se lo frota. El nombre griego del mbar es elektron y en siglos posteriores a esa atraccin se la consider resultado de la electricidad.

Tales tambin estudi una piedra negra que atraa al hierro. Esa piedra provena de la cercana ciudad de Magnesia, por lo que se la llamaba magnetis lithos (la piedra de magnesia), que dio origen al trmino magnetismo. Finalmente, especul sobre la constitucin del Universo, sobre su naturaleza y sobre su origen. Para ello, parti de dos supuestos. Primero, afirm que no haba dioses ni demonios involucrados, sino que el Universo opera por leyes inmutables. Segundo, sostuvo que la mente humana, mediante la observacin y la reflexin, poda llegar a saber cules son esas leyes. Toda la ciencia, desde la poca de Tales, parte de estos dos supuestos. Otros siguieron el camino de Tales, en Mleto y en otras ciudades de Jonia, durante el siglo siguiente; se los llama la Escuela Jnica. As, el discpulo de Tales, Anaximandro, nacido en 611 a. C., y un pensador ms joven, Anaxmenes, tambin especularon sobre la naturaleza del Universo. Y lo mismo Herclito, nacido alrededor del 540 a. C. en la cercana ciudad de Efeso. No ha sobrevivido ninguno de los escritos de esos antiguos pensadores. Slo los conocemos por citas casuales en las obras de autores posteriores. El ms famoso de esos primeros cientficos fue Pitgoras, quien naci alrededor del 582 a. C. en la isla de Samos, frente a la costa jnica. Se llamaba a s mismo un filsofo (amante del saber), y el mismo nombre lleg a aplicarse a todos los pensadores griegos. En la poca de Trasbulo, el tirano de Mileto, y de Tales, el cientfico de Mileto, otro tirano gobernaba en la isla eolia de Lesbos. Se trataba de Ptaco, que ejerci su dominacin sobre Mitilene, la principal ciudad de la isla. Aproximadamente en 611 a. C., llev a cabo una revolucin contra un hombre que gobernaba mal y cruelmente. Hecho esto, se percat de que el nico modo de asegurar que la ciudad tuviese un buen gobierno era que l mismo se convirtiera en tirano. Finalmente acept el cargo en 589 a. C. y gobern durante diez aos. En 579 a. C., pensando que haba realizado su tarea y que a la edad de setenta aos poco ms era lo que poda hacer, renunci. Ptaco gobern tan bien que, en siglos posteriores, cuando los griegos elaboraron sus listas de los Siete Sabios (esto es, los siete polticos que condujeron el mundo griego durante el siglo VI, en el que se produjo el paso de la oscuridad a la riqueza y el poder), fue colocado junto a Quiln de Esparta (vase pgina 59). El tercero en la lista era Tales de Mileto, no por su actividad cientfica, sino por sus sabios consejos polticos, que expondremos ms adelante. El cuarto Sabio era Clebulo, quien gobern como tirano sobre una ciudad de la isla de Rodas por el 560 a. C. Bajo Ptaco, la isla de Lesbos tuvo un perodo de gran desarrollo cultural. Alrededor del 600 a. C., se destac en la isla el poeta lrico griego Alceo. Escribi canciones de amor y tambin poemas polticos en los que denunciaba a los gobernantes que juzgaba malos. Ptaco consider prudente enviarlo al exilio durante su tirana, pero el poeta volvi despus de la renuncia de aqul. Sin embargo, Alceo no era ningn hroe en el combate, pues lo que se dice con ms frecuencia de l es que en una ocasin, durante una batalla, arroj su escudo, es decir, huy. Tambin en Lesbos y por la misma poca vivi Safo, poetisa que fue la primera gran figura literaria femenina de la historia. Quiz la consideraramos la ms grande, tanto como la primera, si pudisemos conocer su obra. Desgraciadamente, se ha perdido casi en su totalidad; pero muchos de los

griegos antiguos la consideraban a la par de Homero, y por lo comn es posible fiarse de su buen gusto. Los tiranos de tierra firme La Grecia continental tuvo algunos tiranos notables en las ciudades comerciales. La ciudad de Megara, situada en el istmo, estuvo bajo la dominacin del tirano Tegenes desde aproximadamente el 640 a. C. en adelante. Hizo construir un acueducto que llevaba agua dulce a la ciudad, ejemplo del modo en que los tiranos se hacan populares mediante la ejecucin de proyectos tiles. En la cercana Corinto, situada a unos 50 kilmetros al sudoeste de Megara, hubo un caso an ms brillante de tirana: el de Cipselo, quien lleg a ser tirano por el 655 a. C. y treinta aos ms tarde transmiti el cargo a su hijo, Periandro. Periandro tuvo an ms xito y era ms capaz que su padre; bajo su gobierno Corinto lleg a la cumbre de su importancia y se convirti en la ciudad ms culta de la Grecia continental. Fue tambin la qu mayor xito comercial tuvo. Bajo Periandro la cultura floreci. El poeta Arn fue invitado a su corte. (Sobre este poeta se tejieron luego muchas leyendas, como aquella de que, habiendo sido lanzado al mar por unos piratas, fue llevado a tierra por un delfn.) Por entonces, los griegos empezaron a construir templos de piedra, ya no de madera, y los corintios llevaron a un elevado nivel la tcnica de la construccin con piedra. No usaban arcos, sino que sustentaban los techos pesados sobre una lnea de pilares. Corinto abri el camino, ideando pilares robustos y simples, con acanaladuras o estras verticales que corran a todo lo largo de ellos, para hacerlos parecer ms altos y grciles, y sin ornamentos en su parte superior. Esos pilares pertenecen al orden drico. En Jonia se hicieron pilares ms altos y esbeltos, con algn ornamento en la parte de arriba. Constituan el orden jnico. (En siglos posteriores, los pilares an ms altos y esbeltos y ornamentados al extremo fueron llamados el orden Corintio, pero ellos aparecieron cuando el arte griego empez a declinar.) Periandro muri en 586 a. C., despus de reinar con xito suficiente como para ser incluido entre los Siete Sabios. Tena fama de haber gobernado con gran crueldad, particularmente al final de su vida, pero los testimonios provienen en gran parte de los oligarcas a quienes exili, los cuales, muy naturalmente, eran parciales en contra de l. Le sucedi un sobrino que pronto fue derrocado y con el cual lleg a su fin la tirana en Corinto. Por el 600 a. C., el tirano Clstenes gobern la ciudad de Sicin, situada a unos 15 kilmetros al noroeste de Corinto, Clstenes obtuvo un importante triunfo al norte del golfo de Corinto. Ello ocurri del siguiente modo: la ciudad focense de Crisa, cercana a Delfos, trat de apoderarse del orculo en 590 a. C., lo cual pronto dio origen a la Primera Guerra Sacra, pues los miembros del grupo de ciudades-Estado que controlaban Delfos se unieron para castigar a Crisa. Clstenes dirigi las fuerzas que derrotaron a Crisa. La ciudad culpable fue destruida completamente y se pronunci una maldicin contra quienquiera que la reconstruyese o cultivase su territorio. En conmemoracin de la victoria, Clstenes cre los juegos Pticos (vase pgina 34), alrededor del 582 a. C. Samos Tal vez el ms notable de los primeros tiranos fue Polcrates, quien lleg a ser tirano de la isla de Samos por el 535 a. C. Durante aos tuvo mucho xito y

triunf en todas sus empresas. Se hizo construir un centenar de barcos y dirigi correras piratas a lo largo y lo ancho del mar Egeo, del cual se hizo dueo. Como era habitual en los tiranos, Polcrates estimul la cultura y las obras pblicas. Hizo construir un acueducto, para lo cual contrat a un hombre de Megara, Eupalino. Los griegos siempre valoraron el pensamiento abstracto y prestaron poca atencin a sus propias realizaciones como ingenieros prcticos, de modo que es poco lo que ha llegado hasta nosotros sobre hombres como Eupalino, lo cual es muy de lamentar. Polcrates sell una alianza con el rey del Egipto Sata. Este rey era por entonces Ahms II, quien gobern de 569 a 525 a. C. Es ms conocido por la forma griega de su nombre, Amosis. Amosis era un admirador de la cultura griega. Tuvo una guardia de corps griega, envi dones al templo de Delfos y permiti que la estacin comercial de Naucratis se convirtiera en una ciudad. Le complaca estar aliado a un gobernante griego inteligente y poderoso, cuya flota poda serle til. Pero Amosis senta una supersticiosa intranquilidad por la invariable buena fortuna de Polcrates. El rey egipcio pensaba que los dioses preparaban algo horrible para el tirano, para restaurar el equilibrio. Por ello, Amosis aconsej a Polcrates (segn una historia que los griegos contaban posteriormente) que arrojase alguna cosa de valor. Esto sera para l una pequea adversidad que, al restaurar el equilibrio, aquietara a los dioses e impedira que ocurriese algo realmente malo. Polcrates atendi al consejo, tom un valioso anillo y lo arroj al mar. Algunos das ms tarde, se llev a palacio un pescado para la mesa del tirano y, al ser abierto, se encontr el anillo en l. Al or esto, Amosis comprendi que Polcrates estaba condenado y rompi la alianza. Alrededor del 522 a. C., Polcrates cay en una emboscada en tierra firme jnica, fue capturado por un enemigo y recibi una cruel muerte. (Amosis no se enter de esto, pues haba muerto tres aos antes.) El reinado de Polcrates tuvo una consecuencia importante para la historia de la ciencia. Cuando se convirti en tirano, el filsofo Pitgoras (segn una tradicin) sinti que ya no poda permanecer en su isla natal, pues era un oligarca por sus simpatas. Abandon Samos en 529 a. C. y emigr a la ciudad de Crotona, en el Sur de Italia. Llev consigo la tradicin cientfica de los jonios, y all, en el occidente griego, ech races, aunque Pitgoras rompi con la completa y sencilla claridad de Tales y fund, en cambio, un culto caracterizado por el secreto, el ascetismo y el misticismo. Con todo, Pitgoras y sus seguidores lograron realizar importantes avances cientficos. Fueron los primeros en estudiar la teora de nmeros; investigaron las relaciones entre los nmeros y demostraron, por ejemplo, que la raz cuadrada de 2 no puede ser representada mediante una fraccin exacta. Luego iniciaron el estudio del sonido. Demostraron que las cuerdas de los instrumentos musicales dan sonidos de altura cada vez mayor cuando ms cortas son y que las notas producidas por dos cuerdas son particularmente armoniosas si las longitudes estn relacionadas entre s de ciertas maneras muy simples. Tambin estudiaron astronoma y fueron los primeros en sostener que la Tierra es una esfera. Hasta especularon que podra desplazarse por los cielos. Tambin se supone que Pitgoras descubri el famoso teorema segn el cual la suma de los cuadrados de los catetos de un tringulo rectngulo es igual al cuadrado de la hipotenusa.

Pero el movimiento pitagrico no se limit a la ciencia y la matemtica. Logr un importante poder poltico y ejerci una influencia favorable a la oligarqua. Cuando se expuls a los oligarcas de Crotona, tambin Pitgoras fue exiliado. El pitagorismo perdur dos siglos ms como movimiento poltico, pero se debilit continuamente. En este perodo de la historia griega, las tiranas no duraban mucho, entre otras razones porque, mientras un rey reciba el sustento de la ley, la tradicin y la religin, el tirano no poda apelar a nada de esto. Haba alcanzado el poder por la fuerza y poda ser expulsado por la fuerza. Por ello, los tiranos deban estar siempre vigilantes y ser recelosos, y con frecuencia gobernaban con gran dureza y crueldad. (Esta es la razn de que la palabra tirano haya llegado a designar hoy a un gobernante particularmente malvado.) Asimismo, Esparta, el Estado militarmente ms poderoso de Grecia, se opuso firmemente a las tiranas. Esparta haba sido y sigui siendo oligrquica, y era hostil a todo debilitamiento de las oligarquas en cualquier parte. Fue la influencia espartana lo que ayud a poner fin a las tiranas en Corinto y Megara. Esparta tambin caus el fin de una tirana en Atenas. Este suceso result ser de la mayor importancia en la historia de Grecia y, en verdad, del mundo, y a l volveremos ms adelante.

6. El surgimiento de Atenas

Los comienzos En tiempos muy antiguos, Atenas o el tica -la pennsula triangular en la que se hallaba emplazada la ciudad- no tena nada particularmente distinto. Se la menciona en La Iliada, pero no era una ciudad destacada entre las fuerzas griegas. Su lder, Menesteo, era de secundaria importancia. En los siglos posteriores a la Guerra de Troya, el tica logr sobrevivir a la invasin drica y a los desrdenes que siguieron. Fue la nica parte de la Grecia continental que sigui siendo jnica. Lentamente, a lo largo de esos remotos siglos, toda el tica se uni. Esto no se debi a que Atenas lograse la dominacin absoluta sobre la otra ciudad del tica, como la haba alcanzado Esparta sobre las otras ciudades de Laconia. Tampoco encabez una Confederacin tica, como Tebas encabez la Confederacin Beocia. En cambio, Atenas ensay algo nico, que puso los cimientos de su futura grandeza. Se expandi hasta convertirse en una gran ciudad que abarcaba toda la tica. Una persona nacida en cualquier parte del tica era considerada tan ateniense como si hubiera nacido en la ciudad misma. Segn las leyendas atenienses, se haba sido el logro del hroe micnico Teseo, padre del Menesteo de la Guerra Troyana. Sin embargo, es muy improbable que la unin del tica fuese obra de un solo hombre en un momento determinado. Es mucho ms verosmil que se produjera gradualmente, a lo largo de generaciones. Sea como fuere, en el 700 a. C. el tica estaba unificada. La ltima parte del tica que se incorpor a la unin fue Eleusis, situada en la parte noroeste de la pennsula, a unos 22 kilmetros de la ciudad de Atenas. En Eleusis se practicaban ciertos ritos religiosos que luego pasaron al tica y al mundo griego. Este tipo de ritual fue realmente ms importante para los griegos que la religin olmpica de Homero y Hesodo. Los dioses olmpicos representaban la religin oficial, pero era la descrita por los poetas y literatos. En realidad, no ofreca un ritual emotivo ni ninguna promesa de futuro. En La Odisea, cuando Ulises visita el Hades, la sombra de Aquiles dice lgubremente que es mucho mejor ser un esclavo en la tierra que un prncipe en el reino de los muertos. Esto no era un consuelo para los individuos cuya vida en la tierra era como la de los esclavos. Queran la promesa de algo mejor, al menos despus de la muerte. Los ritos eleusinos (y otros del mismo gnero) tenan por fin acercar al creyente a ciertos dioses agrcolas, como Demter o Dioniso, o a hroes legendarios, como Orfeo. Los ritos se basaban en los cambios estacionales, en la manera en que el grano mora en otoo, pero, dejaba una simiente que creca de nuevo en la primavera. Era un drama de la muerte y la resurreccin; como el grano, Dioniso y Orfeo moran y renacan, mientras la hija de Demter, Persfone, descenda al Hades en el otoo y retornaba en la primavera.

Originalmente, tales ritos quiz fueran una magia simptica destinada a asegurar que el suelo fuera frtil y la cosecha abundante. Ms tarde se los aplic a los seres humanos, quienes, al participar en tales ritos, se aseguraban de que pasaran por el mismo ciclo, de que renaceran en el otro mundo despus de la muerte. Los detalles de los ritos deban ser mantenidos en secreto, so pena de muerte. La palabra griega que significa secreto es mystes. Por consiguiente, esos ritos fueron llamados misterios o religiones de misterios. Los misterios eleusinos fueron los ms famosos del mundo griego y los ms secretos. Aunque perduraron durante ms de mil aos, los no iniciados nunca descubrieron los detalles de los ritos. Las religiones de misterios dejaron su huella en el mundo moderno. Siglos ms tarde, el cristianismo, cuando lleg a dominar el mundo occidental, contena muchos. caracteres de las religiones de misterios.

Durante los siglos oscuros que siguieron a la invasin doria, Atenas, como la mayor parte de las otras ciudades de Grecia, cambi sus reyes por una oligarqua. Segn la tradicin ateniense, fue en 1068 a. C. cuando la realeza lleg a su fin. El ltimo rey, Codro, luch desesperadamente contra una invasin doria procedente del Peloponeso. Un orculo haba declarado que vencera aquel ejrcito cuyo rey muriese primero. Codro se hizo matar deliberadamente para que Atenas siguiera siendo jnica. Un rey tan bueno, decidieron los atenienses, no deba tener sucesor, pues ninguno estara a su altura. (Casi con seguridad, esta historia no es ms que una novela.) Los atenienses tambin decan que, en tiempos posteriores a Codro, tena el poder un arconte, voz que significa gobernante, en vez de un rey. Al principio, el arconte era vitalicio y el cargo pasaba de padre a hijo entre los descendientes de Codro, de modo que difera slo en el nombre del cargo de rey. Ms tarde, el perodo del arcontado se fij en un lapso de diez aos, y no pasaba necesariamente de padre a hijo, aunque estaba limitado a los miembros de la familia real. Luego, fue accesible a las restantes familias nobles. Finalmente, en 683 a. C., Atenas se convirti en una oligarqua total. Fue gobernada por un cuerpo de nueve hombres, elegidos cada ao entre los nobles. Uno de ellos era el arconte, pero no reciba honras especiales, aparte de dar su nombre al ao. Otro era el polemarca, que tena el mando supremo del ejrcito. Los nobles tambin posean el dominio completo del Arepago, nombre que significaba la colina de Ares (el dios de la guerra), por el lugar donde se reuna. Era el concejo que actuaba como tribunal supremo en cuestiones polticas, religiosas y legales. Dracn y Soln Pero despus del 700 a. C. Atenas tom parte en el renacimiento comercial y la oligarqua fue cada vez ms impopular. Los ejemplos de los tiranos de otras ciudades estaban ante los ojos de los atenienses. Megara, vecina de Atenas, en el sudoeste de ella, prosper bajo la dominacin de Tegenes (vase pg. 68). Un noble ateniense llamado Ciln estaba casado con la hija de Tegenes. Pens que, si se mova con suficiente audacia, poda hacerse tirano de Atenas, particularmente contando con la ayuda de su suegro, el tirano megarense. Cierto da festivo del 632 a. C., mientras los atenienses estaban atareados en sus celebraciones, Ciln, con algunos otros nobles y una banda de soldados megarenses, se apoder de la Acrpolis. La Acrpolis (la colina de la ciudad) era la fortaleza central de Atenas. Como indica su nombre, estaba en un cerro y, en tiempos primitivos, haba sido el primer asentamiento de Atenas, pues poda ser fcilmente defendda por hombres decididos contra cualquier enemigo, que deba trepar penosamente por sus laderas. De ordinario, quien poseyera la Acrpolis estaba en fuerte posicin, pero Ciln se hall sin partidarios. Los soldados megarenses le enajenaron el apoyo del pueblo. La oligarqua era impopular, pero el pueblo no estaba muy dispuesto a liberarse de ella al precio de someterse a la dominacin extranjera. Las fuerzas atenienses rodearon la Acrpolis. No hicieron ningn intento de tomarla por asalto; sencillamente esperaron que el grupo de hombres que la ocupaba se rindiera por hambre. Ciln logr escapar, pero los restantes

finalmente se vieron obligados a rendirse, con la promesa de que se respetaran sus vidas. Ese ao el arconte de Atenas era Megacles, miembro de una de las ms poderosas familias de la ciudad, los Alcmenidas. Megacles pens que era ms prudente matar a los cautivos y desembarazarse de los traidores, pese a la promesa, y persuadi a los atenenses a que lo hicieran. Una vez ejecutada la accin, los atenienses fueron presa de creciente preocupacin: haban roto una promesa solemnemente formulada ante los dioses. Para evitar que cayera una maldicin sobre la ciudad entera, Megacles y otros miembros de su familia fueron juzgados por sacrilegio y expulsados de la ciudad. Suele llamarse a esto la maldicin de los Alcmnidas, e iba a tener importantes consecuencias en la posterior historia ateniense. La destruccin de la banda de Ciln tampoco fue una victoria definitiva. Arrastr a Atenas a una guerra con Megara; sta, bajo la firme conduccin de Tegenes, prosper mientras Atenas hallaba crecientes dificultades. La insatisfaccin fue en aumento. Un gobierno que fracasa en la guerra no puede ser popular. Adems, el pueblo comn estaba convencido de que los nobles, los nicos que dominaban el Arepago, eran injustos en su administracin de las leyes tradicionales. Esas leyes no estaban escritas y, mientras no lo estuvieran, era difcil demostrar que una decisin determinada era contrara a la tradicin. Por ello, se levant el clamor en pro de un cdigo legal escrito, que ofreciera un fundamento definido sobre el cual basarse. El primer cdigo legal de Atenas fue elaborado por un noble, Dracn, en 621 a. C. Su nombre significa dragn y su poseedor hizo honor a l, pues, en efecto, el cdigo que redact era muy severo y unilateralmente favorable a los oligarcas. El acreedor poda apoderarse del deudor y esclavizarlo, si ste no pagaba su deuda. Se estableci la pena de muerte para una serie de delitos contra la propiedad, aun pequeos. Por ejemplo, robar una col acarreaba la muerte, y cuando alguien, horrorizado, pregunt por qu, se dice que Dracn respondi: Porque no puedo concebir un castigo ms severo. Se afirmaba que las leyes de Dracn estaban escritas con sangre, no con tinta. Esta es la razn de que la palabra draconiano haya llegado a significar inhumanamente duro y severo. Con todo, el mero hecho de que las leyes fueran escritas constituy un avance, pues una vez hecho eso, podan ser estudiadas y hacer manifiesta su severidad e injusticia. As, surgi una tendencia a modificarlas y mejorarlas. A medida que la nueva economa comercial perturbaba cada vez ms la vida ateniense y aumentaba en forma creciente la cantidad de agricultores esclavizados, la situacin se hizo cada vez ms peligrosa. Estaba presente el ejemplo de Corinto, donde Periandro acababa de heredar la tirana de su padre, gobernaba con mano de hierro y estaba destruyendo a las casas nobiliarias. Los nobles atenienses tenan suficiente inteligencia para comprender que era mejor perder algunos privilegios pacficamente que perderlo todo por la violencia. Entre ellos estaba Soln, un noble de la vieja familia real que se haba enriquecido con el comercio y, por aadidura, era un hbil poeta. Bien nacido, rico y talentoso, era tambin un hombre sabio, bondadoso y honesto, a quien disgustaba la injusticia. En 594 a. C. fue nombrado arconte y recibi la tarea de revisar las leyes. Y lo hizo con tan buen resultado que se gan el derecho a ser incluido en la posterior

lista griega de los Siete Sabios. (Ms an, la palabra soln lleg a ser usada como sinnimo de legislador, y en Estados Unidos frecuentemente se la usa para designar a un miembro del Congreso.) Soln comenz aboliendo todas las deudas, para que el pueblo pudiera empezar de nuevo. Acab con la prctica de esclavizar a la gente por deudas, y liber a los que ya haban sido esclavizados. Los que haban sido vendidos fuera del tica fueron trasladados de nuevo a su tierra a expensas del tesoro pblico. Despus acab con las penas de muerte establecidas por Dracn, salvo en caso de asesinato. Adems, cre nuevos tribunales, formados por ciudadanos ordinarios. Las personas que, al comparecer ante el Arepago dominado por los nobles, se sentan tratadas injustamente, podan entonces apelar a los tribunales populares, en los que podan esperar mayor simpata hacia su caso. Soln tambin intent algunas reformas econmicas. Trat de establecer precios ms bajos mediante una variedad de mtodos. Desalent la exportacin de alimentos y estimul la inmigracin a Atenas de trabajadores cualificados de otras ciudades griegas. Adems, reorganiz el gobierno ateniense y dio mayor participacin en l al pueblo comn. En lugar de unos pocos oligarcas que elegan a todos los funcionarios y decidan todas las cuestiones, cre una Asamblea que elaborara las leyes y cuyos miembros provendran de todos los sectores del pueblo. Al permitir que el pueblo comn participase en las reuniones de la Asamblea, Soln dio un paso importante hacia el gobierno por el pueblo, es decir, la democracia. Sin duda, slo parcialmente avanz Soln hacia la democracia. El pueblo ateniense an estaba dividido en cuatro clases sobre la base de la riqueza, y los arcontes slo podan ser elegidos en las dos clases superiores. Las clases inferiores todava no tenan derechos, excepto el de sentarse en la Asamblea. Ms an, el nico tipo de riqueza reconocido era el territorial. Los artesanos hbiles, por prsperos que fuesen, no eran admitidos en el grupo gobernante. Pero esos primeros pasos hacia la democracia fueron infinitamente valiosos. Las leyes de Soln fueron un enorme progreso, con respecto a la situacin anterior. El peligro de rebeliones violentas desapareci por un tiempo, pues Soln haba demostrado que haba una alternativa a la oligarqua diferente de la tirana. Atenas ofreci la democracia como alternativa, y por eso solo merece la eterna gratitud del mundo moderno. Pisstrato Pero segua la guerra con Megara, que ya duraba medio siglo. Se haba atenuado su intensidad, sobre todo despus de la muerte de Tegenes, pero no haba una paz completa. En particular, era una fuente de encono la cuestin de Salamina. Se trataba de una pequea isla del golfo Sarnico, situada justamente en el punto en que las costas occidentales del tica se curvaban y fundan con las de Megara. Estaba a slo un kilmetro y medio de la costa y poda ser vista desde Eleusis o desde Megara. En tiempos de Dracn y Soln perteneca a Megara. Pero los atenienses pensaban que tenan derecho a ella, y citaban La Ilada en apoyo de su pretensin. En esa obra, Salamina estaba representada por el hroe yax, slo inferior a Aquiles como guerrero. De algunos versos del poema (que Megara consideraba espurios), Atenas deduca que haba una especial relacin entre yax y los atenienses y que, por tanto, Salamina formaba parte del tica.

Pero los intentos atenienses de apoderarse de la isla haban fracasado y parecan haber renunciado a ella. Indignado, el anciano Soln los acicate. Afortunadamente, era polemarca el primo segundo de Soln, Psstrato. Hombre encantador y capaz, condujo las fuerzas atenienses a la conquista de Salamina en 570 a. C. y la anex permanentemente al tica. Se dio fin triunfalmente a la guerra con Megara, y sta fue en lo sucesivo una potencia secundaria que nunca ms volvi a ser una amenaza para Atenas. Pero haba amenazas internas. Las reformas de Soln no fueron en absoluto aceptadas corno definitivas por todos los atenienses: an se oponan a ellas las familias nobles. Bajo la conduccin de Milcades, esperaban reconquistar su viejo poder. A ellas se oponan las clases medias, que aceptaban las reformas de Soln. Este grupo estaba dirigido por uno de los Alcmenidas. Soln haba permitido que la familia retornase pese a la maldicin (vase pg. 77), pero seguan siendo unos proscriptos entre los oligarcas. A causa de esto, y en agradecimiento a Soln, en lo sucesivo se adhirieron a la democracia. Tambin haba atenienses para quienes Soln haba ido demasiado lejos. Pisstrato, el triunfante conquistador de Salamina, se puso al frente de ellos, y tambin otros se mostraron dispuestos a seguir al atractivo general. Pisstrato reuni a su alrededor una guardia de corps con el pretexto de que se intentaba asesinarle y luego, en 561 a. C., se apoder de la Acrpolis. Ms afortunado que Ciln, Pisstrato pudo afirmarse como tirano de Atenas, al menos durante un tiempo. Soln vivi lo suficiente para contemplar esos sucesos, pues muri en 560 a. C., a la edad de unos setenta aos. Seguramente pens que la obra de su vida estaba arruinada. En realidad, no fue as. La dominacin de Pisstrato no era suficientemente firme como para que intentase imponer un gobierno desptico, aunque sta hubiera sido su tendencia. De hecho, en dos ocasiones fue temporariamente despojado del poder. Por lo tanto, deba actuar muy cuidadosamente. En el interior, mantuvo las leyes de Soln y hasta las liberaliz. En el exterior, mantuvo la paz con sus vecinos. Sin embargo, intent un golpe militar en el Norte. Atenas se haba convertido en una tierra de agricultura especializada; cultivaba vides y olivos (que eran ms provechosos) e importaba cereales del mar Negro. Era importante para Atenas proteger los caminos de navegacin entre ella y el mar Negro, pues era su cordn umbilical, En particular, necesitaba controlar (en la medida de lo posible) los estrechos entre el Egeo y el mar Negro. Algunos decenios antes haba logrado establecer un puesto en Sigeo, cerca del sitio de la antigua Troya, en la parte asitica del Helesponto. Ese territorio era lesbio, y el tirano Ptaco de Lesbos derrot a las fuerzas atenienses y las expuls del lugar, Ahora, bajo Psstrato, Sigeo fue reconquistada. Luego tambin envi un contingente ateniense al Quersoneso Tracio para ayudar a los nativos en una guerra que estaban librando. El Quersoneso Tracio (que significa pennsula Tracia) es una estrecha lengua de tierra, de unos cien kilmetros de largo, en el lado europeo del Helesponto. (En tiempos modernos se le llama la pennsula de Gallpoli.) Como jefe del contingente eligi a Milcades, su viejo enemigo poltico. Sin duda, Pisstrato pensaba de este modo librarse de l. Los atenienses obtuvieron la victoria y en 556 a. C. Milcades se erigi en tirano de toda la pennsula. As,

Atenas lleg a dominar ambos lados del Helesponto y su cordn umbilical estaba mucho ms seguro. Pisstrato, como era tpico de los tiranos, protega la cultura. Hizo editar cuidadosamente los libros de Homero en la forma en que ahora los conocemos. Construy templos en la Acrpolis y dio comienzo al proceso que, en un siglo ms, iba a convertirla en una de las maravillas del mundo. Tambin introdujo nuevas fiestas y dio un carcter ms elaborado a las antiguas. En particular, estableci una nueva fiesta en honor de Dioniso. Estas incluan procesiones de stiros, que representaban a seres mticos mitad hombres y mitad machos cabros. Estos cantaban trago idea (canciones de machos cabros) en alabanza a Dioniso. Esas canciones de machos cabros eran cantos alegres y bulliciosos, pero ms tarde los poetas comenzaron a escribir versos serios para la fiesta, y hasta grandiosos y conmovedores. En una poesa solemne, relataban los viejos mitos y los usaban para indagar los misterios del Universo. Y an los llamamos canciones de machos cabros, pues son lo que en castellano llamamos tragedias. Originalmente, las tragedias consistan en coros que cantaban al unsono o por partes. Pero en tiempo de Pisstrato, un poeta ateniense llamado Tesis tuvo la osada de escribir piezas para las fiestas dionisacas en las que, de tanto en tanto, el coro callaba mientras un nico personaje cantaba solo, relatando y representando una historia tomada de los viejos mitos. Este hombre fue el primer actor, y an hoy nos referimos [en ingls] a veces a un actor, medio en broma, como a un espan. Pisstrato muri en 527 a. C. Fue hasta el fin un tirano amable y bondadoso. Clstenes Despus de la muerte de Pisstrato, sus dos hijos, Hipis e Hiparco, le sucedieron en la tirana y gobernaron juntos fraternalmente. Durante algunos aos continuaron la poltica de su padre y Atenas sigui siendo una ciudad que alentaba las artes. Poetas y dramaturgos de todo el mundo griego acudan a Atenas, donde tenan asegurado el apoyo y la ayuda de los tiranos cultos. Por ejemplo, el poeta Anacreonte, de Teos, fue invitado a Atenas por Hiparco despus de la muerte del anterior mecenas del poeta, Polcrates, de Samos. Pero los aos de la tirana moderada en Atenas estaban llegando a su fin. Dos jvenes atenienses, Harmodio y Aristogitn, tuvieron una disputa privada con Hiparco que, en verdad, no tena nada que ver con la tirana, y en 514 a. C. decidieron asesinarlo. Hubiera sido insensato asesinar a un tirano y dejar vivo al otro para que vengara esa muerte, de modo que planearon asesinar a ambos. Las cosas no sucedieron como las haban planeado. Los conspiradores creyeron que haban sido traicionados y, presas de pnico, dieron el golpe prematuramente. Lograron matar a Hiparco, pero Hipias escap y, desde luego, se tom la venganza. Harmodio y Aristogitn fueron ejecutados. Ese asesinato amarg a Hipias. Despus de trece aos de gobierno apacible, aprendi los hechos desagradables de la vida: que los tiranos viven en un peligro cotidiano. Se hizo cada vez ms receloso de todos e inici un reinado del terror. El espritu de rebelin de los atenienses creci bajo la tirana, lo cual brind una oportunidad a los Alcmenidas, a quienes Pisstrato haba desterrado nuevamente en los ltimos tiempos de su gobierno. El jefe de la casa era ahora Clstenes, nieto de Megacles (vase pg. 74).

Clstenes empez por congraciarse con las autoridades de Delfos construyendo un hermoso templo para ellos a expensas de su familia. Esto indujo al orculo a aconsejar a los espartanos que ayudasen a los atenienses a conquistar su libertad, y los espartanos se hallaban totalmente dispuestos a hacerlo. Ahora que constituan la potencia militar suprema, haban dado fin a todas las tiranas del Peloponeso y restaurado las oligarquas. Estaba en su inters hacer lo mismo en el tica. En el 510 a. C., el rey espartano Clemenes I march sobre el tica, derrot a Hipias y lo envi al exilio. Por supuesto, los espartanos no hicieron esto por nada. Antes de marcharse, exigieron que Atenas se incorporase oficialmente a la lista de los aliados de Esparta. Indudablemente, Clemenes esperaba que se restablecera la oligarqua en Atenas. Pero Clstenes y los Alcmenidas, gracias a la antigua maldicin, eran demcratas, y no slo defendieron la constitucin de Soln, sino que dieron nuevos pasos el camino hacia la democracia. Los oligarcas, al ver que el pueblo estaba en su mayora de parte de Clstenes, llamaron nuevamente a los espartanos en su ayuda, afirmando que el Alcmenida, por hallarse bajo una maldicin, deba ser expulsado. Clemenes volvi en 507 a. C. y los Alcmenidas se marcharon. Pero esta vez Clemenes haba juzgado errneamente la situacin. Estaba demasiado orgulloso de sus espartanos, quiz, y despreciaba demasiado lo que debe de haber considerado el populacho ateniense. Su contingente era realmente demasiado pequeo para la tarea; hubo un levantamiento general de la poblacin y fue sitiado en la Acrpolis. Frustrado, Clemenes convino en marcharse y volver a Esparta. Clstenes volvi en triunfo y logr establecer un nuevo sistema poltico. Dividi el tica en un complicado conjunto de grupos que, en general, ignoraba las anteriores divisiones en tribus y clases. Su propsito era impedir que la gente se considerase como miembros de esas viejas divisiones. Los nuevos grupos artificiales no tenan asidero en sus afectos, de modo que no les quedaba ms que sentirse sencillamente atenienses. Tambin increment la intervencin de las clases ms pobres en el gobierno. (Con todo, y pese a la creciente libertad que rein en Atenas, sigui habiendo esclavos en el tica, como en todas las regiones del mundo antiguo. Los esclavos no tenan ningn derecho y a veces eran tratados con cruda brutalidad aun en las ms ilustradas ciudades griegas. Esta es una mancha de la civilizacin griega que es imposible borrar: no que existiera la esclavitud, sino que fueran siempre tan pocos los griegos que vean algo malo en ella.) En aos posteriores, los atenienses convirtieron el derrocamiento de la tirana en un gran drama. Restaban importancia (con embarazo) al papel de los espartanos y, en cambio, hacan grandes hroes de los asesinos atenienses Harmio y Aristogitn, aunque su conspiracin haba fracasado y la haban emprendido por indignas razones personales. Los atenienses tambin exageraban la crueldad de Hipias y contribuyeron a hacer odioso el nombre de tirano. Y en verdad, parecera que la cada de la tirana y el establecimiento de la democracia hubiese llenado a los atenienses de una enorme energa y autoconfianza que arrollaba con todo. Durante el siglo siguiente, la fortuna pareci sonrerles en casi todo lo que hacan. Por ejemplo, fueron en ayuda de la pequea ciudad beocia de Platea, situada inmediatamente al norte de la frontera del tica. Platea se consideraba habitada

por hombres que descendan de los que haban vivido all antes de la ocupacin de Beocia de seis siglos antes (vase pg. 21). Por ello, se negaban a incorporarse a la Confederacin beocia y a reconocer el liderazgo tebano. Atenas los ayud a fortalecer este rechazo. Los tebanos estaban listos para la guerra y la oportunidad se les present en 506 a. C. Clemenes, enconado por el triste papel que haba hecho en el tica el ao anterior, decidi aplastar totalmente a los atenienses. Reuni a sus aliados del Peloponeso y march sobre el tica desde el Sur, mientras Tebas atac desde el Norte. Calcis, deseosa de destruir a un rival comercial, se uni a los tebanos. Atenas pareca condenada a la destruccin, pero Corinto se detuvo a pensar en esta posibilidad. Su rival comercial desde los das de Periandro, un siglo antes, era Egina. Sin duda, destruir Atenas era sencillamente hacerle el juego a Egina, pues Atenas era una vieja enemiga de sta. Por consiguiente, Corinto de pronto se neg a marchar con Esparta. Para no romper la alianza del Peloponeso, Clemenes, otra vez frustrado, se volvi a su patria sin descargar un solo golpe. Los atenienses se volvieron entonces contra los tebanos, que haban sido dejados en la estacada por sus aliados espartanos. Los primeros derrotaron a los tebanos y confirmaron la independencia de Platea. Los hoscos tebanos no iban a olvidar esto y mantendran una enconada enemistad con Platea y con Atenas durante todo el siglo siguiente. Los atenienses derrotaron a los calcidios an ms rotundamente y obligaron a Calcis a cederle una franja de tierra en la isla de Eubea, del otro lado del estrecho del norte del tica. Esas tierras fueron ocupadas por atenienses y convertidas en parte del tica; los colonos tenan todos los derechos de los ciudadanos atenienses. Pero los peligros que haba superado Atenas bajo Clstenes eran pequeos en comparacin con los que la amenazaran luego, desde fuera del mundo griego. Durante 500 aos -desde la invasin doria- los griegos haban tenido la fortuna de no tener que enfrentarse con ningn imperio importante. Los egipcios, debilitados, y los asirios, extendidos por un territorio demasiado grande, no eran ninguna amenaza, mientras que los fenicios y los cartagineses slo rondaban por las afueras. Pero durante toda la poca de los tiranos, grandes sucesos conmovieron el Este, y en tiempos de Clstenes un reino gigantesco observaba fijamente a Grecia desde el horizonte oriental; toda Grecia pareca estar a su merced. Para ver cmo ocurri esto, volvamos al Este.

7. El Asia Menor

Frigia En tiempos micnicos, un grupo de individuos llamados frigios se desplaz a la parte noroeste del Asia Menor. Estaban all en la poca del sitio de Troya, pues en La Iliada se les menciona como aliados de Troya. Su poder creci durante los desrdenes que siguieron a la invasin doria. En verdad, quiz los frgios se contaran entre los Pueblos del Mar y probablemente fueron ellos quienes causaron la destruccin del Imperio Hitita. Por el 1000 a. C. los frigios haban extendido su dominacin sobre casi toda la mitad occidental del Asia Menor. Pero no obstaculizaron seriamente la colonizacin griega de la costa egea. Por el contrario, parecan sentirse atrados por la cultura griega y cultivaban la amistad de los griegos, Sus reyes posteriores hasta figuraron en las leyendas griegas. Los griegos decan que en un campesino frigio llamado Gordias se sorprendi cierta vez de ver un guila posarse sobre su carreta de bueyes. Se le dijo que era un augurio cuyo significado era que llegara a ser rey. Por supuesto, el viejo rey acababa de morir y un orculo seal a Gordias como sucesor. Gordias dedic su carreta a Zeus y uni una parte de ella con otra mediante un nudo muy intrincado, que recibi durante siglos el nombre de nudo gordiano. Quien desatara el nudo, deca la leyenda, conquistara toda Asia. (Ms adelante volveremos a referirnos a este nudo.) Gordias fund una nueva capital, Gordion, a unos 500 kilmetros tierra adentro del mar Egeo, y bajo sus descendientes Frigia sigui prosperando. El ltimo rey importante de Frigia era llamado Midas por los griegos. Gobern de 738 a 695 a. C. y figura en la conocida leyenda del toque de oro. Se le concedi el poder de convertir en oro todo lo que tocaba, poder del que pronto se arrepinti cuando se transformaron en oro sus alimentos, el agua y su misma hija (a la que abraz imprudentemente). Esta leyenda probablemente refleja la prosperidad de Frigia en tiempo de Midas. En los ltimos siglos del poder frilgio se form el reino an mayor de los asirios en el sudeste de Asia Menor. Pero la garra asira slo dbilmente lleg a Asia Menor. A Frigia, mediante el pago de un tributo, se la dej en paz. Pero se avecinaba una tormenta en el Norte, del otro lado del mar Negro. En las llanuras de lo que ahora es Ucrania, viva en tiempos micnicos un pueblo a cuyos miembros Homero llamaba los cimerios. Su nombre perdura hasta hoy en el mapa, pues la pennsula ahora llamada Crimea quiz tenga este nombre por esa antigua tribu. Los cimerios podan haber permanecido pacficamente en sus llanuras, pero por el 700 a. C. el Asia Central arroj otra oleada humana como la que haba lanzado (quiz) cinco siglos antes, cuando se produjeron las invasiones dorias. Esta vez, tribus de jinetes a quienes los griegos llamaban escitas se abalanzaron hacia el Oeste, a Cimeria, y los cimerios huyeron ante ellos. Luego, durante siglos la llanura que est al norte del mar Negro fue llamada Escitia.

Al huir de los escitas, los cimerios se lanzaron a travs y alrededor del mar Negro. Invadieron el Asia Menor y destruyeron para siempre el poder frigio. Se dice que Midas, segn la leyenda, se suicid despus de una desastrosa derrota. Lidia Contra los invasores cimerios, se unieron miembros de una tribu llamados lidios, que hasta entonces haban estado bajo la dominacin de los frigios. Bajo la frula de un vigoroso lder, Giges, se cre un reino lidio en el 687 a. C. que llev adelante la lucha contra los cimerios. Giges mantuvo una larga guerra contra los invasores cimerios y con el tiempo tuvo que buscar ayuda externa. Apel al socorro del Imperio Asirio. En 669 a. C. subi al trono el ltimo gran rey de Asiria, Asurbanipal. El Imperio Asirio estaba desgarrado por rebeliones constantes; en 660 a. C., el Egipto Sata logr liberarse (vase pg. 44). Sin embargo, Asurbanipal acept el reto cimerio. Se libr una gran batalla en la cual los cimerios fueron derrotados y su poder destruido, en lo esencial. Sin embargo, continuaron las escaramuzas, y en una de ellas, en 652 a. C., perdi la vida Giges. Por entonces, el Reino Lidio se hallaba bien afirmado y los descendientes de Giges permanecieron en el trono. El nieto de Giges fue Aliates, que lleg al trono en 617 a. C. Este acab con los cimerios, y en 600 a. C. estos nmadas desaparecen de la historia. En la lucha contra los cimerios, Aliates lleg a ocupar toda el Asia Menor al oeste del ro Halis, que corre hacia el norte y divide el Asia Menor en dos partes casi iguales. La capital de Lidia fue establecida en Sardes, a slo 80 kilmetros del mar Egeo hacia el interior. El hecho de que la capital lidia estuviese ms cerca del mar que la vieja capital frigia era un indicio de que Lidia estaba ms interesada en la costa que Frigia. En verdad, ya Giges haba tenido algunas actitudes hostiles hacia las ciudades griegas de ella, pero las luchas con los cimerios le haban impedido adoptar una posicin demasiado fuerte. Aliates se hallaba en una situacin mucho mejor, y por ende se desplaz hacia el Oeste. Tales de Mleto (vase pg. 65) previno a las ciudades jnicas que slo podan abrigar la esperanza de resistir a los ejrcitos lidios unindose en un Concejo Pan-Jnico que dirigiera a Jona en una defensa unificada contra los lidios. Fue este consejo el que le vali su inclusin en la lista de los Siete Sabios. Pero las ciudades jnicas no siguieron el consejo de Tales y, como resultado de ello, cayeron bajo la dominacin lidia una por una. Fue la primera vez que ciudades griegas estuvieron sometidas a la dominacin brbara. Una ciudad jnica, Esmirna, fue destruida por Aliates y convertida en un puerto lidio. Slo Mileto logr conservar su independencia. Con la paz y el tributo que le pagaban las ciudades griegas, Lidia, como antes Friga, se enriqueci y prosper. Fue en Lidia donde se invent la acuacin de monedas (vase pg. 62). Afortunadamente para las ciudades griegas, el yugo lidio era ligero. A la muerte de Aliates en 560 a. C., le sucedi un hijo, Creso, que senta una total simpata por los griegos y hasta era casi un griego en su manera de pensar. Creso serripre consultaba los orculos griegos, sobre todo el de Delfos. Enviaba ricos presentes a Delfos; ms valiosos, en verdad, que los que poda enviar cualquier ciudad griega. La fama de su riqueza se difundi tanto por Grecia que hasta el da de hoy decimos de un hombre muy rico que es tan rico como Creso.

Al igual que Midas dos siglos antes, Creso pareca convertir en oro todo lo que tocaba; y, como Midas, estaba destinado a no terminar su reinado en paz. Nuevamente se preparaban tormentas, esta vez provenientes del Este. Media y Caldea El esfuerzo que debi hacer Asiria para derrotar a los cimerios consumi casi todas sus fuerzas. Babilonia, la ms rica posesin de Asiria, aprovech la ocasin para rebelarse. Haba sido el centro de imperios grandes y de brillante civilizacin desde el 2000 a. C. y nunca pudo resignarse a la dominacin de los toscos asirios del Norte. Pero sus rebeliones siempre fueron sofocadas sangrientamente. Con considerable esfuerzo, Asurbanipal logr someter a Babilonia por ltima vez en 648 a. C. Asurbanipal mantuvo unida a Asiria mientras vivi. Pero muri en 625 a. C., y sus dbiles sucesores no tenan posibilidades. Se levantaron contra los asirios los medos (tribus que habitaban las regiones montaosas del este de Asira) bajo la conduccin de su gobernante nativo Ciaxares, que acababa de ocupar el poder. Tambin Babilonia se rebel nuevamente. Se hallaba bajo el dominio de una tribu, de origen rabe, cuyos miembros se llamaban caldeos, y a su frente estaba un lder caldeo, Nabopolasar. Asiria se hunda bajo las embestidas de los invasores escitas del Norte, y la rebelin aunada de medos y caldeos fue para ella el ltimo golpe. En 612 a. C., Nnive fue tomada y totalmente destruida, y en 605 a, C. desaparecieron los ltimos restos de las fuerzas asirias, de modo que el cruel y odiado imperio fue borrado para siempre de la faz de la tierra. Asiria se desmembr tan rpidamente despus de la muerte de Asurbanipal que los remotos griegos, a quienes slo llegaron oscuros rumores de la cada, crean que Asurbanipal todava era rey por entonces (o quiz lo confundieron con un hermano). Los griegos le llamaban Sardanpalo y le describan como un rey dbil y amante del lujo que haba incendiado su palacio y perecido en las llamas cuando su ciudad fue tomada. A la desaparicin de Asiria, Nabopolasar y Ciaxares se dividieron el botn. Nabopolasar se hizo con la parte principal del Imperio -Babilonia, Siria y Fenicia-, mientras Ciaxares se apoder de las tierras ms extensas pero relativamente atrasadas del Norte y el Este. Slo despus de la creacin del Imperio Caldeo de Nabopolasar los griegos llegaron a conocer Babilonia. Se cree que hombres como Tales y Pitgoras visitaron esas tierras y llevaron de vuelta el saber babilonio en materia de astronoma. Por esta razn, la palabra caldeo lleg a significar astrlogo o mago. El Imperio Caldeo lleg a su mayor esplendor bajo el hijo de Nabopolasar, Nabucodonosor. Le sucedi en el trono en 605 a. C. y gobern durante ms de cuarenta aos. Se lo conoce sobre todo por dos acciones. En primer lugar, destruy el Reino de Jud y llev a los judos al cautiverio babilonio. En segundo trmino, trat de alegrar a su mujer, una princesa meda que aoraba (en las planicies de Babilonia) las colinas de su tierra natal. Para ello, Nebuchadrezzar hizo una serie de jardines en terrazas para crear la apariencia de las colinas, y ellos fueron los famosos jardines colgantes de Babilonia, Ms tarde los griegos los incluyeron entre las Siete Maravillas del Mundo.

En cuanto a Ciaxares, el gobernante del Imperio Medio, extendi cautamente su reino hacia el Oeste, hasta llegar primero al mar Negro y luego al ro Halis. Del otro lado del Halis estaba Lidia, donde Aliates era rey a la sazn. La guerra entre los dos reinos por la supremaca en Asia Menor era inevitable y dur varios aos, El punto culminante lleg una generacin despus de la cada de Nnive, cuando los medos luchaban con los lidios en una de las ms extraas batallas de la historia. Mientras los ejrcitos combatan, se produjo un eclipse (el mismo que Tales haba predicho, (vase pg. 65). En la antigedad, slo unos pocos astrnomos tenan alguna idea de la causa natural de los eclipses; para la gente comn era un signo del descontento de los dioses y uno de los ms terribles presagios de desastre. Los ejrcitos quedaron tan impresionados por el eclipse que la batalla termin inmediatamente. Se convino la paz y los ejrcitos volvieron a sus patrias; los lidios y los medos nunca volvieron a luchar entre s. Ahora los astrnomos conocen los movimientos de los cuerpos celestes con la precisin suficiente para hacer clculos retrospectivos y determinar exactamente cundo hubo un eclipse de sol en Asia Menor por la poca de esa batalla entre lidios y medos. As, han establecido que el eclipse se produjo el 28 de mayo de 585 a. C. Esta batalla, pues, es el primer suceso de la historia que puede ser fechado en el da exacto con toda certidumbre. Poco despus de la batalla, Ciaxares muri, y en 584 a. C, le sucedi su hijo Astiages. Fue una generacin de paz, pues mientras reinaba Astiages, Pisstrato gobernaba Atenas y Creso llegaba al poder en Lidia. Pero la paz fue ilusoria. Un nuevo conquistador entr en la escena. Persia A unos 800 kilmetros al sudoeste de Media hay una regin llamada Fars, que los griegos llamaron Persis y nosotros Persia. Por su lengua y su cultura, los persas se hallaban estrechamente emparentados con los medos. En 600 a. C., o aproximadamente, el jefe de una tribu persa tuvo un hijo. Fue llamado Kurush (que significa sol), pero es ms conocido por nosotros como Ciro, derivado de la forma latina de la versin griega del nombre. Una leyenda posterior haca de l un nieto de Astiages, pero quiz esto no fuera verdad. Ciro sucedi a su padre en el gobierno de Persia en 558 a. C., y en 550 a. C. inici una rebelin contra el rey medo que fue coronada por el xito. Derroc a Astages y se convirti en el gobernante absoluto de lo que ya podramos llamar el Imperio Persa. Una vez que se hizo el amo del Imperio Persa, Ciro se mostr dispuesto a reanudar la lucha de Media con Ldia, donde haba sido interrumpida una generacin antes por el eclipse. Lidia no estuvo lenta en aceptar el desafo. Creso pens que, dada la agitacin en que se hallaba el Este por el cambio de reyes, se le presentaba una excelente oportunidad para extender su poder hacia Oriente. Consult al orculo de Delfos para asegurarse, y ste le respondi: Si Creso atraviesa el Halys, destruir un poderoso imperio. El orculo se abstuvo cuidadosamente de decir cul era el poderoso imperio que iba a ser destruido, y Creso tampoco lo pregunt. Se lanz a travs del Halys, donde Ciro le present batalla. Los caballos lidios se desconcertaron por el olor de los camellos persas y, en la confusin, Ciro obtuvo una victoria completa. Persigui a los lidios a travs del Halys y, en 546 a. C., tom Sardes. El poderoso

imperio destruido fue el de Creso, y Lidia nunca volvi a constituir un reino independiente. Este es el ms famoso ejemplo de un orculo consistente en un enunciado de doble sentido, que puede ser considerado verdadero suceda lo que suceda. En consecuencia, a tales enunciados se les llama oraculares o dlficos. Una vez destruida Lidia, qu ocurrira con las ciudades griegas de la costa? Nuevamente fueron incapaces de unirse. Un jonio, Bas, de Priene, ciudad que estaba del otro lado de la baha de Mileto, sugiri una poltica de huida. Propuso que todos los griegos tomasen sus barcos y navegasen hacia el Oeste, a Cerdea, que acababa de ser abierta a la colonizacin griega. (Bas fue luego incluido en la lista de los Siete Sabios, y con l ya los hemos mencionado a todos.) Pero la mayora de los griegos permanecieron donde estaban, y las ciudades fueron tomadas una a una por los generales de Ciro. Nuevamente, Mileto fue la nica que conserv una apariencia de independencia. Pero antes de apoderarse de las ciudades griegas, Ciro se haba vuelto hacia el Sur, en busca de una caza mayor. Nebuchadrezzar haba muerto en 562 a. C. y el Imperio Caldeo estaba ahora en manos dbiles. Haba tratado de ayudar a Creso, pero esto no redund en su beneficio. El victorioso Ciro lo destruy fcilmente en 538 a. C. Ciro luego extendi sus tierras hacia el Este, hasta las fronteras mismas de India y China. Muri en 530 a, C. a avanzada edad, pero an empeado en guerras y conquistas. (As ocurri que un sector del mundo griego pas a formar parte de un gigantesco imperio territorial, Los griegos pudieron viajar con seguridad a travs de miles de kilmetros de tierras continentales. Un griego que aprovech esto fue Hecateo, de Mileto, quien naci alrededor del 550 a. C. Viaj mucho por el Imperio Persa y escribi libros de geografa e historia que, por desgracia, no han llegado hasta nosotros. Fue el primero, segn declaraciones de autores posteriores, para quien la historia era algo ms que la relacin de leyendas sobre dioses y hroes. En verdad, adopt una actitud escptica y francamente burlona ante los mitos, que es lo que cabra esperar de un jonio.) Aun despus de la muerte de Ciro continuaron las conquistas persas. Su hijo Cambises consider a Egipto una presa apropiada, pues era la nica parte del viejo Imperio Asirio que an permaneca independiente. La independencia de Egipto haba durado unos ciento cincuenta aos, y su rey Amosis, el amigo de los griegos y en un tiempo aliado de Polcrates, de Samos (vase pgina 67), observaba el ascenso y el creciente poder de Ciro con gran alarma. Muri en 525 a. C., precisamente en el momento en que Cambises se estaba preparando para lanzar su ataque. La invasin persa tuvo un xito total y Egipto pas a formar parte del Imperio Persa. Pero mientras Cambises se hallaba en Egipto estall una rebelin interna. Al volver apresuradamente para hacerse cargo de la situacin, muri en 522 a. C., quiz por accidente, quiz por suicidio. Siguieron cuatro aos de confusin y guerra civil durante los cuales existi el constante peligro de que el Imperio Persa, creado slo una generacin antes, se desmembrase. Pero el miembro ms capaz de la familia real persa, Daro I, logr dominar la situacin en 521 a. C. Con gran energa y habilidad, Daro mantuvo unido el Imperio Persa y aplast todas las rebeliones, en particular una muy peligrosa que estall en Babilonia.

Entonces comprendi que haba llegado el momento de detener las ininterrumpidas conquistas persas, hasta haber logrado organizar lo ya conquistado. No era una tarea fcil. Una polis griega de 15 kilmetros de extensin era fcil de administrar, pero el Imperio Persa era grande, aun por patrones modernos, pues meda 4.000 kilmetros de Este a Oeste. Se extenda por montaas y desiertos, en una poca en que el nico medio para viajar por tierra era a caballo o en camello. Daro dividi el Imperio en veinte provincias, cada una de ellas colocada bajo el mando de un shathrapavan, o protector del reino. Para los griegos y, por ende, para nosotros, esta palabra se convirti en strapa, y una provincia persa fue llamada una satrapa. Daro tambin mejor los caminos del Imperio y construy otros nuevos para mantener en buena comunicacin sus diferentes partes. Organiz un cuerpo de jinetes para que llevaran mensajes por esos caminos. Adopt la invencin lidia de la moneda. Como resultado de todo esto, bajo su gobierno el Reino Persa conoci una creciente prosperidad. Una vez pacificado el Imperio, Daro consider que poda pensar nuevamente en su expansin. Ciro haba ocupado vastas regiones de Asia, y Cambises haba aadido tierras de Africa. A Daro le quedaba Europa. En 512 a. C., el ejrcito persa, conducido por Daro, atraves los estrechos hacia Europa y avanz sobre Tracia, la regin situada al norte del mar Egeo. Los ejrcitos persas triunfaron una vez ms, y el Imperio Persa se extendi por la costa occidental del mar Negro hasta la desembocadura del Danubio. (Los historiadores griegos ms tarde afirmaron que Daro haba atravesado el Danubio en una frustrada persecucin de los escitas, pero esto es falso, casi con seguridad.) En esta campaa, cayeron en poder de Persia nuevas tierras griegas. El Quersoneso Tracio, tomado por Milcades para Atenas medio siglo antes (vase pg. 80), cay bajo la dominacin persa. Hasta algunas de las islas egeas del Norte, como Lemnos e Imbros, pasaron a poder de los persas. Despus de sus conquistas europeas, Daro volvi a Persia con la esperanza de acabar su triunfal reinado en paz. Y probablemente as habra ocurrido de no ser por la insensata conducta de Mileto y Atenas.

8. La guerra con Persia

La revuelta jnica Los jonios eran muy desdichados bajo la dominacin persa. No estaban realmente esclavizados, sin duda alguna. Pero deban pagar un tributo anual, soportar la frula de algn tirano instalado por los persas y con un representante de Persia cerca, por lo comn, para vigilar al tirano y a la ciudad. En algunos aspectos, la situacin no era mucho peor que bajo los lidios. Pero la capital lidia haba estado a 80 kilmetros solamente, y los monarcas lidios haban sido casi griegos. Griegos y lidios se entendan. Los monarcas persas, en cambio, tenan su corte en Susa, a 1.900 kilmetros al este de Jonia. Daro hasta se haba construido una nueva capital que los griegos llamaban Perspols, o ciudad de los persas, que estaba an 500 kilmetros ms lejos. Los distantes reyes persas no saban nada de los griegos y estaban fuera de su influencia. Adoptaban los hbitos autocrticos de los monarcas asirios y caldeos que los haban precedido, y los griegos se sentan realmente incmodos con las costumbres orientales de sus nuevos amos. En 499 a. C., pues, estaban dispuestos a rebelarse, si encontraban quien los dirigiera. Hallaron un lder en Aristgoras, quien gobernaba Mileto mientras su cuado, el tirano, se hallaba en la corte de Daro. Aristgoras haba cado en desgracia entre los persas y haba claras probabilidades de que terminara teniendo serios problemas con ellos. Una manera de evitarlo era encabezar una revuelta y quiz acabar como amo de una Jonia independiente. Las ciudades jnicas respondieron prontamente a la incitacin de Aristgoras y expulsaron a sus tiranos, juzgndolos tteres de los persas. El paso siguiente fue obtener ayuda de las ciudades griegas independientes del otro lado del Egeo. Aristgoras visit primero Esparta, la mayor potencia militar de Grecia, e intent persuadir a Clemenes a que les enviaran ayuda. Despus de enterarse de que haba un viaje por tierra, desde el mar, de tres meses de duracin hasta la capital persa, orden a Aristgoras que se marchase inmediatamente. Ningn ejrcito espartano iba a alejarse tanto de su patria. Aristgoras se dirigi entonces a Atenas, y aqu tuvo ms suerte. En primer lugar, Atenas se hallaba an bajo la excitacin de su democracia recientemente conquistada y sus xitos en la guerra. En segundo lugar, las ciudades rebeldes de Asia Menor eran jnicas y demcratas como ella. En tercer lugar, Hipias, el tirano ateniense exiliado estaba en Asia Menor, en la corte de uno de los strapas persas, y no se saba si los persas no haran un intento de restaurarlo en el poder. Los atenienses no estaban dispuestos a tolerar esto y pareca juicioso emprender una guerra preventiva. (Por esa poca, Clstenes fue derrocado en Atenas. Se desconoce la razn de ello, pero es posible que l se opusiera a esta aventura jnica y opinara en contra de ella. El y los Alcmendas fueron considerados partidarios de los persas y durante el medio siglo siguiente tuvieron escaso poder en el gobierno de la ciudad.)

Aristgoras volvi a Mileto triunfalmente para informar que Atenas enviara barcos y hombres, y se hicieron todos los preparativos para lo que se llam la revuelta jnica. Slo Hecateo, el gegrafo (vase pg. 92), se neg a dejarse arrastrar por la excitacin general. Opin en contra del proyecto, por juzgarlo alocado y sin esperanzas. Sostuvo que si los jonios estaban absolutamente decididos a rebelarse, primero deban construir una flota para asegurarse el dominio del Egeo; sta era su nica esperanza de xito. De lo contrario, los persas sencillamente los aislaran a unos de otros. Los jonios haban desodo a Tales (vase pg. 87) y a Bas (vase pg. 92) en ocasiones anteriores y tampoco escucharon a Hecateo en sta. En 498 a. C. llegaron veinte barcos de Atenas y otros cinco, de Eretria, que haba sido aliada de Atenas desde que sta derrotara a la vecina y rival de Eretria, Calcis, ocho aos antes. Al ponerse en marcha la revuelta, se levantaron tambin otras ciudades griegas en Tracia, Chipre y Asia Menor. Toda la franja noroccidental del Imperio Persa estaba en llamas. La primera accin emprendida pareci una promesa de xito. Aristgoras condujo a los milesios y a los atenienses al Este, tom por sorpresa a los persas en Sardes, se apoder de la ciudad y la incendi, para luego volver velozmente a Jonia. Pero qu se logr con eso? Qu era una ciudad en el enorme Imperio Persa? Cuando el ejrcito retorn a la costa jnica, se encontr con fuerzas persas que lo esperaban. Los jonios fueron derrotados, y los atenienses decidieron que sa no era su guerra, a fin de cuentas, y se volvieron a su patria. Pero el dao estaba hecho e iba a pagar las consecuencias. Daro estaba furioso. Estaba ya envejecido, pues tena ms de sesenta aos, pero no era persona a la que fuese posible enfrentarse sin riesgos. Reuni barcos fenicios y se hizo con el dominio del mar Egeo, que era precisamente lo que Hecateo haba prevenido a los jonios que ocurrira si descuidaban los preparativos navales. Ahora los jonios quedaron aislados de Grecia y se enfrentaban con una inevitable derrota. Aristgoras huy a Tracia y muri all poco despus. La flota persa-fenicia destruy la resistencia griega en Chipre y luego se present frente a las costas de Mileto. En 494 a. C., los barcos jnicos que se aventuraron a salir fueron destruidos y la revuelta fue sofocada. Los persas entraron en Mileto y la incendiaron, pero trataron a las otras ciudades griegas con relativa clemencia. El poder y la prosperidad de Mileto fueron destruidos para siempre; nunca volvi a recuperar su antigua posicin. Daro envi luego a su yerno Mardonio a Tracia, para reconquistarla. La tarea qued terminada en 492 a. C. Tracia fue nuevamente persa. Mardonio poda haber seguido hacia el Sur, pero una tormenta da a su flota en el mar Egeo, por lo que consider ms prudente dejar all las cosas por el momento y retorn a Persia. Quedaba la Grecia continental. Daro no tena intencin de dejar sin castigo a nadie que le hubiese perjudicado. Quedaba una cuenta por saldar con aquellas insignificantes ciudades griegas que haban enviado barcos contra su imperio y haban osado ayudar a incendiar una de sus ciudades. Y aunque hubiese estado dispuesto a olvidar, el viejo Hipias, el antiguo tirano de Atenas, estaba en la corte de Daro e incitaba al monarca persa a que actuara contra Atenas, con la esperanza de recuperar de este modo el poder.

Atenas y toda Grecia temblaban ante esa perspectiva. Por primera vez, un poderoso gobernante asitico diriga amenazadoramente su mirada al corazn mismo de Grecia. Las nubes que durante un siglo haban estado acercndose desde el Este se cernan ahora sobre la Grecia continental y la tormenta estaba por estallar. La batalla de Maratn Mientras Daro preparaba el golpe, envi mensajeros a las ciudades griegas que an eran libres y les exigi que reconocieran la soberana persa. Slo as podran evitar su perdicin. La mayora de las islas del Egeo, que no podan esperar ayuda de nadie contra la flota persa se sometieron inmediatamente. Una de las islas, Egina, senta tal enemistad hacia Atenas por rivalidad comercial (como haban previsto los corintios; vase pg. 83) que se sometieron a Daro aun antes de que llegase el mensajero que deba exigirles tal sumisin. Atenas iba a recordar este acto de enemistad. Algunas ciudades de la Grecia continental tambin pensaron que la prudencia era lo ms indicado y se sometieron. Una ciudad que no se someti, por supuesto, fue Esparta. Esta era ms fuerte que nunca. En 494 a. C., justamente mientras era sofocada la revuelta jnica, Argos se haba levantado otra vez contra Esparta y Clemenes la haba derrotado nuevamente, en esta ocasin cerca de la antigua ciudad de Tirinto. Clemenes tambin triunf en una reyerta privada con Demarato, el otro rey espartano, quien en 492 fue desterrado y se vio obligado a huir a la corte de Daro. Con la aureola de victoria que le rodeaba, Clemenes no iba a someterse a las exigencias de un brbaro. Se cuenta que, cuando el mensajero de Daro lleg para pedir la tierra y el agua, como signo de que Esparta aceptaba la soberana de Persia en la tierra y el mar, los espartanos arrojaron al mensajero a un pozo de agua y le dijeron: Ah tienes ambas! Atenas ahora no poda hacer ms que esperar. Pero haba un ateniense de gran visin: Temstocles. Fue arconte de Atenas en 493 a. C. y, como Hecateo de Mileto, cinco aos antes, pens que para que las ciudades griegas pudieran resistir al gigante persa deban tener el dominio del mar. Atenas no tena una flota poderosa, y para construir una se necesitaba dinero, gasto que los atenienses tal vez no estuviesen dispuestos a aceptar. Atenas ni siquiera era un puerto de mar, pues estaba a ocho kilmetros de la costa. Temstocles hizo lo que pudo. Fortific un lugar de la costa, que luego sera la ciudad del Pireo. Esta iba a ser la base de la flota que, segn l esperaba, existira algn da. Pero mientras tanto, Atenas iba a tener que resistir el choque de la invasin sin la pantalla protectora de una flota adecuada. En 490 a. C., la fuerza expedicionaria de Daro estuvo lista. No era muy grande, pero lo suficiente, estimaba Daro, para la tarea que deba llevar a cabo. Atraves directamente el Egeo, ocupando en la marcha las islas que podan plantear problemas. Se apoder de Naxos, por ejemplo, y luego enfil hacia el Noroeste, a la isla de Eubea. En esta isla se encontraba Eretria, que comparta con Atenas, en el sentir de Daro, la culpa de haber ayudado a incendiar a Sardes. Eretria fue tomada y quemada, mientras Atenas observaba sin osar enviarle ayuda. Necesitaba todos sus hombres para su propia defensa. En efecto, mientras Eubea era tomada por una parte del ejrcito persa, otra parte desembarcaba en el Atica. Estaba a su frente el mismo Hipias, que la gui basta una pequea llanura de la costa oriental del Atica, cerca de la aldea de Maratn.

Atenas, en el nterin, haba enviado a pedir ayuda a la otra nica ciudad que no tema enfrentarse con los persas: Esparta. Se envi a un corredor profesional -pues la rapidez era esencial- llamado Fidpides, para que atravesara los 160 kilmetros que haba hasta Esparta. Por desgracia, Esparta era la ciudad ms aferrada a la tradicin de toda Grecia, y era tradicional all no empezar ninguna accin hasta la luna llena. Cuando lleg Fidpides, faltaban nueve das para la luna llena y los espartanos se negaron a moverse durante esos nueve das. Clemenes poda haber obligado a los espartanos a actuar, si hubiese estado en el poder, pero poco despus de que l expulsase a su colega rey, los foros, por recelo ante el creciente poder de Clemenes, le enviaron tambin a l al destierro. Pero Atenas no se enfrent totalmente sola con los persas. Platea, agradecida por el apoyo ateniense contra Tebas (vase pg. 83), envi 1.000 hombres para que se unieran a los 9.000 atenienses contra el enemigo. El pequeo ejrcito era comandado por un polemarca y diez generales. Uno de stos era Milcades, sobrino del Milcades que haba conquistado el Quersoneso Tracio y se haba hecho tirano de l. El joven Milcades haba sucedido a su to como tirano y se haba sometido a Daro durante la expedicin tracia del rey persa. Pero durante la revuelta jnica sus actitudes haban sido contrarias a Persia, de modo que, velando por su seguridad, huy del Quersoneso despus de ser aplastada la revuelta y retorn a la ciudad madre, Atenas. Milcades fue el corazn y el alma de la resistencia ateniense. Algunos generales pensaban que era intil luchar y que quiz poda arreglarse una rendicin razonable. Milcades se opuso resueltamente a esto. Opinaba que no slo era necesario combatir, sino que insista en atacar primero. Tena experiencia de los ejrcitos persas y saba que el hoplita griego era superior a los persas en armamento y en preparacin. Prevaleci la elocuencia de Milcades, y el 12 de septiembre del 490 a. C., el ejrcito ateniense, conducido por Milcades, se lanz contra los persas en Maratn. Los persas retrocedieron tambaleantes ante la embestida. Por alguna razn, haban cometido el error de enviar la caballera de vuelta a los barcos, por lo que en ese momento no tenan jinetes que resistieran el embate griego. Los infantes persas murieron en gran cantidad, incapaces de devolver los golpes y atravesar el pesado escudo de los hoplitas griegos. De hecho, no pudieron hacer nada, excepto tratar de abrirse camino hacia su flota, completamente derrotados. Segn un informe ateniense posterior (posiblemente exagerado), los atenienses perdieron en la batalla 192 hombres y los persas 6.400. La flota persa an poda haber llevado lo que quedaba del ejrcito bordeando el tica para atacar a Atenas directamente. Pero su moral estaba quebrada y les llegaron noticias de que el ejrcito espartano estaba en marcha. Decidieron que ya tenan suficiente y atravesaron de vuelta el Egeo llevndose a Hipias con ellos. La posibilidad del viejo de restablecer la tirana se esfum para siempre, y l mismo desapareci de la historia. Entre tanto, los atenienses esperaban noticias de la batalla. Quiz pensaban que veran en cualquier momento soldados huyendo, con los persas acosndolos, que la ciudad sera incendiada y ellos muertos o esclavizados. El ejrcito ateniense, victorioso en Maratn, saba bien que su gente estaba en una angustiosa espera y que deban enviar un corredor a la ciudad con las grandes nuevas. Segn la tradicin, el mensajero fue ese mismo Fidpides que haba sido

enviado a Esparta en busca de ayuda. Corri de Maratn a Atenas a toda velocidad, lleg a la ciudad, balbuci apenas las noticias de la victoria y muri. La distancia de Maratn a Atenas es de unos 42 kilmetros. En honor a esa carrera de Fidpides, los maratones son carreras deportivas en una distancia de unos 42 kilmetros. El rcord mundial de tales carreras es de 2 horas, 14 minutos y 43 segundos, pero nadie sabe cunto tiempo le llev a Fidpides correr la primera maratn.3 Los espartanos llegaron al campo de batalla poco despus de concluida sta. Contemplaron el campo y los muertos persas, hicieron grandes elogios de los atenienses y volvieron a su patria. Si hubiesen tenido el buen sentido de ignorar la luna llena, habran participado en la batalla, se les habra atribuido el mayor mrito por la victoria y la historia posterior de Grecia habra sido diferente. En verdad, esa batalla de Maratn siempre ha impresionado la imaginacin del mundo. Era David contra Goliat, con el triunfo del pequeo David. Adems, por primera vez se libraba una batalla de la que parece depender todo nuestro moderno modo de vida. Antes de ese da de septiembre del 490 a. C. se haban librado muchas grandes batallas; pero hoy, para nosotros, no es mucha la diferencia en que los egipcios derrotaran a los hititas o a la inversa, en que los asirios batieran a los babilonios o a la inversa, o en que los persas triunfaran sobre los lidios o a la inversa. El caso de Maratn es diferente. Si los atenienses hubieran sido derrotados en Maratn, Atenas habra sido destruida y en tal caso (piensan muchos) Grecia nunca habra llegado al esplendor de su civilizacin, esplendor cuyos frutos hemos heredado los modernos. Sin duda, Esparta habra combatido, aunque se hubiese quedado sola, y hasta habra podido conservar su independencia. Pero Esparta no tena nada que ofrecer al mundo, como no fuera un horrible militarismo. La batalla de Maratn, pues, fue una batalla decisiva, y muchos la consideran la primera batalla decisiva de la historia, en lo que concierne al Occidente moderno. Despus de Maratn Daro se puso furioso al recibir las noticias de Maratn; no tena ninguna intencin de ceder. Estaba decidido a preparar otra expedicin contra Atenas de mucha mayor envergadura. Pero en 486 a. C., mientras an se hallaba haciendo preparativos, muri con la frustracin de no haber castigado todava a los atenienses. Pero a los enemigos de Daro no les fue mejor. Milcades, desde luego, era el hroe del momento, pero su xito, al parecer, se le subi a la cabeza. Crey que poda convertirse en un hroe conquistador. Persuadi a los atenienses a que pusieran hombres y barcos bajo su mando y, en 489 a. C., los condujo al ataque de Paros, isla situada al oeste de Naxis, cerca de sta. El pretexto era que haba aportado un barco a la flota persa. Desgraciadamente, el ataque fracas y volvi a su patria con una pierna rota. Nada hay peor que el fracaso. Los indignados atenienses juzgaron a Milcades
En realidad la distancia es algo menor de esos 42 kilmetros y cuando en los I JJOO (1896) se quiso revivir la leyenda, los corredores tuvieron que dar un rodeo grande en el camino entre Marathon y el estadio Panathinaikos, en el centro de Atenas. La distancia de 42.195 metros se adopt aos ms tarde, en los JJOO de Londres: porque fue la distancia del recorrido entre el Palacio de Windsor y el Estadio. El rcord actual est en las dos horas 5 minutos 38 segundos, y una inglesa, Paula Radcliffe ha hecho la distancia en 2 horas 17 minutos. (Nota de Dom)
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por conducta impropia durante la campaa y le impusieron una pesada multa. Poco despus muri. En cuanto a Clemenes I, el rey espartano que haba elevado a Esparta al dominio indiscutido sobre el Peloponeso y al liderazgo militar de Grecia, su destino fue an peor. Fue llamado del exilio, pero en 489 a. C. enloqueci y tuvo que ser aprisionado bajo custodia. No obstante, se las arregl para conseguir una espada y se mat con ella. Pero la disputa entre Grecia y Persia no termin porque la vieja generacin desapareciera. Nuevos hombres llegaron al poder y continuaron la lucha. El heredero del trono persa y del sueo de venganza contra los atenienses fue el hijo de Daro, al que los griegos llamaban Xerxes, de donde deriva nuestro nombre, Jerjes. Este trat de completar rpidamente los planes de su padre, pero los egipcios se rebelaron en 484 a. C. Jerjes tard varios aos en sofocar la revuelta, y esos aos resultaron ser decisivos. Despus de la batalla de Maratn, Atenas dio nuevos pasos hacia la plena realizacin de la democracia. Los diversos cargos gubernamentales a los que Clstenes haba dado acceso a todos los atenienses libres ahora eran ocupados por sorteo, de modo que todos los hombres libres tenan igual posibilidad de ocuparlos. Se redujo el poder del arconte y el polemarca, y se dio suprema autoridad a la asamblea popular. La nica arma que qued en manos de las clases superiores fue el Arepago. Este tribunal supremo iba a permanecer en sus manos durante otro cuarto de siglo. Adems, los atenienses crearon un nuevo sistema para impedir el establecimiento de una nueva tirana. Una vez al ao se brindaba la oportunidad para emitir un tipo especial de voto. En esta votacin, los ciudadanos se reunan en la plaza del mercado provistos con un pequeo trozo de cermica. (La cermica era barata y trozos de cermica rotas podan recogerse en cualquier parte.) Poda escribirse el nombre de cualquier ciudadano que se juzgase peligroso para la democracia en ese trozo de cermica, que luego se colocaba en una urna. Terminada la votacin, se vaciaban las urnas, se contaban los nombres y, siempre que hubiese un total de ms de 6.000, se exiliaba al individuo cuyo nombre apareciese en mayor nmero de trozos. El exiliado no era deshonrado ni perda su propiedad. Despus de diez aos poda retornar y continuar su vida normal. De este modo, los atenienses esperaban evitar el establecimiento de una tirana y, tambin, intervenir en la decisin final sobre el rumbo que deba seguir la ciudad. La palabra griega que designa un trozo de cermica es ostrakon, por lo que el voto de destierro es llamado ostracismo. Los atenienses conservaron esa costumbre durante algo menos de un siglo, y nunca ha sido adoptada en otras partes. El ostracismo fue aplicado por primera vez en Atenas en 487 a. C., cuando se envi al exilio a un miembro de la familia de Pisstrato. Pero el ostracismo ms importante de la historia tuvo lugar cinco aos ms tarde, y los resultados justificaron plenamente la costumbre. La votacin se produjo a causa de una disputa en Atenas sobre el mtodo apropiado para prepararse contra una nueva invasin. Por supuesto, se consult al orculo de Delfos y, segn relatos posteriores, los resultados fueron muy adversos; se predijo un desastre completo. Los interrogadores atenienses, llenos de horror, preguntaron si no haba un rayo de

esperanza, y la sacerdotisa del orculo respondi que, cuando todo estuviese perdido, slo la muralla de madera quedara sin conquistar. A su retorno, los atenienses informaron de esto e inmediatamente surgi una controversia sobre cules eran los muros de madera. Uno de los lderes atenienses destacados de la poca era Arstides, un noble que desconfiaba un poco de la nueva democracia. Sin embargo, haba sido un colaborador de Clstenes, haba luchado en Maratn y era famoso por su absoluta honestidad e integridad. De hecho, se le llam, en su poca y desde entonces, Arstides el justo. Arstides sostena que las murallas de madera a las que se refera la sacerdotisa eran justamente eso: murallas de madera. Afirmaba que los atenienses deban construir un fuerte muro de madera alrededor de la Acrpolis y resistir all aunque fuese destruido todo el resto del tica. Para Temstocles (vase pg. 98), esto era sencillamente insensato. Pensaba que lo esencial era tener una flota, y sostena que las murallas de madera eran una manera potica de aludir a los barcos de madera de una flota. En aquellos das se estaba empezando a usar un nuevo tipo de barco, el trirreme. Tena tres filas de remos, lo cual significaba que podan introducirse ms remeros en ese barco que en los de tipo ms antiguo. Los trirremes eran ms veloces y tenan mayor capacidad de maniobra que los barcos ms viejos. Construid trirremes!, repeta Temstocles. Tales trirremes seran invencibles, y desde las murallas de madera de esa flota los persas podan ser destruidos, aunque se apoderasen de todo el tica y de la misma Acrpolis. Si se cuestionaba la necesidad de los barcos, la guerra que se estaba librando con Egina dirimira el asunto. Atenas se dispuso a castigar a Egina por su premura en ayudar a Daro, pero Egina tena la flota ms poderosa de Grecia, y ni Atenas y Esparta juntas pudieron afligirle una derrota decisiva. Por supuesto, los trirremes eran costosos, pero nuevamente intervino la fabulosa suerte de Atenas. En el extremo sudoriental del tica, se descubrieron minas de plata en 483 a. C., mientras Jerjes se hallaba atascado en Egipto. Repentinamente, los atenienses fueron ricos. Los ciudadanos atenienses sintieron la fuerte tentacin de repartirse la plata, de modo que cada uno fuese ms rico en una pequea cantidad de dinero. Temstocles se horroriz ante esto. Qu bien hara a la ciudad unas pocas monedas ms en los bolsillos de cada uno? En cambio, si se inverta todo el dinero en una flota, podran construirse 200 trirremes. Arstides se opuso a esto por considerarlo un despilfarro de dinero, y durante meses la discusin sigui en aumento, mientras la rebelin en Egipto estaba siendo sofocada y el peligro se acercaba cada vez ms. En 482 a. C., Atenas convoc una votacin de ostracismo para elegir entre Arstides y Temstocles. Arstides perdi y fue enviado al exilio. Temstocles se qued en Atenas y fue puesto a cargo de la defensa. Bajo su direccin, se construy la flota. Sobre esa votacin, se cuenta una famosa ancdota. Un ateniense que no saba escribir le pidi a Arstides (a quien no reconoci) que escribiera su voto por l. -Qu nombre quieres que ponga? -pregunt Arstides el justo. -El de Arstides -respondi el votante. -Por qu? -pregunt Arstides- Qu dao te ha hecho Arstides?

-Ninguno! -respondi el otro-. Solamente estoy cansado de or a todo el mundo llamarle Arstides el justo. Arstides escribi su propio nombre en silencio y se march. Pero ese ostracismo salv a Atenas. No hay ninguna duda, en la opinin moderna, que, de no haberse construido los barcos, Atenas habra estado perdida, cualquiera que fuese el gnero de muralla que hubiese construido alrededor de la Acrpolis; y con ella se habra perdido una brillante esperanza de la humanidad. Arstides era un hombre noble y honesto, pero en esta cuestin sencillamente estaba equivocado, y Temstocles tena la razn. Si Jerjes no hubiera tenido que enfrentarse con un Egipto en rebelin en un mal momento y hubiese podido atacar antes a Grecia, anteriormente al descubrimiento de las minas de plata y la construccin de los trirremes atenienses, la historia del mundo habra sido en un todo diferente. Invasin del Este y el Oeste En el 480 a. C., Jerjes haba apaciguado Egipto, terminado sus preparativos e iniciado la marcha. Haban pasado diez aos desde Maratn, y Jerjes lo recordaba muy bien. Estaba decidido a no cometer el mismo error que su padre, al confiar en una fuerza expedicionaria demasiado pequea. Posteriormente, los historiadores griegos exageraron las dimensiones del ejrcito conducido por Jerjes y pretendan que las huestes persas ascendan en total a 1.700.000 hombres. Esto parece totalmente imposible, pues en la Grecia de aquel entonces no se poda alimentar y hacer maniobrar a fuerzas tan numerosas. Las verdaderas dimensiones del ejrcito persa no pueden haber superado los 300.000 hombres y probablemente no fueran ms de 200.000. Aun as, un ejrcito semejante era bastante difcil de alimentar, aprovisionar, controlar y dirigir. Jerjes se las habra arreglado mejor con un ejrcito ms pequeo. Jerjes mismo acompa al ejrcito, lo cual demostraba la importancia que asignaba a la campaa, Tambin llevaba consigo a Demarato, el rey exiliado de Esparta. El ejrcito cruz el Helesponto y march a travs de Tracia para internarse en Macedonia. Macedonia, que en ese momento ingresa al curso de la historia griega, dio escasos indicios a la sazn de que un siglo y medio ms tarde su fama llenara el mundo. Situada al norte de Tesalia y la pennsula Calcdica, Macedonia era un reino semigriego. Hablaba un dialecto griego y sus gobernantes haban aprendido algo de la cultura griega, pero los griegos mismos habitualmente consideraban a los macedonios como brbaros. En efecto, Macedonia no haba tomado parte en los avances de Grecia desde la invasin doria, sino que segua siendo una especie de reino micnico, y la idea de ciudad-Estado le era extraa. Cuando Daro invadi Europa, treinta aos antes, Macedonia se someti a su seoro, pero conserv sus reyes y sus propias leyes. Cuando Jerjes pas por ella, el rey macedonio, Alejandro I, tuvo que renovar esa sumisin. Se vio obligado a unirse a las fuerzas persas, aunque sus simpatas, segn relatos posteriores, estaban con los griegos. Despus de atravesar Macedonia, Jerjes se volvi hacia el Sur e inici la marcha sobre la misma Grecia. Mientras Jerjes comenzara la invasin, las ciudades griegas llegaron a unirse contra el enemigo comn como nunca lo haban hecho antes y como jams volveran a hacerlo. La unin griega se concret en un congreso realizado en la

ciudad de Corinto en 481 a. C. La posicin principal en este congreso de ciudades-Estado griegas la ocup Esparta, desde luego, pero en segundo lugar estaba Atenas, por el gran prestigio que haba ganado en Maratn. Argos se neg a incorporarse por su odio hacia Esparta; y Tebas slo particip a medias, por su clera con Atenas a causa de Platea. El Congreso decidi pedir ayuda a otros sectores lejanos del mundo griego: a Creta, Corcira y Sicilia. Creta era dbil y estaba empeada en reyertas internas, de modo que no poda esperarse de ella ninguna ayuda. Corcira tena una buena flota, que habra sido valiosa para los griegos, pero como Corcira no sufra ninguna amenaza, no sinti ninguna necesidad de correr riesgos. Permaneci neutral. Sera solamente de la parte occidental del mundo griego, de Sicilia e Italia, de donde se poda recibir ayuda. Era una regin rica y prspera, y se hallaba en plena edad de los tiranos. (De hecho, Sicilia e Italia mantuvieron el gobierno de los tiranos durante un par de siglos ms, despus que en la misma Grecia se hiciesen ya raros.) Por entonces, el tirano de mayor xito era Geln, que lleg al poder en Siracusa. En 485 a. C., Geln dedic todos sus esfuerzos a incrementar la riqueza y el poder de Siracusa y logr, desde ese momento y durante casi tres siglos, que Siracusa fuese la ciudad ms rica y poderosa del occidente griego. A los griegos de la misma Grecia, atemorizados por la amenaza de Jerjes, les pareca natural, pues, pedir ayuda a Siracusa. Se supone que Geln acept proporcionar tal ayuda, siempre que se le pusiese al mando absoluto de las fuerzas griegas unidas. Esto, por supuesto, nunca habra sido aceptado por Esparta, de modo que el proyecto fracas. En realidad, Geln tal vez no hiciese la propuesta seriamente, pues estaba a punto de ser absorbido totalmente por otro problema. Durante cien aos, los griegos de Sicilia oriental haban librado guerras espordicas con los cartagineses de la Sicilia occidental. En tiempos de Geln, los cartagineses haban encontrado un jefe enrgico en Amlcar. Este se propuso dirigir un gran ejrcito cartagins contra los griegos y expulsarlos de la isla para siempre. Los historiadores griegos sostuvieron despus que los cartagineses actuaron en cooperacin con los persas, que hubo algn gnero de acuerdo entre ellos para aplastar en el medio al mundo griego. Tal vez fuera as, y si lo fue, se trataba de una estrategia hbil, pues cada mitad del mundo griego se vio obligada a luchar separadamente con su propio enemigo. Ninguna de ellas pudo recibir ayuda de las ciudades seriamente amenazadas de la otra. Las Termpilas y Salamina Al fracasar todos los pedidos de ayuda, Esparta y Atenas deban arreglrselas solas. Los persas, en su desplazamiento hacia el Sur, avanzaran primero sobre Tesalia, y los delegados tesalios al Congreso de Corinto solicitaron ayuda, arguyendo que, de no recibirla, tendran que someterse al enemigo. Los griegos enviaron fuerzas al norte de Tesalia. All, en unin con la caballera tesalia, proyectaban resistir en la frontera macednica. Pero el rey Alejandro de Macedonia les advirti que el ejrcito persa era demasiado grande para hacerle frente y que los griegos se sacrificaran intilmente si se quedaban donde estaban. Estos no tuvieron ms remedio que aceptar este consejo y se retiraron. Tesalia y todo el norte de Grecia pronto se rindieron. Para que el pequeo ejrcito griego pudiera resistir con xito se necesitaba un espacio estrecho al que el gran ejrcito persa slo pudiera enviar pequeos

contingentes. Los griegos podran entonces combatir con los persas en pie de igualdad, y en tal caso los hoplitas podan confiar en la victoria. Tal lugar exista: era el paso de las Termpilas, en la frontera noroccidental de Fcida, a unos 160 kilmetros al noroeste de Atenas. Era una estrecha franja de terreno llano entre el mar y escarpadas montaas. En ese entonces, el paso no tena ms de quince metros de ancho en algunos lugares. (En la actualidad, la zona ha quedado enarenada, y la franja de terreno llano entre la montaa y el mar es mucho mayor.) En julio de 480 a. C., el gran ejrcito de Jerjes se dirigi a las Termpilas; frente a l haba 7.000 hombres bajo el mando de Lenidas, rey de Esparta. Era medio hermano de Clemenes y le haba sucedido en el trono a su muerte. Demarato, el rey exiliado de Esparta, advirti a Jerjes que los espartanos combatiran intrpidamente, pero Jerjes no poda creer que un ejrcito tan pequeo le presentara batalla. Sin embargo, los 7.000 griegos defendieron firmemente el paso. En esa estrecha zona luchaban con los persas en pie de igualdad y, segn haban esperado, hicieron a stos ms dao que el que sufrieron ellos. Los das pasaban y Jerjes se desesperaba. Pero entonces los persas, con la ayuda de un traidor focense, descubrieron un estrecho camino que conduca por la montaa al otro lado de las Termpilas. Fue enviado un destacamento del ejrcito persa por ese camino para atrapar a los griegos desde su retaguardia. Los griegos comprendieron que iban a ser rodeados y Lenidas orden rpidamente la retirada. Pero l mismo, por supuesto, y los 300 espartanos que constituan la espina dorsal del ejrcito no se retiraron. Si los espartanos se hubiesen retirado, habran quedado deshonrados para siempre. Era preferible la muerte. Tambin se quedaron con Lenidas unos 1.000 beocios, pues su territorio sera rpidamente invadido si Jerjes forzaba el paso. De los beocios, 400 eran tebanos y los 700 restantes de Tespias, ciudad situada a unos 11 kilmetros al oeste de Tebas. Se supone que los tebanos se rindieron en el combate siguiente, pero los espartanos y los tespios, apenas un millar de hombres, rodeados y sin esperanza de escapar, resistieron firmemente. Golpearon y mataron mientras tuvieron fuerzas para resistir, pero finalmente murieron todos. La batalla de las Termpilas alent a los griegos por su ejemplo de herosmo y ha inspirado desde entonces a los amantes de la libertad de todos los tiempos. Pero fue una derrota para los griegos, y el ejrcito persa, aunque duramente golpeado, reanud su avance. La flota griega, que haba sido estacionada en Artemisio, frente al extremo septentrional de Eubea, a 80 kilmetros al este de las Termpilas, haba rechazado a la flota persa en combates espordicos. Al recibir las noticias de las Termpilas, los barcos griegos juzgaron ms prudente navegar hacia el Sur. Por consiguiente, Jerjes avanz por tierra y por mar. El tica estaba inerme a merced de las huestes persas. El 17 de septiembre del 480 a. C., o alrededor de esa fecha, el ejrcito de Jerjes ocup y quem la misma ciudad de Atenas. Jerjes estaba en la Acrpolis y finalmente, despus de veinte aos, haba vengado el incendio de Sardes. Pero los persas ocuparon un territorio vaco; Jerjes captur una Atenas sin atenienses. Toda la poblacin del tica se haba desplazado a las islas cercanas, y los barcos griegos, entre ellos los veloces trirremes (que constituan ms de la mitad de la flota), esperaban entre Salamina y el tica. La profeca dlfica se

estaba cumpliendo, pues aunque todo lo dems hubiese sido tomado, quedaban las murallas de madera de la flota, y mientras an estuvieran intactas, Atenas no estaba derrotada. Aunque la flota griega era en gran parte ateniense, el almirante que estaba a su frente era el espartano Euribades, pues en general, en aquellos das crticos, los griegos slo se sentan seguros bajo el liderazgo espartano. Pero los espartanos no estaban cmodos en el mar, y a Euribades slo le preocupaba la defensa de Esparta. Su intencin era dirigirse hacia el Sur para proteger el Peloponeso, la nica parte de Grecia an no conquistada. El lder ateniense Temstocles arguy contra esta tctica con tanta vehemencia que Euribades perdi los estribos y levant su bastn de mando. Temstocles, en una extrema ansiedad, extendi los brazos y exclam: Pega, pero escucha! El espartano escuch los apasionados argumentos de Temstocles y su seria amenaza de recoger a todas las familias atenienses en los trirremes y marcharse a Italia. Esparta vera entonces cunto tiempo podra resistir sin la proteccin de una flota. Con renuencia, Euribades acept quedarse all. Pero Temstocles tema que los titubeantes espartanos cambiasen nuevamente de opinin, de modo que prepar un golpe maestro. Envi un mensaje a Jerjes proclamndose amigo secreto de los persas y aconsejndole que atrapara rpidamente a la armada griega antes de que pudiera escapar. El rey persa cay en la trampa. A fin de cuentas Grecia estaba llena de traidores que trataban de salvarse para el caso, que pareca seguro, de una victoria persa. Un focense haba ayudado a Jerjes a encerrar un ejrcito griego en las Termpilas, por qu Temstocles no habra de ayudarle a encerrar una flota griega? Jerjes orden prontamente que los barcos persas cerraran las dos entradas de las estrechas aguas que hay entre Salamina y la tierra firme. La flota griega quedaba atrapada dentro del estrecho. Como Temstocles haba previsto, los comandantes de los barcos discutieron toda la noche, y algunos de ellos exigan acremente que la flota se retirase al Sur. Pero por la noche, Arstides el justo lleg a los barcos desde Egina. Haba estado en Egina desde su ostracismo, pero en el momento del gran peligro, el mismo Temstocles haba instado a que se llamase a Arstides, pues Atenas necesitaba de todos sus hombres. Arstides les dijo que la flota no poda salir del estrecho sin combatir y, cuando rompi el da, los comandantes se quedaron azorados al ver que era cierto. Quisieran o no, tenan que luchar. La batalla fue como la de las Termpilas, pero con un final feliz. El rey persa se encontr con que, en las aguas del estrecho, no poda usar toda su flota, sino que slo poda enviar una parte de sus barcos por vez. Los trirremes griegos eran mucho ms giles y podan girar, esquivarse y abalanzarse rpidamente, de modo que los barcos persas fueron casi vctimas inermes de los griegos. La flota griega obtuvo una completa y absoluta victoria. En la batalla de Salamina, el 20 de septiembre del 480 a. C., o alrededor de esa fecha, la flota persa fue destruida y Grecia se salv. Tres das despus de subir a la Acrpolis en triunfo, Jerjes vio desbaratados todos sus planes. Sin flota poda invadir el Peloponeso slo atravesando el estrecho istmo, pero ya estaba harto

de luchar en pasajes estrechos. En realidad, estaba harto de todo. Llevndose un tercio del ejrcito, se volvi a Persia. Dej luchando en Grecia a su cuado Mardonio (el reconquistador de Tracia en tiempos de Daro, vase la pg. 96); en cuanto a l, jams volvi a Grecia. Segn una encantadora historia (que quiz no sea verdadera), despus de Salamina los felices comandantes griegos se reunieron para determinar mediante una votacin quin de ellos tena mayor mrito por la victoria. Cada uno de los comandantes, dice dicha historia, vot por s mismo en primer trmino, pero por Temstocles en segundo lugar. La batalla de Himera En el nterin, qu ocurra con el peligro cartagins en Sicilia? El general cartagins, Amlcar, fue muerto por un audaz cuerpo expedicionario mientras se hallaba ante el altar haciendo un sacrificio a los dioses para pedir la victoria en la batalla futura. Despus de morir Amlcar, los ejrcitos rivales se encontraron, en 480 a. C., en Himera, sobre la costa septentrional de Sicilia. All el ejrcito griego obtuvo una aplastante victoria y la amenaza cartaginesa desapareci durante casi un siglo. Segn la tradicin, la batalla de Himera se libr y gan el mismo da que la batalla de Salamina, de modo que en un da los griegos, del Este y del Oeste, se salvaron de la destruccin. Pero esto suena demasiado casual para ser cierto. Geln, ms famoso y poderoso que nunca como resultado de esta victoria, muri dos aos ms tarde, en 478 a. C. Su hermano menor, Hiern I, que haba luchado valerosamente en Himera, le sucedi en la tirana, y bajo l Siracusa sigui prosperando y aumentando en poder. Hiern se enfrent con otro peligroso enemigo, los etruscos. Cincuenta aos antes, los etruscos, en alianza con los cartagineses, haban derrotado a una flota focense frente a la isla de Crcega (vase pg. 49), derrota que puso fin a la era de la colonizacin griega. Desde entonces, los etruscos haban avanzado hacia el Sur, en un intento de apoderarse de las colonias griegas del sur de Italia. La ciudad de Cumas, la ms septentrional de las ciudades-Estado griegas en Italia, aguant lo ms recio de la presin etrusca. Mientras se hallaba sitiada, pidi ayuda a Hiern. Una flota siracusana naveg hacia el Norte y derrot a los etruscos en la batalla de Cumas, el 474 a. C. A los etruscos les fue peor que a los cartagineses o a los persas, pues, a diferencia de unos y otros, nunca se recuperaron de esa derrota. Sufrieron una constante decadencia y, lentamente, desaparecieron de la historia. Sicilia e Italia, por aquellos aos, constituan uno de los centros de la ciencia griega. Jonia, bajo la acumulacin de desastres -primero, la conquista persa, y luego, el desastroso fracaso de su revuelta- haba perdido el liderazgo cientfico del mundo griego. Sus pensadores emigraron a otras regiones (el ejemplo ms conocido es el de Pitgoras, vase pg. 66), llevando consigo el conocimiento y el estmulo intelectual. Adems de Pitgoras, por ejemplo, estaba el emigrante Jenfanes. Haba nacido en Colofn, una de las ciudades jnicas, por el 570 a. C. Se alej de los persas y emigr primero a Sicilia y luego al sur de Italia. Se le recuerda sobre todo por su idea de que la existencia de conchas marinas en cumbres montaosas es un indicio de que ciertas regiones de la Tierra que ahora estn en la superficie estuvieron alguna vez sumergidas bajo el mar.

Jenfanes fund la Escuela Eletica, que tuvo otros dos importantes representantes en el siglo siguiente. Parmnides, nacido en Elea, ciudad de la costa italiana del sudoeste, por el 539 a. C., fue un pitagrico que elabor una compleja teora sobre la naturaleza del Universo, pero slo nos han llegado algunos fragmentos de sus escritos. Tuvo un discpulo importante, Zenn, nacido en Elea alrededor del 488 a. C., quien desarroll la idea de Parmnides de que los sentidos no son un mtodo fiable para alcanzar la verdad. Sostena que, para este fin, slo poda usarse la razn. Zenn trat de demostrarlo presentando a los pensadores griegos cuatro famosas maneras de poner de manifiesto que lo que creemos ver puede no ocurrir. (Una verdad aparente que no es una verdad es una paradoja.) La ms conocida de las paradojas de Zenn es la llamada de Aquiles y la tortuga. Supongamos que Aquiles corre diez veces ms rpidamente que una tortuga y que se le da a sta una ventaja de diez metros en una carrera. Se sigue, entonces, que Aquiles nunca puede alcanzar a la tortuga, pues mientras recorre los diez metros que lo separan de ella, la tortuga habr avanzado un metro. Cuando Aquiles haya recorrido un metro ms, la tortuga se habr desplazado en una dcima parte de un metro, y as sucesivamente. Pero, puesto que nuestros sentidos nos muestran claramente que un corredor veloz alcanza y pasa a un corredor lento, nuestros sentidos deben estar equivocados (o debe estarlo el razonamiento). Estas paradojas han sido extraordinariamente tiles para la ciencia. Han sido refutadas, pero su refutacin hizo necesario investigar minuciosamente los procesos mismos de razonamiento. Zenn es considerado el fundador de la dialctica, el arte de razonar para descubrir la verdad, y no slo para ganar una discusin. Otro cientfico griego de Italia fue Filolao, nacido en Tarento o Crotona por el 480 a. C. Fue discpulo de Pitgoras y el primero en especular que quiz la Tierra no estuviera fija en el espacio, sino que se moviese. Sostuvo que giraba alrededor de un fuego central, del que el sol visible slo es un reflejo. En cuanto a Sicilia, el mayor filsofo del perodo fue Empdocles. Naci aproximadamente en 490 a. C., en Acragas, en la costa meridional de Sicilia. Contribuy a derrocar una oligarqua de su ciudad natal, pero se neg a convertirse en su tirano. Su mayor aporte a la ciencia fue su idea de que el Universo est formado por cuatro substancias fundamentales (o elementos, como luego se las llam): la tierra, el agua, el aire y el fuego. Esta idea de los cuatro elementos se mantuvo durante ms de dos mil aos despus, de modo que fue ciertamente una teora de xito, aunque ahora sabemos que es totalmente errnea. Empdocles fue un pitagrico con una serie de ideas msticas. No objetaba en absoluto que se le considerase un profeta y un hacedor de milagros. Segn cierta tradicin, hizo saber que un da determinado sera llevado al cielo y convertido en un dios. Se dice que ese da se arroj al crter del Etna para que, al desaparecer misteriosamente, se pensase que su prediccin se haba cumplido. Fue, sobre poco ms o menos, en 430 a. C. Hiern I muri en 466 a. C., y en Siracusa la tirana lleg a su fin, al menos temporariamente. Sigui medio siglo de relativa calma. Esta fue rota por levantamientos de los pueblos nativos de Sicilia, que obtuvieron varios xitos contra los griegos, pero finalmente fueron sometidos. La victoria

Mientras que la sola batalla de Himera libr a los griegos occidentales de la amenaza de Cartago, la de Salamina no tuvo el mismo resultado para Grecia. La flota persa haba sido destruida, pero el ejrcito persa segua existiendo. Se retir hacia el Norte, pero, despus del invierno, avanz sobre Beocia. Era un ejrcito ms pequeo, pero ms fcil de dirigir y, por ende, ms peligroso. Estaba conducido por Mardonio, un general capaz que haba instado vigorosamente a marcharse al no muy brillante Jerjes, lo cual era mucho peor para los griegos. La primera jugada de Mardonio fue enviar al rey Alejandro I de Macedonia a Atenas (ya nuevamente ocupada por los atenienses), en un intento de persuadirlos a que abandonasen la causa griega, ya que haban recuperado su ciudad. Los atenienses se negaron y, a su vez, trataron de convencer a los espartanos, siempre lentos, a que emprendieran una rpida accin. Cuando los espartanos terminaron de reunir su ejrcito, Mardonio haba realizado una incursin por el tica e incendiado Atenas nuevamente. Sin embargo, ahora los espartanos actuaron en serio. Al morir Lenidas en las Termpilas, su hijo pequeo haba heredado el trono, pero, por carecer de la edad necesaria para conducir un ejrcito, Pausanias, primo del rey, actu como regente y general. Bajo su mando, un ejrcito de 20.000 peloponenses se dirigi al Norte, 5.000 de los cuales eran espartanos. Este fue probablemente, el mayor contingente de espartanos que tom parte en una campaa en toda la historia de Grecia. Se les unieron contingentes de otras ciudades griegas, entre otros, 8.000 atenienses conducidos por Arstides, y el total de las fuerzas griegas quiz ascendiera a cien mil hombres. Contra stos, Mardonio dispona, quiz, de 150.000 persas y sus aliados. Los dos ejrcitos se encontraron en Platea en agosto de 479 a. C., y la batalla que se entabl fue dura y difcil. Ms de una vez, los griegos (cuyas maniobras antes y durante la batalla fueron ms bien torpes) parecieron a punto de ceder. Pero los espartanos y los atenienses resistieron firmemente y, como en Maratn, su armamento ms pesado les dio la superioridad sobre los persas. En el punto culminante de la batalla, Mardonio realiz una carga al frente de 1.000 hombres, pero fue alcanzado por una lanza y muerto, con lo cual los persas se desalentaron totalmente. Huyeron, y los que sobrevivieron se marcharon al Asia. Ahora la Grecia continental estaba segura tanto en tierra como en el mar. Desde ese momento en adelante, durante 1.000 aos, cuando los griegos lucharon con los persas, lo hicieron siempre en Asia y nunca en Europa. Los griegos victoriosos avanzaron sobre Tebas, que a lo largo de toda la guerra con Persia se mostr siempre dispuesta a alinearse con los persas. Como resultado de esto, se haba salvado de la destruccin, pero ahora fue incendiada por los mismos griegos. Los oligarcas tebanos fueron exiliados y se estableci una democracia. Mientras tanto, tambin en el mar se estaban produciendo acontecimientos. Destruida en Salamina gran parte de la flota persa, era razonable esperar que la flota griega aprovechase la victoria para realizar un vigoroso avance sobre Jonia. Mas para ello era menester inducir a la accin a los lentos espartanos, lo cual siempre llevaba tiempo. La isla de Samos fue amenazada por el resto de la flota persa, y su splica de ayuda finalmente movi a los espartanos. La flota griega, bajo Leotquidas, uno de los reyes espartanos, naveg hacia el Este. Pero los persas no estaban en modo alguno dispuestos a librar otra batalla por mar. Por ello, se retiraron al cabo

de Micala, una saliente de la costa jnica inmediatamente al este de Samos. All vararon sus barcos y esperaron a los griegos en tierra. Tambin los griegos desembarcaron y atacaron el campamento de los persas, obligando a stos a retirarse. Tan pronto como el curso de la batalla pareci favorecer a los griegos, los diversos contingentes jnicos, a los que los persas haban obligado a combatir a su lado, se rebelaron. Volvieron sus armas contra sus antiguos amos, y esto decidi la batalla. Los persas huyeron y, como resultado de la batalla de Micala, las ciudades griegas de la costa de Asia Menor recuperaron la independencia que haban perdido un siglo antes por obra de Aliates, de Lidia. Segn una tradicin posterior, la batalla de Micala se libr y gan el mismo da que la batalla de Platea. Esto es poco verosmil; probablemente la batalla de Micala se libr unos das ms tarde. La flota avanz bajo conduccin ateniense (pues stos, como siempre, estaban preocupados por su cordn umbilical con las regiones cerealeras del mar Negro), para despejar la zona del Helesponto y el Bsforo, en 478 a. C., y la guerra con Persia lleg a su fin. El resultado final de veinte aos de lucha, desde la revuelta jnica, fue la liberacin de casi toda la zona agea, y el mar Egeo se convirti otra vez en un lago griego. La guerra con Persia adquiri fama eterna, no slo por su importancia intrnseca, sino tambin por el hombre que escribi sobre ella. Como la guerra de Troya tuvo su Homero, as tambin la guerra con Persia tuvo su cronista en Herdoto. Este naci en Halicarnaso, ciudad de la costa del Asia Menor, en el sur de Jonia, en 484 a. C. En sus mocedades viaj por todo el mundo antiguo, observando todo con ojos atentos y escuchando todos los viejos relatos que le contaron los sacerdotes de Egipto y de Babilonia. (A veces daba demasiado crdito a las increbles historias que ellos contaban al anhelante extranjero griego.) Alrededor de 430 a. C. escribi una historia de la guerra con Persia. Estaba destinada a un pblico ateniense y, por tanto, era acentuadamente proateniense. Estos le concedieron un gran premio en dinero, pero no solamente en recompensa por sus elogios. Su obra era tan fascinante que fue copiada repetidamente, por lo que logr sobrevivir entera a los desastres que posteriormente destruyeron la mayor parte de las otras obras de la literatura griega. Puesto que Herdoto es el ms antiguo autor griego cuya obra conservamos entera y puesto que su inters principal era la guerra con Persia, la historia de Grecia anterior al 500 a. C. slo es conocida sumariamente. Por fortuna, en su intento de explicar los antecedentes de la guerra, Herdoto no slo expone la historia anterior de Grecia, sino tambin de las diversas naciones integradas en el Imperio Persa. Pasa un poco rpidamente por esa historia anterior, pero la mayor parte de lo que sabemos de sucesos anteriores al 500 a. C. tambin proviene de Herdoto, de modo que podemos estarle agradecidos de que se decidiese a referirse a ellos.

9. La Edad de Oro

Las dificultades de Esparta La guerra con Persia convirti a Esparta y Atenas en las dos ciudades ms poderosas de Grecia. Caba esperar que Esparta mirase con recelo el aumento del poder de Atenas e hiciese todo lo posible por frenarlo. Esparta estaba recelosa, en efecto, pero hubo dos factores que le impidieron oponerse eficazmente a Atenas. Al principio, Atenas aplic su reciente potencia a conquistas marinas, ms que en la misma Grecia. Esparta, que siempre prefera la inaccin a la accin y no se hallaba a sus anchas en el mar, estaba dispuesta a admitir esto y a limitarse a mantener su supremaca terrestre. En segundo trmino, en los aos que siguieron inmediatamente a la guerra persa, Esparta sufri varios desastres. Para empezar, Pausanias se comport impropiamente. Fue el hroe de Grecia despus de la batalla de Platea, y march luego a la conquista de Bizancio, en 477 a. C. Pero el triunfo se le subi a la cabeza. Ocurra a menudo que un espartano, cuando estaba lejos de la virtud y la disciplina rgidas de Esparta, caa en el otro extremo. En el exterior, Pausanias se deleit en el lujo y se hizo vido de dinero. As, se aficion al uso de lujosas vestimentas persas y trat a sus compatriotas griegos con altanera, como si l mismo fuese un monarca oriental. Pronto comenz a negociar con Jerjes, en un intento de lograr mayor poder con ayuda persa (o al menos se hizo sospechoso de esto). Los foros, celosos de su xito de todos modos, le llamaron a Esparta y fue juzgado por traicin, pero absuelto por falta de pruebas. Pero ya no se le permiti conducir ejrcitos espartanos, de modo que organiz expediciones privadas al Helesponto, donde fue derrotado por los atenienses y donde sigui tratando con los persas. Fue llamado a Esparta por segunda vez y all cometi un pecado que, para los espartanos, era el peor de todos: trat de organizar una revuelta de los ilotas. La conspiracin fue descubierta y Pausanias busc refugio en un templo. No poda ser sacado del templo por la fuerza, de modo que se le dej all hasta que estuvo a punto de morir de hambre; entonces, se le sac de all, pues hubiera sido un sacrilegio permitir que muriera en terreno sagrado. Muri fuera del templo. Esto ocurri el 471 a. C. Mientras tanto, Leotquidas, jefe de la flota griega en la batalla de Micala, haba sido hallado culpable, en 476 a. C., de aceptar sobornos y haba sido desterrado. Todo esto hizo perder a Esparta mucho prestigio. Las otras ciudades-Estado griegas no pudieron por menos de pensar que si los hroes espartanos de Platea y Micala eran traidores y corruptos, no se poda confiar en ningn espartano. Atenas, en cambio, audaz y resuelta, sin vacilar jams como los lentos espartanos y siempre en la vanguardia de la lucha contra Persia, era tanto ms admirable en comparacin.

Como resultado de esto, Argos, finalmente recuperada de sus derrotas a manos de Clemenes, se vio estimulada a intentar una vez ms oponerse a la supremaca espartana en el Peloponeso. Logr algunos xitos iniciales, apoderndose de Micenas y Tirinto (hoy miserables aldeas, donde no queda nada de sus antiguas glorias) y se le unieron otras ciudades. Hasta Tegea, por lo habitual firmemente proespartana, entr en alianza con Argos. Lejos de estar en condiciones de frenar el creciente poder de Atenas en todo el mundo griego, Esparta se vio repentinamente obligada a luchar por la soberana en el Peloponeso, donde haba considerado segura su supremaca durante un siglo. Afortunadamente para Esparta, estaba en el trono un joven rey, digno sucesor de Clemenes. Era Arquidamo II, que subi al trono cuando fue desterrado su abuelo Leotquidas. Arquidamo derrot a Argos y sus aliados en Tegea, en 473 a. C. Argos, que ya tena suficiente, se retir de la guerra, pero los aliados arcadios, con Tegea a la cabeza, siguieron la resistencia. En 469 a. C., una segunda batalla puso fin a sta, y Esparta se asegur nuevamente el dominio del Peloponeso. Pero le esperaban momentos peores an. El golpe ms severo de todos se lo descarg un enemigo contra el que ni siquiera Esparta poda luchar. En 464 a. C., un terremoto destruy la ciudad de Esparta, y por un tiempo los espartanos quedaron aturdidos y azorados. En ese momento, los ilotas aprovecharon la oportunidad. Ocho aos antes, Pausanas les haba proporcionado motivos para esperar poner fin a dos siglos de martirio, pero el complot haba fracasado en el ltimo momento. Ahora los amos espartanos se hallaban inermes; haba llegado el momento. Los ilotas se organizaron apresuradamente y trataron de batir a los espartanos. Pero tan pronto como los espartanos recuperaron el aliento, los ilotas perdieron toda posibilidad. Como haban hecho sus antepasados dos siglos antes, los ilotas se retiraron al monte Itome y se fortificaron all. Su resistencia dur cinco aos y fue llamada la Tercera Guerra Mesenia. El hecho de que los espartanos tardasen tanto en someter a sus esclavos perjudic an ms su prestigio. En 459 a. C. los ilotas finalmente fueron obligados a rendirse, pero slo a condicin de que no se les matase ni se les redujese nuevamente a la esclavitud. Los espartanos les permitieron marcharse, y barcos atenienses los llevaron a Naupacta, estacin naval recientemente fundada por Atenas sobre la costa septentrional del golfo de Corinto. La Confederacin de Delos Mientras las intrigas internas, los terremotos y las revueltas campeaban en Esparta, la buena fortuna de Atenas, que la haba acompaado casi ininterrumpidamente desde la cada de Hipias, se mantuvo an ms brillantemente que nunca. Las ciudades liberadas de Asia Menor necesitaban una permanente proteccin contra todo intento por Persia de restablecer su dominio sobre ellas. Tal proteccin slo poda proporcionarla la flota ateniense. Por ello, en 478 a. C., poco despus de la batalla de Micala, las ciudades de la costa de Asia Menor y las islas del Egeo comenzaron a unirse con Atenas en una alianza destinada a presentar un frente nico contra Persia. Cada ciudad deba contribuir con barcos para una flota unificada o con dinero a un tesoro central. El nmero de barcos o la suma de dinero fueron establecidos por Arstides el justo segn el tamao y la prosperidad de las ciudades. Y, segn la tradicin, lo hizo tan bien que ninguna ciudad se sinti exigida en exceso ni

pens que sus vecinas lo eran demasiado poco. (Esta es la ltima ancdota sobre la justicia de Arstides, pero aun las circunstancias que rodearon su muerte dan nuevas pruebas de ella. Lejos de usar su poder para enriquecerse, el patrimonio que dej al morir, en 468 a. C., no era siquiera suficiente para pagar los gastos de su funeral.) El tesoro central de la alianza fue depositado en Delos, a 160 kilmetros al sudeste de Atenas. Delos es una pequea isla, no mayor que el Central Park de Manhattan, pero como fue la depositaria del tesoro, el grupo de ciudades unidas bajo el liderazgo ateniense recibi el nombre de Confederacin de Delos. El punto dbil de la Confederacin era la misma Atenas. La flota poda proteger las islas y el Asia Menor, pero de qu serva si un enemigo poda invadir el tica y quemar la misma Atenas? Persia lo haba hecho dos veces y Esparta poda hacerlo en el futuro. Temstocles, cuyo gran prestigio despus de la batalla de Salamina lo haba mantenido en el poder en Atenas, decidi dar un osado nuevo golpe poltico. Las murallas de madera de la profeca dlfica haban salvado a Atenas en la forma de barcos, segn su interpretacin del orculo. Pero ahora haba llegado el momento de aplicar la interpretacin de Arstides y construir murallas reales, no slo alrededor de la Acrpolis, sino de toda la ciudad. En caso de invasin, aunque el tica fuese devastada, la poblacin podra refugiarse en la ciudad y combatir desde las murallas. Los espartanos, naturalmente, objetaron esa medida, considerndola un acto hostil. La misma Esparta no tena murallas, y pidi que se destruyesen todas las murallas urbanas de Grecia. (Se cuenta que un visitante de Esparta pregunt por qu no tena murallas. Se le respondi inmediatamente: Las murallas de Esparta son los soldados espartanos. Sin duda! Y si se destruan todas las fortificaciones, los soldados espartanos habran sido los amos absolutos de Grecia.) Pero los espartanos, como siempre, actuaron lentamente; y los atenienses como siempre, actuaron rpidamente. Mientras los espartanos planteaban sus objeciones y Temstocles los entretena discutiendo con ellos, los atenienses se dedicaron a construir la muralla. En el momento en que los espartanos estuvieron listos para actuar, el muro era suficientemente alto como para que la accin fuese demasiado tarda. Adems de Atenas se fortific el puerto marino de El Pireo, creado por el previsor Temstocles ya antes de Maratn. Pero pese a todos sus xitos, Temstocles perda popularidad. No tena la absoluta honestidad de Arstides y, como se hizo cada vez ms rico, se sospech que reciba sobornos. Tambin mostraba un arrogante orgullo por su capacidad y sus triunfos, que se justificaba plenamente, pero disgustaba los atenienses. Su gran opositor despus de la guerra fue Cimn, hijo de Milcades, el hroe de Maratn. Cimn, como su padre y como Arstides, no confiaba en la democracia y ejerca una influencia conservadora en Atenas. Sin embargo, era enormemente popular en la Atenas democrtica. En primer lugar, haba pagado la enorme multa impuesta a su padre un ao despus de Maratn (vase pgina 103). Tambin us su riqueza para construir parques y edificios destinados al uso pblico. Por aadidura era un capaz jefe militar que llev a las fuerzas atenienses de victoria en victoria. Cimn haba servido bajo Arstides durante la guerra con Persia y en 477 a. C. haba asumido el mando de la flota ateniense. Casi inmediatamente arranc

Bizancio de manos de Pausanas, de Esparta, con lo cual asegur el cordn umbilical de Atenas con el mar Negro. Cimn puso su popularidad en la balanza contra Temstocles, y en una votacin de ostracismo realizada en 472 a. C. Temstocles (como Arstides exactamente diez aos antes) fue desterrado. Pero Temstocles fue menos afortunado que Arstides, pues nunca pudo retornar a Atenas. March a Egina, primero, y all se dedic a intrigar contra Esparta. Quiz hasta se uniese al complot de Pausanias para provocar una rebelin de los ilotas. Sea como fuere, Atenas luego le declar un traidor y se vio obligado a abandonar Grecia totalmente. Logr llegar a territorio persa en Asia Menor, y all fue tratado con gran deferencia. Temstocles record a los persas que poco antes de la batalla de Salamina haba tratado de hacer que la flota griega fuera atrapada. Los persas creyeron en apariencia que Temstocles haba intentado honestamente tender una trampa a los griegos; as como stos creyeron que haba tratado honestamente de tender una trampa a los persas. (Cul fue el motivo real de Temstocles? Nadie lo sabr jams. Probablemente el astuto ateniense pens que, cualquiera que fuese el resultado de la batalla, l saldra ganador.) Temstocles muri en Magnesia en 449 a. C., dejando salvada a Grecia, liberada la costa de Asia Menor y fortificada Atenas. No estaba mal, para veinte aos de poder poltico. Despus del ostracismo de Temstocles, Cimn fue la figura dominante en Atenas. Mientras Temstocles haba favorecido una poltica netamente antiespartana, Cimn era firmemente proespartano. Crea que Atenas deba mantener su alianza de los das de la guerra con Esparta y dirigir toda su fuerza contra Persia. Era tambin un decidido imperialista; es decir, quera extender la influencia ateniense todo lo posible. As, despus de conquistar Bizancio, us la flota para asegurar que las ciudades griegas de la costa septentrional del mar Egeo se uniesen a la Confederacin de Delos. Cimn no estaba dispuesto a permitir que ningn miembro de la Confederacin la abandonara. Por el 469 a. C., la isla de Naxos juzg que la amenaza persa estaba conjurada y que poda abandonar sin inquietud la Confederacin, a fin de usar sus barcos para s, en vez de destinarlos a la flota ateniense. Cimn pensaba de otro modo. Para l, la Confederacin no era una asociacin voluntaria, sino una unin bajo la dominacin ateniense. Atac Naxos, la tom, destruy sus fortificaciones y confisc su flota. En adelante la isla fue obligada a pagar tributo, en lugar de construir barcos para la flota comn. Auge de Atenas Pero en el interior, la oposicin a Cimn estaba creciendo. A los demcratas les disgustaban las tendencias aristocrticas y proespartanas de Cimn, y hallaron un lder en Efialtes. El blanco principal de ste fue el Arepago, la ltima fortaleza de los conservadores. Pero mientras Cimn fuera victorioso, Efialtes no poda hacer nada. Acus a Cimn de haber sido sobornado por Alejandro I de Macedonia, pero Cimn fue absuelto triunfalmente. Era obvio que los demcratas deban esperar a que Cimn sufriese una derrota para poder enfrentarse con l. Lleg el ao 464 a. C. y el terrible desastre del terremoto y la revuelta de los ilotas, que puso temporariamente en aprietos a Esparta. Esto brind ocasin para

una nueva disputa. A Efialtes le pareci una buena oportunidad para Atenas. Por qu no ayudar a los ilotas y paralizar a Esparta permanentemente? Cimn luch firmemente contra esto. Record a los atenienses los muertos espartanos en las Termpilas y sus hazaas en Platea. Grecia, deca Cimn, estaba conducida por Esparta y por Atenas, que eran como dos bueyes que arrastran una carga comn. Si uno era destruido, toda Grecia quedara disminuida. Predominaron los argumentos de Cimn y su popularidad. En 462 a. C. fue enviado un ejrcito ateniense a ayudar a los espartanos a batir a los pobres ilotas, que luchaban contra la ms brutal esclavitud que haba en Grecia. Quiz los soldados atenienses no se sintieran a gusto en esta tarea. Pero fueron los mismos espartanos quienes destruyeron a Cimn, su mejor amigo en Atenas, pues se sintieron ciega y hoscamente heridos en su amor propio. No pudieron soportar que los atenienses llegasen con aire protector a ayudarles contra sus propios esclavos. No os necesitamos, refunfuaron colricamente, y ordenaron a los atenienses que se volviesen. Fue un insulto terrible, mayor que el que podan soportar los atenienses, Cimn haba sido el causante de esta humillacin, y por tanto se volvieron contra l. Se hizo una votacin de ostracismo y, en 461 a. C., Cimn fue desterrado y Efialtes subi al poder. Inmediatamente, debilit al Arepago, limitando sus poderes al juicio de casos de asesinato y nada ms. Correspondientemente aument el poder de la asamblea popular. Efialtes no estuvo en el poder por mucho tiempo, pues poco despus del ostracismo de Cimn el lder democrtico fue asesinado. Pero esto no favoreci en nada a los conservadores, pues en lugar de Efialtes ascendi un demcrata ms capaz, Pericles. Pericles naci el 490 a. C., el ao de Maratn. Su padre haba conducido un escuadrn ateniense en la batalla de Micala; su madre era sobrina de Clstenes (vase pg. 81), de modo que, por el lado materno, Pericles era miembro de la familia de los Alcmenidas. Recibi una buena educacin, y entre sus maestros se cont Zenn de Elea, (vase pg. 115). Pericles iba a permanecer en el poder hasta el da de su muerte, ocurrida treinta aos ms tarde, pese a todo lo que hicieran sus enemigos. Durante su gobierno, Atenas lleg a la cspide de su civilizacin y conoci una edad de oro. Pericles sigui extendiendo la democracia internamente. Estableci la costumbre de pagar a los funcionarios, para que hasta los ms pobres pudieran servir a la ciudad. Tambin trabaj para fortalecer la ciudad. Aunque Atenas y El Pireo estaban fortificados, quedaba entre las ciudades un hueco de unos ocho kilmetros. El Pireo poda ser alimentado y aprovisionado desde el mar, pero cmo iban a llegar los suministros a una Atenas sitiada a ocho kilmetros de distancia? La solucin era construir murallas desde El Pireo hasta Atenas, los Largos Muros, para que formasen un pasillo protector por el cual los suministros y los hombres pudieran desplazarse con seguridad. De este modo, Atenas y El Pireo podan convertirse en una especie de isla en medio de la tierra. Los Largos Muros fueron terminados en 458 a. C. Pericles hizo uso del tesoro comn de la Confederacin de Delos no slo para fortalecer a Atenas, sino tambin para embellecerla. Esto parece una incorrecta apropiacin de fondos y es difcil de justificar. Sin embargo, algunos han argido que la Confederacin brindaba seguridad contra Persia, de manera que Atenas cumpla su parte del acuerdo. Tambin la nueva belleza de Atenas no slo fue la

gloria de la misma Atenas, sino de toda Grecia, y al hacer a Atenas ms gloriosa ante los ojos de los hombres, creca su reputacin, que poda usar para proteger la Confederacin. En particular, Pericles encarg al arquitecto Iotino que coronase la Acrpolis con un templo dedicado a Athene Polias (Atenea de la ciudad). El escultor fue Fidias. Se llam al templo el Partenn. Fue comenzado en 447 a. C. y no se lo termin hasta 432 a. C. Fidias, nacido por el 500 a. C., es considerado por lo general como el ms grande de los escultores griegos, y el Partenn como su obra maestra. Es, quiz, la estructura ms perfecta que se haya construido nunca y la ms famosa. Est en ruinas desde hace muchos aos (vase pgina 271), pero el rectngulo de pilares del orden drico que se eleva en la Acrpolis an simboliza todo lo que hubo de glorioso y bello en la antigua Grecia. En 436 a. C., Fidias hizo para el Partenn una gran estatua de madera de Atenea, cubierta de marfil como piel y de oro para los vestidos. Fidias tambin esculpi la estatua de Zeus de Olimpia, donde se ergua sobre el estadio en el que se realizaban los juegos Olmpicos, y esa estatua fue incluida, por los griegos de pocas posteriores, en la lista de las Siete Maravillas del Mundo. Como tantos de los grandes hombres de la Grecia antigua, Fidias tuvo un final desdichado. Los aristcratas de Atenas, eternos enemigos de Pericles pero que nunca lograron desalojarlo del afecto del pueblo ateniense, atacaron a cuantos amigos de Pericles podan. En dos ocasiones acusaron a Fidias de realizar un acto delictivo, al apropiarse indebidamente de algunos de los fondos que se le confiaron, y de sacrilegio, porque entre las figuras que esculpi sobre el escudo de Atenea incluy (decan) retratos de s mismo y de Pericles. Fidias muri en la prisin mientras se llevaba a efecto el segundo juicio. El siglo posterior a la guerra con Persia fue la poca en que vivieron tres grandes autores trgicos, tal vez las ms importantes figuras literarias que existieron entre la poca de Homero y la de Shakespeare. El primero fue Esquilo. Nacido en 525 a. C., combati en Maratn y estuvo presente tambin en las batallas de Salamina y Platea. Hizo avanzar el arte del drama ms all de los pasos iniciales dados por Tespis (vase pgina 80). Esquilo redujo el coro de cincuenta a quince miembros e introdujo un segundo actor. Esto hizo por primera vez posible el dilogo. Tambin fue el primero en usar vestimentas, coturnos, mscaras y otros recursos para hacer ms visibles al pblico a los actores y su mensaje. Entre 499 a. C. y 458 a. C., Esquilo escribi ms de noventa obras de teatro. En las competiciones anuales que se realizaban en Atenas durante las fiestas en honor de Dioniso, gan el primer premio trece veces. Sin embargo, hoy slo sobreviven siete de sus obras. Visit Sicilia varias veces, y all terminaron sus das, pues muri en Gela, ciudad de la costa meridional de Sicilia, en 456 a. C., poco despus de que Pericles ascendiese al poder. Segn una leyenda, fue muerto por un guila que trataba de romper el caparazn de una tortuga que haba atrapado; dej caer la tortuga sobre la cabeza calva de Esquilo, pensando que era una roca. Se trata de una famosa historia, pero sin duda no es ms que pura ficcin. Sfocles, el segundo de los tres grandes dramaturgos, naci en 495 a. C. y vivi hasta los noventa aos. Agreg un tercer actor a la tragedia y, en 468 a. C., logr derrotar a Esquilo y ganar la competicin dramtica anual. Gan otras dieciocho o veinte veces en total. Escribi ms de cien obras, pero slo subsisten siete.

Permaneci activo hasta el fin de su vida, pues al acercarse a los noventa aos, su hijo trat de que los tribunales lo declarasen incompetente para manejar sus propios asuntos. En su defensa, Sfocles ley, en audiencia pblica, pasajes de Edipo en Colona, la obra en la que se hallaba trabajando en ese momento. Gan fcilmente el juicio. El tercero de los grandes trgicos fue Eurpides, nacido por el 384 a. C. Fue el ms humano de los tres. Mientras los personajes de Esquilo y Sfocles hablaban de manera solemne y elevada, y slo manifestaban las ms nobles pasiones y motivos, Eurpides llev el teatro al pueblo. Se interes por todos los aspectos de la psicologa humana; sus personajes tenan debilidades humanas y hablaban en un lenguaje cotidiano. Esto le hizo impopular entre los crticos principales, por lo que slo gan la competicin dramtica anual cuatro veces (ms una quinta despus de su muerte). Se supone que la falta de aprecio que experiment en vida le amarg. Se aficion a vivir en el aislamiento y a huir de la sociedad, y se cree que era un misgino. A edad ya avanzada, dej Atenas para responder a una invitacin de Macedonia y muri en el exterior. Pero su popularidad aument despus de su muerte. De las noventa y dos obras que escribi, dieciocho han llegado completas basta nosotros. Una de ellas, Medea, fue representada en Broadway en aos recientes y luego apareci en la televisin. Fue un gran xito, pues el genio no envejece. Hubo un cuarto dramaturgo que no fue un trgico, sino el mayor autor cmico de la edad dorada: Aristfanes, nacido alrededor del 448 a. C. Sus comedias, aunque llenas de bufonadas, no eran obras meramente hilarantes. Esgrimi su mordaz ingenio y acre stira contra las debilidades de la poca y contra los individuos a los que desaprobaba, por ejemplo, Eurpides. Provena de una familia terrateniente y sus inclinaciones eran conservadoras. No ahorr ningn esfuerzo para burlarse de los demcratas. Pudo hacerlo porque la misma democracia a la que atacaba era tan total que poda decir lo que quisiese, incluso observaciones que hoy seran excluidas hasta de nuestros escenarios, por ser demasiado groseras para ser toleradas. De sus cuarenta a cincuenta comedias, an sobreviven once. La ciencia jnica estaba agonizante por aquellos das, pero unos pocos chispazos finales an brillaron en el cielo griego, tanto dentro como fuera de Atenas. Anaxgoras naci por el 500 a. C. en Clazmenes, una de las doce ciudades jnicas. Hacia la mitad de su vida, emigr a Atenas, llevando consigo las tradiciones cientficas de Jonia. Fue gran amigo de hombres como Pericles y Eurpides. Anaxgoras crea que los cuerpos celestes no eran ms divinos que la Tierra, que estaban formados por los mismos materiales y obedecan a las mismas causas. Las estrellas y los planetas, deca, eran rocas en llamas, y el Sol, en particular, segn crea, era una roca caliente al rojo blanco ms o menos del tamao del Peloponeso. Anaxgoras ense en Atenas durante treinta aos, pero no pudo terminar sus das en paz. Como era amigo de Pericles, constitua un blanco adecuado para los enemigos conservadores del lder ateniense. Fue fcil demostrar que las opiniones de Anaxgoras estaban en contra de la religin olmpica. (Si el Sol era una roca llameante, qu pasaba con Helios, el dios del Sol?)

Pericles logr, con dificultad, que Anaxgoras fuese absuelto, pero el filsofo ya no se sinti seguro en Atenas. En 434 a. C., se retir a Lampsaco, en el Helesponto, y all muri en 428 a. C. El ltimo destello de la ciencia jnica provino de Leucipo de Mileto, quien vivi por el 450 a. C. y de quien se supone que fue el primero en afirmar que la materia no est compuesta de substancias que pueden ser divididas y subdivididas infinitamente, sino de diminutas partculas que no pueden ser divididas en componentes ms simples. Esa opinin fue defendida por uno de sus discpulos, Demcrito, nacido en la ciudad de Abdera alrededor del 470 a. C. Abdera haba sido fundada setenta aos antes por refugiados jonios que huan de Ciro, de Persia (vase pg. 92), de manera que Demcrito puede ser considerado un jonio. Llam tomos a las partculas ltimas de Leucipo. Sus ideas sobre los tomos eran bastante similares, en muchos respectos, a las creencias modernas sobre el tema, pero no obtuvieron general aceptacin entre los filsofos griegos. La isla de Cos, situada frente a la costa de Asia Menor, cerca de la ciudad de Halicarnaso, era drica y, por ende, no puede ser considerada como parte de Jonia. Sin embargo, algo del espritu jnico lleg a ella. Por el 460 a. C. naci en ella Hipcrates; fund la primera teora racional de la medicina, no basada en dioses y demonios. Por esta razn se lo llama a menudo el padre de la medicina. Se le han atribuido numerosos escritos (llamados la coleccin hipocrtica), pero es ms que dudoso que muchos sean suyos. Ms bien son las obras recopiladas de varias generaciones de miembros de su escuela, y los mdicos posteriores las atribuyeron a l para que se les prestara ms atencin. La tica hipocrtica se refleja en el juramento hipocrtico, establecido por miembros posteriores de la escuela y que todava lo prestan hoy los estudiantes de medicina al terminar sus estudios. Un nuevo tipo de hombres sabios surgi en Atenas durante la poca de Pericles, hombres que pretendan ensear las cualidades ms adecuadas a la vida pblica. Eran los sofistas, nombre proveniente de una palabra griega que significa ensear. Una funcin importante de todo hombre que actuase en la vida pblica por aquellos das era la de presentar argumentos en pro o en contra de alguna ley propuesta o de alguna persona sometida a juicio. Muchos sofistas sostenan abiertamente que podan (por una remuneracin) ensear a la gente a argir en defensa de cualquier opinin sobre cualquier tema y hacer que la parte ms dbil apareciese mejorada mediante una hbil argumentacin. Esto era exactamente lo opuesto de la dialctica creada por Zenn (vase pg. 122), y no es precisamente un modo honorable de utilizar el propio saber. El ms grande y popular de los sofistas fue Protgoras, quien, como Demcrito, haba nacido en Abdera. Fue el primero en analizar cuidadosamente la lengua griega y en elaborar las reglas de la gramtica. Como fue amigo de Pericles, se atrajo la enemistad de los conservadores. En 411 a.C., mucho despus de la muerte de Pericles y cuando tena alrededor de setenta aos de edad, Protgoras fue acusado de atesmo, por poner en duda pblicamente la existencia de los dioses. Fue desterrado de Atenas y, mientras se hallaba en camino a Sicilia, se perdi en el mar. Las dificultades de Atenas

Mientras a Esparta le perjudicaba a veces su tendencia a no hacer nada cuando era menester hacer algo, Atenas se creaba dificultades por tratar de hacerlo todo al mismo tiempo. En los primeros aos del gobierno de Pericles, Atenas pareca impulsada por los demonios, al atacar en todas partes. Aplast a Egina, tom parte en una querella entre Corinto y Megara en 458 a. C., derrot a Corinto (convirtindola, as, en su mortal enemiga) y tom a Megara bajo su proteccin. Se ali con Argos, como gesto abierto de enemistad hacia Esparta y, por aadidura, construy febrilmente los Largos Muros. Esparta tuvo que soportarlo todo porque la mantena ocupada la revuelta de los ilotas. Pero en 457 a. C., superadas las peores consecuencias de sta, Esparta se recuper y pudo una vez ms afirmar su acostumbrada supremaca. Atenas decidi que no estaba en condiciones de luchar con Esparta en tierra y llam a Cimn (viejo amigo de Esparta) con la esperanza de que pudiese concertar una tregua. La tregua era tanto ms importante cuanto que Atenas recibi un golpe an ms duro allende los mares. En 460 a. C. se lanz a una aventura an ms loca que la de correr en ayuda de Jonia una generacin antes (vase pg. 102). Esta segunda aventura comenz con la muerte de Jerjes, quien fue asesinado en 464 a. C. En la confusin que sigui a su muerte, pas algn tiempo antes de que el hijo de Jerjes, Artajerjes I, se afirmase en el trono. Durante ese perodo de intranquilidad, Egipto se rebel una vez ms, como lo haba hecho despus de la muerte de Daro. Egipto llam en su ayuda a Atenas, como haba hecho Jonia, y nuevamente Atenas respondi al llamado. Pero en 460 a. C. Atenas era una ciudad mucho ms poderosa que en 500 a. C. y, por consiguiente, envi una flota mucho mayor. En vez de una flota de veinte barcos, envi doscientos, segn algunos relatos (posiblemente exagerados). Como en la ocasin anterior los atenienses haban empezado apoderndose de Sardes, en sta comenzaron por tomar la ciudad egipcia de Memfis. Pero los persas resistieron vigorosamente, y los atenienses, en una tierra extraa y distante, rodeados por una poblacin brbara y no por su propio pueblo, retrocedieron. Su situacin empeor poco a poco y en 454 a. C. se perdi todo el ejrcito ateniense, junto con los refuerzos que haban sido enviados de tanto en tanto. La derrota fue desastrosa. Atenas perdi ms hombres y barcos de los que poda permitirse perder, considerando su intento de combatir en todas partes al mismo tiempo. Adems, qued seriamente afectada la confianza de Atenas en s misma. Al parecer, no slo Esparta y Persia podan sufrir desastres, sino tambin Atenas. Tan grande fue la conmocin de Atenas por la derrota en Egipto que ya no confi a la isla de Delos el tesoro de la Confederacin. Traslad el dinero a la misma Atenas, con lo cual proclam su dominacin abierta sobre las ciudades de la Confederacin. De hecho, a partir de este momento podemos hablar de un Imperio Ateniense. El Imperio Ateniense tena un aspecto muy satisfactorio en el mapa. Beocia y Megara se hallaban bajo el control de Atenas; Fcda y Argos eran aliadas de ella. Hasta algunas ciudades de Acaya, en el Peloponeso, se haban aliado con ella. Esto, junto con su control de Naupacta, sobre la costa septentrional del golfo de Corinto, haca del golfo casi un lago ateniense, como lo era el mar Egeo. Pero en el nterin, las fuerzas persas, despus de pacificar Egipto, se desplazaron a la isla de Chipre, que tambin se haba rebelado. Nuevamente se

envi una flota ateniense a ayudar a los rebeldes contra Persia, esta vez bajo el mando de Cimn. Los persas fueron derrotados, pero Cimn muri en medio de la campaa y los atenienses hicieron la paz. Establecida la paz en todas partes, el Imperio Ateniense se hallaba en la cspide de su poder, pero los problemas se presentaron casi enseguida. En cierto modo, fue nuevamente culpa de Atenas. Era una potencia martima y sus intentos de establecer tambin su dominacin en tierra slo sirvieron para debilitarla. En 447 a. C., por ejemplo, Beocia se levant contra la dominacin ateniense. De haber sido Beocia una isla, la flota ateniense habra dominado la situacin. Pero Beocia era una potencia terrestre y los beocios eran buenos combatientes, cuando luchaban por s mismos. Atenas envi un ejrcito al que los beocios hicieron frente en Coronea, a unos 32 kilmetros al oeste de Tebas. Los atenienses fueron derrotados completamente y Tebas recuper el control de toda la Beocia, como resultado de ello. Derroc todas las democracias que Atenas haba establecido y puso en su lugar oligarquas. Esa derrota origin una serie de reveses. Slo dos aos antes, los focenses se haban apoderado de Delfos y Esparta envi una expedicin para derrotarlos (la Segunda Guerra Sacra). Los focenses fueron derrotados, por supuesto, pero despus de la partida de las fuerzas espartanas, Atenas se puso de parte de Fcida y la ayud a recuperarse. Pero estando Beocia fuera del control ateniense, Fcida, situada inmediatamente al oeste de Beocia, analiz sus propios intereses y pronto abandon su alianza con Atenas. Luego, Eubea y Megara se rebelaron. Pericles condujo un contingente ateniense a Eubea, que a fin de cuentas era una isla, y la oblig a mantenerse dentro de la alianza ateniense. Pero Megara, que no era una isla, recibi ayuda del Peloponeso y Atenas la perdi para siempre. As, el breve intento ateniense de establecer su poder sobre Grecia continental tanto como en el mar tuvo un final sin gloria en 446 a. C. Sobre esta base, Atenas firm una tregua de treinta aos con Esparta. Pericles trat de compensar estos numerosos golpes sobre la influencia ateniense expandiendo su poder por los mares. Envi colonos atenienses a diversas islas del Egeo septentrional y al Quersoneso Tracio (donde Milcades haba gobernado antao). Barcos atenienses penetraron en el mar Negro (el mismo Pericles fue en una de esas expediciones) y estableci relaciones con las ciudades griegas de las regiones costeras. Atenas hasta fund nuevas ciudades, lo que los griegos no haban hecho desde haca ms de un siglo; entre ellas, Anfpolis, sobre la costa norte del Egeo, inmediatamente al este de la pennsula Calcdica, y Turios, en Italia, en el sitio donde haba estado Sbaris un siglo antes. Sin embargo, Atenas, y toda Grecia, estaba sentada al borde de un volcn. No slo las diversas ciudades-Estado guerreaban unas con otras, sino que tambin dentro de cada ciudad-Estado haba una constante lucha entre oligarcas y demcratas. Cuando uno de los partidos ganaba, el otro era exiliado y esperaba en las ciudades vecinas un cambio de la fortuna para retornar. Este conflicto iba a verse an dentro del mismo Imperio Ateniense. La isla de Samos y la ciudad de Mileto iniciaron una disputa en 440 a. C. por el dominio de la ciudad de Priene. La disputa fue planteada a Atenas, que se puso de parte de Mileto. Para prevenir problemas con los perdedores descontentos, Atenas, entonces, expuls a los oligarcas de Samos e instal a los demcratas.

Samos inmediatamente se rebel y restaur a sus oligarcas. Los atenienses (al mando personal de Pericles) necesitaron un ao para restaurar el orden. Otras revueltas tambin fueron sofocadas, pero crearon intranquilidad en Atenas. Toda querella que estallaba en Grecia, por pequea que fuese, haca que Esparta se pusiese de una de las partes y Atenas de la contraria. Tarde o temprano, iba a haber una explosin.

10.

La guerra del Peloponeso

Los comienzos de la guerra La explosin se produjo en la isla de Corcira, donde se libraba una enconada guerra civil entre oligarcas y demcratas. En 435 a. C., los oligarcas llamaron en su ayuda a Corinto, la ciudad madre, que era tambin una oligarqua. Corinto dio gustosamente su ayuda. Envi una flota que, sin embargo, fue rpidamente derrotada por los demcratas de Corcira. Corinto, furiosa, prepar una fuerza expedicionaria mucho mayor. Los demcratas de la isla, naturalmente, apelaron a Atenas, la gran defensora de los demcratas de todas partes. Atenas envi diez barcos. No lo hizo solamente por amor a la democracia. Atenas tena nuevos intereses en Occidente, ahora que haba fundado Turios en el sur de Italia, y una Corcira amiga (que estaba en la ruta marina hacia Italia) sera sumamente til. En 433 a. C., las flotas de Corcira y Corinto se enfrentaron nuevamente. Esta vez Corinto tena 150 barcos (el doble de los que haba enviado la primera vez) y estaba haciendo retroceder lentamente a los corcirenses cuando los barcos atenienses, que haban estado observando la batalla, irrumpieron del lado de los corcirenses. Esto alter el equilibrio lo suficiente como para cambiar el curso de la batalla, y cuando otros veinte barcos atenienses aparecieron en el horizonte, los corintios se alejaron, nuevamente derrotados. Corinto estaba fuera de s de rabia. Tena muchas razones de enemistad contra Atenas. Esta era una potencia martima rival que, en la generacin anterior, haba reducido a Corinto a un segundo plano, y Corinto recordaba con amargura que haba salvado a Atenas cuando Clemenes I poda haberla arrasado (vase pg. 87). Atenas haba derrotado a Corinto en tierra veinte aos antes, al ponerse de parte de Megara, y ahora la haba derrotado en el mar al asumir la defensa de Corcira. Era el colmo. En venganza, Corinto us su influencia sobre la ciudad de Potidea (que haba fundado dos siglos antes), en la Calcdica, y la instig a rebelarse contra Atenas. Pero los atenienses entraron en accin inmediatamente y, aunque Potidea y otras zonas de la Calcdica mantuvieron la agitacin durante un tiempo, Atenas no pareca encontrar all demasiadas dificultades. Desesperada, Corinto suplic insistentemente a Esparta que entrara en accin. Se opona a esto el inteligente rey de Esparta Arquidamo II, que haba subido al poder en los das anteriores al terremoto de cuarenta aos antes. Era amigo de Pericles e hizo todo lo que pudo para mantener la paz. Pero la misma Atenas min el suelo a Arquidamo. Pericles decidi adoptar una actitud enrgica y mostrar el poder ateniense. Impuso una prohibicin comercial contra Megara, miembro particularmente vulnerable de la alianza espartana. Ningn mercader megarense poda comerciar en ningn puerto controlado por Atenas lo cual significaba que no poda comerciar prcticamente en ninguna parte. Ahora que las ciudades-Estado se dedicaban a la industria y la agricultura especializada, el comercio era esencial. Slo mediante el comercio podan adquirirse alimentos para la ciudad. Con su comercio estrangulado, Megara pronto iba a pasar hambre.

Por desgracia, esto atemoriz a Esparta equivocadamente. Los obtusos espartanos pudieron comprobar los temibles efectos del poder martimo y comprendieron que los ejrcitos de tierra no brindaban ninguna seguridad mientras Atenas dominase los mares, a menos que fuese aplastada antes de hacerse an ms fuerte. Por ello, en 431 a. C., los foros hicieron caso omiso de Arquidamo y declararon que Atenas haba roto la Tregua de los Treinta Aos (que por entonces slo haba durado catorce aos). As comenz la guerra general entre Atenas y sus aliados contra Esparta y los suyos. Esta guerra, que iba a daar irreparablemente a toda Grecia y poner fin a su edad de oro, es conocida sobre todo por la historia escrita por Tucdides. Este fue en la guerra un general ateniense, injustamente exiliado en 423 a. C. Aprovech el exilio para escribir una historia que, durante ms de 2.000 aos, ha sido considerada un ejemplo perfecto de imparcialidad. Por todo lo que sabemos ahora, no fue parcial a favor de Atenas porque fuese su ciudad ni en contra de ella porque lo tratase injustamente. Adems, era un racionalista total, pues no apel a los dioses, los presagios ni a razonamiento supersticioso de ningn gnero (como Herdoto haca constantemente). Puesto que la guerra generalmente es considerada desde el lado ateniense, ya que Tucdides estaba ms familiarizado con los asuntos internos de Atenas, y puesto que los enemigos de Atenas eran los peloponenses: Esparta y Corinto, la guerra fue llamada la guerra del Peloponeso. Pericles haba previsto la guerra y ya tena preparada su estrategia. Comprendi que sera intil combatir con los espartanos en campo abierto. Esto habra llevado a una derrota segura. En cambio, hizo que todos los atenienses se retirasen a la isla formada por los Largos Muros alrededor de Atenas y El Preo. Hiciesen lo que hiciesen los espartanos fuera, los de adentro estaban seguros, al menos en lo que respecta a enemigos humanos. Los espartanos, conducidos por Arquidamo marcharon sobre el tica vaca e hicieron todo el dao que pudieron, destruyendo casas y granjas. Los ceudos atenienses no hicieron nada. No haba peligro de pasar hambre mientras la flota ateniense dominase el mar y llevase alimentos. Mientras tanto, esos mismos barcos podan arruinar el comercio de las ciudades enemigas y realizar incursiones por sus costas. Pericles tena la certeza de que no pasara mucho tiempo antes de que los espartanos se cansasen de realizar intiles maniobras entre las granjas arruinadas y se avendran a hacer la paz en trminos razonables. Durante el primer ao, los planes de Pericles dieron resultados satisfactorios. Los barcos atenienses realizaban audaces correras, mientras que los peloponenses, aparte de arrasar el tica, no haban conseguido nada. Al llegar el invierno, los espartanos se vieron obligados a abandonar el tica, y los atenienses estaban dispuestos a hacer lo mismo el ao siguiente y durante tantos aos como los espartanos estuviesen con deseos de continuar. Al terminar el primer ao se realiz en Atenas un funeral pblico por los que haban muerto en la guerra, donde Pericles pronunci una oracin fnebre. Tal como lo relata Tucdides, es uno de los grandes discursos de la historia, un himno a la democracia y la libertad. Pericles elogi la democracia por dar a cada hombre la libertad de conducirse como eligiese, por considerar a los hombres iguales y dar al pobre la oportunidad de gobernar, si se juzgaba que poda ayudar a la ciudad, por abrir la ciudad a los forasteros y no ocultar nada, por creer en las cosas buenas de la vida, las fiestas,

la alegra y el refinamiento, por no prepararse constantemente para la guerra, pero ser capaces de combatir con igual bravura cuando estallaba la guerra. Considerada en conjunto deca-, nuestra ciudad es la maestra de Grecia. Y en verdad no slo Grecia, sino el mundo entero, ha aprendido desde entonces de la Atenas de la edad dorada. Pero el discurso de Pericles tambin marc el fin de la edad dorada. Estaba por hacer su aparicin un enemigo que no era humano, el nico que Pericles no haba previsto en sus planes. En 430 a. C., el ejrcito espartano invadi nuevamente el tica y una vez ms los atenienses se apiaron dentro de los Largos Muros. Pero esta vez se produjo un desastre: una virulenta peste que se propag rpidamente y se cobr vctimas de manera casi constante. Los atenienses no saban cmo combatirla y estaban inermes ante ella. Muri el veinte por ciento de la poblacin, y durante toda la historia antigua, la poblacin de Atenas nunca volvi a alcanzar el nmero que haba tenido poco antes de la peste. Atenas se hundi en la desesperacin y el mismo Pericles fue destituido por votacin y juzgado por malversacin de fondos pblicos. Pero nadie poda sustituir a Pericles y se le restituy en el cargo. La peste estaba por llegar a su fin, pero an descargara un serio golpe. Pericles cogi la enfermedad y muri. (Arquidamo de Esparta no le sobrevivi por mucho tiempo, pues muri en 427 a. C.). Esfacteria y Anfpolis Desaparecido Pericles, surgieron dos partidos en Atenas. Uno de ellos era violentamente democrtico y predicaba la continuacin de la guerra. Su lder era Clen. Este se haba opuesto a Pericles en aos recientes, pues crea que su poltica no era suficientemente enrgica. Los conservadores, que eran partidarios de la paz, estaban conducidos por Nicias. Clen obtuvo el triunfo y durante varios aos prosigui la guerra con energa, pero sin la sensata y previsora poltica de Pericles. (El poeta cmico Aristfanes era del partido de la paz, y escribi una serie de obras en las que se burl implacablemente de Clen.) Atenas continu su poltica de incursiones navales contra el enemigo. Los xitos en el mar compensaron el hecho de que Esparta, despus de un sitio de dos aos, tom Platea en 427 a. C. y aniquil a sus habitantes, feles aliados de Atenas desde antes de los das de Maratn. En 425 a. C., el almirante ateniense Demstenes obtuvo su mayor victoria cuando tom y fortific el promontorio de Pilos, donde haba existido antao una ciudad micnica, sobre la costa occidental de Mesenia, en el corazn del territorio espartano. Esparta no poda dejar de reaccionar ante esto. Envi un contingente a Pilos, que tom posiciones en Esfacteria, una isla situada frente al puerto y puso sitio a los atenienses. Pero la flota ateniense, que se haba ausentado momentneamente, retorn y asedi a los sitiadores espartanos. Entre los sitiados haba varios cientos de ciudadanos espartanos, y los foros estaban terriblemente preocupados. El nmero de ciudadanos espartanos con plenos derechos en las mesas pblicas haba disminuido constantemente y era en ese momento menor que 5.000. As, haba quedado atrapado en Esfacteria un porcentaje considerable de ciudadanos, y Esparta no poda permitirse perderlos.

Esparta decidi pedir la paz. A cambio de los espartanos asediados, estaba dispuesta a ofrecer trminos generosos. De estar vivo Pericles, muy probablemente habra aceptado, pero Clen no tena suficientes condiciones de estadista. No pudo resistir la tentacin de apretar un poco ms. Exigi la devolucin de las regiones perdidas veinte aos antes: Megara, Acaya, etc. Los espartanos se sintieron insultados y volvieron a Esparta llenos de ira. La guerra continu. Casi inmediatamente, se empez a tener la impresin de que Clen haba exagerado mucho. Sitiar a los espartanos era una cosa: pero capturarlos era otra muy diferente. Esfacteria tena frondosos bosques y penetrar en ellos tras un espartano era como meter una mano en la jaula de un len. El asedio prosigui sin resultados, y muchos atenienses llegaron a lamentar que Clen no hiciese la paz cuando poda haberla concertado. Clen pronunci furiosos discursos en los que afrmaba que los generales atenienses de Pilos eran unos cobardes y que si l estuviese all, sabra cmo actuar. Nicias, entonces, realiz la nica accin astuta de su vida. Pidi rpidamente una votacin para que se enviase a Clen a Plos, y la resolucin fue aprobada. Clen estaba atrapado; tuvo que ir. Pero Clen tuvo una suerte increble. Poco antes de llegar l, un incendio accidental quem los rboles de Esfacteria. Clen encabez un vigoroso ataque, y los espartanos, asfixiados por el humo y las cenizas y agotados por el asedio, fueron derrotados. Y maravilla de maravillas: 120 ciudadanos espartanos con plenos derechos se rindieron! (Lenidas debe haberse revuelto en su tumba.) Clen se llev en triunfo a sus prisioneros espartanos. Sirvieron de rehenes contra nuevas invasiones del tica, y durante varios veranos los atenenses se vieron libres de la ocupacin de sus hogares por los espartanos. La victoria redobl la energa de Atenas, y en 424 a. C. Nicias tom la isla espartana de Ctera. Adems, Clen juzg que haba llegado el momento de recuperar el imperio territorial que Pericles haba perdido y que los espartanos no cederan a cambio de los prisioneros de Esfacteria. Los atenienses atacaron hacia el sudoeste y capturaron Nisea, la ciudad portuaria de Megara. La misma Megara, poda haber cado, y ste habra sido el ltimo golpe que llevase a los espartanos a aceptar cualquier paz que pudieran obtener, si no hubiera sido por el surgimiento de un nuevo lder guerrero en Esparta. Se trataba de Brsidas, un espartano muy poco espartano, pues era vivaz, elocuente, inteligente y encantador, tanto como valiente. En el primer ao de la guerra haba rechazado una incursin en Mesenia y luego haba combatido reciamente en Esfacteria, donde, sin embargo, una herida le puso fuera de accin. En 424 a. C. asumi la conduccin de la guerra. March sobre el istmo, oblig a los atenienses a apartarse de Megara y los mantuvo quietos all. Luego se lanz rpidamente hacia el Norte, a travs de Tesalia y Macedonia, hasta la Calcdica, que era una fortaleza ateniense muy valiosa. Los atenienses no se percataron enseguida del peligro. Intentaron invadir Beocia, pero fueron totalmente derrotados por los tebanos en Delio, sobre la costa que est frente a Eubea, y renunciaron a toda tentativa de convertirse en una potencia territorial.

Entonces se enteraron de lo que estaba ocurriendo en la Calcdica. Brsidas, mediante su tacto y su diplomacia (casi inexistentes, por lo general, entre los espartanos), adems de la ayuda de Prdicas, de Macedonia, persuadi a una ciudad tras otra a que se rebelara. Finalmente, l mismo avanz sobre Anfpolis. Anfpolis haba sido fundada por Atenas slo trece aos antes (vase pg. 144) y senta fuertes vnculos con la ciudad. El historiador Tucdides estaba a cargo de la defensa de Anfpolis, pero no se hallaba all en ese momento. Retorn rpidamente tan pronto como tuvo noticia del asedio, pero no lleg a tiempo. Anfpolis se rindi rpidamente, al ofrecrsele trminos de rendicin sumamente generosos. No se poda culpar a Tucdides de la habilidad de Brsidas como negociador, pero los enfurecidos atenienses necesitaban un chivo emisario4 y Tucdides fue exiliado. (Y debemos dar gracias por ello, ya que de otro modo no tendramos su historia.) Ahora era Atenas la que estaba deseosa de paz, y logr obtener una tregua de un ao. Pero Brsidas desempe el papel de un Clen espartano. Pens que la guerra deba continuar hasta completar la victoria espartana. As, continu con las operaciones para exasperacin de los atenienses, y la tregua fracas. Los atenienses se volvieron a Clen. Haba sido el gran general que haba tomado Esfacteria y capturado 120 espartanos. No podra hacer algo con Brsidas? En 422 a. C. Clen se vio obligado a conducir un ejrcito al Norte. Logr algunos xitos, pero cuando intent atacar Anfpolis, se puso claramente de manifiesto la superior capacidad de Brsidas. Su estrategia super a Clen y obtuvo una victoria. En la batalla, Clen recibi la muerte, pero en cierto modo continu su buena suerte, pues tambin Brsidas fue muerto en el combate. As murieron los lderes belicistas de ambos bandos y, finalmente, quedaba expedito el camino para la paz. Esparta deseaba la devolucin de los espartanos capturados y quera tener las manos libres, pues (una vez ms) prevea que iba a tener problemas con Argos. En cuanto a Atenas, la desenfrenada serie de guerras libradas por todas partes, la haba dejado prcticamente sin fondos. Haba tomado liberalmente en prstamo tesoros de los templos y hasta haba tenido que doblar el tributo de las ciudades del Imperio Ateniense. Ambas partes estaban cansadas de la guerra. En 421 a. C., pues, se acord la Paz de Nicias (el nombre del principal negociador ateniense). Los prisioneros espartanos fueron devueltos y la situacin qued, en buena medida, donde estaba cuando comenz la guerra diez aos antes, excepto que se permiti a Anfpolis mantenerse independiente. (En verdad, Atenas nunca recuper la ciudad.) La sangre y el sufrimiento de diez aos haban trado muy poco provecho a Atenas y a Esparta, y aceleraron mucho la marcha de toda Grecia hacia la ruina. La expedicin a Sicilia Se supona que la Paz de Nicias deba durar por quince aos, pero en realidad ni siquiera lleg a aplicarse. Las ciudades de Corinto y Tebas no se consideraron obligadas por ella. Queran nada menos que la destruccin de Atenas. La devolucin de los cautivos espartanos no significaba nada para ellas. Adems, tambin Atenas estaba encolerizada por el hecho de que no se le devolviese Anfpolis, y por tanto se neg a devolver Pilos y la isla de Citera a Esparta.
Debe ser una errata por chivo expiatorio, pero en el texto pone emisario que no parece tener sentido. (Nota de Dom)
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Por aadidura surgi en Atenas un nuevo lder belicista: Alcibades. Su madre era prima de Pericles y l perteneca a la familia de los Alcmenidas. Fue el ltimo miembro de esta familia que tuvo importancia en la historia de Atenas. Era rico, bello, inteligente y encantador, pero careca totalmente de escrpulos. Estaba ansioso de llevar a cabo grandes hazaas, y para ello necesitaba la guerra. Siguiendo sus propios deseos no vacil un momento en lanzar nuevamente a Atenas a una guerra que no necesitaba ni deseaba. De hecho, iba a contribuir ms que cualquier otro individuo a arruinar Atenas, y en l se cumpli la maldicin de los Alcmenidas por el juramento sagrado que haba sido violado dos siglos antes (vase pg. 77). Puesto que no se mantuvo el exilio de los Alcmenidas, la maldicin cay sobre todos los atenienses a causa de Alcibades. El joven vio su oportunidad en el Peloponeso, donde una vez ms Argos iba a tratar de medir sus fuerzas con las de Esparta. Pese a Brsidas, el prestigio de Esparta haba disminuido mucho por la rendicin de Esfacteria, y Alcibades no hall muchas dificultades para organizar una alianza contra Esparta entre Argos, Elide y la ciudad arcadia de Mantinea. Prometi llevar en su ayuda un contingente ateniense. Desgraciadamente, Nicias se opuso a esa aventura y Atenas nad entre dos aguas. No envi grandes fuerzas que pudieran ayudar a los argivos y sus aliados a derrotar a Esparta ni permaneci neutral para no crearse dificultades. En cambio, envi, bajo el mando de Alcibades, fuerzas insuficientes. Los espartanos estaban comandados por Agis II, que haba sucedido a su padre Arquidamo II en 427 a. C. Nuevamente Duchaban en su bien conocido Peloponeso contra sus viejos enemigos, a quienes haban derrotado antes tantas veces. Cerca de Mantinea, Esparta derrot a los aliados en una batalla decisiva que ocurri el 418 antes de Cristo. Se restableci la anterior situacin del Peloponeso, con la firme dominacin de Esparta sobre l. El nico cambio fue que Esparta y Atenas se hallaron nuevamente en guerra. Haba una gran ira en Atenas contra Nicias, provocada por los demcratas ms radicales, quienes, desde la muerte de Clen, estaban conducidos por Hiprbolo. Opinaban que la oposicin de Nicias haba impedido a Atenas hacer un uso efectivo de la alianza contra Esparta. Hiprbolo pidi un voto de ostracismo, seguro de que los seguidores de Alcibades se le uniran y Nicias sera desterrado. La guerra, entonces, seguira ms vigorosamente. Pero los partidarios de Nicias y los de Alcibades llegaron a un acuerdo. Unos y otros votaron contra Hiprbolo, quien, para gran asombro suyo, se hall l mismo desterrado. Pero esto puso en ridculo todo el sistema del ostracismo, por lo que nunca ms volvi a realizarse en Atenas una votacin de ostracismo. Ese expediente haba durado durante casi un siglo y haba prestado sus servicios, pero ya estaba acabado. Atenas haba tenido la oportunidad de recuperarse en los dos aos de semipaz que siguieron a la Paz de Nicias. Haba entrado dinero y restaurado su confianza en s misma. Estaba dispuesta a escuchar los planes de Alcibades. Ya en dos ocasiones anteriores, la excesiva autoconfianza de Atenas la haba llevado a realizar enormes esfuerzos, superiores a sus fuerzas, y en las dos ocasiones eso haba terminado en el desastre. La primera haba sido el envo de fuerzas en ayuda de la revuelta jnica del 499 a.C.; la segunda, el contingente enviado en apoyo de la rebelin egipcia en 460 a. C. Atenas se haba recuperado

del primer desastre y lo convirti en una victoria, y por lo menos haba sobrevivido al segundo desastre. El tercer esfuerzo, que estaba a punto de iniciar, iba a ser el peor de los tres y concerna a Sicilia, donde Atenas pens que haba un estimulante fruto, maduro para ser cogido. A Atenas se opona Siracusa. Lo que ms odiaba Siracusa era la intervencin externa en Sicilia. Era all la ciudad ms poderosa, y la intervencin exterior era lo que ms le perjudicaba. Sin embargo, no poda dominar las querellas entre las otras ciudades sicilianas. En 416 a. C., Segesta en Sicilia occidental, estaba en guerra con la vecina ciudad de Selino y llam a Atenas en su ayuda, Alcibades escuch el llamado. Las ricas ciudades griegas de Sicilia e Italia le parecan a Alcibades oro puro. Mediante un audaz e inesperado golpe en Occidente (pensaba), Atenas poda imponer su dominacin sobre una regin de indecible riqueza. Con los hombres y el dinero sicilianos a su disposicin, Atenas (con Alcibades a la cabeza) poda barrer sin inconvenientes todos los obstculos que se le presentaran en la guerra del Peloponeso. Quin osara oponrsele? El blanco lgico del ataque era Siracusa, pues en su origen haba sido una colonia corintia, y Corinto era la ms implacable enemiga de Atenas, la ciudad que haba iniciado la desastrosa guerra. Siracusa era tambin el centro tradicional de la tirana y del aislamiento siciliano, y por ende un blanco apropiado para la Atenas democrtica e imperial. Por ltimo, Siracusa era la ciudad ms poderosa de Occidente, y si caa, todas las dems le seguiran. El partido conservador partidario de la paz, conducido por Nicias, se opuso al insensato plan, pero Alcibades logr cautivar la imaginacin de los atenienses, quienes votaron a favor de la expedicin. En 415 a. C., una poderosa flota estaba dispuesta a zarpar, y el pueblo estaba tan feliz como si fuese un gran da de fiesta. Pero entonces los atenienses empezaron a cometer una serie de errores. Aun admitiendo que la expedicin a Sicila era una locura, Alcibades era el nico hombre con suficiente osada y capacidad para llevarla a cabo. Puesto que Atenas estaba decidida a llevar adelante el proyecto, deba haberle entregado la direccin a l. Pero no lo hizo y, en cambio, puso a su frente a varios hombres, uno de los cuales era Nicias. Si Nicias estaba en contra del proyecto desde el principio, qu energa iba a poner en realizarlo? Era sencillamente el peor hombre que se pudiera elegir, mediocre, indeciso, supersticioso y no muy inteligente. (Era un ateniense tan poco ateniense como Brsidas haba sido un espartano muy poco espartano.) Pero iba a ocurrir algo peor an. A punto de partir la flota, se hallaron en Atenas unas estatuas religiosas que haban sido mutiladas durante la noche. Los atenienses quedaron horrorizados, pues pareca un siniestro augurio. Alcibades ya se haba hecho sospechoso de burlarse de los misterios eleusinos, y el partido de la paz inmediatamente le acus de la mutilacin. Alcibades defendi con energa su inocencia; y ciertamente, ni siquiera Alcibades hubiera sido tan insensato como para hacer una cosa semejante en el momento mismo en que se iniciaba su gran aventura. Parece mucho ms probable que el partido de la paz hubiese efectuado las mutilaciones, para incriminar a Alcibades. Pero ste es uno de los misterios de la historia. Nadie sabr nunca la verdad. Nuevamente, los atenienses eligieron el peor camino posible. Podan haber enjuiciado a Alcibades inmediatamente y postergar la partida de la flota hasta que el asunto se resolviese, de un modo u otro. O podan haber dejado que

Alcibades se marchase con la flota y posponer el juicio hasta el da en que la campaa hubiese terminado. Pero lo que hicieron fue dejar zarpar la flota con Alcibades y luego enviar un mensajero para que volviese a fin de ser sometido a juicio. Alcibades slo poda llegar a una conclusin. En su ausencia, sus enemigos se haban hecho con el poder. Volver para ser juzgado sera suicida, y l no era del tipo de hombre que se sacrificase por el bien de la ciudad. Salv la piel escapando del alcance de Atenas y desert, pasndose a los espartanos. Esto dej al totalmente inepto Nicias como comandante en jefe de la expedicin. Los atenienses desembarcaron cerca de Siracusa y ganaron al principio algunas victorias, pero Nicias no era hombre capaz de aprovecharlas. Siempre hallaba razones para postergar la accin, para volver atrs. Si las circunstancias le obligaban a avanzar, se mova lo ms lentamente posible. Los siracusanos siempre tuvieron tiempo para recuperarse y devolver los golpes. Peor an. Alcibades estaba en Esparta y su nico deseo era vengarse de Atenas. La expedicin siracusana haba sido obra suya, pero ahora que haba escapado de sus manos, estaba dispuesto a arruinarla. Usando toda la fuerza de su elocuencia, convenci a los lentos espartanos de que no deban permitir a los atenienses apoderarse de Siracusa y del resto de Sicilia. Deban acudir en defensa de Siracusa. Como consecuencia de ello, Esparta envi a un general llamado Gilipo al frente de un pequeo contingente a Siracusa en 414 a. C. Lleg justo a tiempo, pues Nicias, pese a todas sus torpezas, estaba logrando la victoria. Lentamente, estaba construyendo una muralla alrededor de la ciudad para sitiarla en forma, y Siracusa estaba considerando la posibilidad de rendirse. Pero Nicias actuaba demasiado lentamente, como de costumbre, de modo que cuando lleg Gilipo haba todava una grieta en el cerco por la cual pudo entrar en la ciudad. Esto aadi vigor a la defensa y los siracusanos, alentados, hicieron retroceder a Nicias. La muralla nunca fue terminada. Esto hizo desaparecer toda perspectiva de victoria, pero al menos exista la posibilidad de evitar una catstrofe mediante una rpida retirada. En cambio, Nicias mand pedir refuerzos, y Atenas agrav su error despilfarrando sus recursos. En 413 a. C., lleg una nueva expedicin bajo el mando de Demstenes (el general que haba fortificado Pilos una docena de aos antes). Demstenes efectu un ataque, pero fue rechazado. Demstenes era mucho ms inteligente que Nicias y comprendi inmediatamente que lo nico que se poda hacer era marcharse, y pronto. Pero el comandante en jefe era el insensato y estpido Nicias. Haba sido lento en atacar cuando el ataque poda haberle dado la victoria; ahora era lento en retirarse cuando la retirada era necesaria. Saba que la culpa del fracaso sera suya y no osaba enfrentar la ira del pueblo ateniense. Por ello, difiri la toma de una decisin. El 24 de agosto de 413 a. C., hubo un eclipse de luna. Nicias, hombre tremendamente supersticioso, prohibi todo movimiento hasta la realizacin de ciertos ritos religiosos. En el momento que stos terminaron, la flota siracusana haba bloqueado la huida por mar y, despus de ser derrotados en dos batallas marinas, los atenienses fueron atrapados. No quedaba ms posibilidad que luchar en tierra, en desesperadas batallas que era imposible ganar. Nicias luch bravamente, al menos, pero no poda haber ms que un fin. El ejrcito ateniense fue muerto o capturado en su totalidad, y los

capturados fueron tratados con abominable crueldad y no tardaron en morir tambin. Nicias y Demstenes fueron muertos ambos. La catstrofe de la campaa siciliana quebr para siempre el espritu de Atenas. Sigui luchando bravamente en la guerra del Peloponeso, y en el siglo siguiente tuvo alguna actuacin brillante, pero nunca recuper su ilimitada confianza en s misma. Nunca volvi a emprender grandes proyectos. Nunca volvi a tener un Maratn o una Salamina, ni a desafiar altivamente a un enemigo. En lo sucesivo, cuando lleguen momentos decisivos, Atenas se amedrentar. La cada de Atenas Alcibades hizo ms para arruinar a Atenas que dirigir a los espartanos a Sicilia. Su vivaz inteligencia seal a los espartanos algo que nadie habra necesitado que se le sealase, excepto a un espartano. Durante la guerra, en varias ocasiones los espartanos haban invadido el Atica en verano y se haban marchado en el invierno, de modo que siempre haba meses de invierno en los cuales Atenas poda descansar y, en cierta medida, recuperarse. Alcibades mostr a los espartanos que si tornaban y fortificaban un puesto en el borde del tica, podan ocuparlo todo el ao. De este modo, mantendran el dominio del tica y obligaran a los atenienses a permanecer dentro de los Largos Muros no slo parte del ao, sino todo el ao. En 413 a. C., los espartanos, conducidos por Agis II, siguieron este consejo y los atenienses quedaron acorralados. Ni siquiera podan explotar las minas de plata del extremo sudeste de tica, minas que les haban proporcionado riqueza durante setenta aos. Los atenienses tenan una gran suma de dinero acumulada en tiempos ms prsperos y que haban reservado para usarla solamente en la ms extrema de las emergencias. Con el terrible desastre de Sicilia y con los espartanos permanentemente atrincherados en el Atica lleg el momento de recurrir a ese dinero. Lo usaron para construir una flota que reemplazara la perdida en Sicilia, y con ella trataron de sofocar las revueltas que los espartanos estaban azuzando en todo el mar Egeo. Esparta comprendi que nunca podra dar fin a la guerra mientras Atenas no fuese derrotada en el mar. Quisiese o no, Esparta tena que convertirse en una potencia martima. Para obtener barcos y remeros, necesitaba dinero constante y sonante, y saba dnde obtenerlos: en Persia. Artajerjes, el rey persa, mantuvo la paz mientras vivi y nunca intervino en las rias griegas. Pero en 424 a. C., muri. Dos de sus hijos pronto fueron asesinados, pero el tercero Daro II, subi al trono. Una vez que se sinti seguro en l, se mostr dispuesto a reasumir una poltica agresiva hacia Grecia. No tena la intencin de llevar una verdadera guerra (de sta, Persia ya haba tenido bastante), sin duda, sino de utilizar un mtodo ms nocivo: dar dinero a las ciudades griegas para que siguieran guerreando y arruinndose unas a otras. Esparta era la mas ansiosa de dinero, y en 412 a. C. lleg a un entendimiento con Tisafernes y Farnabazo, strapas de las partes meridional y septentrional, respectivamente, de Asia Menor. Atenas estuvo a punto de rendirse. Ya no le quedaba dinero, sufra derrota tras derrota, su imperio estaba en rebelin y Persia prestaba su enorme potencia a Esparta. Cunto ms poda soportar una ciudad? Los conservadores atenienses, en este momento de desesperacin, aprovecharon la oportunidad para establecer una oligarqua, en 411 a. C. Se la

llam de los Cuatrocientos, porque estaba formada aproximadamente por este nmero de hombres. Indudablemente, los Cuatrocientos, que eran proespartanos ante todo, habran pedido la paz y se habran sometido a los trminos de rendicin ms duros. Pero no tuvieron la oportunidad de hacerlo. La flota ateniense, que por entonces se hallaba en Samos, estaba en cuerpo y alma con la democracia. Uno de los capitanes, Trasbulo, se apoder del poder y estableci un rgimen democrtico sobre la flota. Durante un tiempo, pues, hubo dos gobiernos atenienses: los oligarcas en el interior y los demcratas en el mar. Una rendicin oligrquica ante Esparta era intil, si los Cuatrocientos no podan lograr que la flota se rindiese, de modo que Esparta no trat con ellos. Adems, la oligarqua no tena el gobierno firmemente en sus manos y en pocos meses fue reemplazada por una oligarqua ms moderada, formada por 5.000 hombres. Mientras tanto, Alcibades haba vuelto a entrar en escena. El encantador Alcibades haba estado demasiado encantador con la esposa de Agis III rey de Esparta. Por ello, detestaba al ateniense y tom medidas para destruirlo. Una vez ms, Alcibades no esper a ser destruido, sino que, en 412 a. C., huy de Esparta tan deprisa como tres aos antes haba huido de Atenas. Se refugi en la corte del strapa persa Tisafernes. Cuando la flota de Samos se convirti en un poder independiente, Alcibades negoci con ella. Trasbulo y la flota no podan permitirse el lujo de ser demasiado melindrosos. Alcibades era un hombre capaz que poda ejercer influencia sobre los persas. Trasbulo, pues, lo restaur en favor de los atenienses y le puso al mando de la flota. Alcibades pronto demostr que no haba perdido su talento. Persigui a los barcos espartanos por el Egeo, y los derrot cuantas veces los alcanz; en 410 a. C. infligi un duro golpe a la flota espartana en Czico, sobre la costa sur de la Propntide. Pese a todo lo que hicieran Esparta y Persia, Atenas segua dominando los mares. Cuando llegaron a Atenas las noticias de Czico, los demcratas, que haban socavado lentamente el poder de los oligarcas, se levantaron con alegra y restauraron plenamente la democracia. En 408 a. C., Alcibades gan nuevas victorias y liber de rebeldes y enemigos toda la regin de los estrechos, incluida Bizancio, de modo que fue asegurado el cordn umbilical de Atenas. En 407 a. C. juzg que poda volver a Atenas con seguridad. Se le recibi con desbordante entusiasmo, se le nombr general y se le puso al frente del esfuerzo blico. Atenas hasta pens que tena probabilidades de ganar, y rechaz las ofertas de paz espartanas. Pero la posibilidad de victoria era una ilusin. Atenas haba sido demasiado daada para ganar, a menos que, quiz, pudiese confiar completamente en Alcibades, pero no poda hacerlo. Nunca se poda confiar plenamente en Alcibades. Al llegar a este punto, el desastre se cerni sobre Atenas en la figura (sorprendentemente) de un capaz almirante espartano llamado Lisandro. No se conoce su historia anterior, pero en 407 a. C., cuando los espartanos pudieron reconstruir su flota despus de la derrota de Czico, se le dio el mando a Lisandro. Tambin Daro II de Persia envi a Asia Menor a su hijo ms joven, Ciro, para que representase a Persia en la guerra. Ciro, slo un adolescente por entonces, era inteligente y enrgico; constitua la mayor esperanza de Persia desde la poca de Daro I, un siglo antes. (Este Ciro habitualmente es llamado Ciro el Joven, para distinguirlo del fundador del Imperio Persa.)

El joven persa se senta poderosamente atrado por el almirante espartano, y Ciro y Lisandro, el primero con dinero y el segundo con su capacidad militar, formaron un equipo que result fatal para Atenas. Lisandro evit cuidadosamente enfrentarse con Alcibades, pero esper la oportunidad. Alcibades tuvo que abandonar la flota para realizar un viaje de negocios con el fin de reunir dinero, pues Atenas estaba prcticamente sin un cntimo. Aconsej seriamente a sus subordinados que no librasen ninguna batalla hasta su retorno, pero ellos no pudieron resistir la tentacin de cubrirse de gloria destruyendo unos pocos barcos espartanos ms. Atacaron a Lisandro frente a las costas de Jonia y fueron totalmente derrotados. Alcibades volvi demasiado tarde, el dao estaba hecho. No haba sido culpa suya, pero esto no import. Los exasperados atenienses no pudieron dejar de creer que haba habido algn acuerdo entre Alcibades y Lisandro, y Alcibades fue destituido de su cargo. Por tercera vez, no esper a que se le presentasen ms problemas y se march, esta vez al Quersoneso Tracio, donde tena algunas propiedades. Haciendo un esfuerzo ms, Atenas construy nuevamente una flota, para lo cual hizo fundir los ornamentos de oro y plata de los templos de la Acrpolis a fin de obtener el dinero necesario. Como resultado de esto, ganaron otra victoria en el mar, gracias a los foros, quienes, recelosos como siempre de quien lograba xito, haban sustituido a Lisandro en el mando de la flota. En 406 a. C., los espartanos fueron derrotados, pero el mar agitado impidi a la victoriosa flota ateniense rescatar a los sobrevivientes de los barcos suyos que haban sido hundidos. A consecuencia de esto, se perdieron muchas vidas atenienses. En ese momento, Atenas ya no estaba en condiciones de soportar la prdida de buenos combatientes. Casi enloquecidos por los continuos desastres, los atenienses enjuiciaron a los almirantes y, de modo totalmente ilegal, los hicieron decapitar. Haba un almirante, Conon, que no haba estado en la batalla. Escap a la ejecucin y fue hecho almirante de la flota. Ciro el joven no iba a permitir que la locura espartana desbaratase sus planes. Exigi que Lisandro fuese repuesto en su cargo de almirante, y los espartanos lo hicieron. Ahora estaban frente a frente Lisandro y Conon, en el ltimo episodio de la larga guerra. Estuvieron maniobrando uno alrededor del otro hasta que, en 405 a. C., trabaron combate en Egosptamos, en el Quersoneso Tracio. La flota ateniense haba anclado en una posicin peligrosa, en la cual poda ser atacada fcilmente y no podra defenderse. Alcibades, an en el exilio, viva cerca de all. Quiz por primera vez en su vida tuvo un gesto desinteresado. Cabalg hasta la costa para advertir a los atenienses que su posicin era peligrosa, y los inst a cambiar su ordenamiento. Se le respondi framente que la flota no necesitaba consejos de los traidores; Alcibades se encogi de hombros, se volvi y abandon a Atenas a su destino. Pocos das ms tarde, Lisandro atac repentinamente. Veinte barcos, conducidos por el mismo Conon, lograron escapar hasta la lejana Chipre. Todo el resto de la flota ateniense fue tomada sin lucha y los marinos muertos. La batalla de Egosptamos puso fin a la guerra del Peloponeso. Los atenienses ya no tenan con qu combatir; haba muerto toda su generacin joven; su flota estaba destruida, haban gastado todo su dinero, hasta el que provino de los ornamentos de sus templos; su voluntad de resistencia estaba agotada.

Lisandro someti a las ciudades del norte del Egeo y a lo largo de los estrechos, con lo que cort el cordn umbilical de Atenas. Cuando la flota espartana apareci frente a El Pireo, en 404 a. C., Atenas debi enfrentarse finalmente con la amarga verdad, y totalmente inerme se rindi. Algunos de los aliados de Esparta sugirieron que Atenas fuese completamente destruida y su pueblo vendido como esclavo, pero Esparta, en ese ltimo minuto, record lo que Atenas haba hecho por Grecia en Maratn y Salamina, y le permiti sobrevivir, bajo las protestas de los hoscos tebanos. En abril del 404 a. C., los Largos Muros fueron derribados y Atenas fue puesta bajo la dominacin de una oligarqua. Ese mismo ao, Alcibades busc proteccin en territorio persa contra la venganza espartana, pero fue asesinado, probablemente por orden persa. En ese ao tambin retorn de su largo exilio el historiador Tucdides. Cuando muri, algunos aos ms tarde, solamente haba llegado al 411 a. C. en su historia.

11.

La dominacin de Esparta

Atenas despus de Egosptamos Esparta ejerci entonces la supremaca de Grecia y la mantuvo durante una generacin. Este perodo es llamado el de la hegemona espartana, palabra griega que significa liderazgo. Durante un tiempo, Lisandro, a su vez, ejerci la supremaca en Esparta y fue el hombre ms poderoso de toda Grecia. Instal oligarquas en todas partes. La oligarqua ms cruel, y al mismo tiempo la ms dbil, fue la de la misma Atenas. Esta fue dominada por treinta hombres (llamados los Treinta Tiranos), dirigidos por Critias. Critias era casi como otro Alcibades talentoso, inteligente y enrgico. Se haba visto envuelto, junto con Alcibades, en la sospecha de haber mutilado las estatuas religiosas, y a causa de ello estuvo en prisin durante un tiempo (vase pg. 157). Se haba esforzado en Samos para que se llamase de vuelta a Alcibades, pero fue desterrado en 407 a. C. Durante su destierro vivi en Tesalia y trat de establecer democracias all. Pero cuando volvi a Atenas, despus de Egosptamos, haba desesperado de la democracia. Habindose convertido en un oligarca, pronto se percat de que no poda volver atrs y se vio obligado a llevar a cabo una accin cada vez ms violenta. Se adue del poder e inici un reinado del terror, expulsando de Atenas a algunos demcratas importantes y haciendo matar a otros. Hizo matar hasta a aquellos de su propio partido a quienes juzgaba demasiado blandos. En pocos meses demostr a los atenienses lo que significaba realmente la libertad, al despojarlos totalmente de ella. Entre los que marcharon al exilio se contaba Trasbulo, el lder de la flota democrtica en Samos siete aos antes. Ahora prest un nuevo servicio a la democracia: reuni a algunos exiliados y, en una audaz incursin por el Atica, se apoder de File, una fortaleza situada a unos 18 kilmetros al norte de Atenas. Dos veces los oligarcas trataron de desalojar de File a los demcratas y, en la segunda batalla, Critias fue muerto. Trasbulo se apoder de El Pireo, donde los demcratas siempre fueron ms fuertes que en la misma Atenas. Los restantes oligarcas, entonces, apelaron a Esparta, y Lisandro se dispuso a marchar contra Trasbulo. Lo que salv a los demcratas fue la poltica interna espartana. Lisandro no era popular entre los reyes y los foros espartanos. Haba tenido demasiados xitos v se haba vuelto arrogante. El rey espartano Pausanias, con el acuerdo de los foros, reemplaz a Lisandro y (para injuriar a Lisandro) no salv a los oligarcas, sino que permiti la restauracin de la democracia ateniense, en septiembre de 403 a. C., desempeando as el mismo papel que Clemenes I un siglo antes (vase pg. 85). La oligarqua haba sido una experiencia sangrienta y horrorosa; y aunque se declar una amnista entre los dos partidos la democracia restaurada senta encono hacia quienes consideraba antidemcratas. Esto fue lo que incit a la democracia ateniense a tomar una medida particularmente desdichada: la ejecucin de Scrates.

Scrates, nacido en 469 a.C., era un hombre sencillo, pobre en sus ltimos aos, que ejerci influencia sobre muchos atenienses, no por su riqueza ni por su belleza, sino por su virtud y su sabidura. Era un valiente soldado y haba combatido en la Calcdica. En la batalla de Delion le salv la vida a Alcibades. Scrates fue primero un cientfico. Hasta se dice que estudi con Anaxgoras (vase pg. 139). Pero el estallido de la guerra del Peloponeso, con sus locuras y desastres, parece haberle convencido de que el enemigo del hombre no es el Universo, sino el hombre, y que era mucho ms importante estudiar al hombre que estudiar el Universo. Durante el resto de su vida, reflexion sobre las creencias y el modo de vida del hombre. Discuti el significado de la virtud y de la justicia; medit sobre dnde reside la verdadera sabidura, etc. Reuni a su alrededor discpulos que le admiraban y, en lugar de explicar, interrogaba. Peda a aquellos con quienes discuta que definieran los trminos que empleaban y explicasen qu crean ellos que es la justicia, la virtud o la sabidura. Luego haca nuevas preguntas y pona de relieve que las cosas no eran tan simples, que lo que se daba por sentado no era tan seguro como se supona y que hasta las opiniones ms aceptadas merecan un examen detallado y sumamente crtico. (Una vida no examinada deca- no vale la pena de ser vivida.) Para Scrates, como para Zenn, lo esencial era la dialctica. La argumentacin estaba dirigida a descubrir la verdad, y no, como en muchos sofistas, un recurso al servicio de intereses personales. Scrates desarmaba a sus adversarios arguyendo ignorancia y pidiendo que se le instruyera; luego, a medida que realizaban su exposicin, los haca caer en profundas contradicciones. Se dice que el orculo dlfico proclam a Scrates el ms sabio de los hombres, y Scrates respondi que s l era ms sabio que otros hombres era porque slo l saba, entre todos los hombres, que no saba nada. Esta pretensin de ignorancia es llamada la irona socrtica. El ms famoso discpulo de Scrates fue Aristocles, comnmente conocido por su apodo de Platn. Scrates nunca puso por escrito su filosofa, pero Platn escribi una encantadora serie de descripciones de las discusiones que Scrates mantena con otros. Son los Dilogos de Platn. Algunos de ellos reciben el nombre de las personas con quienes Scrates discute. Por ejemplo, Gorgias, en el que Scrates conversa con el sofista Gorgias, de Leontini. En esta discusin, Scrates exalta la moralidad en el gobierno y describe a Arstides el justo como al nico gran dirigente poltico de la democracia ateniense. En el Protgoras, Scrates y el sofista Protgoras polemizan sobre la naturaleza de la virtud y discuten si puede ser enseada. Uno de los dilogos ms famosos describe una discusn general en una reunin en la que se bebe. Es el Simposio (bebiendo juntos) y la discusin general trata de la naturaleza del amor. En ella se elogia la forma de amor ms elevada, la que tiene como objeto una persona virtuosa y sabia, y no la que inspira meramente la belleza fsica. (An hablamos de amor platnico.) Las opiniones de Scrates no agradaban a todos los atenienses. En primer lugar, perturbaba a las personas, estimulndolas en un principio para luego enredarlas en sus propias palabras. Asimismo, pareca poner en tela de juicio la vieja religin, por lo que muchos conservadores atenienses pensaban que era impo y corrompa a los jvenes atenienses. Aristfanes, el satrico conservador (vase pg. 138) escribi una obra titulada Las Nubes, en 423 a. C., en la que se burlaba acremente de Scrates.

Podra pensarse que si Scrates era tan impopular entre los conservadores, sera muy popular entre los demcratas. Por desgracia, tambin les dio motivos de recelo, pues pareca ser proespartano. As, el dilogo ms largo de Platn, La Repblica, trata del intento de Scrates de examinar la cuestin qu es la justicia?. En el curso de la discusin, Scrates describe su imagen de la ciudad ideal y en muchos aspectos sta se pareca mucho a Esparta y muy poco a una democracia. Adems, entre sus discpulos se contaron varias personas que hicieron mucho dao a Atenas. Estaba Alcibades, por ejemplo, que es uno de los personajes importantes del Simposio. Otro de sus discpulos fue Critias, el lder de los odiados Treinta Tiranos. Uno de los dilogos de Platn se llama, precisamente, Critias, y en l, como en otro, se describe a Critias hablando de una isla que habra existido haca mucho tiempo en el Ocano Atlntico. Haba tenido una elevada civilizacin, pero fue destruida por un terremoto y se hundi bajo el mar. Platn llam a la isla la Atlntida. Es indudable que el relato de Platn slo era una obra de ficcin de la cual poda extraer algunas moralejas sobre las ciudades ideales. Sin embargo, desde entonces ha habido personas que han credo en la existencia de la Atlntida y elaborado todo gnero de teoras ms o menos absurdas sobre ella. Finalmente, Scrates fue llevado a juicio ante un jurado de unos quinientos hombres, en 399 a. C., y fue acusado de impiedad y de corromper a la juventud, aunque su crimen real era el de ser, o aparentar ser, antidemocrtico. Probablemente Scrates habra sido absuelto si no hubiera insistido en usar su mtodo socrtico con el jurado hasta enfadarlo y hacer que lo considerase culpable por una estrecha mayora de 281 contra 220. Por entonces, las ejecuciones se llevaban a efecto haciendo beber a la persona juzgada culpable cicuta, extracto venenoso de una planta que mata sin dolor. Por razones religiosas deban transcurrir treinta das antes de que Scrates tuviese que beber la cicuta. En ese intervalo poda haber escapado fcilmente; sus amigos lo tenan todo arreglado y hasta los demcratas de buena gana habran hecho la vista gorda. Pero Scrates tena setenta aos y estaba preparado para morir, de modo que prefiri cumplir con los principios del ciclo vital y de adhesin a la ley, aunque sta pareciese injusta. Despus de la muerte de Scrates, Platn, lleno de pena y dolor, abandon Atenas y se estableci primero en Megara y luego en Sicilia. Probablemente pens que se iba de Atenas para siempre, pero si fue as, pronto descubri que el mundo es duro y los hombres son insensatos en todas las ciudades. Por ello, volvi en 387 a. C. y fund una escuela en tierras de las afueras de Atenas. Segn la tradicin esas tierras haban pertenecido a un hombre llamado Academo, por lo que ellas y la escuela fueron llamadas (en nuestra versin) la Academia. Los Diez Mil El fin de la guerra del Peloponeso lleg oportunamente para el prncipe persa Ciro el Joven. No haba ayudado a los espartanos solamente por un desinteresado amor a Lisandro y a Esparta, sino tambin porque tena sus planes. Y para ellos iba a necesitar buenos soldados griegos. Su padre, Daro II, muri en 404 a. C., el ao de la rendicin de Atenas, y el hermano mayor de Ciro le haba sucedido con el nombre de Artajerjes II. Pero Ciro no consideraba esta situacin como definitiva. Comenz a reunir soldados

para atacar a su hermano y conquistar el trono. Si poda reunir suficientes hoplitas, estaba seguro de poder derrotar a cualquier ejrcito de asiticos que le opusiera su hermano. Ciro no tuvo ninguna dificultad en reclutar su ejrcito. Esparta haba tenido provechosas relaciones con l y pensaba que sera conveniente que hubiese un prncipe proespartano en el trono de Persa. Por ello no hizo nada para impedir que Ciro llevara adelante sus planes. Adems, Grecia haba estado llena de soldados durante toda una generacin, y ahora, con el advenimiento de la paz, muchos de ellos no deseaban volver a la vida civil, a la que no estaban acostumbrados, o a una ciudad arruinada. Estaban deseosos de servir como soldados a quienquiera que les pagase. Ciro reuni ms de diez mil soldados griegos (popularmente llamados luego Los Diez Mil) bajo el mando de un general espartano, Clearco. Uno de los soldados de fila era un ateniense llamado Jenofonte, que haba sido un devoto discpulo de Scrates. En la primavera de 401 a. C. los Diez Mil se pusieron en marcha, abrindose camino a travs de Asia Menor hasta el golfo de Isos, que es el extremo noreste del mar Mediterrneo. Ciro no haba hablado a ninguno de sus griegos (excepto a Clearco) de sus intenciones, por temor de que no quisieran seguirlo. Pero en Isos hasta el ms tonto de los soldados griegos se dio cuenta de que dejaban atrs el mundo griego y se internaban en las profundidades de Persia. Slo mediante amenazas, halagos y la promesa de una paga mayor se les poda persuadir a que siguieran avanzando. Finalmente se lo logr. Llegaron al Eufrates y marcharon hacia el Sudeste a lo largo de ms de 800 kilmetros de sus orillas, hasta llegar a la ciudad de Cuxana, a unos 140 kilmetros al noroeste de Babilonia, en el verano de 401 a. C. All estaban apostadas las fuerzas persas leales, bajo el mando de Artajerjes II. Ciro tena un objetivo: matar a su hermano. Saba que si ste mora, las tropas reales huiran o lo aceptaran como rey. Trat de convencer a Clearco de que dispusiese las tropas de tal modo que los soldados griegos avanzasen directamente sobre Artajerjes por el medio de la formacin persa. Clearco se neg. Era el tpico espartano, valiente pero estpido, e insisti en librar la batalla de acuerdo con el mtodo ortodoxo, con las fuerzas ms potentes en el extremo derecho. Los ejrcitos entraron en combate y los griegos se abrieron paso a travs de sus adversarios. Ciro vio la batalla prcticamente ganada, pero all estaba su hermano, an vivo y bien protegido por una guardia de corps. Al verlo, se enloqueci, pues la victoria no le serva de nada si su hermano viva para reunir otro ejrcito. Sin reflexionar, carg directamente contra su hermano, pero fue frenado y muerto por la guardia de corps. Los griegos haban vencido, pero no haba nadie que les pagara ni por quien luchar. Tanto ellos como los persas estaban en una situacin peculiar. Los griegos estaban a 1.700 kilmetros de su patria y rodeados por un ejrcito persa hostil. Los persas, por su parte, contemplaban inquietos un contingente de ms de 10.000 griegos a quienes no osaban atacar, pero tampoco podan permitir que quedase en total libertad. El strapa Tisafernes haba tomado partido por Artajerjes contra Ciro el joven, pero ahora se acerc a Clearco, alegando ser el mismo amigo de Esparta que haba sido en los ltimos aos de la guerra del Peloponeso. Persuadi al general

espartano a que fuera a su tienda de campaa junto con otros cuatro generales griegos, para discutir (deca Tisafernes) los trminos de un armisticio. El pobre Clearco crey la palabra del persa. El y los otros generales acudieron a la tienda y all el persa orden framente que los mataran. Tisafernes estaba seguro de que los griegos, sin lderes, o bien se rendiran y tal vez se uniesen al ejrcito persa, o bien degeneraran en bandas dispersas que podran ser barridas fcilmente. No ocurri ninguna de esas alternativas, porque el ateniense Jenofonte tom el mando de los Diez Mil. No retornaron a lo largo del ufrates, por la ruta que haban tomado desde el Egeo, porque el camino se hallaba bloqueado por los persas. En cambio, marcharon hacia el Norte, a lo largo del Tigris, defendindose hbilmente de los ataques persas y las incursiones de tribus primitivas. Pasaron los montculos, que eran todo lo que quedaba de Nnive, antao orgullosa capital del que fuera otrora el poderoso Imperio Asirio. Slo haca dos siglos que Asiria haba sido destruida (vase pg. 94), pero la tarea de destruccin haba sido tan completa que su recuerdo pareca haber desaparecido de la mente de los hombres, y los Diez Mil tuvieron que preguntar qu ruinas eran sas que se elevaban tan tristemente junto a su ruta. Marcharon durante cinco meses, resistiendo a los persas y las tribus. Por ltimo, en febrero del 400 a. C., los Diez Mil, al subir una colina, contemplaron la ciudad griega de Trapezonte. Ms all de ella estaba el mar Negro. Para los griegos, acostumbrados al mar y para quienes los miles de kilmetros de tierra firme ininterrumpida dentro del Imperio Persa haban sido una terrible pesadilla la visin de las aguas ocenicas les proporcion una incontrolable alegra. Corrieron a la costa gritando Thlassa! Thlassa! (El mar! El mar!). Terminada la aventura, Jenofonte retorn a Atenas, pero no permaneci en ella por mucho tiempo. La ejecucin de su viejo maestro Scrates colm su odio hacia la democracia ateniense. Como Platn, abandon Atenas, pero a diferencia de Platn nunca retorn. Se convirti en un espartano en todo menos en el nombre. Vivi entre espartanos y luch con ellos, hasta contra Atenas. Escribi la historia de los Diez Mil y llam a su libro la Anbasis, o marcha hacia el interior, con referencia a la marcha del ejrcito griego desde el mar hacia las profundidades de Asia. Ha sido siempre un clsico de la historia militar. Jenofonte tambin escribi una continuacin de la historia de la guerra del Peloponeso desde el punto en que Tucdides la haba dejado interrumpida a causa de su muerte. Jenofonte no era un escritor de la talla de Tucdides ni tena su imparcialidad. Sin embargo, su obra es valiosa porque no hay ninguna otra buena descripcin contempornea de los hechos. Esparta y Persia La aventura de los Diez Mil fue ms que una mera aventura, pues su resultado fue que Ciro el joven demostr ser el Alcibades de Persia. Por ambicin personal, haba revelado a los griegos la fatal debilidad de Persia. No se trataba solamente de que los griegos hubiesen derrotado a los persas en Cunaxa; ya antes los griegos haban derrotado a los persas. Se trataba de que un pequeo contingente de griegos, aislado a 1.600 kilmetros en el interior de Persia, se haba desplazado prcticamente a voluntad por sus dominios y haba salido de ellos sano y salvo. Todos los griegos reflexivos cayeron en la cuenta de que Persia era terriblemente dbil, pese a su aparente fortaleza. Un ejrcito griego decidido con un buen

general a su frente podra realizar casi ilimitadas hazaas. Hasta los lentos espartanos comprendieron esto y empezaron a soar con osadas expediciones orientales. As, cuando Tisafernes volvi a Asia Menor y atac a las ciudades griegas como represalia por la ayuda griega a Ciro el joven, Esparta no vacil en enviar un ejrcito contra l, al que se incorporaron muchos de los Diez Mil. Los persas decidieron que era mejor atacar por mar. Tenan un almirante a su disposicin. El ateniense Conon, despus de escapar de Egosptamos a Chipre (vase pg. 166), estaba dispuesto a vengarse de los espartanos por cualquier medio. Fue puesto al mando de una flota de 300 barcos persas y fenicios y sali a la caza de espartanos. Mientras tanto, un nuevo rey haba subido al trono en Esparta. Agis II, el vencedor de la batalla de Mantinea (vase pg. 155), muri en 399 a. C. Comnmente hubiera sido reemplazado por su hijo, pero haba dudas de que el joven fuese realmente hijo suyo. Haba nacido por la poca en que Alcibades estaba en Esparta, y Agis abrigaba fuertes sospechas de que el padre verdadero era Alcibades. Agis tambin tena un hermano menor, Agesilao, quien se present como el legtimo heredero del trono, pero hall alguna oposicin. Agesilao era cojo de nacimiento y, adems, muy pequeo. Haba una antigua profeca que prevea a Esparta contra un reinado cojeante. Sin duda, si el rey era cojo, el suyo habra sido un reinado cojeante. En modo alguno, responda Agesilao. Un rey que no fuese el heredero legtimo dara un reinado cojeante. La disputa fue dirimida por Lisandro. Haba permanecido inactivo, despus de tomarle gusto al poder al final de la guerra del Peloponeso, y quera retornar a l. Pens que Agesilao, el pequeo prncipe cojo, de apariencia tan poco espartana, sera fcil de manejar. As, ste, con su ayuda, se convirti en Agesilao II de Esparta. Pero Lisandro lo haba juzgado mal. Agesilao, pese a su pequeo tamao y a su cojera, era un verdadero espartano, y no exista hombre que pudiese manejarlo. Lisandro sigui alejado del poder. Agesilao estaba sediento de gloria militar y aprendi bien la leccin de los Diez Mil. En 396 a. C. se dispuso a cruzar el mar en direccin a Asia Menor. Se senta un nuevo Agamenn (el rey peloponense que haba invadido Asia 800 aos antes). Agesilao decidi imitar fielmente a Agamenn y realizar un sacrificio en Aulis, ciudad costera de Beocia, antes de partir, como haba hecho Agamenn. El nico inconveniente era que los tebanos, gente muy poco romntica, no queran saber nada del asunto. Ningn rey espartano iba a realizar sacrificios en su territorio. Llegaron galopando y le expulsaron. Agesilao sinti que haba hecho el ridculo y que el sacrificio frustrado poda arruinar toda su expedicin; por ello, cobr un odio implacable hacia Tebas, odio que iba a influir de modo importante en sus acciones futuras. En Asia, Agesilao comprob que la leccin que haba enseado Jenofonte era correcta. Recorri de un lado a otro Asia Menor, derrotando repetidamente a los strapas Tisafernes y Fernabazo. En particular, derrot a Tisafernes en Sardes en 395 a. C., y como a menudo el fracaso es considerado un crimen, Tisafernes fue ejecutado poco despus.

Sin embargo, aunque los persas no podian derrotar a Agesilao, en la batalla, haban descubierto un recurso mejor. Diez aos antes haban pagado a Estados griegos para que hiciesen la guerra a Atenas, y ahora enviaron emisarios cargados de oro con el cual comprar enemigos de Esparta. Sin duda, las ciudades griegas nunca necesitaban mucho estmulo para luchar unas contra otras y lo habran hecho an sin el dinero persa, pero ste ayud. Corinto y Tebas estaban irritadas porque, aunque haban sido aliadas de Esparta durante toda la guerra del Peloponeso, Esparta se haba llevado todos los beneficios de la victoria. Esparta, instruida de la creciente animosidad contra ella, decidi prevenir los problemas antes de que empezaran y envi un contingente contra Tebas, a la que consideraba (a causa del incidente de Aulis) como el centro de los sentimientos antiespartanos. El otro rey de Esparta, Pausanias (Agesilao estaba en Asia), avanz desde el Sur, mientras Lisandro condujo un contingente desde el Norte. Lisandro volva a la accin, finalmente, pero pronto fue muerto en una escaramuza y Pausanias se vio obligado a retirarse. Atenas ya se haba aliado con Tebas, y pronto Argos y Corinto se incorporaron tambin a la alianza. Esparta contempl con horror esta repentina coalicin contra ella y orden a Agesilao que volviera de Asia. De qu servan las victorias distantes, cuando la propia casa estaba en llamas? Agesilao no deseaba marcharse, pero la disciplina espartana lo exiga. Reuni a sus hombres, junto a aquellos de los Diez Mil que quedaban, entre ellos el mismo Jenofonte, y en 394 a. C. volvi por el Helesponto, Tracia y Tesalia, la vieja ruta de Jerjes de un siglo antes. En camino, le llegaron malas noticias. Al parecer, la flota persa conducida por Conon haba atrapado a los espartanos frente a Cnido, una de las ciudades dricas de la costa sudoccidental de Asia Menor. La flota espartana fue destruida y el poder naval espartano desapareci despus de slo diez aos de existencia. Esparta slo fue una potencia naval durante esos diez aos. Agesilao comprendi que, sin poder naval no poda abrigar esperanzas de continuar con sus planes de conquistas orientales. Pero soport la frustracin con espartana impasibilidad y la ocult a sus hombres. Sigui marchando hacia el Sur y, en Coronea (donde cincuenta aos antes los beocios haban derrotado a Atenas, vase pg. 143), Agesilao encontr las fuerzas antiespartanas unidas, con Tebas a la cabeza. Agesilao no necesitaba estmulos para luchar contra los tebanos, a los que odiaba, y aunque stos combatieron bien, Agesilao los derrot. Pero la victoria fue por un margen demasiado estrecho para sentirse seguro en Beocia, de modo que volvi a Esparta. Esparta recibi una serie de duros golpes. Sus guarniciones de Asia Menor no podan ser reforzadas o aprovisionadas sin una flota y tuvieron que abandonarlas a Farnabazo y sus persas. El dinero persa envi a Conon de vuelta a Atenas, y all, en 393 a. C., fueron reconstruidos los Largos Muros, once aos despus de haber sido arrasados. Adems, en 392 a. C., Corinto y Argos se unieron para formar una sola ciudad-Estado, obviamente en contra de Esparta. Esparta slo vea ante s un continuo batallar con ciudad tras ciudad, y no lo deseaba. Ya tena la supremaca en Grecia y tena poco que ganar de una lucha continua. En verdad, era muy probable que tuviese mucho que perder. En 390 a. C., por ejemplo, unos 600 espartanos pasaron cerca de la hostil Corinto. Se sintieron seguros, pues, por lo comn, ningn contingente era tan insensato como para atacar a tantos hoplitas espartanos juntos.

Pero dentro de Corinto haba un general ateniense, Ifcrates, que comandaba un contingente formado por un nuevo tipo de combatentes. Tenan armas ligeras y eran llamados peltastas, por el escudo ligero, pelta, que llevaban. Si hubiesen luchado con los hoplitas en un combate a pie firme, indudablemente habran sido aplastados, como haban sido aplastados los persas una y otra vez con su ligero armamento. Pero Ifcrates utiliz las virtudes de la armadura ligera, no sus defectos. La armadura ligera permita a los peltastas moverse rpidamente e Ifcrates los haba entrenado y ejercitado cuidadosamente para que realizasen giles maniobras. Los peltastas salieron en enjambre de Corinto. Los sorprendidos espartanos se volvieron para enfrentarlos y lucharon con su habitual valenta. Pero su pesada armadura los lastraba y fatigaba, mientras que los ligeros peltastas atacaban ya por un lado, ya por otro, eludiendo los torpes contragolpes de los hoplitas. Finalmente, el grupo espartano fue prcticamente destruido. Toda Grecia qued estupefacta. Los espartanos podan ser arrollados por fuerzas superiores, como en las Termpilas, u obligados a rendirse por hambre, como en Esfacteria, pero all, en Corinto, haban sido derrotados en una lucha pareja. Por primera vez los griegos (y hasta los espartanos) cayeron en la cuenta de que era posible derrotar a los espartanos por una estrategia superior, si no por superior fuerza y bravura. Esparta comprendi que deba a toda costa establecer una paz que congelara la situacin tal como estaba en ese momento, mientras an tena la supremaca y para poder conservarla. Una paz semejante slo poda imponerse por influencia de los barcos y el dinero persa. Por ello, Esparta entr en negociaciones con Persia y en 387 a. C. concluy la Paz de Antlcidas, por el nombre del general espartano que haba sido el principal representante de la ciudad en las negociaciones. Esparta tuvo que acceder a devolver a Persia todas las ciudades griegas de Asia Menor. As, se anul parcialmente la victoria sobre Jerjes de un siglo antes, y en una poca en que Persia era mucho ms dbil que en tiempos de Jerjes. Pero Persia haba aprendido la leccin y us de mano blanda. Las ciudades conservaron en gran medida su autonoma, en lo concerniente a su gobierno interno. Mediante la paz, Persia garantizaba la libertad de todas las ciudades griegas. En lo que a los espartanos concerna, esto significaba que deban deshacerse todas las uniones entre ciudades griegas (aunque fuesen voluntarias), pues cada ciudad separada deba ser libre. As, Corinto y Argos tuvieron que romper su unin, y la ciudad de Mantinea en Arcadia se vio obligada a disolverse en cinco aldeas. De este modo, Esparta se aseguraba de que el resto de Grecia sera dbil, mientras que ella, por supuesto, ni por un momento pens en dar libertad a ninguna de las ciudades de Laconia o Mesenia. El principal objetivo de Agesilao era Tebas, que lo haba humillado en Aulis. Era la cabeza de la Confederacin Beocia, y Agesilao exigi que sta se disolviese, para que sus diversas ciudades quedasen libres. Tebas se neg, pero algunos oligarcas tebanos, de simpatas muy proespartanas, se apoderaron de la Cadmea (de Cadmo, fundador legendario de la ciudad). Esta era la fortaleza central de la ciudad, como la Acrpolis era el fuerte central de Atenas. Los oligarcas entregaron la Cadmea a Esparta, que la ocup en 382 a. C. Mientras las tropas estuvieron all, Tebas fue territorio

ocupado y tan humillada como Agesilao deseaba. Por el momento, Esparta tena la supremaca y, al menos en Grecia, estaba en la cspide de su poder. La cada de Esparta Pero el odio de Agesilao le haba llevado demasiado lejos. Una Tebas libre poda haber sido partidaria de Esparta, pero con tropas espartanas en la Cadmea, Tebas fue permanentemente hostil y slo esperaba el da en que pudiera expulsar a las tropas espartanas. Durante cuatro aos, Tebas sufri bajo el yugo espartano, hasta que entr en accin el tebano Pelpidas. Haba estado exiliado en Atenas desde la ocupacin de la Cadmea, pero ahora volvi para dirigir una conspiracin. En 378 a. C., l y un pequeo grupo de hombres, disfrazados de mujeres, se unieron a un festn que daban los comandantes espartanos. A ltimo momento, un traidor tebano envi un mensaje al general espartano para delatar la conjura. Cuando se le dijo al general espartano que la nota se refera a un asunto urgente, respondi: Los asuntos, para maana, e hizo a un lado la nota sin leerla. Para l, no hubo maana. Las mujeres sacaron sus cuchillos e hicieron una matanza con los espartanos. En la confusin que sigui, los tebanos atacaron la Cadmea, y los espartanos, desconcertados por el repentino asesinato, la entregaron. (Probablemente podan no haberlo hecho, y los comandantes espartanos que se rindieron fueron ejecutados al volver a Esparta, pero no por eso se recuper la Cadmea.) Tebas se ali una vez ms con Atenas contra Esparta. Fue una formidable alianza, pues Atenas estaba recuperando gradualmente las islas del Egeo y las ciudades de la costa egea septentrional, de modo que se estaba reconstituyendo la vieja confederacin, despus de treinta aos. Pero esta vez Atenas aprendi la leccin, pues no trat de dominar a sus aliadas como haba hecho bajo Pericles. Esparta no poda permitir que Tebas y Atenas se unieran contra ella; la guerra comenz nuevamente. Pero Tebas estaba ahora en buenas manos. En la historia pasada, los tebanos no se haban destacado por su capacidad, su encanto o su inteligencia. En verdad, los giles atenienses usaban la palabra beocio como un adjetivo que significaba estpido. Pero ahora no uno, sino dos hombres notables aparecieron a la cabeza de los tebanos. Uno de ellos era Pelpidas, que haba encabezado la conspiracin y liberado la ciudad. El otro era el mejor amigo de Pelpidas y un hombre an ms notable, Epaminondas. Organiz un grupo especial de soldados tebanos, comprometidos a combatir hasta la muerte. Estos constituan la Hueste Sagrada. Con ellos al frente del ejrcito tebano, Epaminondas pudo mantener a raya a los espartanos. Entre tanto, los atenienses lograban victorias en el mar. Los espartanos equiparon barcos destinados a interceptar los navos que llevaban cereal a Atenas. De este modo esperaban cortar el cordn umbilical ateniense. Pero en 376 a. C., la flota espartana fue a su vez interceptada en Naxos por una flota ateniense y casi completamente destruida. Despus de esto, los barcos espartanos desaparecieron para siempre del mar. Pero en los aos siguientes la suerte cambi. Siracusa devolvi la ayuda que haba recibido de Esparta en los das de la invasin ateniense enviando barcos en socorro de Esparta. Una vez ms, la situacin lleg al habitual punto muerto y, en 371 a. C., estaban creadas todas las condiciones para la paz. Pero, nuevamente, el odio de Agesilao por Tebas intervino y condujo a Esparta a la ruina, esta vez para siempre. Agesilao insisti en que cada ciudad de Beocia firmase separadamente y afirm que no hara la paz si Tebas se empeaba en

firmar por todas. Por consiguiente, la paz slo se firm entre Esparta y Atenas; Esparta y Tebas siguieron en guerra. Ahora Agesilao haba logrado lo que ansiaba desde haca tiempo: Tebas aislada y superada numricamente, de modo que poda ser aplastada. En 371 a. C., el ejrcito espartano conducido por Clembroto, el rey que haba sucedido a Pausanias al morir ste en 380 a. C., march hacia el Norte. Nadie dudaba en Grecia de que Tebas estaba perdida. Pero Epaminondas estaba elaborando sus propios planes. Comnmente, cuando los griegos libraban una batalla, disponan a sus hombres en un amplio despliegue de escasa profundidad, de slo ocho filas a lo sumo, de modo que aun los hombres de la retaguardia podan luchar contra el enemigo. En una batalla semejante era prcticamente seguro que los espartanos ganaran, ya que, soldado por soldado, los espartanos eran mejores. Y en este caso pareca doblemente seguro, pues los espartanos superaban en nmero a los tebanos. Pero Epaminondas dividi su ejrcito en tres partes. Dispuso el centro y la derecha segn la formacin habitual, pero orden la parte izquierda (que enfrentara a la principal fuerza de combate espartana) en una columna de cincuenta filas de profundidad. Los hombres de la retaguardia de la columna no tendrian que combatir. Estaban all solamente como peso. Esta profunda columna, al cargar sobre las lneas espartanas, esperaba Epaminondas, penetrara en ellas al igual que un tronco usado como ariete. El centro y la derecha permaneceran en reserva y slo atacaran otras partes de las filas espartanas despus de que la derecha enemiga quedase reducida a la confusin. La columna de Epaminondas fue llamada la falange tebana, de una palabra griega que significa leo. Los dos ejrcitos se encontraron en la aldea de Leuctra, a 15 kilmetros al sudoeste de Tebas. Los espartanos estudiaron la extraa formacin tebana y profundizaron sus propias lneas hasta formar doce filas, pero esto no fue suficiente. La falange tebana carg y todo ocurri exactamente como lo haba planeado Epaminondas. Las lneas espartanas se quebraron y el ejrcito fue presa de la confusin. Murieron mil espartanos, incluido Clembroto, el primer rey espartano muerto en accin desde Lenidas en las Termpilas, un siglo antes. Tebas obtuvo una victoria completa y la hegemona espartana termin para siempre. Haba ocurrido durante el reinado cojeante de Agesilao, como haba predicho el orculo. Esparta nunca volvi a dominar Grecia. En adelante, apenas pudo proteger su propio territorio. Los aliados peloponenses de Esparta la abandonaron de inmediato. Las ciudades de Arcadia se unieron en una Liga Antiespartana y, como ciudad capital de la Liga, fundaron (a sugerencia de Epaminondas) Megalpolis, que significa gran ciudad, en 370 a. C. Estaba situada casi exactamente en el centro del Peloponeso, inmediatarnente al norte de los dominios espartanos. Agesilao condujo un ejrcito hacia Arcadia, pero los arcadios enseguida apelaron a Tebas, Ahora, por vez primera, no fue un ejrcito espartano el que march hacia el Norte para castigar a una u otra ciudad, sino un ejrcito tebano el que march hacia el Sur para castigar a Esparta. Y Esparta, horrorizada, descubri que apenas poda resistir. Durante muchos aos, su modo de vida haba estado sufriendo una continua decadencia y fueron cada vez menos los ciudadanos que caminaban por sus calles. Sin saberlo, cada vez ms haba llegado a depender de su reputacin y de sus aliados. Al

esfumarse su reputacin en Leuctra y al desertar sus aliados, no le quedaba ms que un pequeo ejrcito, casi intil. Epaminondas arranc a Mesenia de Esparta, anulando las grandes victorias de tres siglos antes que haban puesto los cimientos de la grandeza espartana. Mesena fue hecha independiente y, alrededor de la vieja fortaleza del monte Itome, donde un siglo antes haban estado asediados los ilotas, se fund en 369 a. C. la ciudad de Mesene. Esparta fue reducida solamente a Laconia y qued rodeada totalmente por mortales enemigos. Pero desde fuera del Peloponeso lleg la ayuda que impidi la total destruccin de Esparta. Atenas, inquieta ante el creciente poder de Tebas, se puso del lado de Esparta. Tambin Siracusa envi soldados. Con esta ayuda, Esparta, bajo la tenaz e intrpida conduccin de Agesilao, logr salvar Laconia, pese a otras dos invasiones de Tebas. (En ese momento, como veremos ms adelante, Tebas estaba dedicando grandes esfuerzos a realizar expediciones militares al Norte, y slo parcialmente poda utilizar su potencia contra Esparta.) En 362 a. C., Tebas se decidi a hacer un esfuerzo supremo para resolver la cuestin del Peloponeso de una vez para siempre. Al frente de las fuerzas tebanas, Epaminondas invadi el Peloponeso por cuarta vez. Era intencin de Epaminondas tomar Esparta, pero el viejo Agesilao (tena ya ochenta aos de edad) era an suficientemente espartano como para enfrentarse a los tebanos dispuesto a morir luchando por la ciudad. Epaminondas decidi no poner a los espartanos entre la espada y la pared. En cambio, mediante maniobras posteriores, provoc una batalla cerca de la ciudad de Mantinea. Esta vez Tebas combata contra las fuerzas aliadas de Esparta y Atenas, y una vez ms Epaminondas apel a su falange tebana. Los espartanos no haban aprendido cmo contrarrestarla. Nuevamente, la columna mvil penetr en las lneas enemigas y las desbarat; y, nuevamente, Tebas logr una victoria total. Sin embargo, la victoria fue desastrosa para Tebas, pues en el momento en que el enemigo estaba en huida, una jabalina lanzada al azar alcanz a Epaminondas y lo mat. Sin Epaminondas (y sin Pelpidas, que tambin haba muerto en el Norte), Tebas no poda sino descender del primer rango. Se dirimieron las cuestiones manteniendo el status quo en el Peloponeso y continu el punto muerto. Agesilao, siempre combatiendo por Esparta con todos los medios a su alcance, finalmente se vio obligado a contratarse como mercenario a fin de reunir el dinero que permitiera a Esparta entrar en escena al viejo estilo. Egipto se rebel una vez ms contra Persia. Agesilao le ofreci sus servicios y desembarc en Egipto con un contingente, Pero ni siquiera Agesilao poda luchar eternamente contra la vejez y en 360 a. C. muri. En su juventud, haba presenciado el apogeo de Atenas bajo Pericles. Haba visto a Esparta derrotar a Atenas y alcanzar ella la cspide del poder. Haba visto cmo la derribaban de esa cspide en una sola batalla y haba luchado durante diez aos para impedir su total destruccin. Y ahora mora en tierra extranjera, en un vano esfuerzo por recuperar lo que ya nunca se podra recuperar.

12.

La decadencia

La edad de plata Bajo la tensin de las continuas y trgicamente destructivas guerras entre las ciudades-Estado de Grecia desde el 431 a. C. en adelante, la cultura griega comenz a decaer. La edad de oro de Pericles lleg a su fin y la que le sigui en el siglo siguiente, o poco ms o menos, puede ser descrita, en el mejor de los casos, como una edad de plata. El optimismo se esfum. Despus de la guerra con Persia, pareca que el progreso y el crecimiento seran continuos. Se delineaba en el horizonte la ciudad ideal. Pericles pareca creer realmente que ya Atenas era la ciudad ideal. Los filsofos se interesaron mucho por la poltica y trataron de elaborar mtodos por los cuales se pudiera insertar al hombre en una buena sociedad. Pero los filsofos posteriores a la guerra del Peloponeso se apartaron de la poltica y la ciudad considerndolas un fracaso. Se preocuparon solamente por la vida personal del individuo, por la mejor manera de ignorar lo que entonces pareca ser un mundo totalmente malo y de ajustarse a algn cdigo interior. Un ejemplo era Antstenes, nacido en Atenas por el 444 a. C. y que estudi con Scrates y con el sofista Georgias. Antstenes lleg a creer que la felicidad consiste en no dejarse envolver por la ciudad, sino, por el contrario, en un retraimiento lo ms completo posible. Era menester buscar la total independencia, a fin de no preocuparse para nada por la opinin de los dems y, por tanto, no estar a merced de tal opinin. Para ser verdaderamente independiente, haba que precaverse de tener posesiones, pues su prdida o aun el temor de su prdida traen la infelicidad. El ms famoso y extremado seguidor de Antstenes fue Digenes, nacido en Snope, sobre la costa de Asia Menor del mar Negro, en 412 a. C. Digenes no slo pensaba que el placer comn no era el verdadero camino hacia la felicidad, sino que el dolor y el hambre ayudaban a alcanzar la virtud. Prescindi de todo lo posible. Viva en un gran tonel, para tener la vivienda mnima y estar expuesto a todas las inclemencias del tiempo. Una vez acostumbrado a esto, poda descartarlo: el clima y los cambios climticos ya no tendran el poder de perturbarle y afligirle, con lo cual desaparecera otra fuente de infelicidad. Sola beber con un cuenco de madera, hasta que vio a un muchacho beber de la palma de su mano. Inmediatamente, Dgenes arroj el cuenco como un lujo innecesario. Naturalmente, cuando alguien se aparta del mundo en tan inusitada medida es porque se piensa que el mundo es malo. Digenes tena una opinin muy mala de los hombres y se cuenta de l una famosa historia: sola vagar en pleno da por la plaza del mercado llevando una lmpara encendida. Cuando se le preguntaba qu estaba haciendo, responda que estaba buscando un hombre honesto. Claramente afirmaba de modo implcito que no haba ninguno, pues ni a plena luz del da era visible, de modo que era necesario usar una lmpara para obtener ms luz, con la melanclica esperanza de lograr ms xito. Los filsofos como Digenes eran llamados kynikos, de la palabra griega kyon, que significa perro, porque parecan estar siempre ladrando y gruendo al

gnero humano (al menos, segn una de las versiones sobre el origen de la palabra). En nuestra lengua, esa palabra se ha convertido en cnico. An se usa hoy la palabra para designar a alguien para quien todas las acciones son inspiradas por motivos malos o egostas. El cinismo no poda convertirse en una filosofa popular, pero Zenn, de Citio, una ciudad de Chipre, cre una versin ms refinada de l. (Quiz haya sido, en parte, de ascendencia fenicia, y no se le debe confundir con Zenn, de Elea, quien vivi ms de un siglo antes, vase pg. 121). Zenn estudi primero con filsofos cnicos, pero luego abri una escuela propia en Atenas, en 310 a. C. Ense que el hombre debe estar por encima de las emociones; debe evitar la alegra y la pena, y de este modo hacerse amo de la fortuna, sea sta buena o mala. Su nico inters debe ser la virtud y el deber; si puede ser dueo de s mismo, no ser esclavo de ningn hombre. Enseaba esas doctrinas en una escuela que posea un prtico adornado con pinturas. Los griegos llamaron a esta escuela la Stoa Poikile (el prtico pintado). Por ello, sus enseanzas fueron llamadas, en nuestra versin, el estoicismo. Todava hoy, ser estoico es ser ajeno a las emociones e indiferente al placer y al dolor. Un individuo poda retirarse de la sociedad no slo aprendiendo a prescindir de los bienes materiales, sino tambin entregndose a una vida de placeres personales. El creador de una filosofa de este tipo fue Arestipo. Naci en Cirene, ciudad de la costa septentrional africana, al oeste de Egipto, por el 435 a. C., y recibi educacin en Atenas, donde estudi con Scrates. Luego ense que el nico bien es el placer y que el placer inmediato es mejor que la preparacin para un posible placer posterior. Una versin ms atenuada de esta filosofa fue la de Epicuro, nacido en Samos alrededor de 342 a. C. de padres atenienses. Lleg a Atenas en 306 y ense que el placer era el bien principal, pero subray que el placer slo proviene de una vida moderada y virtuosa. Adopt las ideas sobre los tomos que haba sostendo Demcrito (vase pg. 139) y fue su filosofa del epicuresmo lo que hizo que esas ideas atomistas persistieran hasta los tiempos modernos. Hasta hoy, la palabra epicreo alude a alguien que aprecia las cosas buenas de la vida. Tambin la literatura pareci abandonar la ciudad. Los grandes trgicos atenienses haban abordado las grandes y serias relaciones entre los dioses y los hombres para aclarar las acciones de la sociedad. Aristfanes haba tocado la poltica del da. Pero hacia el fin de su vida, despus de la derrota de Atenas, Aristfanes comenz a abandonar la poltica y a refugiarse en la fantasa. La tragedia prcticamente desapareci y la comedia empez a tratar temas triviales. En el perodo de la Nueva Comedia, en la trama de las obras haba amor, intriga, sagaces esclavos, hermosas mujeres, etc. El ms capaz autor de esta nueva forma de literatura fue Menandro, nacido en Atenas en 343 a. C. Escribi ms de cien obras, de las cuales slo sobrevive intacta una, descubierta en 1957. La Atenas de la edad de plata no produjo ningn escultor tan grande como Fidias, ninguna estructura tan magnfica como el Partenn. Pero dio a luz a Praxteles, que an puede ser considerado un artista de primera magnitud. Ha llegado hasta nosotros una estatua de la que se cree que es obra suya. Es la del dios Hermes llevando a Dioniso de nio.

Slo en matemticas y en ciencias continuaron los progresos. Eudoxo fue un discpulo de Platn nacido en Cnido aproximadamente en 408 a. C. Fue principalmente un matemtico que ide muchas pruebas geomtrcas, las cuales, casi un siglo ms tarde, fueron incorporadas a la compendiosa obra de Euclides (vase pg. 268). Eudoxo aplic su geometra al estudio de los cielos. Fue el primer griego que demostr el hecho de que el ao no tiene exactamente 365 das, sino que es seis horas ms largo. Aunque Platn haba sostenido que los planetas (Mercurio, Venus, Marte, Jpiter, Saturno, el Sol y la Luna) atravesaban los cielos describiendo ciclos perfectos, las observaciones de Eudoxo convencieron a ste que no es as, al menos en apariencia. Fue el primero en esforzarse por salvar las apariencias, es decir, por explicar cmo el movimiento en crculos perfectos, requerido por la filosofa de Platn, poda producir los movimientos desiguales realmente observados. Eudoxo supuso que cada planeta estaba insertado en una esfera que giraba uniformemente, pero con los polos insertados en otra esfera, cuyos polos estaban insertados en una tercera esfera, y as sucesivamente. Cada esfera se mova uniformemente, pero la combinacin de movimientos produca un movimiento aparente irregular del planeta. Eudoxo necesit un total de veintisis esferas para explicar los movimientos de los planetas. Pero observaciones ms detalladas mostraron que la explicacin no era perfecta. Calipo, de Czico, discpulo de Eudoxo, se vio obligado a aadir ocho esferas ms, lo que haca un total de treinta y cuatro. De este modo surgi la idea de las esferas celestes, idea que iba a durar 2.000 aos antes de que los astrnomos modernos la abandonaran. Sin embargo, algunos astrnomos griegos estaban por el buen camino ya por entonces. Es el caso de Herclides, nacido en Heraclea Pntica, sobre la costa de Asia Menor del mar Negro, en 390 a. C. (y al que a menudo se llama Herclides Pntico). Fue discpulo de Platn y seal que no es necesario suponer que la Tierra permanece inmvil, mientras toda la bveda de los cielos gira alrededor de ella en veinticuatro horas. El mismo efecto se producira si los cielos fuesen inmviles y la Tierra rotase alrededor de un eje. Fue el primer hombre de quien sepamos que afirm la rotacin de la Tierra. Herclides tambin sostuvo que los movimientos de Mercurio y Venus podan ser explicados mucho ms fcilmente si se abandonaba el supuesto de que tienen esferas propias, como haba afirmado Eudoxo. En cambo, poda considerarse que giraban alrededor del Sol. Las ideas de Herclides fueron desarrolladas por Aristarco, nacido en Samos alrededor del 320 a. C. Midi la distancia relativa del Sol y la Luna desde la Tierra. Su teora era correcta, pero como sus observaciones eran defectuosas (los griegos no tenan instrumentos adecuados con los cuales estudiar el cielo), concluy que el Sol es veinte veces ms distante que la Luna, cuando en realidad es 400 veces ms distante. Aun as, lleg a la conclusin de que el Sol debe tener un dimetro siete veces mayor que el de la Tierra. (En realidad, es cien veces mayor, pero Aristarco haba realizado un gran avance con respecto a Anaxgoras; vase pg. 139). Puesto que el Sol es mayor que la Tierra, Aristarco consideraba poco razonable creer que el primero gira alrededor de la segunda. Sostuvo, por lo tanto, que la Tierra y todos los planetas giran alrededor del Sol. Por un momento, pareca como si estuviesen a punto de nacer los conceptos de la astronoma moderna, Desgraciadamente, ese momento pas. La idea de que nuestra vasta v slida

Tierra pudiese estar flotando a travs de los cielos era difcil de digerir para los filsofos de la poca, y la astronoma tuvo que esperar 2.000 aos ms para hallar el camino correcto. El auge de Siracusa Pero si bien la cultura griega estaba decayendo, tambin se estaba expandiendo por el exterior. Cada ciudad, en la medida de sus posibilidades, comenz a imitar a Atenas. Ms an, regiones limtrofes con el mundo griego, que estaban fuera de la corriente principal de la evolucin de Grecia o hasta eran brbaras, empezaron a adoptar la cultura griega y los mtodos militares griegos. Esto provoc un importante cambio en el mundo. Las ciudades-Estado estaban seguras mientras estuviesen rodeadas de tribus primitivas y reinos orientales, como los de Egipto y Persia, que carecan de la gran eficiencia y energa de los griegos. Pero una vez que las regiones exteriores se hicieron griegas y eficientes, tambin se volvieron peligrosas, pues tenan territorios y recursos mucho mayores que las diminutas ciudades-Estado de Grecia. En el siglo que sigui a la guerra del Peloponeso, la ciudad-Estado se hizo gradualmente anticuada como unidad poltica. El futuro perteneca a los grandes reinos. Los griegos nunca se percataron realmente de esto, como nunca lograron equilibrar la fuerza de las regiones circundantes unindose en ordenamientos mayores que la ciudadEstado, En vez de esto, las ciudades-Estado siguieron luchando entre s, sin advertir para nada el hecho de que el mundo estaba cambiando y de que empezaban a aparecer en el horizonte nuevas potencias que las empequeecan. La primera de esas potencias de las afueras surgi en una regin que era realmente griega, pero estaba fuera de la Grecia misma. Surgi en Sicilia, donde el peligro brbaro se haba hecho crtico nuevamente. Despus del fracaso de la expedicin ateniense contra Siracusa (vase pg. 146), Cartago juzg que haba llegado el momento de atacar otra vez. Durante tres aos, los cartagineses ganaron batallas contra los griegos desunidos, que no recibieron ayuda de Grecia, envuelta por entonces en las etapas finales de la guerra del Peloponeso. Luego, en 405 a. C., un ciudadano de Siracusa, Dionisio denunci a los generales siracusanos como traidores. Se nombraron nuevos generales, uno de los cuales fue el mismo Dionisio. Gradual y astutamente, Dionisio cortej al pueblo comn y aument sus poderes (corno Pisstrato haba hecho en Atenas un siglo antes) hasta convertirse en tirano de Siracusa con el nombre de Dionisio I. Dionisio comenz baciedo la paz con los cartagineses y utilizando el tiempo ganado de este modo para reorganizar Siracusa, Luego estableci su dominio sobre las ciudades griegas vecinas y en 398 a. C. estuvo listo para ocuparse nuevamente de Cartago. En los quince aos siguientes, libr tres guerras contra sta y lleg a apoderarse de las cinco sextas partes de la isla. En 383 a. C., los cartagineses slo conservaban el extremo occidental de la isla. Este fue el punto mximo de poder al que llegaron los griegos sicilianos. Mientras tanto, en 390 a. C., Doniso dirigi su atencin a la misma Italia y logr establecer su dominio sobre el extremo de la bota italiana. Su influencia se extendi ms difusamente sobre muchas de las ciudades griegas de las costas orientales de la pennsula. Hasta extendi su poder del otro lado del Adritico, al

Espiro, una regin de tribus al noroeste de Grecia que estaba siendo penetrada lentamente por la cultura griega. En parte, los xitos de Dionisio en la guerra provinieron de la manera en que adapt nuevas invenciones. Sus ingenieros fueron los primeros que crearon mecanismos para arrojar grandes piedras y lanzar enormes cuadrillos. Estas catapultas adquirieron creciente importancia en las guerras posteriores, hasta la invencin de la plvora diecisis siglos ms tarde. Dionisio mantuvo el poder gracias a una eterna vigilancia. Por ejemplo, se dice que tena una cmara acampanada que se abra a la prisin estatal, mientras que el extremo estrecho se conectaba con su habitacin. De este modo poda escuchar secretamente las conversaciones de la prisin y enterarse si haba conspiraciones en gestacin. Se la llam la oreja de Dionisio. Deba mantener una vigilancia tan atenta (como suceda con todos los tiranos griegos) que en todos los aos que estuvo en el poder nunca pudo descansar. Esto adquiere una dramtica claridad en relacin con una famosa ancdota que se cuenta de un cortesano de Siracusa llamado Damocles, quien envidiaba abiertamente el poder y la buena fortuna de Dionisio. Dionisio le pregunt si deseaba ser tirano por una noche. Damocles acept gozosamente, y esa noche se sent en el sitio de honor de un gran banquete. Casi de inmediato observ que la gente miraba fijamente hacia un punto situado por encima de su cabeza. Mir hacia arriba y vio una espada desnuda apuntando hacia abajo, justo por encima de l. Estaba unida al techo por una sola cerda. Dionisio explic, amargamente, que su vida estaba siempre pendiente de amenazas y que si Damocles quera ser tirano durante una noche, deba soportar la amenaza durante todo el banquete. Desde entonces, todo gran peligro que supone una amenaza constante y que puede caer en cualquier momento es llamado una espada de Damocles. Otra famosa historia del reinado de Dionisio se relaciona con un hombre llamado Pitias, convicto de conspiracin contra el tirano y condenado a morir en la horca. Pitias necesitaba tiempo para poner en orden sus asuntos y un buen amigo suyo, Damn, se ofreci como rehn en lugar de Pitias, mientras ste se marchaba a su casa. Si Pitias no volva para el momento fijado de la ejecucin, Damn admita ser colgado en su lugar. Lleg el da de la ejecucin y Pitias no apareca. Pero cuando estaban colocando el nudo corredizo en el cuello de Damn, se oy a la distancia la voz de Pitias. Haba sufrido un inevitable retraso y galopaba ahora desesperadamente para que no colgaran a su amigo, sino a l. El viejo tirano endurecido qued tan conmovido por esto que (dice la historia) perdon a Pitias y dijo que slo deseaba ser l mismo digno de la amistad de hombres como sos. Desde entonces, se ha usado la frase Damn y Pitias como expresin de afecto e inseparable amistad. Finalmente, Dionisio muri en paz el 367 a. C., despus de haber gobernado con xito durante treinta y ocho aos. Mientras vivi fue el hombre ms poderoso del mundo grecohablante, aunque este poder no se hizo sentir en gran medida porque no se ejerci en la misma Grecia. Es extrao el hecho de que, mientras los historiadores habitualmente se centran en las luchas por la supremaca de Esparta, Atenas, Tebas, Corinto y otras ciudades en las dcadas siguientes a la guerra del Peloponeso, Siracusa fuese en realidad la ms poderosa. Es similar al hecho de que las naciones europeas luchasen por la supremaca a comienzos del siglo XX, cuando la ms fuerte era

realmente Estados Unidos, en el lejano Oeste. De hecho, Siracusa a veces es llamada la Nueva York de la Antigua Grecia. Si Dionisio hubiera tenido sucesores tan capaces como l, Sicilia poda haber llegado a encabezar una Grecia unida que hubiese estado a la par de las naciones no griegas que estaban adquiriendo poder lentamente. Pero esto no ocurri; el sucesor de Dionisio fue su hijo, Dionisio II o Dionisio el Joven. Este era un muchacho dominado por Dion, cuado del viejo Dionisio. Dion era admirador de Platn, a quien conoci cuando ste visit Siracusa en 387 a. C. Platn haba ofendido a Dionisio con sus crticas a la tirana. Dionisio (con quien no se jugaba) hizo vender a Platn como esclavo. Pero el filsofo fue pronto rescatado y llevado a Atenas. Dion le sigui y estudi en la Academia. Muerto Dionisio, Dion invit a Platn a volver a Siracusa y ser el tutor del nuevo tirano. Platn acept de buen grado, pues afirmaba que no habra Estado ideal mientras los filsofos no fueran reyes, o los reyes, filsofos. Vio la oportunidad de convertir un rey en filsofo. Desgraciadamente, las cosas no sucedieron de acuerdo con lo planeado, ni para Platn ni para Dion. Dionisio II estaba descontento de la enseanza de Platn, pues empez a pensar que Dion le someta a ella slo para quitarlo de en medio mientras l gobernaba Sicilia. Dionisio se volvi contra Dion, le expuls del pas y luego despidi a Platn. Dion retorn, se apoder del poder en 355 a. C. y ech al joven Dionisio. Pese a su filosofa, Dion gobern tan tirnicamente como Dionisio, pero dos aos ms tarde, en 353 a. C., fue asesinado. Con el tiempo, Dionisio pudo aprovechar la confusin reinante y volver al poder. Sicilia, entonces, fue gobernada ms tirnicamente y con menos capacidad que nunca. Hubo levantamientos y guerras civiles, y la vida se hizo insoportable. Finalmente, en 343 a. C., los ciudadanos de Siracusa apelaron a Corinto (la ciudad madre) para que les ayudase a liberarse de sus tiranos. Eso poda parecer una esperanza insensata, pero result que Corinto tena justamente el hombre adecuado para la tarea: Timolen, un demcrata sincero e idealista. Rechazaba tan vigorosamente la tirania que, cuando su propio hermano se hizo tirano, Timolen aprob su ejecucin. Su familia, indignada, le envi al exilio durante veinte aos. Tena casi setenta cuando recibi el llamado de Siracusa, pero acept inmediatamente. Timolen desembarc en Sicilia con 1.200 hombres y hall una violenta guerra civil; las fuerzas de Dionisio el joven estaban sitiadas por sus enemigos. Timolen acept la rendicin de Dionisio, quien se retir a Corinto y pas pacficamente el resto de sus das, al frente de una especie de escuela. Timolen luego estableci la paz entre las facciones rivales y se hizo amo de Siracusa. Llam de vuelta a los exiliados, atrajo a nuevos colonos de Grecia, restableci la democracia y luego derroc las tiranas que haban surgido en otras ciudades sicilianas. Cuando Cartago trat de intervenir, Timolen la derrot en 338 a. C. Tuvo xito en todo y cuando termin su labor, renunci, pues no quera poder para l. Al ao siguiente, en 337 a. C., muri. Pero la breve promesa de poder que haba nacido con Dionisio I desapareci en los aos de desorden que siguieron a su muerte. El momento histrico haba pasado; a fin de cuentas, Siracusa no estaba destinada a salvar a Grecia, o siquiera a s misma. La hora de Tesalia

Mientras Dionisio gobernaba en Sicilia y Esparta marchaba hacia su cada, Tesalia, en la Grecia septentrional, tuvo un breve momento de poder. En. tiempos micnicos, la tierra que luego fue Tesalia dio origen a Jasn, el conductor de los argonautas, y a Aquiles, el hroe de La Ilada. Era la mayor llanura de Grecia, frtil y atractiva. (El hermoso valle de Tempe, que fue inmortalizado por los autores griegos, est en Tesala.) Tesalia es el nico lugar de la Grecia continental donde los caballos eran prcticos para la guerra. Se supona que los legendarios centauros, mitad hombres, mitad caballos, haban vivido en Tesalia, y esto quiz represente lo que los griegos primitivos creyeron ver cuando encontraron por primera vez jinetes tesalios. Si Tesalia hubiera tenido un gobierno unido, poda haber dominado Grecia. Pero despus de la invasin doria, qued fuera de la corriente principal de la historia griega. Los jinetes tesalios fueron famosos y tiles como mercenarios (un destacamento de ellos sirvi como guardia de corps de Pisstrato, el tirano de Atenas, por ejemplo), pero Tesalia estaba habitada por tribus rivales que no podan unirse para hacer sentir su fuerza. Luego, en tiempos de Epaminondas, un nuevo Jasn apareci en Tesalia. Era Jasn, de Feres, ciudad de Tesalia central. Mediante astutas maniobras polticas y un hbil uso de tropas mercenarias, Jasn uni Tesalia tras de s. En 371 a. C. fue elegido general en jefe de los clanes tesalios. Puesto que Esparta (por entonces en los ltimos das de su hegemona) se opona a la creacin de uniones en Grecia mayores que la ciudad-Estado, Jasn se ali con Tebas. Casi inmediatamente se produjo la batalla de Leuctra (vase pgina 168), y Jasn, a la cabeza de su caballera, se lanz velozmente hacia el Sur para contemplar el campo de batalla, algunos das ms tarde (como antao los espartanos haban marchado al Norte para contemplar Maratn). Por un breve tiempo, arruinada Esparta, y Tebas limitndose a asegurarse de que siguiese arruinada, Jasn se sinti el hombre ms poderoso de Grecia continental. So con establecer un liderato sobre Grecia y conducir a las ciudades-Estado unidas contra Persia. Y quiz lo hubiese hecho, de no haber sido asesinado en 370 a. C. Su muerte sumi a Tesalia en la confusin. El gobierno de Feres pas al sobrino de Jasn, Alejandro. Pero ste era un hombre cruel, sin el encanto del malogrado Jasn. No pudo obtener la sumisin de las tribus tesalias, como haba conseguido Jasn. Para empeorar las cosas, Macedonia, situada al norte de Tesalia, aprovech la oportunidad para intervenir. Macedonia gozaba de una creciente prosperidad. Su capital, Pela, a unos treinta kilmetros tierra adentro del extremo noroccidental del mar Egeo, fue refugio de una cantidad de exiliados griegos por razones polticas. El autor ateniense Eurpides pas los ltimos aos de su vida en la corte macednica. El asesinato de Jasn abri el camino a Macedonia, y cuando, en 369 a. C., subi al trono Alejandro II, ste sigui una poltica vigorosa y trat, a su vez, de imponer su influencia sobre Tesalia. Durante un breve tiempo, los dos Alejandros, el de Macedonia y el de Feres, entraron en lucha. Luego, las ciudades tesalias, que deseaban liberarse de ambos pidieron ayuda a Tebas, que gracias a Leuctra era entonces lo potencia dominante en Grecia. En respuesta, Tebas envi una expedicin hacia el Norte al mando de Pelpidas, quien habia iniciado los das de la grandeza tebana con su conspiracin contra los amos espartanos (vase pg. 166). Pelpidas firm un tratado con Alejandro

II, pero pronto ste qued anulado por el asesinato del rey macedonio en 368 a. C. a manos de uno de sus nobles. El asesino pronto asumi el papel de regente del hijo mayor de Alejandro, Prdicas III. Pelpidas tuvo que volver a Tebas. Para asegurarse de que Macedonia no creara problemas, cualesquiera que fuesen los desrdenes en los que se viese involucrada, se llev consigo a varios rehenes elegidos entre la nobleza macednica. Uno de ellos era el hermano menor del nuevo rey, Filipo, de trece aos de edad. Pelpidas no tuvo mucha suerte en su tarea de castigar a Alejandro, de Feres. En una segunda expedicin fue capturado y mantenido prisionero durante varios meses, antes de que una fuerza expedicionaria tebana conducida por Epaminondas obligase a Alejandro a liberarlo. En 364 a. C. Pelpidas encabez una tercera expedicin a Tesalia y enfrent al ejrcito de Alejandro en Cinoscfalos, no lejos de Feres, al Norte. Los tebanos obtuvieron la victoria, pero Pelpidas muri. Los furiosos tebanos descargaron toda su fuerza sobre Alejandro, que fue obligado a hacer la paz y a quedar confinado a la ciudad de Feres. Se dedic a la piratera para vivir y finalmente, en 357 a. C., fue asesinado. La amenaza tesalia sobre Grecia desapareci para siempre. La hora de Caria Pero otra amenaza surgi en el Este. No era Persia, pues este gigante, aunque an exista, estaba demasiado agotado para buscarse complicaciones. En cambio, provena de esa parte del interior de Asia Menor llamada Caria. Las tribus carias haban dominado la costa jnica antes de los asentamientos griegos que siguieron a las invasiones dorias (vase pgina 22). Posteriormente, estuvieron primero bajo la dominacin de Lidia y luego de Persia, sin figurar separadamente en la historia. Al menos, no hasta el perodo posterior a la cada de Esparta. Entonces, debilitado el poder persa, los carios conocieron un momento de poder. Tenan sus propios jefes, quienes nominalmente eran strapas persas, pero de hecho eran independientes. El ms capaz y poderoso de ellos era Mausolo, que lleg al poder en 377 a. C. Extendi su dominio sobre toda la regin sudoccdental de Asia Menor y traslad su capital desde una ciudad caria insular hasta la ciudad griega costera de Halicarnaso (patria del historiador Herdoto). Poco a poco, comenz a construir una flota y a tratar de dominar el Egeo desde su nueva base costera. El enemigo griego con el que se enfrent fue Atenas. Esparta estaba fuera de combate, y, despus de la muerte de Epaminondas, Tebas se repleg en s misma y no deseaba verse envuelta en aventuras distantes. Slo quedaba Atenas y su flota. Nuevamente, dominaba el mar Egeo, ganaba victorias en el Norte y se aseguraba su cordn umbilical. Pero en 357 a. C., Mausolo inici su avance. Intrig en las islas mayores del Egeo y las persuadi a que se rebelasen contra sus dominadores atenienses. Atenas envi una flota para someterlas, pero fue derrotada, y los almirantes atenienses cayeron en desgracia y fueron destituidos. Sin embargo el general ateniense Cares desembarc en Asia Menor, en 355 a. C., y combati con xito contra ejrcitos persas, Se demostr una vez ms la debilidad de Persia y la facilidad con que sus ejrcitos podan ser derrotados. Pese a las victorias de Cares, Atenas decidi no intentar grandes aventuras. El desastre en Siracusa la haba curado para siempre de tales tentaciones. Sell la

paz con Mausolo, y manifest que si las grandes islas del Egeo queran ser independientes, pues que lo fueran. Atenas las abandon. No tena ya ambiciones imperiales y le bastaba con tener asegurado su cordn umbilical. Mausolo sigui avanzando, por supuestos, y en 363 antes de Cristo, se anex la gran isla de Rodas, a unos 80 kilmetros al sudoeste de Halicarnaso. Pero en el momento en que pareca estar a punto de iniciar grandes hazaas, muri y, como en el caso de Jasn, de Feres, el poder amenazante se esfum. La viuda de Mausolo, Artermisia, estaba inconsolable por su muerte. Decidi elevarle un monumento y construy una gran tumba sobre el puerto de Halicarnaso. No slo contena el cuerpo del rey muerto, sino tambin gigantescas estatuas de l y de ella, con un carro tallado en lo alto de la tumba y frisos esculpidos en todo su alrededor. Un signo del declinar de la cultura en la edad de plata es que el gusto de los griegos comenzase a preferir lo complicado y ostentoso. La sencilla columna drica haba perdido su popularidad, y en alguna parte, por el 430 antes de Cristo, el arquitecto Calmaco haba inventado la columna corintia, mucho ms ornamentada. Al glorioso Partenn le sucedi la tumba de Mausolo (o Mausoleo, palabra que todava se usa hoy para designar una gran tumba), que probablemente estaba demasiado decorada para ser realmente hermosa. Sin embargo, cuando los griegos hicieron la lista de las Siete Maravillas del Mundo, incluyeron el Mausoleo, pero no el Partenn. Otra fastuosa Maravilla de la poca estaba en Efeso. La diosa patrona de la ciudad era Artemisa, y en su honor se construy un complicado templo (el Artemision o, en su forma latina, Artemsium). Haba sido comenzado en la poca de Creso y fue terminado alrededor de 420 a. C. Era suficientemente impresionante como para ser una de las Siete Maravillas del Mundo. En octubre del 356 a. C., el Artemision fue destruido por el fuego; result ser un caso de incendio deliberado. Cuando se atrap al culpable, se le pregunt por qu haba hecho tal cosa. Respondi que lo haba hecho para que su nombre perdurase en la historia. Para frustrar su deseo, fue ejecutado y se orden que su nombre fuese borrado de todos los testimonios y nunca fuese pronunciado. Pero a fin de cuentas el hombre logr su deseo, pues su nombre ha sobrevivido de algn modo y se lo conoce: es Erstrato, y siempre ser recordado como el hombre que incendi deliberadamente una de las Siete Maravillas del Mundo.

13.

Macedonia

El advenmento de Filipo La muerte de hombres sedientos de poder no salv a las ciudades-Estado griegas. Tan pronto como desapareca un peligro, apareca otro. El problema real era que la ciudad-Estado estaba acabada. La cuestin no era si Grecia caera o no bajo la dominacin de un reino de nuevo tipo. Esto era seguro! La cuestin era: de cul? En 365 a. C. nadie habra considerado Macedonia un peligro. Recientemente haba sido dominada por Tesalia, bajo Jasn, de Feres, y ms recientemente haba pasado por la conmocin del asesinato de su rey, Alejandro II. El joven rey Prdicas III, hijo de Alejandro, estaba bajo la tutela del asesino, que actuaba como regente. Adems, Macedonia estaba rodeada de tribus semicivilizadas que representaban un peligro constante. Mientras tuviese que enfrentarse con estas tribus, tena escasas oportunidades de actuar con energa en Grecia. De hecho, lejos de ser peligrosa para Grecia, actuaba como un conveniente amortiguador entre la civilizacin griega y los brbaros del Norte. Pero en 365 a. C. las cosas empezaron a cambiar. El joven rey esper atentamente el momento oportuno, hizo asesinar a su vez al regente y asumi solo el gobierno de Macedonia. Al ao siguiente, su hermano menor, Filipo, regres a Macedonia. Filipo haba sido llevado a Tebas como rehn en 367 a. C. (vase pg. 200). Durante los tres aos que pas all aprendi a conocer a Epaminondas, Filipo era un joven sumamente brillante y observ bien la falange tebana y la manera cmo Epaminondas haca maniobrar a sus ejrcitos, Filipo no olvid nada de lo que aprendi. Su conocimiento y su capacidad iban a ser muy necesarios, pues Macedonia estaba en dificultades. Sus perturbaciones internas eran una invitacin permanente para las tribus circundantes. Prdicas fue muerto en una escaramuza limtrofe, en 359 a. C. El reino se encontr en la desesperada situacin de estar amenazado de invasin por todos lados y con slo un nio como rey, Amintas III, hijo de Prdicas. Evidentemente, alguien tena que actuar en lugar del joven rey y su to Filipo (que slo tena veintin aos) se hizo cargo de la regencia. Filipo ya se haba asegurado la amistad del vecino Epiro, en el Oeste (que haba estado bajo la dominacin de Dionisio I de Siracusa, pero estaba ahora bajo el gobierno de prncipes nativos, nuevamente), casndose con Olimpia, sobrina del rey de Epiro, en 359 a. C. Con increble energa, Filipo comenz a atacar en todas direcciones y en 358 a. C. haba puesto fin a las incursiones fronterizas. Se lanz primero contra los peonios (del Norte) y luego contra los ilirios (del Noroeste) y los expuls de Macedonia. (En una campaa posterior aplast a unos y otros nuevamente y puso fin al peligro que representaban mientras l vivi.)

Hecho esto, y asegurado el Epiro, Filipo tuvo bajo su dominio toda la regin situada al norte de Grecia, desde Tracia, al Este, hasta el Adritico, al Oeste. Pudo entonces dirigir su atencin al Egeo y pronto adquiri valiosos territorios al sudeste, en la Calcdica. La ciudad ms fuerte de la pennsula era Olinto, que form una confederacin de ciudades calcdicas que estorbaba las ambiciones de Filipo. En un principio, ni los atenienses ni los olintios consderaban como una amenaza a Filipo. Los macedonios nunca haban sido ms que unos pesados y cada parte se senta totalmente segura al usar a Filipo como una especie de arma contra la otra parte. Para Filipo fue muy fcil aprovechar la codicia de cada parte y engaar a ambas. Mantuvo a los atenienses quietos prometindoles devolverles el territorio de Olinto, y calm a los olintios prometindoles la entrega de Potidea, ciudad vecina y, desde haca largo tiempo, rival. Luego, por supuesto, todo lo que tom lo conserv para s, y respondi a todas las protestas de engao y fraude con suave calma. En particular, tom la ciudad de Anfpolis en 358 a. C. Pocos meses ms tarde ampli y reforz una ciudad situada a unos cien kilmetros de Anfpolis y la rebautiz con el nombre de Filipos, derivada del suyo propio. Cerca de ella haba valiosas minas de oro; ellas rindieron grandes sumas de dinero, con el que Filipo pudo comprar tiles aliados entre los griegos. En esos primeros aos, Filipo tambin se dedic a reorganizar sus tropas. Ya tena caballera, parte tradicional del ejrcito macednico, pero lo que necesitaba era infantes bien entrenados. Adopt las ideas de Ifcrates y cre contingentes de peltastas y honderos ligeramente armados. Medida ms importante an fue la de adoptar la falalange tebana, en la que introdujo fundamentales mejoras. Quera que la falange fuese algo ms que un simple leo capaz de moverse solamente en la direccin en que apuntaba. Por ello, la hizo menos densa y con menos filas, dndole capacidad de maniobra en uno u otro sentido. Los hombres de las filas de retaguardia hacan reposar sus lanzas enormemente largas sobre los hombros de los soldados que estaban frente a ellos, de modo que la falange macednica se asemejaba a un puerco espn. Desplazando las lanzas y girando, el puerco espn poda enfrentar al enemigo en cualquier direccin. En 356 a. C., Olimpia dio a luz un nio que fue llamado Alejandro y de quien hablaremos mucho, ms adelante. Segn una tradicin, naci el mismo da en que Erstrato incendi el Artemision de feso (vase pgina 201), pero esto probablemente sea una invencin posterior. Filipo ya haba demostrado su capacidad, para satisfaccin de su nacin. Tena grandes ambiciones a las que no iba a renunciar por la mayora de edad de Amintas, sobre todo ahora que tena un hijo. Por ello, en 356 a. C., Filipo hizo deponer a Amintas y ocup el trono con el nombre de Filipo II. Los oradores de Atenas En el siglo que sigui a la guerra del Peloponeso, surgi en Atenas un nuevo grupo importante de individuos, los oradores. Expandieron su influencia sobre Grecia por la fuerza de las ideas que presentaban, persuasiva y lgicamente, en sus oraciones. (Esto indica, en cierto modo, que Atenas estaba pasando de los hechos a las palabras, de la accin al discurso.)

Uno de los ms famosos fue Iscrates, nacido en 436 a. C. No tena la voz necesaria para pronunciar sus discursos con eficacia, pero escribi mucho y fue un buen maestro. Casi todos los oradores del perodo fueron sus discpulos. Iscrates era un griego (quiz el nico) que haba aprendido la leccin de los tiempos: que la ciudad-Estado estaba acabada. Ya en 380 a. C. empez a predicar insistentemente un tema: que los griegos deban dejar de luchar entre ellos. Deban unirse en una liga pan-helnica (de toda Grecia). Si necesitaban algn enemigo comn que los mantuviese unidos, all estaba siempre el viejo enemigo, Persia. Iscrates busc algn lder que pudiera conducir a las fuerzas griegas unidas y por un momento fij sus esperanzas en Dionisio I de Siracusa. Pero en definitiva, Iscrates no hall a nadie que le escuchase (y vivi casi un siglo). Grecia haba decidido suicidarse. Pero el ms grande de todos los oradores atenienses, y el que sali a la palestra como el gran adversario de Filipo, fue Demstenes. (Es menester no confundirlo con el general ateniense del mismo nombre, el que, durante la guerra del Peloponeso, captur Pilos y muri en Siracusa.) El orador Demstenes naci en 384 a. C., cuando Atenas empezaba a recuperarse de la guerra del Peloponeso. Tuvo una infancia dura, pues su padre muri cuando era un nio y un pariente huy con la fortuna de la familia. Demstenes se vio obligado a progresar por sus propios medios y se cuentan muchas ancdotas sobre el inhumano esfuerzo que se impuso a s mismo para alcanzar la grandeza. Se dice que se afeitaba slo una parte del rostro, para obligarse a permanecer en el aislamiento, estudiando. Copi ocho veces toda la obra de Tucdides para estudiar el buen estilo. Tena algn gnero de impedimento en el habla, por lo que se colocaba guijarros en la boca para hablar, a fin de obligarse a pronunciar claramente. Tambin hablaba ante el embate de las olas en la playa para verse forzado a hablar en voz alta. Finalmente, se convirti en un gran orador, uno de los ms grandes de todos los tiempos. El sueo de Demstenes era hacer de Atenas el escudo de toda Grecia, dispuesta siempre a acudir en ayuda de cualquier ciudad griega amenazada por los brbaros. Para Demstenes, Filipo era un brbaro, y observaba con preocupacin cmo el macedonio se apoderaba de la costa norte del Egeo, trozo por trozo. En 355 a. C., la misma situacin mperante en Grecia comenz a favorecer a Filipo. Ese ao, Fcida se apoder de Delfos nuevamente, en otro de sus repetidos intentos de dominar la ciudad sagrada que haba sido antao parte de su territorio. Esto dio comienzo a la Tercera Guerra Sagrada. Los tebanos marcharon contra Fcida y derrotaron a los focenses en 354 a. C., aunque no en forma concluyente. Una vez que se fueron los tebanos, Fcida, diestramente conducida, expandi su influencia nuevamente y empez a dominar partes de Tesalia, al Norte. Por un momento, Fcida pareci a punto de obtener el dominio de la Grecia septentrional. Pero los tesalios apelaron a Filipo, que acababa de ocupar la ltima de las posesiones atenienses en el Norte. Con el pretexto de proteger la ciudad sagrada de Delfos, march hacia el Sur. Los focenses le hicieron frente durante un tiempo, pero en 353 a. C. Filipo los derrot y se apoder de toda Tesalia. Era el amo de todo el Norte (con excepcin de Olinto), hasta el paso de las Termpilas. Ningn brbaro haba llevado a los griegos hasta ese paso desde los das de Jerjes. Fcida se salv cuando Atenas, Esparta y otras ciudades griegas se unieron para ayudarla, pero, como de costumbre, ninguna unin poda durar mucho tiempo.

Esparta estaba tratando de recuperar lo que haba perdido veinte aos antes y se dispona atacar Megalpolis, en Arcadia. Atenas volvi para detenerla y el frente unido contra Filipo se rompi. En 352 a. C. Filipo se dirigi a Tracia y, extendi su influencia sobre los estrechos mismos que eran el cordn umbilical de Atenas. Eso fue el colmo. Mausolo estaba muerto y no haba nada que distrajera a Atenas. Un ciego poda darse cuenta de que Filipo era infinitamente ms peligroso de lo que nunca haba sido Mausolo. Por ello, en 351 a. C., Demstenes pronunci un importante discurso sobre el peligro macednico. Fue la Primera Filpica, por el hombre contra el cual iba dirigido, y desde entonces la palabra filpica ha sido usada para aludir a todo discurso pronunciado, directa y violentamente, contra un individuo determinado. Por desgracia, ya haca mucho que haba pasado el momento en que Atenas poda permitirse emprender una cruzada. Las acuciantes palabras de Demstenes no hallaron respuesta. Hasta haba algunos atenienses que no compartan las opiniones antimacednicas de Demstenes. Vean en Filipo no a un brbaro peligroso, sino a un griego fronterizo que poda tener poder suficiente para unir a las ciudades-Estado y conducirlas en una guerra pan-helnica contra Persia. Iscrates era uno de ellos, y tambin Esquines, un orador apenas inferior a Demstenes, que tambin era partidario de la paz. Filipo, con escasa preocupacin por las palabras de Demstenes, se dirigi ahora a lo que quedaba de la Calcdica, la misma Olinto. Esta, presa de pnico pidi ayuda a los atenienses y Demstenes pronunci tres discursos instando a que se enviara tal ayuda. Pero todo lo que pudieron hacer los atenienses fue enviar a su general, Cares, al frente de unos pocos mercenarios. Esto fue completamente inadecuado, Filipo barri a Cares y tom Olinto en 348 a. C. Atenas no poda hacer ms que pedir la paz. Envi diez embajadores a Filipo, para negociar los trminos de ella; entre ellos, iban Demstenes y Esquines. Filipo dilat intencionalmente las negociaciones, con una excusa u otra, y aprovech el tiempo para extender su dominio sobre Tracia. Finalmente firm una paz que aseguraba a Atenas el Quersoneso Tracio y en la que Atenas, finalmente, se inclinaba ante lo inevitable (despus de ochenta aos) y renunciaba a toda pretensin sobre Anfpolis. Despus de firmar la paz, Filipo atraves calmamente el paso de las Termpilas para castigar a los focenses, quienes ya haca diez aos que se haban apoderado de Delfos. En combinacin con Tebas, arranc Delfos a los focenses. En 346 a. C. fue Filipo (que ni siquiera era un griego para Demstenes) quien presidi los juegos Pticos que Clstenes, de Sicin, haba establecido dos siglos antes, con ocasin de la Primera Guerra Sagrada (vase pg. 70). La cada de Tebas Demstenes no cej en su enemistad hacia Filipo y dedicaba todos sus esfuerzos a organizar una nueva guerra, que tuviese ms xito, contra Macedonia. Lentamente gan poder en la ciudad sobre la fraccin promacednica y en 344 a. C. pronunci su Segunda Filpica. Pero Filipo segua su camino y ocup lo que quedaba de Tracia. En 341 a. C. fund Flippolis, o ciudad de Filipo, a unos 160 kilmetros al norte del Egeo, Haba avanzado ms lejos hacia el Norte que cualquier ejrcito civilizado desde el tiempo de la invasin de Tracia por Daro, siglo y medio antes.

Ese ao, Demstenes pronunci su Tercera Filpica y persuadi a las ciudades griegas de la Propntide, incluida Bizancio, a que se rebelasen contra Filipo. Indujo a Atenas a apoyar a Bizancio, lo cual signific una nueva guerra entre Atenas y Macedonia. Filipo tuvo aqu su mayor fracaso, ya que despus de un largo asedio, se vio obligado a renunciar a su intento de tomar Bizancio. Su prestigio cay y el de Demstenes creci. Pero la ciudad de Anfisa, en la Fcida, estaba cultivando unos campos que haban formado parte de Crisa dos siglos antes y haban sido objeto de una maldicin despus de la Primera Guerra Sagrada (vase pg. 70). Los sacerdotes que regan Delfos se escandalizaron por esto y as comenz la Cuarta Guerra Sagrada. Filipo fue llamado una vez ms y pronto su ejrcito acamp en las costas del golfo de Corinto. Demstenes gan entonces su mayor victoria diplomtica. Convenci a Tebas de que se aliase con Atenas contra Filipo. Los tebanos, aunque muy poco haban hecho desde la muerte de Epaminondas, un cuarto de siglo antes, an tenan vivo el recuerdo de las batallas de Leuctra y Mantinea, y se consideraban una importante potencia militar. Demstenes tambin crea esto y se senta seguro a la sombra del ejrcito tebano. Juntas, Tebas y Atenas hicieron frente al poder de Macedonia en Queronea, en la Beocia occidental. La Hueste Sagrada tebana, que nunca haba sido derrotada en batalla desde que fuera formada por Epaminondas, una generacion antes, enfren a la falange macednica. Realmente fue la primera gran prueba de la falange. El resultado fue desastroso para los griegos. Los atenienses se dispersaron y huyeron. Entre ellos estaba Demstenes, que no se hallaba muy dispuesto a morir por sus creencias. (Despus de la batalla se le reproch que hubiese huido, a lo que respondi con una frase que se hizo famosa. Un poco modificada es la siguiente: Quien combate y huye vive para combatir otra vez.). Los tebanos lucharon en Queronea ms honorablemente. La Hueste Sagrada se estren y se desangr contra la falange macednica, pero no huy. Todos sus soldados murieron, como los espartanos en las Termpilas, con el rostro frente al enemigo. Para Tebas fue una derrota, pero no un deshonor. Este fue el fin de la hegemona tebana y el comienzo de la macednica, que iba a durar por ms de un siglo. Se dice que el viejo Iscrates muri de un ataque al corazn al or las noticias de Queronea, pero es improbable. Siempre haba sido partidario de Flipo, en quien vea al hombre del momento y al que instaba a unir Grecia contra Persia (que era justamente lo que Filpo planeaba hacer). Es mucho ms probable que Iscrates muriera sencillamente de viejo. A fin de cuentas, tena noventa y ocho aos en el momento de la batalla de Queronea. Filipo ocup Tebas y la trat con dureza, pero dej Atenas intacta y gan su sumisin por amabilidad. Esta actitud puede haber sido resultado de su admiracin por el pasado de Atenas, pero tambin quiz obedeciese a su respeto por la flota ateniense, que estaba intacta y poda causarle muchos problemas aunque ocupase el tica. Slo quedaba el Peloponeso y hacia l se dirigi Filipo. No hall ninguna resistencia excepto de Esparta. Slo sta, como orgulloso recuerdo de su pasado, se neg a someterse, Se cuenta que Filipo envi a Esparta un mensaje que deca: Si entro en Laconia, arrasar Esparta. Segn la misma historia, los

desafiantes foros espartanos respondieron con una sola palabra: S. Es el ms famoso laconismo de la historia. Quiz Filipo haya sentido una asombrada admiracin por el orgullo de la desamparada ciudad. Quiz tambin haya recordado las Termpilas y pensado que, a fin de cuentas, Esparta no poda ocasionarle ningn perjuicio. Sea como fuere, abandon el Peloponeso sin tratar de forzar a Esparta. Filipo dominaba ahora toda Grecia (excepto Esparta, aislada) y convoc una asamblea de ciudades griegas. Esta se reuni en Cornto, en 337 a. C., como haban hecho un siglo y medio antes para hacer frente al peligro persa. Pero esta vez la situacin se haba invertido. Votaron la guerra contra Persia y eligieron a Filipo comandante en jefe. Hasta se enviaron fuerzas macednicas de avanzada al Asia Menor, a fin de preparar el camino para el ataque general. Pero en ese momento surgieron dificultades domsticas para Filipo. Poda derrotar a Demstenes y dominar toda Grecia, pero en su familia haba alguien ms fuerte que l: su esposa epirota, Olimpia. Filipo se haba cansado haca tiempo de su esposa, que era una mujer violenta y difcil. En 337 a. C. decidi divorciarse de ella y casarse con la joven sobrina de uno de sus generales. Olimpia abandon Macedonia y se dirigi al reino de su hermano, el Epiro. Estaba furiosa y decidida a vengarse por cualquier medio. Pero Filipo consum su boda y tuvo un hijo de su nueva mujer. Se hizo cada vez mayor la posibilidad de que desheredase a su hijo Alejandro en favor de su nuevo hijo, y de que surgiera una lucha interna que poda dar al traste con todos sus planes. Flpo decidi evitar problemas ganndose al rey del Epiro (el hermano de Olimpia). Propuso un matrimonio entre su hija y el to de sta, el rey epirota. La oferta fue aceptada y las bodas fueron alegres y suntuosas. Pero en 336 a. C., en esa fiesta matrimonial, Filipo, el conquistador de Grecia, en la cspide de su fama y a punto de partir para Asia, fue asesinado. Nadie duda de que Olimpia contribuy a preparar el asesinato y muchos sospechan que tambin Alejandro intervino en l. El advenimiento de Alejandro Con la muerte de Filipo, las ciudades griegas se levantaron alegremente con la esperanza de recuperar su libertad. Tenan plena confianza de que as sera. A fin de cuentas, el poder siracusano haba muerto con Dionisio, el poder tesalio con Jasn y el poder cario con Mausolo. Sin duda, el poder macednco desaparecera con Filipo. Por supuesto, el hijo de Filipo sucedi a ste en el trono con el nombre de Alejandro III, pero slo tena veinte aos (slo un muchacho, deca Demstenes con desprecio) y no se le prest mucha atencin. Desgraciadamente para Demstenes, Alejandro no era slo un muchacho. Filipo fue uno de los pocos hombres muy notables de la historia que tuvo un hijo an ms notable. (En cierto modo, esto fue infortunado para Filipo, pues sus grandes realizaciones quedaron oscurecidas por las realizaciones an ms grandes de su hijo.) Se cuentan algunas famosas ancdotas sobre la juventud de Alejandro. Segn una de las ms famosas, cuando era todava un adolescente, dom un caballo salvaje que nadie haba podido domar. Alejandro observ que el caballo se aterrorizaba de su propia sombra, por ello, manej el caballo de manera que tuviera frente a s el sol. Una vez que tuvo su sombra detrs, el caballo se calm y pudo ser dominado fcilmente. Tena una marca semejante a la cabeza de un

buey sobre su frente, por lo que fue llamado Bucfalo, o cabeza de buey. Alejandro cabalg despus en l casi toda su vida, y probablemente sea el caballo ms famoso de la historia. En 342 a. C., cuando Alejandro tena catorce aos, Filipo le puso un tutor griego. Era Aristteles, quien en tiempos posteriores iba a ser considerado como el ms grande de todos los pensadores griegos. Aristteles naci en 384 a. C. en la ciudad de Estagira, en la Calcdica. Su padre haba sido mdico de Amintas II, padre de Filipo de Macedonia. A los diecisiete aos, Aristteles march a Atenas para estudiar con Platn y permaneci en la Academia de 367 a 347 a. C., y slo la abandon despus de la muerte de Platn. Cuando Alejandro subi al trono, Aristteles parti para Atenas y fund una escuela llamada el Lykeoin, o, en la forma castellana derivada del latn, Liceo, en honor de un templo cercano dedicado a Apolo Lykeois (Apolo el Matador de Lobos). Las clases de Aristteles fueron reunidas en muchos volmenes que representan casi una enciclopedia, hecha por un solo hombre, del conocimiento de la poca, buena parte de la cual consiste en el pensamiento, la observacin y la capacidad organizativa originales del mismo Aristteles. Tampoco se limit totalmente a la ciencia, pues Aristteles abord la tica, la crtica literaria y la poltica. En total, los volmenes que se le atribuyen ascienden a unos 400, de los cuales han sobrevivido unos 50. (Aristteles vivi en la poca de la muerte, de hecho, de la ciudad-Estado, pero sus anlisis sobre poltica trataban solamente de la ciudadEstado. Aunque fue el ms grande pensador de la antigedad, no vio ms all de ella.) Aristteles no abord las matemticas, pero fund una rama casi matemtica del pensamiento: la lgica. Desarroll, con grande y satisfactorio detalle, el arte de razonar a partir de premisas para llegar a conclusiones necesarias.

Sus mejores escritos cientficos fueron los concernientes a la biologa. Era un observador cuidadoso y meticuloso, fascinado por la tarea de clasificar especies animales. Se interes particularmente por la vida marina y observ que el delfn da a luz a su cra de una manera similar a la de los animales de los campos. Por esta razn afirm que los delfines no son peces, en lo que se adelant 2.000 aos a su tiempo. En fsica, Aristteles tuvo mucho menos xito. Rechaz el atomismo de Demcrito (vase pg. 127) y las especulaciones de Herclides (vase pg. 175). Sigui con las esferas celestes de Eudoxo (vase pg. 174) y an agreg ms, hasta alcanzar un total de cincuenta y cuatro. Tambin admiti los cuatro elementos de Empdocles (vase pg. 112) y agreg un quinto, el ter, del que supona que era el constituyente de los cielos. No se sabe en qu medida Alejandro absorbi las enseanzas de Aristteles. Fue discpulo de ste durante unos pocos aos solamente, y en esos mismos aos estuvo tambin dedicado a tareas principescas. Cuando tuvo diecisis aos ya estaba al frente de Macedonia mientras su padre asediaba Bizanco. Aunque Filipo fracas en este asedio, Alejandro combati con xito contra algunas tribus que crean poder hacer incursiones en Macedonia con tranquilidad, ya que a su frente slo haba un muchacho. (Se equivocaron; juzgaron mal al muchacho.) En 338 a. C., cuando Alejandro tena dieciocho aos combati en Queronea, y la batalla termin cuando l condujo la carga que, finalmente, aplast a la Hueste Sagrada y dio a su padre la supremaca sobre Grecia. Cuando subi al trono, a los veinte aos, sigui actuando con extraordinaria energa y sin ninguna vacilacin. Dentro de Macedonia, pronto dispuso la ejecucin de todo el que pudiera disputarle su derecho al trono. Entre ellos figuraban la segunda mujer de Filipo y su hijo pequeo, as como su primo, que haba antao ocupado el trono con el nombre de Amintas III (vase pg. 187).

Hecho esto, se lanz hacia el Sur, a Grecia. Los griegos, cuyo jbilo desapareci cuando de pronto comprendieron que el joven era un nuevo Filipo, y peor an, se calmaron inmediatamente. En Corinto, Alejandro fue elegido comandante en jefe de los ejrcitos griegos unidos contra Persia en reemplazo de su padre. En las afueras de Corinto, Alejandro se encontr con Digenes el Cnico, quien tena por entonces ms de setenta aos. Este se hallaba tomando el sol fuera de su tonel en el momento del encuentro. Se cuenta que Alejandro le pregunt si deseaba algn favor de l. Digenes contempl al joven que era el hombre ms poderoso de Grecia y le ladr: S. No me tapes el sol. As lo hizo Alejandro y, reconociendo el poder de la independencia completa, exclam: Si no fuera Alejandro, quisiera ser Digenes. Despus de poner en orden las cosas en Grecia, Alejandro march rpidamente hacia el Norte en la primavera de 335 a. C., donde los brbaros pensaron nuevamente aprovecharse de un rey tan joven. Alejandro los aplast tan rpidamente que apenas tuvieron tiempo de darse cuenta de lo que estaba ocurriendo. Un rayo no los hubiera arrasado tan completamente. Pero mientras estaba en el Norte, en Grecia se difundi la noticia de que haba muerto. Inmediatamente, Tebas se rebel y puso sitio a la guarnicin macednica de la Cadmea. Demstenes proporcion fondos a los tebanos y persuadi a los atenienses a que se aliaran con ellos. Pero apenas recibi noticias de esto, Alejandro se lanz nuevamente hacia el Sur a toda marcha. Los ejrcitos trabaron combate y durante un momento los tebanos lucharon con su acostumbrado valor, pero nadie poda resistir contra Alejandro y su falange. Cuando los tebanos finalmente huyeron, fueron perseguidos tan de cerca que ellos y los macedonios entraron juntos en la ciudad. Alejandro pens que, de una vez por todas, tena que convencer a los griegos de que no deba haber ms revueltas contra l. Planeaba marchar sobre Persia y no deseaba guerras domsticas que lo obstaculizaran como medio siglo antes haban obstaculizado a Agesilao (vase pg. 178). Por consiguiente, destruy Tebas a sangre fra. Exceptu los templos, por supuesto, pero arras todo otro edificio, con la nica excepcin del hogar del poeta Pndaro, cuyos versos Alejandro admiraba y que haba antao escrito una oda en honor de su antepasado Alejandro I. El hecho tuvo su efecto. Atenas se apresur a humillarse ante el conquistador y, una vez ms, su historia pasada salv a la ciudad. Alejandro ni siquiera exigi la entrega de Demstenes y los otros dirigentes del partido antimacednico. Prosigui entonces con sus planes de conquista y se gan plenamente el nombre de Alejandro Magno con el que se le conoce invariablemente en la historia. Mientras vivi, Grecia permaneci en calma por temor a ese hombre extraordinario. La cada de Persia En Persia, la situacin favoreca a Alejandro. Artajerjes II, el vencedor de Cunaxa (vase pg. 173), haba muerto en 359 a. C., justamente cuando Filipo ascenda al poder en Macedonia. Fue sucedido por Artajerjes III, quien en 343 a. C., en un ltimo esfuerzo, aplast a Egipto, que nuevamente se haba rebelado. Pero en 338 a. C., Artajerjes III fue asesinado. Su hijo, Arses, le sucedi en el trono y fue a su vez asesinado en 336 a. C. y seguido por un pariente lejano, Daro III. Persia, conmovida por dos asesinatos sucesivos, se encontr bajo un

monarca que, aunque bondadoso, era dbil y cobarde. Ciertamente, era el ltimo hombre capaz de hacer frente al gran Alejandro. En la primavera de 334 a. C., Alejandro puso al general de su padre Antpatro al frente de Macedonia y Grecia, e inici su gran aventura con otro de los generales de su padre, Parmenio, como segundo jefe. Alejandro atraves el Helesponto con 32.000 infantes y 5.000 soldados de caballera. Tena por entonces veintin aos y jams retornara a Europa. Del otro lado del Helesponto, Alejandro realiz un solemne sacrificio en el sitio de Troya. El, como antes Agesilao, se consideraba un nuevo hroe homrico. Era un nuevo Aquiles, como Agesilao se haba sentido un nuevo Agamenn (vase pg. 177). Pero a diferencia de su predecesor espartano, Alejandro iba a demostrar que estaba en lo cierto. Los mercenarios griegos que combatan del lado de Persia estaban comandados por Memnn, de Rodas. Era un hombre capaz y, si bien era dudoso que nadie pudiese derrotar a Alejandro, Memnn habra podido defenderse bien. Antao haba luchado con cierto xito contra Filipo, y conoca al ejrcito macednico. Sugiri que los persas se retirasen tierra adentro y atrajeran a Alejandro en su persecucin, mientras la flota persa descenda por el Egeo y cortaba sus lneas de comunicacin y aprovisionamiento. Su plan era tambin estimular revueltas en Grecia, el nico lugar donde Alejandro poda encontrar barcos que lucharan de su lado. Pero los strapas persas locales no quisieron escucharle. Pensaban que Alejandro era otro griego que, como Agesilao y Cares, deambulara de un lado a otro y luego se marchara. Deseaban combatir con l en el lugar y proteger sus provincias. Los ejrcitos se encontraron en el ro Grnico, cerca de donde se haba levantado antao la antigua Troya. Alejandro hizo avanzar su caballera en un rpido ataque que desorganiz a los persas. Luego hizo avanzar su falange para triturar a los duros mercenarios griegos. Los persas fueron totalmente derrotados. Alejandro envi a Grecia un rico botn con la siguiente inscripcin: Alejandro, hijo de Filipo, y los griegos, excepto los lacedemonios [espartanos] presentan estas ofrendas del botn tomado a los forasteros que habitan Asia. Solamente Esparta no se haba unido a Alejandro, y ste, como Filipo, no trat de obligarla a que se aliase con l. No haba otro ejrcito persa en Asia Menor que osara resistirle, y Alejandro avanz apoderndose de todas las ciudades. Toda la costa egea era suya, pero Alejandro no estaba totalmente seguro. Memnn, firme an, pese a las derrotas, empez a apoderarse de las islas egeas y estaba preparando una batalla naval en la retaguardia de Alejandro. Por fortuna para ste, Memnn muri repentinamente a principios de 333 a. C., mientras sitiaba Lesbos, con lo que desapareci la ltima posibilidad de resistencia inteligente por parte de los persas. Alejandro avanz luego tierra adentro, hacia Gordion, la capital de la antigua Frigia, cuatro siglos antes. En Gordion, se le mostr el nudo gordiano (vase pgina 72) y oy la antigua profeca segn la cual quien lograse desatarlo conquistara toda Asia. Es cierto? -pregunt-. Pues, entonces, lo desatar. Y, sacando su espada, lo cort. Desde entonces, la frase cortar el nudo gordiano se ha usado para referirse a una solucin directa y violenta de lo que pareca una gran dificultad.

Alejandro se desplaz hacia el Sur, al golfo de Isos, donde setenta aos antes los Diez Mil haban descansado (vase pg. 173). Tena toda el Asia Menor en su puo, pero hasta entonces slo haba combatido contra pequeas fuerzas. La batalla del Grnico no haba sido ms que un aperitivo. Ahora, muerto Memnn, no haba nadie que aconsejara prudencia a los persas. Daro pens que era imposible permitir a Alejandro seguir avanzando, de modo que reuni un gran ejrcito en Isos y se prepar para la batalla. El gran ejrcito persa superaba muchas veces en nmero al pequeo ejrcito de Alejandro, pero el nmero aqu tena poca importancia. La falange macednica poda atravesar una cantidad de tropas sin inconveniente. Adems, Daro estaba en la batalla y esto fue fatal, pues era de una increble cobarda. Los mercenarios griegos lucharon bien por l y hasta rechazaron a la falange por un momento, pero cuando el choque de los ejrcitos se aproxim a la posicin de Daro y ste se sinti en peligro, de inmediato huy atropelladamente. Hay retiradas inteligentes, pero el desenfrenado galopar de Daro para alejarse del campo de batalla era sencillamente desercin. La batalla estaba perdida. Daro, temblando an, envi embajadores para ofrecer a Alejandro toda Asia Menor y una gran suma de dinero si aceptaba la paz. Al or la oferta, Parmenio dijo: Si yo fuera Alejandro, aceptara. Y Alejandro, despreciativamente, respondi: Y yo tambin, si fuera Parmenio. Alejandro exiga nada menos que la total e incondicional entrega de todo el Imperio Persa, y la guerra continu. March por la costa siria y las ciudades de Fenicia se le rindieron una tras otra. Solamente Tiro resisti. Ofreci aceptar la soberana de Alejandro si se le permita administrar sus asuntos internos, pero Alejandro nunca aceptaba menos que la entrega total. Tiro se prepar para el asedio y el que sigui fue uno de los ms obstinados de la historia. Tiro resisti durante siete meses con increble tenacidad, y Alejandro mantuvo el sitio con igual tenacidad. Finalmente, Tiro tuvo que rendirse y fue tratada con gran severidad por los exasperados macedonios. Varios meses ms se perdieron en Gaza, ciudad costera cercana a Egipto que haba sido antao, siete siglos antes, una de las ciudades de los filisteos de la Biblia. En 332 a. C., Alejandro entr en Egipto. Despus de todas las revueltas contra Persia, los egipcios le recibieron como un liberador. Se pusieron de su parte inmediatamente y sin lucha. Lo que quedaba de Persia estaba ahora aislada del mar, y lo que haba sido la flota persa estaba destruido. En 331 a. C., sobre la orilla occidental de la desembocadura del Nilo el monarca macedonio fund una ciudad a la que dio su nombre, Alejandra. Iba a convertirse en una de las ms famosas ciudades del mundo antiguo. Mientras estuvo en Egipto, Alejandro tambin viaj por el interior hasta un templo que haba sido dedicado originalmente al dios egipcio Amn. Los griegos lo llamaron Ammon, y lo identificaban con Zeus, de modo que se consider que el templo estaba dedicado a Zeus-Amn. En ese templo, Alejandro admiti que se lo declarase hijo de Amn (o Zeus), e indudablemente haba mucha gente que estaba dispuesta a creerlo. Pero an quedaban grandes regiones de Persia sin conquistar y grandes ejrcitos que combatir y derrotar, de modo que Alejandro volvi a Asia. Atraves el Eufrates y el Tigris, donde Daro haba decidido ofrecer nueva resistencia entre las ciudades de Gaugamela y Arbela. El ejrcito persa era an mayor que antes, el terreno haba sido elegido cuidadosamente y se haban hecho todos los preparativos con reflexin y cautela.

El 1 de octubre de 331 a. C. se libr la batalla de Gaugamela. Los persas pusieron su esperanza en carros con guadaas atadas a las ruedas. Estos afilados cuchillos, lanzados contra los macedonios a gran velocidad, sembraran el terror (segn se esperaba). Pero la caballera macednica atac a los carros cuando cargaban y pocos de ellos llegaron hasta la falange. La falange desbarat las fuerzas enemigas fcilmente, como siempre. Durante un momento, Daro hizo maniobrar a sus hombres casi como s fuese un guerrero. Pero Alejandro ya lo conoca bien. Lanz la falange directamente contra Daro y, cuando las erizadas lanzas se acercaron, el endeble coraje de Daro flaque y nuevamente volvi las espaldas para huir. El resto de la batalla fue casi una operacin de limpieza. En efecto, ste fue el fin del Imperio Persa (dos siglos despus de las conquistas de Ciro, vase pg. 96), pues ya no iba a haber ms una resistencia organizada. Daro no volvera a luchar jams, solamente huira; y Alejandro slo iba a encontrarse con fuerzas locales durante el resto de la guerra. El fin de Alejandro Despus de la batalla de Gaugamela, Alejandro tom Babilonia sin resistencia y a los pocos meses estuvo en Susa, en el corazn de la tierra persa. En 330 a. C. Ocup Perspolis, la capital de Jerjes de siglo y medio antes. Se cuenta la ancdota de que, despus de un festn donde todos terminaron borrachos, Alejandro orden el incendio de Perspolis en venganza por la destruccin de Atenas por los persas en tiempos de Jerjes. Luego se dispuso a perseguir a Daro nuevamente, que estaba en Ecbatana, la capital de Media, a 650 kilmetros del noroeste de Perspolis, Daro no pensaba librar nuevas batallas, sino que comenz a correr nuevamente, avanzando hacia el Este, en una huda desesperada, Los strapas que iban con l, pensando que, a fin de cuentas, estaran mejor sin su cobarde rey lo asesinaron a mediados de 330 a. C. y abandonaron su cuerpo a Alejandro. Durante los dos aos siguientes, Alejandro lleg a las fronteras orientales del Imperio Persa, combatiendo a los strapas y las tribus salvajes. Estos lucharon mejor que los ejrcitos organizados del Imperio, pero en definitiva todos perdan invariablemente ante Alejandro. Alejandro nunca fue derrotado, en toda su vida, por nadie ni en ningn momento. Los xitos de Alejandro parecen haberle persuadido finalmente de que era, en verdad, muy diferente de los hombres ordinarios y no estaba sujeto a la ley o la costumbre. Hasta la poca de Filipo, el monarca macedonio haba sido solamente un noble entre los nobles (como los reyes que describi Homero), pero Alejandro comenz a asumir los aires de un rey persa. Empez a gozar de los halagos y la adulacin, y a esperar que los hombres se inclinasen ante l de una manera que los rudos macedonios no juzgaban correcta. Empezaron a surgir conspiraciones contra l entre sus oficiales o, si no fue as, la mente cada vez ms recelosa de Alejandro sospech que lo hacan. A fines del 330 a. C., cuando se encontraba en lo que es ahora Afganistn, hizo llevar a juicio a uno de sus generales, Filotas, bajo la acusacin de conspiracin, y lo hizo ejecutar. Filotas era hijo de Parmenio, quien estaba a cargo de las tropas de Media, a unos 1.600 kilmetros al Oeste. Obviamente, no poda confiar en Parmenio una vez que ste se enterase de la ejecucin de su hijo. Alejandro envi mensajeros a Occidente a toda velocidad para que mataran al general, quien no sospechaba nada, antes de que le llegasen las noticias, y la tarea fue llevada a cabo con xito.

Esto aument el resentimiento de algunos de los generales macedonios an ms. En 328 a. C., Alejandro estaba en Maracanda, en el lmite nororiental del Imperio Persa (es la moderna Samarcanda). All dio un banquete y todo el mundo bebi demasiado. Segn se iba haciendo costumbre, varios hombres se levantaron para pronunciar discursos aduladores, en los que decan a Alejandro que era mucho ms grande que su padre. Alejandro lo acept y pareca tanto ms complacido cuanto ms en ridculo se pona a su padre. Un viejo veterano llamado Clito no pudo soportar ms. Haba combatido con Filipo y le haba salvado la vida a Alejandro en la batalla del Grnico. Clito se levant para defender a Filipo, diciendo que era ste quien haba puesto los cimientos de la grandeza macednica y que Alejandro haba obtenido sus victorias con el ejrcito de Filipo. Alejandro, totalmente borracho, se puso furioso. Cogi una lanza y mat a Clito. Esto calm a Alejandro y durante varios das tuvo amargos remordimientos. Pero esto no devolvi la vida a Clito ni detuvo el cambio que se estaba produciendo en Alejandro. No estaba satisfecho con ser rey de Macedonia y general de los griegos. Comenz a considerarse como monarca universal de todos los hombres, griegos y brbaros. En 327 a. C., se cas con una princesa persa, Roxana, y comenz a entrenar a 30.000 persas a la manera macednica para que sirvieran en el ejrcito. Ese mismo ao, fue invitado a la India por un gobernante de esa regin que estaba luchando contra un monarca del Panjab llamado Poros. Alejandro no necesitaba de muchas excusas para emprender una buena guerra, y march hacia el Sur inmediatamente, hasta el ro Indo. De este modo atraves los lmites del Imperio Persa. Ningn monarca persa, ni siquiera Ciro ni Daro I haban llegado hasta la India. En el Panjab, Alejandro se encontr con el general ms capaz que le hizo frente nunca. Poros, segn los testimonios, meda ms de dos metros de alto y tena una magnfica apariencia. Posea un gran ejrcito, respaldado por 200 elefantes, situacin que era completamente nueva para Alejandro. En 326 a, C., los dos ejrcitos se encontraron en el ro Hidaspes, tributario del Indo, y Alejandro libr la ltima de sus cuatro grandes batallas en Asia. Los elefantes fueron el mayor peligro, pero Alejandro ejecut una serie de hbiles maniobras que desconcertaron a Poros, de modo que sus elefantes no tuvieron la oportunidad de entrar en batalla con plena efectividad. Alejandro obtuvo la victoria, pero la experiencia con los elefantes fue enorme. En el siglo siguiente, los monarcas macedonios a menudo usaron elefantes en la guerra, a la manera en que los ejrcitos modernos usan los tanques. En esta batalla, el caballo de Alejandro, Buclalo, que lo haba llevado a lo largo de miles de kilmetros, finalmente muri, y Alejandro fund una ciudad que, en honor a su caballo llam Bucefalia. Despus de la batalla pregunt al altanero e inflexible Poros cmo esperaba ser tratado, Como un rey, replic Poros, y as fue. Alejandro le devolvi su reino para que lo gobernase en calidad de strapa, y Poros fue fiel a su cargo durante toda su vida. (Fue asesinado en el 321 a. C., por un rival.) Alejandro tena la intencin de atravesar la India hasta el ocano, que, segn las ideas geogrficas de la poca, constitua el fin del mundo. Pero en ese momento sus tropas le fallaron. Los soldados macedonios estaban a casi 5.000 kilmetros de su patria. Lo haban seguido durante seis aos, combatiendo, combatiendo y siempre combatiendo. Ganar batallas ya no interesaba a nadie excepto a

Alejandro, Sus hombres slo queran volver. Alejandro estuvo enfurruado durante tres das y, segn la leyenda posterior, llor porque ya no tena mundos que conquistar. Con renuencia, consinti en retornar. Hizo construir una flota que naveg siguiendo la corriente del Indo, mientras el ejrcito marchaba a lo largo de la orilla. Nuevamente, Alejandro tuvo que someter tribus hostiles a medida que avanzaba. En cierto lugar, mientras asediaba una ciudad, perdi la paciencia y salt por encima de la muralla y entr en la ciudad. Slo tres compaeros estaban con l, y antes de que su pasmado ejrcito pudiera abrirse camino para rescatarlo, fue seriamente herido y estuvo a punto de ser muerto. Fue la herida ms grave que recibi nunca, pero se recuper. La flota fue enviada de vuelta desde la desembocadura del Indo, por el mar Arbigo y el golfo Prsico, hasta Babilonia, bajo el mando de un oficial macedonio llamado Nearco. Fue la primera vez que apareca una flota occidental en el Ocano ndico. En 325 a. C., Alejandro y su ejrcito volvieron por tierra, a travs del desierto de Gedrosia, en lo que es hoy el sur de Irn. Esto fue una absurda obstinacin, pues el desierto no poda mantener un ejrcito que viva de la tierra. Los soldados macedonios sufrieron increbles tormentos de sed y hambre, al atravesar esa regin, y tuvieron ms prdidas que en todos sus combates. (Algunos han especulado que Alejandro quiso deliberadamente castigar a su ejrcito por negarse a atravesar la India.) Cuando Alejandro volvi a Babilonia, se dedic a castigar a los funcionarios corruptos y a reorganizar el gobierno. Llev a cabo su grandioso proyecto de fundir a griegos y brbaros ordenando a 10.000 soldados griegos y macedonios que se casaran con mujeres asiticas en una ceremonia masiva. Adems, oblig a las ciudades griegas a reconocerlo como un dios, para gobernar ms fcilmente como rey sobre hombres que se habran negado a inclinarse ante un gobernante que slo fuese un hombre. Las ciudades griegas, incluso Atenas, aceptaron la divinidad de Alejandro con grandes halagos. Slo Esparta conserv su antiguo orgullo. Los foros dijeron: Si Alejandro desea ser un dios, que lo sea, y dejaron de lado con desprecio toda la cuestin. Pero las nubes se cernan sobre el dios Alejandro. A fines del 324 a. C. muri en Ecbatana su ms querido amigo, Hefestin, y Alejandro cay en la ms profunda melancola. Cada vez ms, sus hombres temieron sus peligrosos caprichos. Sus planes eran cada vez ms grandiosos. Iba a conquistar Arabia, o a navegar hacia Occidente y tomar Cartago. Comenz los preparativos y el mundo retuvo el aliento. Pero a fin de cuentas, no sucedi nada de eso. En junio de 323 a. C., repentinamente cay enfermo, y hay quienes piensan que fue el resultado de un envenenamiento por aquellos que se sentan ms seguros con el gran monarca muerto. El 13 de junio de 323 a. C. muri. Slo tena treinta y tres aos en ese momento y slo haba gobernado durante trece aos. Pero en su corta vida haba corrido ms aventuras, obtenido ms victorias y ganado ms fama que ningn otro hombre. Segn una historia posterior, Digenes el Cnico, con quien Alejandro se haba encontrado al comienzo de su reinado, muri el mismo da que Alejandro, a la edad de casi noventa aos. Esa historia probablemente es otra de las coincidencias ficticias que tanto gustaban a los historiadores griegos.

14.

Los sucesores de Alejandro

Antpatro en Grecia Esparta fue la nica ciudad de Grecia que mantuvo una especie de independencia bajo Filipo y Alejandro. Durante los aos en que Filipo estuvo extendiendo gradualmente su dominacin sobre Grecia, Esparta fue gobernada por Arquidamo III, hijo de Agesilao. Sigui haciendo todo lo que pudo para combatir a Tebas y recuperar la vieja supremaca de Esparta sobre el Peloponeso. Fracas y, al igual que su padre, termin sus das como mercenario. La ciudad de Tarento, en Italia, necesitaba ayuda contra las tribus nativas del Norte y apel a Esparta, la ciudad madre. Arquidamo respondi al llamado y muri en combate, en Italia, el mismo da (supuestamente) que la independencia de Grecia mora en Queronea. Su hijo, Agis III, le sucedi en uno de los tronos de Esparta y comenz su reinado con la famosa respuesta S... a las fuerzas invasoras de Filipo (vase pg. 211). Esparta, bajo su gobierno, se neg a unirse a Filipo y a Alejandro, y aunque el mundo reson con las hazaas de Alejandro, Agis mantuvo sus ojos fijos en el Peloponeso solamente. Era como si Esparta hubiese decidido vivir permanentemente en los das de las guerras Mesenias. Ausente Alejandro en Asia, Agis comenz a solicitar dinero y barcos a Persia, la cual, desde luego, deseaba hacer cualquier cosa para crear dificultades domsticas a Alejandro. Las noticias de Isos pusieron fin temporariamente a estas negociaciones, pero a medida que Alejandro se internaba en las desconocidas profundidades de Asia, Agis cobr nuevamente nimo. En 331 a. C. inici un ataque, respaldado por buena parte del Peloponeso. Durante un tiempo, obtuvo algunos xitos, con barcos persas y mercenarios pagados con dinero persa. Finalmente, puso sitio a Megalpolis, la nica ciudad arcadia que, por odio a Esparta, no se uni al levantamiento antimacednico. Esparta apur el asedio, pero Antpatro lleg desde el Norte con un gran ejrcito macednico, Los espartanos combatieron con su valenta de los viejos tiempos, pero eran superados en nmero y en estrategia, y Agis fue muerto. Esparta tuvo que entregar rehenes a Antpatro y pagar una fuerte suma. Sin embargo, Antpatro, como Filipo y Alejandro, se abstuvo de destruir Esparta. Atenas haba permanecido cautelosamente ajena al combate, pero Demstenes haba estimulado abiertamente a Esparta y su poltica haba fracasado nuevamente. Su gran rival, Esquines, juzg que haba llegado el momento de atacar a Demstenes y destruir su influencia para siempre. En 330 a. C., Atenas otorg una corona de oro a Demstenes en homenaje a sus servicios pasados a la ciudad, y Esquines se levant para hablar en contra del homenaje. El discurso de Esquines fue magistral, pero Demstenes le contest con el ms magnfico que pronunci nunca: Sobre la Corona. Tan completa fue la victoria de Demstenes que el humillado Esqunes se vio obligado a abandonar Atenas. Se retir a Rodas y pas all el resto de su vida, dirigiendo una escuela de oratoria. (En aos posteriores, un estudiante, el leer el discurso de Esquines contra la corona se maravill de que Esquines hubiese

perdido el duelo. Ah! -respondi Esquines, pesaroso-, no te maravillaras si hubieses ledo la rplica de Demstenes.) Cuando Alejandro, en lo ms profundo de Persia, se enter de la lucha que se libraba en el Peloponeso, refunfu que se le molestaba por una guerra de ratones. Y tena razn, pues desde el momento en que Alejandro penetr en Asia, las batallas de Grecia entre las ciudades-Estado no tenan ninguna importancia. Estas batallas continuaron durante otro siglo y medio, pero estaban ya al margen de la historia. Las batallas de importancia que se libraran en Grecia en el futuro involucraran a grandes potencias externas, para las cuales Grecia slo era un conveniente campo de batalla. De hecho, con Alejandro Magno, el maravilloso Perodo Helnico que haba comenzado en 776 a. C. (vase pg. 35) y durante el cual los ojos de la historia estuvieron fijos en la pequea Grecia, lleg a su fin. Habitualmente se considera como su punto final el ao 323 a. C., el ao de la muerte de Alejandro. Los siglos siguientes, en los cuales la cultura griega mantuvo su predominio, pero la Grecia misma se hizo insignificante, es llamado el Perodo Helenstico. Aunque Atenas se haba evitado dificultades mantenindose al margen de la rebelin de Agis, seis aos despus cay tambin en la tentacin. Ocurri de la siguiente manera. Cuando Alejandro abandon Babilonia, despus de la batalla de Gaugamela, y se dirigi hacia el Este para completar su conquista, dej a Harpalo a cargo del tesoro persa. Este Harpalo lo us para su propio beneficio, en la presuposicin de que Alejandro no retornara. Cuando comprendi que se haba equivocado y que la vuelta de Alejandro era inminente, huy a Grecia con algunos soldados, barcos y un gran tesoro que hoy equivaldra a muchos millones de dlares. Se present en Atenas en 324 a. C. y pidi admisin y proteccin contra Macedonia. Por una vez, Demstenes fren con prudencia sus sentimientos antimacednicos y sostuvo que Atenas no deba permitirle la entrada. Harpalo seal, entonces, lo que Atenas poda hacer con ese dinero, cun ansiosamente se le uniran otras ciudades y toda Asia contra Alejandro si distribua parte del dinero adecuadamente; y, finalmente, pese a Demstenes, se le permiti la entrada en la ciudad. Antpatro plante inmediatamente a Atenas la exigencia de entregar a Harpalo. Demstenes se opuso por juzgarlo contrario a la dignidad de la ciudad. Pero sugiri que Harpalo fuese arrestado, su dinero guardado en el Partenn para mayor seguridad y ofrecer la devolucin del dinero a Alejandro cuando ste lo pidiera. As se hizo, pero hubo un inconveniente. Entre el momento en que Harpalo entreg el dinero y el momento en que fue contado para depositarlo en el Partenn, la mitad de l haba desaparecido. Quiz Harpalo mintiese en cuanto a la cantidad que posea, pero creera Alejandro esto? No creera ms bien Alejandro que los atenienses haban robado la mitad? Las cosas empeoraron cuando Harpalo escap de Atenas (y huy a Creta, donde pronto fue asesinado). Para la salvacin de Atenas, lo mejor pareca abrir una investigacin y castigar a los culpables. Esto fue lo que se hizo y se incluy en la lista una serie de individuos, y el primero de ellos fue Demstenes. Casi con seguridad Demstenes era inocente, pero era menester hallar culpables para satisfacer a un Alejandro posiblemente furioso, y Demstenes sera el sacrificio ms

aceptable. Se impuso a Demstenes una cantidad exorbitante como multa, y, puesto que no pudo pagarla, se le encarcel. Escap y huy a la Arglida. Lo que ocurri despus es difcil de saber, pero al ao siguiente muri Alejandro antes de tener ocasin de retornar y castigar a Atenas. Inmediatamente (como el da en que muri Filpo), Grecia se rebel gozosamente contra los macedonios. (Aristteles, por temor de que los patriotas atenienses recordasen el hecho de que l haba sido el tutor de Alejandro, no quiso tentar a Atenas a que cometiesen otro crimen contra la filosofa. Sigilosamente escap a Eubea, donde muri en 322 a. C.) Encabezado por Atenas, se form un ejrcito griego contra el cual Antpatro condujo las fuerzas macedncas. Pareca, sin embargo, que la magia de Filipo y Alejandro haba desaparecido, pues los macedonios fueron totalmente derrotados en Beocia. Antpatro tuvo que retirarse a Lamia, inmediatamente al norte de las Termpilas, y fue sitiado all durante el invierno de 323 a. C. por las fuerzas griegas aliadas. (A causa de ello, el conflicto ha sido llamado la guerra Lamaca.) La situacin pareca tan promisoria que Demstenes pudo retornar en triunfo a Atenas, una vez ms, como hroe de sus compatriotas. La ciudad misma pag su multa y, por un momento, pareci que la perseverancia del gran orador haba obtenido un triunfo total y que terminara siendo el vencedor. Pero era una ilusin. Antpatro recibi refuerzos de Asia y, aunque los griegos siguieron combatiendo bien durante un tiempo, particularmente gracias al apoyo de la eficiente caballera tesalia, el fin era previsible. En 322 antes de Cristo, sufrieron una derrota en Crann, en Tesala central, y la moral griega se derrumb. En el mar, las cosas fueron an peor. Los macedonios haban construido una flota propia y se enfrentaron con los barcos atenienses en Amorgos, isla situada al sudeste de Naxos. All, en 322 a. C., la flota ateniense fue destruida, y definitivamente. Hasta entonces, toda vez que una flota ateniense era destruida, aun en Egosptamos, una nueva flota surga de los astilleros; pero ya no fue as. Nunca iba a haber nuevamente barcos atenienses que dominasen el mar, en ninguna parte. La era que se haba iniciado con Temstocles, un siglo y medio antes, haba llegado a su fin. La alianza griega se disolvi y las ciudades-Estado griegas se sometieron a Antpatro una tras otra. Tambin Atenas se someti, en septiembre de 322 a. C., y como precio para evitar su ocupacin, los atenienses convinieron en entregar a Demstenes. El orador huy a una pequea isla frente a la Arglida y los mercenarios de Antpatro le siguieron hasta all. Trataron de que saliese del templo en que haba buscado refugio, pero Demstenes estaba fatigado de la larga e intil lucha. Bebi un veneno que haba llevado consigo justamente para ese fin y muri en octubre de 322 a. C. La lucha por la libertad estaba finalmente perdida. Los didocos Pero qu ocurri con el gran imperio construido por Alejandro? A su muerte, de la familia real de Macedonia quedaban las siguientes personas: la madre de Alejandro, Olimpia; su mujer, Roxana; un hijo, Alejandro IV, que naci unos meses despus de la muerte de Alejandro; una medio hermana, Tesalnica, y un medio hermano que era deficiente mental y fue luego conocido como Filipo III. Ninguno de ellos poda gobernar, de modo que se necesitaba un regente.

Pero Alejandro no haba nombrado un regente. Se supone que, al morir, respondi a la pregunta de quin deba sucederle diciendo: El ms fuerte! Por desgracia, no haba nadie que fuese el ms fuerte. Haba una serie de generales en el ejrcito de Alejandro, todos preparados por el amo, todos decididos, todos capaces, todos ambiciosos y ninguno con el deseo de permitir que cualquiera de los otros ocupase una posicin de supremaca. No menos de treinta y cuatro personas tenan poder, en una u otra parte de los vastos dominios de Alejandro. Estos generales son llamados los didocos, que significa sucesores. Entre los didocos, por supuesto, estaba Antpatro, que haba vuelto a Macedonia a luchar con los griegos. En Asia, los ms prominentes eran Cratero, Antgono, Polispercn, Prdicas, Lismaco, Seleuco y Eumenes. En Egipto, estaba Tolomeo. Estos generales inmediatamente se empearon en confusas e incesantes guerras, como las que haban arruinado a las ciudades-Estado griegas, pero en una escala mucho mayor. Tan pronto como uno pareca obtener la supremaca, los otros se unan contra l. Las guerras continuaron con los hijos de los didocos, o epgonos, como fueron llamados, de una palabra griega que significa nacidos despus. La guerra empez con Prdicas, que haba sido el primer ministro de Alejandro en la poca de su muerte y que dominaba a Filipo III, el medio hermano deficiente mental de Alejandro. Prdicas esperaba ser aceptado como regente de todo el Imperio, pero la mayora de los didocos le rechaz. Prdicas condujo un ejrcito contra Tolomeo, pero no tuvo xito. Prdicas fue asesinado por algunos de sus hoscos oficiales en 321 a. C. La guerra general prosegua tambin en Asia Menor. De un lado estaba Eumenes, que combata en alianza con Prdicas. Del otro, estaba Cratero, que acababa de volver de Grecia, donde haba ayudado a Antpatro a aplastar a los griegos en la guerra Lamaca (vase pgina 232). En la batalla, Cratero fue muerto, pero esto no ayud a Eumenes, porque tambin haba muerto su aliado Prdicas. Antgono derrot a Eumenes y se apoder de Asia Menor. Antpatro muri en 319 a. C. y, pasando por sobre su propio hijo, Casandro, por alguna razn desconocida, dej la regencia de Macedonia y el control de Grecia a Polispercn. Casandro no tena la menor intencin de aceptar este arreglo. Obtuvo el apoyo de la mayora de las ciudades griegas y tom Atenas en 317 a. C. La madre de Alejandro Magno, Olimpia, tom parte activa en la lucha contra Casandro e hizo asesinar a su hijastro Filipo III. Casandro march contra Olimpia, la derrot y la hizo ejecutar en 316 a. C. Se apoder del control de Macedonia y arroj a la prisin a la mujer de Alejandro y a su hijo pequeo. Ms tarde, en 310 a. C., hizo matar a ambos. De toda la familia de Alejandro, slo quedaba su media hermana. Casandro se cas con ella y estableci su dominacin durante unos veinte aos. Reconstruy una ciudad de la base noroeste de la Calcdica y la llam Tesalnica, en honor a su mujer. (Su nombre moderno es Salnica.) Tambin restaur Tebas en 316 a. C., hacindola recuperarse de la destruccin que haba efectuado Alejandro veinte aos antes. De los didocos, los cuatro que quedaron fueron Antgono y Eumenes en Asia Menor, Seleuco en Babilonia y Tolomeo en Egipto. Adems, uno de los epgonos, Casandro, gobernaba Macedonia.

Este arreglo fue alterado por Artgono, el ms ambicioso de todos. Este no se contentaba con una parte, sino que quera la totalidad. En 316 a. C. derrot a Eumenes en una batalla y lo hizo ejecutar. Luego march sobre Babilonia y expuls de ella a Seleuco. Antgono contempl entonces con su nico ojo (era llamado Antgono Monoftalmos, o Antgono el Tuerto) un imperio que era ya casi suyo. Pero Seleuco se uni a Tolomeo y Casandro en una coalicin contra l. Ninguno de los otros didocos quera a Antgono en la posicin suprema. Por su parte, Antgono tena en su hijo Demetrio un capaz general. En 312 a. C., Demetrio fue derrotado por Tolomeo en Gaza, pero esta derrota no fue decisiva. Demetrio decidi hacerse a la mar, dominado entonces por Tolomeo. Reuni una flota, se apoder de Atenas en 307 a. C. y derrot a Tolomeo frente a Chipre en 306 a. C. Por el momento, Demetrio dominaba los mares. Esta fue la victoria que Antgono necesitaba. Tena setenta y cinco aos de edad y ya no poda esperar por ms tiempo. Si no iba a gozar del poder supremo, al menos asumira el nombre de rey. Inmediatamente, los otros didocos sobrevivientes tambin se proclamaron reyes. Lo que era cierto en los hechos se hizo verdad en el nombre; el imperio de Alejandro qued desmenuzado. Como Antgono era rey en Asia Menor, Tolomeo fue rey en Egipto, Casandro en Macedonia y Seleuco (que haba retomado Babilonia de Antgono en 312 a. C.) fue rey en Babilonia. Demetrio, para celebrar su victoria sobre Tolomeo, hizo hacer una figura esculpida de la diosa alada de la Victoria, en la isla de Samotracia, en el Egeo septentrional. La estatua (la Victoria Alada), sobrevive en la actualidad, aunque sin la cabeza y los brazos, pero con sus alas intactas. (Otra famosa estatua griega de este perodo que an existe es una escultura sin brazos de Afrodita, hallada en la isla de Melos en 1820. Fue realizada en una poca desconocida del Perodo Helenstico, y se la llama comnmente por su nombre italiano de Venus de Milo.) Despus de derrotar a la flota de Tolomeo, Demetrio asedi la isla de Rodas, que era aliada del primero. Al hacerlo, us grandes mquinas de asedio destinadas a abatir murallas y destruir ciudades, pues la guerra se haba hecho sumamente mecanizada. Demetrio mantuvo el sitio durante un ao, pero los rodios resistieron tenazmente y, en 304 a. C., Demetrio tuvo que retirarse. Tan famoso fue ese sitio que Demetrio recibi el nombre de Demetrio Poliorcetes, o Demetrio el Sitiador. Ahora fueron los rodios quienes construyeron una estatua para conmemorar una victoria. Decidieron utilizar los materiales dejados por los sitiadores para construir una gran estatua del dios Sol, quien, crean, los haba salvado. Se tard muchos aos en construirla y slo estuvo terminada en 280 a. C. Cuando se la termin, segn descripciones que han llegado hasta nosotros, meda 35 metros de alto. Se elevaba sobre el puerto, y los barcos que se aproximaban podan verla desde muy lejos en el mar. Esa estatua del dios Sol es llamada el Coloso de Rodas y figuraba entre las Siete Maravillas del Mundo registradas por los griegos. Por desgracia, el Coloso de Rodas no permaneci en pie por ms de medio siglo. En 224 a. C. fue destruido por un terremoto y, en aos posteriores, los relatos exageraron su tamao. Se supona que haba sido tan enorme que sus piernas estaban a

horcajadas sobre el puerto y que los barcos pasaban entre ellas para entrar. Pero esto, ay!, es un cuento de hadas. Despus del fracaso del sitio de Rodas, Demetrio retorn a Atenas que estaba asediada por Casandro, de Macedonia. Demetrio liber Atenas y luego arrebat a Casandro la mayor parte de Grecia. En 302 a. C. fue elegido general en jefe de las ciudades griegas, el cargo que antao tuvieron Flipo y Alejandro. Pero Casandro envi fuerzas a Asia Menor para atacar al padre de Demetrio, Antgono. Demetrio se vio obligado a volver rpidamente a Asia Menor para unirse a su padre, dejando que Grecia cayera nuevamente en manos de Casandro. Antgono, y Demetrio se enfrentaron con todos los dems didocos y la batalla se libr en Ipso, en el centro de Asia Menor en 301 a. C. Esta batalla seala la culminacin del uso de elefantes como elemento blico. Los didocos, en general, haban usado elefantes siempre que podan, despus de aprender este recurso en la batalla de Hidaspes (vase pg. 224). En Ipso, combatieron casi 300 elefantes, de ambos ejrcitos. Antgono tena menos elefantes y fue derrotado. An a la edad de ochenta y un aos era fiero e indomable, y en el momento de morir grit: Demetrio me salvar! Pero Demetrio no pudo salvarlo; apenas pudo salvarse a s mismo. La batalla de Ipso acab con toda esperanza de que el imperio de Alejandro pudiera unificarse nuevamente. Pero Demetrio Poliorcetes no estaba terminado. An tena su flota y esperaba su oportunidad. Casandro muri en 298 a. C. y slo dej dos hijos pequeos que le sucedieran. Ninguno de ellos poda conservar Macedonia, y Demetrio se apresur a aprovechar la situacin. En 295 a. C. puso sitio a Atenas y, una vez ms, la tom. Usndola como base, Demetrio conquist la mayora de Grecia, nuevamente, y luego arranc Macedonia a Filipo IV, el hijo de Casandro. Hizo asesinar al nio sin muchos escrpulos. Luego entr en el Peloponeso y se dirigi a Esparta. Desde su intento de luchar contra los macedonios bajo Agis III, una generacin anterior, Esparta haba permanecido inmvil. No se haba unido a la guerra Lamiaca ni a ninguno de los esfuerzos que los griegos hicieron ocasionalmente para liberarse. Pero, aunque no poda resistir a Demetrio, se neg (como siempre) a rendirse. En el ltimo momento, Demetrio tuvo que retirarse por problemas surgidos en otras partes y, una vez ms, Esparta se salv de ser ocupada. Cualquiera que sea el hechizo que la salv contra Epaminondas, Filipo, Alejandro y Antpatro, la salv nuevamente en esta ocasin. El dominio de Grecia y Macedonia por Demetrio no dur mucho tiempo. Fue expulsado por las fuerzas de Lismaco, que haba estado del bando ganador en Ipso, haba recibido las posesiones de Antgono en Asia Menor. Ms tarde, en 288 a. C., Demetrio fue capturado en una batalla y muri en el cautiverio en 283 a. C. Pero dej un hijo en Grecia, otro Antgono, que ms tarde iba a continuar la lucha de su padre y su abuelo. En 283 a. C., Tolomeo muri de muerte natural a la edad de ochenta y cuatro aos (extraamente, los didocos fueron muy longevos). Los dos didocos restantes, Lismaco y Seleuco, que tenan casi ochenta anos, no se haban cansado de esa eterna lucha. Trabaron combate en Corupedion, de Asia Menor, tierra adentro desde la costa jnica, y all, en 281 a. C., Lismaco fue derrotado y muerto.

Poda Seleuco soar con el poder supremo? Quiz. Tena un arma contra Egipto. Al parecer, Tolomeo haba tenido dos hijos, el ms joven de los cuales le sucedi en el trono. El mayor haba ido a buscar fortuna en otras partes. Ambos se llamaban Tolomeo (en verdad, todos los descendientes de Tolomeo llevaron su mismo nombre) y se usaban apodos para distinguirlos. El hijo mayor era Tolomeo Cerauno, o Tolomeo, el Rayo. Tolomeo Cerauno haba llegado a Asia Menor y permanecido all bajo la proteccin de Seleuco, quien pensaba que poda serle til contra el nuevo Tolomeo que se sentaba en el trono de Egpto. Mientras tanto, con Tolomeo Cerauno, Seleuco extendi su dominacin hacia Macedonia que, gracias a la derrota de Demetrio Poliorcetes y la muerte de Lismaco, se hallaba en total confusin. Pero Tolomeo Cerauno tena sus propios planes. En 280 a. C. asesin a Seleuco y se apoder l de Macedonia. As, casi un siglo despus de la muerte del gran Alejandro, desapareca el ltimo de los didocos. Y cul era el resultado de cincuenta aos de agotadoras e insensatas guerras? Pues bien, slo fue confirmar la situacin que existi desde el momento de la muerte de Alejandro. La Sicilia helenistica La nica parte del mundo griego que escap totalmente a la dominacin macednica fueron las ciudades de Sicilia e Italia. Para ellas, fue como si Filipo y Alejandro nunca hubiesen existido. Durante un tiempo, la Sicilia de los tiempos helensticos fue igual a la de los tiempos helnicos. El enemigo era el mismo, Cartago, como lo haba sido en los tiempos de Jerjes, y en Siracusa, pese al brillante interludio de Timolen (vase pgina 197), an haba tiranas. Entre los demcratas que se oponan a stas se contaba Agatocles, quien comenz su vida en la pobreza, pero se hizo rico gracias a su encanto, que le permiti casarse con una rica viuda. Fue expulsado de la ciudad por sus actividades polticas, pero logr reclutar un ejrcito privado y combatir en una y otra parte, por todo el mundo, como si fuese otro Demetrio. En 317 a. C. logr apoderarse de Siracusa, y pronto efectu una sangrienta matanza con los oligarcas y los defensores de la tirana. Por supuesto, l mismo era un tirano, en el sentido de que fue un gobernante absoluto. Sin embargo, gobern de tal modo que se hizo popular entre la gente comn. Fue casi un Dionisio (vase pgina 194) que hubiese renacido despus de medio siglo. Los cartagineses, por otra parte, no queran ningn nuevo Dionisio. Enviaron un gran ejrcito a Sicilia bajo el mando de otro Amlcar. Este tuvo ms xito que el anterior, quien haba muerto en Hmera ciento setenta aos antes (vase pgina 115). Gan victoria tras victoria y lleg a poner sitio a Siracusa. Cartago nunca haba estado tan cerca de conquistar toda Sicilia cuando Agatocles, por pura desesperacin, tuvo una idea digna de un macedonio. En 310 a. C. se desliz fuera de Siracusa con unos pocos soldados, atraves el mar hacia Africa y comenz a atacar las ciudades cercanas a la misma Cartago. Los asombrados cartagineses, al ver a los griegos en sus costas por primera (y ltima) vez en la historia, quedaron azorados. No tenan tropas cercanas y los torpes reclutas que reunieron fueron sencillamente barridos por los avezados combatientes de Agatocles.

Se enviaron a Amlcar mensajes llenos de pnico para que mandara tropas a Africa. Pero Amlcar no quiso hacerlo antes de tomar Siracusa, por lo que atac apresuradamente y fue derrotado y muerto. Esto dio fin a las esperanzas cartaginesas de conquistar toda Sicilia. Ms tarde, las fuerzas cartaginesas volvieron a Africa y los griegos fueron derrotados, pero antes Agatocles haba retornado a Sicilia y reasumido el poder en Siracusa. En 307 a. C. sigui la nueva costumbre que los macedonios estaban difundiendo por todo el mundo griego y se proclam rey. Entre los proyectos de Agatocles figuraba una posible conquista de Italia meridional (algo que Dionisio haba logrado realizar). Por entonces, la ciudad ms importante de Italia del Sur era Tarento. Tena continuos problemas con las tribus nativas italianas, y unos treinta aos antes se haba visto obligada a pedir la ayuda de Esparta. Arquidamo haba respondido al llamado y muri en Italia (vase pgina 228). Ahora que las tribus italianas volvan a amenazarla y Agatocles se cerna sobre Italia como un nuevo peligro, Tarento apel a Esparta una vez ms. Pero en 289 a. C., Agatocles muri, antes de poder realizar sus planes, y Tarento pareca haber superado todos sus peligros. Pero no era as, pues haba surgido una nueva y formidable amenaza. Haba en Italia central una ciudad llamada Roma, que durante el siglo anterior haba adquirido calladamente cada vez ms poder; tan gradualmente, en verdad, que su crecimiento habia pasado casi inadvertido por el mundo griego, que tena los ojos fijos en el increble Alejandro y sus imprudentes sucesores. Por la poca de la muerte de Agatocles, Roma haba terminado con sus largas guerras con otras potencias italianas centrales y era duea de toda la pennsula, hasta las ciudades griegas. Tarento se encontr frente no a tribus locales, sino a una nacin altamente organizada y con una maquinaria militar avanzada. Roma estaba comenzando a intervenir en los asuntos de las ciudades del sur de Italia y haba hecho alianzas con algunas de ellas. Tarento se ofendi por esto y, cuando aparecieron en la ciudad embajadores romanos, fueron rudamente insultados. Inmediatamente, Roma declar la guerra, en 282 a. C., y Tarento, que recuper repentinamente la sensatez, sinti de nuevo la necesidad de ayuda. Era intil apelar otra vez a Esparta; la emergencia exiga medidas ms radicales. Tarento, pues, mir del otro lado del Adritico y eligi al ms fuerte general macedonio que pudo encontrar, Este era Pirro, quien, durante un breve perodo, domina la historia. El momento de Epiro Pirro era rey de Epiro, que, por un instante en la historia, se convirti bajo su gobierno en una importante potencia militar. La historia primitiva de Epiro es de poca importancia, aunque los reyes que lo gobernaron pretendan descender de Pirro, el hijo de Aquiles. Hasta el reinado del nuevo Pirro, la nica posible pretensin a la fama de Epiro era el hecho de que Olimpia, madre de Alejandro, era una princesa de la regin y, por ende, Alejandro era epirota a medias. Despus de la muerte de Alejandro, un primo de Olimpia se sentaba en el trono de Epiro. Luch contra Casandro y fue derrotado y muerto en 313 a. C. Su hijo menor era Pirro, quien, por ende, era primo segundo, del gran Alejandro y el nico pariente de ste que mostr al menos una parte de su capacidad.

El hermano mayor de Pirro subi al trono de Epiro y, durante un tiempo, Pirro fue soldado de fortuna en los ejrcitos de los didocos. Luch por Demetrio Poliorcetes en Ipso, por ejemplo, cuando slo tena diecisiete aos. Pirro lleg a ser rey de Epiro en 295 a. C., pero la paz lo hastiaba. Slo le interesaba la guerra y necesitaba algn vasto proyecto al cual dedicarse. La ocasin se le present en 281 a. C. con la llamada de Tarento, a la que respondi de buena gana. Desembarc en Tarento con 25.000 hombres y una cantidad de elefantes, que de este modo entraron en las guerras italianas por vez primera. Pirro contempl con desprecio la cmoda vida de los tarentinos. Orden el cierre de los teatros, suspendi todas las fiestas y comenz a entrenar al pueblo. Los tarentinos se sintieron sorprendidos y disgustados. Queran la derrota de los romanos, pero no estaban dispuestos a hacer nada para obtenerla. Queran que otros efectuasen la tarea. Pirro sencillamente tom a algunos de los que protestaban y los envi a Epiro. Los restantes se tranquilizaron. Pirro enfrent a los romanos en Heraclea, ciudad costera situada a unos 70 kilmetros al sur de Tarento. Envi delante a sus elefantes y stos arrollaron a los romanos, que nunca haban visto antes tales animales. Pero despus de la victoria, Pirro contempl con preocupacin el campo de batalla. Los romanos no haban huido. Los muertos presentaban heridas por delante y ni siquiera los temibles elefantes haban hecho que volvieran las espaldas. Obviamente no iba a ser una guerra fcil. Trat de hacer la paz con los romanos, pero stos no estaban dispuestos a discutir la paz mientras Pirro permaneciese en Italia. Por ello, la guerra continu. En 279 a. C., Pirro se encontr con un nuevo ejrcito romano en usculo, a unos 160 kilmetros al noroeste de Tarento. Gan nuevamente, pero esta vez con dificultades an mayores, pues los romanos estaban aprendiendo a combatir los elefantes. Cuando Pirro contempl el campo de batalla esta vez, alguien trat de congratularlo por la victoria. Respondi amargamente: Otra victoria como sta, y estoy perdido. De aqu proviene la expresin victoria a lo Pirro5. Significa una victoria tan estrecha y obtenida a costa de tales prdidas que casi equivale a una derrota. Las batallas de Heraclea y usculo fueron la primera ocasin en que la falange macednica hizo frente a la legin romana. La falange se haba deteriorado desde la poca de Alejandro, hacindose cada vez ms pesada, torpe y, por ende, ms difcil de hacer maniobrar. Necesitaba un terreno llano, pues toda irregularidad alteraba su estrecha formacin y la debilitaba. La legin, en cambio, tena un ordenamiento flexible que, con hombres adecuadamente entrenados, poda extenderse hacia delante como una mano o contraerse hacia dentro como un puo. Poda luchar tranquilamente en terreno irregular. La falange derrot a la legin en esas dos batallas, en parte a causa de los elefantes y en parte a causa de la habilidad de Pirro. Pero la falange nunca iba a volver a derrotar a la legin. Mientras tanto, en Siracusa se producan serios desrdenes despus de la muerte de Agatocles, y el peligro cartagins se present nuevamente. Los siracusanos llamaron a Pirro, quien gustosamente llev su ejrcito a Sicilia en respuesta al llamado.
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En Espaa siempre se habla de victoria prrica (y suele usarse inapropiadamente). Nota de Dom.

Sin duda, cuando Pirro enfrent a los cartagineses, no ya a los romanos, tuvo ms xito. Por el 277 a. C. haba acorralado a los cartagineses en la regin ms occidental de la isla, como Dionisio un siglo antes. Pero no pudo expulsarlos de all, como no haba podido hacerlo Dionisio. Ms an, careca de una flota que le permitiese atacar directamente a Cartago, como haba hecho Agatocles un cuarto de siglo antes. Por consiguiente, decidi retornar a Italia, donde los romanos haban hecho firmes progresos durante su ausencia. En 275 a. C., Pirro los enfrent en una tercera batalla, en Benevento, a unos 50 kilmetros al oeste de usculo. Por entonces, los romanos estaban totalmente en condiciones de combatir con los elefantes. Arrojaron flechas encendidas y los elefantes, quemados y enloquecidos, retrocedieron y huyeron, aplastando a las propias tropas de Pirro. Fue una completa victoria romana. Pirro se apresur a reunir las tropas que le quedaban, y abandon Italia sin ms trmite. Roma ocup todo el sur de Italia y, desde ese da, la Magna Grecia fue romana. De vuelta a Epiro, Pirro sigui batallando, pues slo le atraa la guerra. Le lleg otro pedido de ayuda. Esta vez, de Clenimo, prncipe espartano que trataba de ascender al trono. Pirro invadi el Peloponeso en 272 a. C. y atac a Esparta. Los espartanos resistieron, por supuesto, pero Pirro hall poca dificultad para destruir casi totalmente el ejrcito espartano. Pero, por sexta vez, Esparta se salv de ser ocupada, pues Pirro se alej a causa de problemas ms urgentes. Avanz hacia Argos y fue muerto en sus calles, cuando, segn ciertos relatos, una mujer le arroj una teja desde un techo. Fue un innoble fin para un guerrero y, con su muerte, Epiro perdi su importancia. Los galos Mientras Pirro estaba en Italia, Tolomeo Cerauno haba consolidado su dominio sobre Macedonia (vase pgina 218) y tena razones para congratularse de la ausencia de su belicoso rival. Desgraciadamente para Tolomeo, el desastre iba a caer desde un nueva direccin y por obra de un nuevo enemigo. Haca casi mil aos que Grecia no sufra las penurias de una gran invasin brbara, pero ahora se produjo. Esta vez los brbaros eran los galos, que haban ocupado buena parte del interior de Europa al menos desde la Edad del Bronce. Grupos de ellos se haban establecido al norte del Danubio desde poca desconocida. Ocasionalmente, a causa de la presin demogrfica o de movimientos que obedecan a derrotas blicas, tribus de galos irrumpan hacia el Sur, hacia el Mediterrneo. As, en 390 a. C., tribus galas se lanzaron en gran cantdad por la pennsula italiana y se apoderaron de Roma, que por entonces era una pequea ciudad insignificante. Ahora, un siglo despus, le toc el turno a Grecia. En 279 a. C., invasores galos, conducidos por un lder llamado Breno, se arrojaron sobre Macedonia. Tolomeo Cerauno se hall repentinamente enfrentado con hordas salvajes contra las cuales apenas tuvo tiempo de reunir sus fuerzas. Su ejrcito fue barrido y l mismo hall la muerte. Durante algunos aos no hubo gobierno alguno en Macedonia, sino solamente bandas errantes de salvajes a los que las diversas ciudades resistan como podan. Entre tanto, los galos, en busca de mayor botn, se dirigieron hacia el Sur, a Grecia, en 278 a. C. Al igual que dos siglos antes haba encabezado la

resistencia contra los persas, Atenas encabez ahora la resistencia contra los galos. A su lado no estaba Esparta, sino los etolios. Estos vivan al oeste de Fcida y haban quedado reducidos a la impotencia por la invasin doria, mil aos antes. No haban tenido ninguna importancia en la historia griega durante los tiempos helnicos, pero la adquirieron ahora. Juntos resistieron en las Termpilas y las cosas ocurrieron exactamente como antao. Los griegos resistieron firmemente hasta que algunos traidores mostraron a los invasores el viejo camino por las montaas. Pero esta vez, por fortuna, el ejrcito griego fue evacuado por mar y no tuvo que sufrir la suerte de Lenidas y sus hombres. Los galos siguieron avanzando hacia el Sur y atacaron Delfos, que era un objetivo particularmente valioso a causa de los tesoros que haba acumulado a lo largo de los siglos, tesoros que ningn conquistador griego o macedonio habra osado tocar. Pero all los galos fueron derrotados, probablemente por los etolios. La historia es oscura, pues en tiempos posteriores la derrota fue atribuida a la milagrosa intervencin de los dioses. Se deca que el ruido de un trueno aterroriz a los galos y que grandes peascos, descendiendo por las montaas, mataron a muchos. Por supuesto, puede haberse tratado de un terremoto. Pero, sea a causa de los etolios, de un terremoto o de los dioses, lo cierto es que Breno fue derrotado y muri, y que los galos debieron abandonar Grecia. Algunos de ellos permanecieron en Tracia y otros pasaron a Asia Menor. En cuanto a Macedonia, un hombre que haba hecho frente con xito a los galos despus del primer embate de un asalto fue Antgono Gonatas, que posiblemente significa Antgono el Patizambo. Era hijo de Demetrio Poliorcetes y nieto de Antgono Monoftalmos. Anteriormente se haba consolado con las bellezas de la filosofa y estudiado con Zenn el Estoico (vase pgina 173). Ahora aprovech la oportunidad de apoderarse del trono que no haban tenido su padre ni su abuelo. El viejo Tuerto y el Sitiador habran sonredo, de haber estado vivos para contemplar el xito de Antgono Gonatas. En 276 a. C. subi al trono de Macedonia. Logr rechazar a Pirro de Epiro, cuando ste volvi de Italia y permaneci en el trono, en una paz razonable, durante casi cuarenta aos, hasta su muerte, ocurrida en 239 a. C. Ms an, sus descendientes gobernaron Macedonia durante un siglo despus de su muerte.

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El crepsculo de la libertad

La Liga Aquea En la Epoca Helenstica, Grecia decay rpidamente. Las grandes conquistas de Alejandro le proporcionaron grandes ganancias, pero en definitiva el resultado principal de esta riqueza, al no ir acompaada de un desarrollo industrial, fue la inflacin, en la que unos pocos se hicieron ricos y muchos se empobrecieron. La situacin fue similar a la imperante en la poca de la Colonizacin, pero entonces se haba hallado una solucin en el desarrollo de la democracia. Ahora, en la poca Helenstica, la dominacin extranjera impeda a Grecia ajustarse libremente a la nueva situacin. Los intentos de revolucin social fueron aplastados. Peor an, la poblacin griega mostr una tendencia a abandonar la vieja Grecia, donde pareca haber tan poco futuro, y emigrar a nuevas regiones del exterior, ms grandes y ms ricas, y donde los monarcas macedonios estaban dispuestos a pagar la enseanza y la energa griegas a expensas de las poblaciones nativas. A medida que las nuevas monarquas se hicieron cada vez ms griegas, compitieron con la misma Grecia en la industria y el comercio, con lo que Grecia padeci ms an. La poblacin empez a declinar constantemente, y las que haban sido grandes ciudades se convirtieron en ciudades pequeas, mientras las que haban sido pequeas ciudades desaparecieron totalmente. Pero hubo algunas compensaciones. La dominacin macednica absoluta se debilit y ya no fue lo que haba sido en tiempos de Filipo y Antpatro. Tambin Macedonia se debilit; primero, porque buena parte de su pueblo emigr hacia las tierras recientemente conquistadas, y, segundo, por las devastaciones de los galos. Pudo mantener algunas guarniciones en alguna que otra parte, por ejemplo, en Corinto. En 262 a. C., tambin ocup Atenas y en 255 a. C, hizo derribar los Largos Muros. Sin duda, por ese entonces Atenas no tena ninguna necesidad de ellos. No libraba guerra alguna ni la volvera jams a librar. Con todo, la mayor parte de Grecia (con la ayuda de los Tolomeos de Egipto, que estaban siempre deseosos de plantear dificultades a Macedonia) logr mantener cierta sombra de independencia con respecto a Macedonia. Pero esta independencia no se basaba en la ciudad-Estado, pues sta se hallaba a punto de morir. (En todo el mundo griego, las nicas ciudades-Estado de viejo tipo que mantenan un mnimo de prosperidad eran Siracusa y Rodas.) En cambio, la independencia griega se bas en las ligas de ciudades. Por el 370 a. C., las tribus de Etolia se organizaron en una Liga Etolia, que comenz a tener cierta importancia en la historia griega. Una segunda liga, un poco ms urbanizada y refinada, se fund en el Peloponeso en 280 a. C. Comenz con una unin de algunas de las ciudades de Acaya situadas a lo largo de las costas meridionales del golfo de Corinto, por lo que fue llamada la Liga Aquea. Durante una generacin sigui siendo una organizacin local de escasa importancia. El hombre que modific esta situacin fue Arato, de Sicin.

La meta principal de Arato fue unir todo el Peloponeso en la Liga Aquea. Condujo una audaz incursin contra Corinto en 242 a. C., y, con unos pocos soldados, captur su fortaleza central, la Acrocorinto. La guarnicin macednica fue expulsada y Corinto se incorpor a la Liga Aquea. En 228 a. C. hasta Atenas logr expulsar a su guarnicin macednica y se ali con la Liga, que lleg entonces a la cumbre de su poder. Extraamente haba otra potencia de importancia en Grecia adems de las dos Ligas (que, a la buena manera griega, estaban en conflicto constante, conflicto que slo favoreca a Macedonia), y sta era Esparta. Esparta todava se aferraba, an entonces, al recuerdo de los das de Agesilao, de siglo y medio antes, y no entraba en ninguna organizacin de ciudades que no pudiera dominar. Por ello era la gran enemiga de la Liga Aquea. Para preocupacin de Arato, Esparta tambin comenz a mostrar signos de una renovada potencia. Sufra, como el resto de Grecia, de los desajustes econmicos, y slo tena 600 espartanos que fuesen ciudadanos con plenos derechos. Los restantes espartanos eran prcticamente pobres y era comn que los ilotas (an haba ilotas) se muriesen de hambre. En 245 a. C. subi al poder un nuevo rey, Agis IV. Era una persona fuera de lo comn, un espartano revolucionario. Trat de imponer un nuevo orden y sugiri que se distribuyese la tierra entre 4.500 ciudadanos y que entre stos se incluyese a los periecos. No aluda para nada a los esclavos, pero era un comienzo. Sin embargo, los pocos espartanos que posean todo no aceptaron la reforma. Lograron el apoyo del otro rey, Lenidas II, quien en 241 a. C. se hizo con el poder, llev a juicio a Agis y lo hizo ejecutar. Pero esto no puso fin a los intentos de reforma en Esparta. En 235 a. C., Lenidas II muri, y su hijo, Clemenes III, subi al trono. Se haba casado con la viuda de Agis IV y hered los avanzados planes de ste. Adems, era una persona ms enrgica. Reuni a todos los hombres que pudo y los llev a batallar a la manera de la vieja Esparta. March a Arcadia, derrot a la Liga Aquea en varias batallas y se apoder de la mayor parte de la regin. Despus de ganar prestigio de este modo, retorn a Esparta en 226 a. C., hizo ejecutar a los foros y puso en prctica las reformas econmicas necesarias. Era entonces ms fuerte que nunca, y en 224 a. C. parti nuevamente y derrot a los ejrcitos de la Liga Aquea, capturando y saqueando Megalpolis. Tambin captur Argos mientras Corinto y otras ciudades entraron voluntariamente en alianza con l. Arato vio derrumbarse ante sus ojos la Liga Aquea. Antes que permitir que esto sucediese se dirigi al enemigo comn, y pidi ayuda a Macedonia. En sta era entonces rey Antgono Dosn, es decir Antgono el Prometedor. Fue al Prometedor a quien apel Arato, y Antgono prometi gustosamente su ayuda, y lo hizo. Pero tuvo que llevar a cabo una dura negociacin. Corinto deba ser entregada a una guarnicin macednica; l mismo deba ser reconocido como jefe de la Liga Aquea; y sta deba apoyar a sus ejrcitos. Era obvio que esto significaba entregar Grecia a Macedonia, pero Arato, en su odio a los espartanos, convino en ello. Antgono dirigi su ejrcito hacia el Sur, y en 222 a. C. encontr a los espartanos en Selasia, ciudad situada a ocho kilmetros al norte de Esparta. Clemenes y los espartanos combatieron con el valor de los viejos tiempos, pero se repiti el

resultado de Queronea de un siglo antes. Los macedonios obtuvieron una completa victoria. Finalmente, el hechizo que haba mantenido a Esparta, aun en sus momentos de debilidad, libre de la ocupacin enemiga durante un siglo y medio, se rompi. Epaminondas, Filipo, Alejandro, Antpatro, Demetrio y Pirro se haban alejado de las murallas de la ciudad, pero Antgono Dosn, un hombre inferior a cualquiera de ellos, entr en Esparta, restaur a los foros y oblig a Esparta a incorporarse a la Liga Aquea. Clemenes huy a Egipto, pero en 219 a. C., incapaz de soportar la vida despus de la derrota de Esparta, se suicid. Haba hecho maravillas, si se consideran los medios de que dispona; y no era slo un valiente guerrero, sino tambin un gobernante ilustrado. Qu no habra hecho, nos preguntamos, si hubiese sido rey en la poca de la grandeza de Esparta? Hay razones para sostener que Clemenes, aunque muri en el fracaso y se suicid, fue el ms grande espartano de todos los tiempos. En 219 a. C., Antgono Dosn muri, y Filipo IV subi al trono macednico. Filipo consigui reforzar su dominio sobre Grecia lentamente, en particular, despus de 213 a. C., cuando muri Arato. Pero los planes de Filipo para Grecia no se realizaran. Roma se estaba haciendo cada vez ms fuerte, despus de haber absorbido a las ciudades griegas del sur de Italia, y era evidente para Filipo que se trataba de un enemigo mucho ms peligroso para l que todas las ciudades griegas juntas. La cada de Siracusa Sin embargo, durante un momento pareci (mientras Filipo V retena su aliento) que Roma, pese a toda su creciente fortaleza, poda ser destruida. Esto ocurri porque medio siglo antes de la poca de Filipo, despus de que Roma derrotase a Pirro y conquistara el sur de Italia, se haba visto obligada a afrontar un nuevo enemigo: Cartago. Los problemas empezaron en Sicilia, donde un general siracusano, Hiern, se hizo cada vez ms poderoso. Haba luchado junto a Pirro y ahora trat de dominar a algunas de las tropas mercenarias italianas que haban saqueado Sicilia desde que fueran llevadas all por Agatocles. Hiern los derrot y los siracusanos le hicieron rey en 270 a. C. con el nombre de Hiern II. En 264 a. C., Hiern reinici el ataque a los mercenarios, que se haban fortificado en Messana, en la regin de Sicilia ms cercana a Italia. Los mercenarios apelaron urgentemente a la ayuda de la nueva potencia italiana, Roma, y sta respondi al llamado. Hiern fue derrotado varias veces y tuvo la suficiente sabidura para darse cuenta de que Roma iba a dominar la regin mediterrnea. Sell una alianza con ella y la mantuvo fielmente. Los cartagineses, que consideraban Sicilia sometida slo a su propia intervencin, se enfurecieron por la entrada de tropas romanas en la regin. As comenz la Primera Guerra Pnica. (Fue llamada pnica porque Cartago haba sido originalmente una colonia Fenicia, y la palabra latina para designar a los fenicios era poeni.) La guerra dur veinte aos y ambas partes sufrieron tremendas prdidas. Pero Roma construy una flota y combati a Cartago en el mar. Finalmente, Roma logr vencer y, en 241 a. C., despus de quinientos aos, los cartagineses fueron expulsados de Sicilia completamente y para siempre. Los romanos se apoderaron de la isla, en su lugar, pero dejaron la mitad oriental de ella a su aliado Hiern, y Siracusa mantuvo su independencia.

En conjunto, el mundo griego estaba complacido, Cartago era una vieja enemiga que lo haba amenazado muchas veces, Roma era ms nueva, pareca ms amable y ms accesible a la cultura griega, Los griegos hasta admitieron a los romanos en los Misterios Eleusinos y los juegos Istmicos. Era una admisin formal por los griegos de que los romanos constituan una potencia civilizada y no eran considerados como brbaros. Siracusa floreci bajo la dominacin romana. El reinado de Hiern II es recordado sobre todo porque ste tena un pariente, Arqumedes, que fue el ms grande de los cientficos griegos. Se cuentan muchas historias famosas sobre Arqumedes... Descubri el principio de la palanca y explic su accin mediante una frmula matemtica simple. (No descubri la palanca misma, claro est, que era conocida desde tiempos prehistricos.) Comprendi que no haba ningn lmite terico a la multiplicacin de la fuerza que haca posible la palanca y se dice que afirm: Dadme un punto de apoyo y mover el mundo. Hiern, divertido al or esto, desafi a Arqumedes a que moviese algo muy pesado; no el mundo, pero algo muy pesado. As (dice la ancdota) Arqumedes eligi un barco situado en el muelle y lo llen de carga y pasajeros. Luego cre un aparejo de poleas (que es, en efecto, una especie de palanca) y con l arrastr el barco, l solo, fuera del mar y lo lanz sobre la costa, sin hacer mayor esfuerzo que el que hubiese necesitado para empujar un barco de juguete. Ms famosa an es la historia de la corona. En cierta ocasin, Hiern pidi a Arqumedes que determinase si una corona de oro que haba encargado a un joyero era realmente toda de oro o si haba sido deshonestamente mezclado el oro con plata o cobre, materiales ms baratos. Para ello, Arqumedes tena que conocer el peso y el volumen de la corona. Determinar el peso era fcil, pero determinar el volumen sin fundir la corona en una masa slida (impensable!) pareca imposible. Un da, Arqumedes se sumergi en una baera llena de agua y observ que el agua se desbordaba cuando l se sumerga. Se le ocurri que el volumen de agua que se desbordaba era igual al volumen de su propio cuerpo que reemplazaba al agua. Esto significaba que poda medir el volumen de la corona sumergindola en agua y midiendo cunto aumentaba el nivel del agua. Loco de excitacin, salt de la baera y (segn la leyenda) corri desnudo hacia el palacio de Hiern, gritando Eureka! Eureka! (lo he encontrado! , lo he encontrado!). Y, en verdad, haba descubierto lo que ahora recibe el nombre de principio del empuje. Pero la paz general de Siracusa y de Roma se vio alterada por la vengativa Cartago. En modo alguno sta se haba resignado a la derrota. Cuidadosamente, coloniz Espaa, como nueva fuente de riqueza y nueva base para atacar a Roma. Adems, surgi un general llamado Anbal que demostr, sin duda alguna, ser uno de los grandes capitanes de la historia. Pas de Espaa a Italia en 218 a. C. (poco despus de que Filipo V subiese al trono de Macedonia), y as inici la Segunda Guerra Pnica. En Italia, Anbal se encontr con un ejrcito romano superior tras otro, y, haciendo maniobrar hbilmente sus fuerzas y aprovechando plenamente el exceso de confianza de Roma, les infligi tres derrotas, una tras otra y cada una peor que la anterior. La tercera derrota, en 216 a. C., en Cannas, sobre la costa meridional del Adritico, fue el modelo clsico de todos los tiempos de batalla aniquiladora; fue un ejemplo perfecto de un ejrcito ms dbil que maniobra de tal modo frente a

otro ms fuerte que provoca su completa destruccin. Nunca en su historia Roma iba a sufrir una derrota tan aplastante. Despus de Cannas, Roma pareca acabada. Ciertamente, as lo crey Filipo V de Macedonia, pues pronto sell una alianza con Cartago. Hiern II de Siracusa conserv su fe en Roma y se mantuvo fiel a la alianza, pero muri en 215 a. C. Su nieto Hiernimo, que le sucedi en el trono, estuvo de acuerdo con Filipo V. Tambin l pens que Roma estaba terminada y se apresur a ponerse del lado de Cartago. Pero Roma no estaba terminada. Los aos posteriores a Cannas fueron, en verdad, los ms bellos de su historia y nunca se asemej tanto a los espartanos en su apogeo. Con tenaz y casi sobrehumana determinacin, continu la lucha contra Anbal. Y, acosada como estaba, an tuvo la fuerza suficiente para enfrentar a Siracusa. En 214 a. C. apareci una flota romana que puso sitio a Siracusa (la primera desde la flota ateniense de dos siglos antes, vase pg. 155). Siracusa resisti valientemente durante tres aos, gracias principalmente a Arqumedes. El cientfico, segn historias posteriores de historiadores griegos que se deleitaban contando el cuento de la inteligencia griega frente a la fuerza romana, invent toda clase de ingeniosos mecanismos para combatir a los romanos. Hizo espejos incendiarios, rezones, catapultas especiales, etc. (cuyos detalles probablemente fueron exagerados con el tiempo). Se deca que tan pronto una cuerda o un trozo de madera apareca sobre las murallas de Siracusa, los barcos romanos empezaban a alejarse a toda velocidad, tratando de salir del alcance del ms reciente invento del fatdico siracusano. Pero, en definitiva, fue la dureza la que triunf. En 211 a. C., pese a todo lo que hizo Arqumedes, Siracusa fue tomada por los romanos. El jefe romano haba dado rdenes de que Arqumedes fuese cogido vivo. Pero un soldado romano dio con l cuando estaba trabajando en algn problema geomtrico en la arena. El soldado orden al viejo Arqumedes (tena casi setenta y cinco aos por entonces) que fuese con l. Arqumedes vocifer: No pises mis crculos! Y el soldado, quien juzg que no tena tiempo para tonteras, mat al gran hombre. Sicilia fue, en lo sucesivo, totalmente romana, y la historia de los griegos como pueblo independiente en Occidente, que haba comenzado cinco siglos antes, en la Edad de la Colonizacin, lleg a su fin para siempre. La cada de Macedonia Despus de Cannas, Filipo V, durante un momento, se hizo dueo de Grecia. Hasta la Liga Etolia tema una invasin de Cartago victoriosa y apel a Filipo (aliado de Cartago) para que la protegiera contra ella. Pero Roma, pese a su mortal duelo con Anbal y a que su flota estaba ocupada en el sitio de Siracusa, se las arregl para enviar algunas tropas a Grecia. No bastaban para dominar la situacin, pero impidieron que Filipo prestase a Cartago algo ms que un apoyo moral. Filipo, en efecto, no se atrevi a enviar tropas a Anbal. Adems, Roma estimul a Grecia a la rebelin contra Macedonia. Con este fin se ali con la Liga Etolia y con Esparta. Pero, a fin de cuentas, la amenaza cartaginesa impidi a Roma obtener un acuerdo completo, y lo que se llam la Primera Guerra Macednica termin en algo as como un empate.

Este conflicto romano-macednico se reflej en el Peloponeso, donde la Liga Aquea (bajo el mando de Filopemen, de Megalpolis), con la ayuda macednica, y Esparta, con ayuda romana, continuaron su duelo. En 207 a. C., un espartano revolucionario, Nabis, depuso a los ltimos reyes (nueve siglos despus de la ocupacin doria de Esparta) y asumi el poder como tirano. Complet las reformas de Agis IV y Clemenes III, aboliendo las deudas y volviendo a dividir la tierra. Hasta liber a los esclavos y puso fin al horrible sistema de los ilotas. Mientras, la Segunda Guerra Pnica llegada a su punto culminante. Roma hall un general particularmente brillante en Publio Cornelio Escipin. Para ste, la nica manera de derrotar a Anbal era imitar al viejo Agatocles, de un siglo antes, y llevar la guerra a la misma Cartago. En 202 a. C. fue esto lo que hizo. Anbal fue llamado de vuelta por los angustiados cartagineses. En la ciudad de Zama, al sudoeste de Cartago, Escipin enfrent y derrot a Anbal. La Segunda Guerra Pnica termin y la victoria fue de Roma. Entonces Roma dirigi su atencin a todos aquellos que, en sus das oscuros, se haban vuelto contra ella o tratado de apresurar su cada, y el primero de la lista era Filipo V de Macedonia. En 200 a. C., Roma hall una excusa (siempre buscaba una excusa, aunque a veces fuese trivial). Se le present cuando la isla de Rodas apel a su ayuda contra Filipo. Inmediatamente, Roma le declar la guerra (la Segunda Guerra Macednica). El general romano Tito Quinto Flaminio actu lentamente. Se asegur de que Grecia estaba de su parte y permanecera quieta. En 197 a. C., la falange macednica y la legin romana se encontraron nuevamente en Cinoscfalos, en Tesalia, como en los das de Pirro casi un siglo antes. La legin gan, y Filipo V, con su ejrcito destrozado, tuvo que pedir la paz. Conserv Macedonia, pero esto fue todo. Su dominio sobre Grecia fue destruido, y la hegemona macednica impuesta a Grecia desde la poca de Filipo II, siglo y medio antes, desapareci para siempre. En los juegos stmicos de 197 a. C., Flaminio anunci pblicamente la restauracin de su antigua libertad a todas las ciudades griegas, y Grecia desbord de alegra. Pero el primer uso que hicieron las ciudades de su libertad fue tratar de lograr la ayuda de Roma en su antigua tarea de destruirse unas a otras. La Liga Aquea persuadi a Flaminio a que la ayudase a destruir a Nabis, el temido revolucionario de la odiada Esparta. Flaminio asinti con renuencia y, pese a la valerosa resistencia espartana, expuls a Nabis de Argos (que ste haba ocupado antes). As lleg a su fin la lucha de quinientos aos entre Esparta y Argos. Pero Flaminio impidi que la Liga tomase a la misma Esparta. Flaminio abandon Grecia en 194 a. C. y esto brind la oportunidad que esperaban la Liga Aquea y Filopemen. Atacaron a Esparta, la derrotaron y la obligaron a unirse a la Liga Aquea. Nabis fue asesinado por unos etolios, y con esto Esparta se desplom. Filopemen fue el ltimo general griego que gan victorias en guerras entre ciudades griegas, y por esta razn se lo llam en tiempos posteriores el ltimo de los griegos. Hall su fin en Mesenia, en 184, cuando trataba de sofocar una revuelta contra la Liga Aquea.

El fin de la Liga Aquea Las ciudades griegas descubrieron, sin embargo, que, al obtener su libertad de Macedonia, en realidad slo haban cambiado de amo y cado bajo la hegemona romana. La Liga Etolia no soport este dominio y busc ayuda externa. Nada poda esperarse de Filipo V, por supuesto, quien nunca ms se atrevera a enfrentar a los romanos. Pero en el Este haba otro macedonio, Antoco III, rey del Imperio Selucida. Haba hecho conquistas en el Este y se crea un nuevo Alejandro. Adems, en su corte estaba Anbal, quien nunca haba renunciado a su sueo de humillar a Roma e inst a Antoco a emprender aventuras en Occidente. Se ofreci para conducir un ejrcito a Italia, si Antoco haca algo en Grecia que distrajera a los romanos. Este plan poda haber tenido xito, pero los etolios pidieron a Antoco que volcase en Grecia su esfuerzo principal, prometiendo que toda Grecia se levantara contra Roma. Desde luego, esto no result verdadero. Grecia nunca se levant unida, toda, contra un enemigo externo. Puesto que la Liga Etolia era antirromana, la Liga Aquea fue, naturalmente, prorromana. Antoco decidi hacer de Grecia el campo de batalla, como pedan los etolios, y en 192 a. C, se traslad a ella. All perdi el tiempo en ftiles placeres, y, cuando los decididos romanos le hicieron frente, se encontr aplastado en las Termpilas, en 191 a. C., y volvi desordenadamente a Asia. Como resultado de la derrota de Antoco, la Liga Etolia fue totalmente sometida a Roma. Slo la Liga Aquea conserv una chispa de la libertad griega, y Roma vigil cuidadosamente para que la chispa no se hiciese demasiado brillante. Perseo, hijo de Filipo V, plane una nueva guerra contra Roma y tom cuidadosas medidas para recibir apoyo de los etolios. En 171 a. C., estall la Tercera Guerra Macednica. Los romanos finalmente forzaron una batalla decisiva en Pidna, ciudad de la costa egea macednica, en 168 a. C. De nuevo, los macedonios fueron totalmente aplastados. Fue la ltima batalla de la falange macednica. Perseo huy, pero fue capturado y enviado a Roma. La monarqua macednica lleg a su fin. Los romanos estaban exasperados porque Grecia apoyaba todo levantamiento antirromano, y decidieron llevarse un grupo de rehenes aqueos para asegurarse de que no habra ms problemas. Entre los rehenes se hallaba Polibio, nacido aproximadamente en 201 a. C. en Megalpolis y que figur entre los lderes de la Liga Aquea despus de la muerte de Filopemen. En Roma, Polibio trab amistad con varios de los romanos ms destacados, entre ellos, Escipin el joven (nieto por adopcin del Escipin que haba derrotado a Anbal), por lo que su vida en Roma no fue dura. Escipin se benefici de esto, pues Polibio fue el ms grande de los historiadores griegos de la poca Helenstica y escribi una historia de la Segunda Guerra Pnica en la que relat cuidadosa y favorablemente las hazaas del viejo Escipin. Cuando los rehenes aqueos fueron finalmente liberados, en 151 a. C., y entre ellos Polibio, ste no permaneci en Grecia mucho tiempo, sino que se march apresuradamente a Africa, llevado por sus intereses de historiador, para unirse a su amigo Escipin en vsperas de un nuevo triunfo romano. Roma mantuvo el deseo de llevar a la ruina definitiva a Cartago, pues aunque sta era impotente por entonces, Roma nunca olvid que medio siglo antes

estuvo a punto de destruir a Roma. Finalmente, Roma invent una excusa para atacar Cartago y comenz la Tercera Guerra Pnica, en 149 a. C. Cartago, aunque tan debilitada como Esparta, logr hallar medios para resistir. Por puro herosmo obstinado (como sus compatriotas de Tiro ante Alejandro, casi dos siglos antes, vase pg. 220), resisti durante ms de dos aos. Pero la destruccin final de Cartago era inevitable y el fin se produjo en 146 a. C. La ciudad fue totalmente arrasada, y el pueblo que haba disputado la supremaca en el Mediterraneo a griegos y romanos durante seis siglos dej de existir. La atencin que Roma dedic a Cartago despert nuevas esperanzas en Grecia. Macedonia se rebel en 149 a. C., conducida por un hombre que pretenda ser hijo de Perseo, el ltimo rey de Macedonia. En esta Cuarta Guerra Macednica, Roma pronto barri toda resistencia y, en 148 a. C., convirti a Macedonia en provincia romana. En el nterin, la Liga Aquea aprovech la oportunidad para saltar sobre Esparta nuevamente. Los romanos haban prohibido toda guerra entre las ciudades, pero los aqueos no tenan ojos ms que para Esparta. Roma, pensaron, estaba demasiado ocupada con Macedonia para molestarse por ellos. Pero los exasperados romanos no estaban demasiado ocupados y se molestaron. Un ejrcito conducido por Lucio Mummio entr en el Peloponeso. La Liga Aquea, paralizada de terror, no os resistir, pero esto no le import a Mummio. No era uno de esos romanos que por entonces estaban enamorados de la cultura griega. Tom Corinto en 146 a. C. Era la ciudad ms rica de Grecia y, aunque no ofreci ninguna resistencia, la us para dar una leccin. Los hombres fueron muertos, las mujeres y los nios vendidos como esclavos y la ciudad saqueada. La Liga Aquea se disolvi y todas las ciudades fueron gobernadas por oligarquas. Se extingui la ltima miserable chispa de libertad griega, aunque se mantuvo en parte su apariencia. Slo en 27 a. C. Grecia fue convertida directamente en parte de los dominios romanos con el nombre de Provincia de Acaya.

16.

Las monarquas helensticas

El Asia Menor helenstica Pero aunque durante los tiempos helensticos Grecia entr en el crepsculo, las conquistas de Alejandro haban difundido la cultura griega por todo el Este, y fue realmente ms poderoso e influyente en los das de la decadencia griega que durante el apogeo ateniense. Por ejemplo, surgieron en Asia Menor una serie de pequeas monarquas helensticas. Una de ellas se centraba en la ciudad de Prgamo, situada a unos 30 kilmetros tierra adentro de la costa que est frente a la isla de Lesbos. Al norte de Prgamo, bordeando la Propntide, estaba Bitinia. Esa regin haba logrado su independencia, en la prctica, durante los ltimos aos de Persia, debilitada ya sta. Conserv su independencia en vida de Alejandro (quien nunca envi un ejrcito a esa regin) y tambin posteriormente. En 278 a. C., su gobernante, Nicomedes, asumi el ttulo de rey. Pero su dominacin no estaba asegurada, pues tena rivales para el trono. En busca de ayuda, se le ocurri usar a los galos, que haban saqueado Macedonia y Grecia haca unos aos (vase pg. 245). As, invit a una tribu gala a penetrar en Asia Menor. Pero los galos llegaron con sus planes propios. Inmediatamente empezaron a someter a pillaje a las prsperas y pacficas ciudades de la zona, por todas partes. Durante una generacin, los galos fueron el terror del Asia Menor occidental. Fue como si hubiese vuelto el tiempo de los cimerios, de cuatro siglos y medio antes (vase pg. 90). Finalmente, fue Prgamo la que arregl la situacin. En 241 a. C., Atalo I sucedi a su padre Eumenes, en el trono de Prgamo, y con l comenz la grandeza del reino. Atalo combati y derrot a los galos en 235 a. C., terminando con su amenaza y recibiendo, por consiguiente, el nombre de Atalo Soter, o Atalo el Salvador. En honor a esta victoria, Atalo hizo esculpir una estatua, El Galo Moribundo, y la erigi en Atenas. A menudo se la llama errneamente El Gladiador Muerto y es una de las ms famosas obras de arte helensticas que han llegado hasta nosotros. Los galos fueron acorralados en una regin de Asia Menor central, que a causa de esto fue llamada Galacia. Una vez que fueron obligados a asentarse, pronto se civilizaron. Atalo I, como su contemporneo Hiern, de Siracusa, reconoci que Roma era la potencia dominante y se ali con ella. Bajo su hijo Eumenes II, que le sucedi en 197 a. C., Prgamo lleg a su apogeo. Obtuvo territorios (con la ayuda de Roma) y lleg a dominar la mayor parte de Asia Menor, como una nueva Lidia (vase pg. 90). Eumenes se interes por el saber y cre una biblioteca que fue la segunda en importancia del mundo helenstico. La principal estaba en Alejandra, en Egipto. Egipto tena en sus manos el comercio de papiro del mundo, y en aquellos das el papiro era el material sobre el que se escriban los libros. Los gobernantes helensticos de Egipto, no queran que el papiro (que se iba haciendo cada vez

ms escaso) fluyera libremente a su rival, por lo que los bibliotecarios de Prgamo tuvieron que hallarle un sustituto. En su lugar podan usarse pieles de animales. Estas eran mucho ms duraderas que el papiro, pero tambin mucho ms caras. Alguien ide en Prgamo un mtodo por el cual podan prepararse las pieles de modo que pudiese escribirse en ellas de ambos lados, lo que permiti doblar la cantidad de escritos por piel y redujo a la mitad su precio. Este tipo de piel es llamado ahora pergamino, que deriva de Prgamo. Por la poca de Atalo III, en 138 a. C., Roma tena el firme dominio de Macedonia y Grecia, y no haba duda de que llegaran a dominar todo el mundo antiguo. Atalo pens que lo mejor que poda hacer por su pueblo era admitir pacficamente lo inevitable. Cuando muri, en 133 a. C., dej el reino de Prgamo a Roma, que lo acept y convirti a la mayor parte de l en la Provincia de Asia.

Los reyes de Bitinia haban hecho ensayos de antirromanismo y haban sufrido por ello, pero sus dos ltimos reyes, Nicomedes II y Nicomedes III, aprendieron la leccin. Tambin ellos se hicieron firmemente prorromanos. Cuando Nicomedes III muri, en 74 a. C., sigui el ejemplo de Atalo III y dej su reino a los romanos. Pero al menos un monarca de Asia Menor no cedi a las tendencias que parecan marcar el futuro. Al este de Bitinia y bordeando las costas meridionales del mar Negro, estaba el reino del Ponto, cuyo nombre derivaba del nombre griego del mar Negro. Su ciudad ms importante era Trapezonte; era la ciudad costera a la que haban llegado los Diez Mil de Jenofonte. El primero en titularse rey del Ponto fue Mitrdates I, quien asumi el ttulo en 301 a. C. Durante los dos siglos y medio siguientes, sus sucesores gobernaron el reino. El ltimo miembro de este linaje fue Mitrdates VI, quien gobern durante

ms de medio siglo, de 120 a 63 a. C. Fue un hombre capaz, que extendi el territorio del Ponto a expensas de los reinos helensticos vecinos. Al expandir su influencia, Mtrdates entr en conflicto con Roma, por supuesto, y la guerra se hizo inevitable. Mitrdates dio el primer golpe, en 88 a. C. Sorprendentemente, tuvo grandes xitos iniciales, barri la mayor parte de Asia Menor, derrot a los ejrcitos romanos e hizo matanzas de ciudadanos romanos. Luego atraves el mar Egeo y entr en Grecia. Atenas no tom parte en la guerra -ya haca tiempo que no estaba para esas cosas-, pero tom una decisin poltica. Decidi apoyar a Mitrdates y le permiti entrar en la ciudad. Pero los romanos haban perdido terreno slo porque despus de la conquista de Cartago y Macedonia se haba permitido el lujo de una sangrienta guerra civil. Esta guerra lleg a su fin, por el momento, con el triunfo de Lucio Cornelio Sila. Al frente de nuevos ejrcitos romanos, Sila entr en Grecia en 87 a. C., tom Atenas y la someti a pillaje en su totalidad. Despus de esto, Atenas nunca volvera a tomar decisiones polticas. En 86 a. C., Sila se enfrent a Mitrdates en el fatdico campo de Queronea y lo derrot. Mitrdates tuvo que huir a Asia y los romanos lo siguieron. En 84 a. C., Mtrdates se vio obligado a hacer la paz segn los trminos dictados por los romanos. Dos veces ms libr furiosas batallas con los romanos y dos veces ms fue derrotado. En 65 a. C., sufri su tercera y ltima derrota a manos de Gnaeus Pompelus Magnus, ms conocido en castellano por Pompeyo, y en 63 a. C. Mitrdates se suicid. Al fin, toda Asia Menor se hall bajo la firme dominacin romana, aunque algunas partes de ella conservaron una independencia nominal durante algunos aos. El Imperio Selucida La parte del imperio de Alejandro que est al este de Asia Menor correspondi a Seleuco. Su reino se bas, principalmente, en Siria y Babilonia, de modo que fue casi un resurgimiento del viejo Imperio Caldeo de dos siglos y medio antes (vase pg. 93). Las vastas regiones iranias que haba al norte y al este estaban ms o menos bajo su dominio, de manera que, en el mapa, pareca haber heredado la mayor parte del imperio de Alejandro. Por ello fue llamado Seleuco Nicator, o Seleuco el Conquistador. En 312 a. C., Seleuco se hizo construir una nueva capital a orillas del ro Tigris, no lejos de Babilonia, que estaba sobre el ufrates. La llam, segn su propio nombre, Seleucia. A medida que Seleucia creca, Babilonia decaa. Babilonia se haba cubierto de fama y gloria desde que, por vez primera, gobern un imperio en tiempos del patriarca hebreo Abrabham. Pero la muerte de Alejandro fue el ltimo suceso de importancia con el que estuvo vinculada. A comienzos de la Era Cristiana, Babilonia estaba tan muerta como Nnive. En 300 a. C., Seleuco tambin fund una ciudad en el norte de Siria. En honor a su padre Antoco la llam Antioqua. El tataranieto de Seleuco intent apartar a los judos del judasmo y los oblig a aceptar la cultura griega. En 168 a. C., declar ilegal el judasmo, y los judos, por consiguiente, se rebelaron. Bajo la direccin de una familia a la que conocemos como los Macabeos, lograron contra todas las previsiones, crear un reino judo independiente en 164 a. C.

El mismo reino Macabeo tena un fuerte tinte helenstico. Dos de sus reyes llevaron el nombre griego de Aristbulo, y en 103 gobern Judea un rey llamado Alejandro. El ltimo de los macabeos se llam Antgono. El Imperio Selucida sigui decayendo despus de la revuelta juda. Por el 141 a. C. perdi Babilonia, ocupada por invasores orientales, y Antioqua se convirti en la nica capital del Imperio. En 64 a. C., el general romano Pompeyo, que acababa de destruir a Mitrdates, reuni los miserables restos que quedaban del vasto imperio de Seleuco Nicator y los convirti en una provincia romana. Al ao siguiente, en 63 a. C., tambin Judea fue convertida en provincia romana. Alejandra El que tuvo ms xito de todos los reinos helensticos fue el creado en Egipto por el general de Alejandro, Tolomeo, cuyos descendientes iban a gobernar Egipto durante casi tres siglos. El primer Tolomeo ayud a los rodios a derrotar a Demetrio Poliorcetes, y los rodios, como signo de gratitud, lo apodaron Tolomeo Soter (Tolomeo, el Salvador). Y con este nombre se lo conoce en la historia. Tolomeo Soter puso los fundamentos de una universidad en su capital, Alejandra, a la que invit a los sabios del mundo griego con la promesa de sostn financiero y de oportunidades para efectuar ininterrumpidos estudios. La universidad fue dedicada a las Musas, las diosas griegas del saber, por lo que se la conoce como el Museo. Fue la ms famosa institucin del saber de todo el mundo antiguo y a ella perteneci la ms grande y bella biblioteca que se haya reunido nunca en los das anteriores a la imprenta. Alejandra se convirti en una de las ms famosas ciudades de habla griega y fue el centro del saber antiguo durante unos siete siglos. La ciencia griega haba permanecido viva durante todas las turbulencias que siguieron a la muerte de Alejandro. La escuela de Aristteles, el Liceo, mantuvo su vigor durante un siglo. Como Aristteles daba sus clases mientras caminaba por el jardn, los seguidores de esta escuela fueron llamados los peripatticos (los caminantes). Uno de los peripatticos fue Teofrasto, nacido en Lesbos alrededor de 372 a. C. Estudi con Platn y luego se asoci con Aristteles, A su muerte, Aristteles dej su biblioteca a Teofrasto, quien asumi la direccin del Liceo y extendi la labor biolgica de Aristteles. Teofrasto se concentr principalmente en el mundo vegetal y describi laboriosamente ms de 500 especies, con lo cual fund la ciencia de la botnica, Permaneci al frente del Liceo hasta su muerte, en 287 a. C. El sucesor de Teofrasto fue Estratn, de Lampsaco. Realiz importantes experimentos de fsica y tuvo ideas correctas sobre cuestiones tales como el vaco, el movimiento de cada de los cuerpos y las palancas. Pero despus de la muerte de Estratn el Liceo decay. El mismo Estratn se haba educado en Alejandra, y la ciencia griega se desplaz de Atenas a la nueva capital de los Tolomeos, donde dadivosos monarcas estuvieron siempre dispuestos a financiar el saber. Uno de los primeros miembros del Museo de Alejandra fue Euclides, cuyo nombre estar por siempre ligado a la geometra, pues escribi un libro de texto (los Elementos) sobre esa disciplina que ha sido desde entonces el modelo, con algunas modificaciones, desde luego.

Pero como matemtico, la fama de Euclides no proviene de sus propias investigaciones, pues pocos de los teoremas de su libro son suyos. Muchos de ellos los tom de la obra de Eudoxo (vase pg. 190). Lo que hizo Euclides, y lo que constituye su grandeza, fue tomar todo el conocimiento acumulado en matemticas por los griegos y codificar dos siglos y medio de labor en una sola estructura sistemtica. En particular, elabor, como punto de partida, una serie de axiomas y postulados que eran admirables por su brevedad y elegancia. Luego orden demostracin tras demostracin de una manera tan lgica que fue casi imposible de mejorar. Sin embargo, no se sabe prcticamente nada de la vida de Euclides, excepto que trabaj en Alejandra por el 300 a. C. Una ancdota que se cuenta de l (y se cuenta tambin de otros matemticos de la antigedad) es que mientras trataba de explicar la geometra a Tolomeo, el rey le pidi que hiciera sus demostraciones ms fciles. Euclides respondi, sin concesiones: No hay ningn camino regio hacia el conocmiento. Un matemtico posterior a Euclides en unos cincuenta aos, aproximadamente, fue Apolonio, de Perga, ciudad costera del Asia Menor meridional. Estudi las curvas que se forman en la interseccin de un plano y un cono (las secciones cnicas). Estas son el crculo, la elipse, la parbola y la hiprbola. El mundo se ampli en la Era Helenstica, y algunos griegos fueron grandes viajeros. El ms grande, quiz, fue Piteas, de Mesalia, quien fue contemporneo de Alejandro Magno y busc nuevos mundos en el lejano Oeste, mientras Alejandro penetraba en el Este. Piteas viaj por el Atlntico y de sus informes se desprende que muy probablemente haya llegado a las Islas Britnicas y a Islandia y haya explorado las aguas septentrionales de Europa hasta el mar Bltico. En el ocano Atlntico pudo observar las mareas (que no se notan en el Mediterrneo por estar cercado de tierras) y conjetur que son causadas por la Luna, observacin por la que se adelant 2.000 aos a su tiempo. Otro gegrafo fue Dicearco, de Mesana, quien estudi con Aristteles, y fue ntimo amigo de Teofrasto. Us los informes trados por los ejrcitos de Alejandro y sus sucesores que haban llegado a lejanas regiones para confeccionar mejores mapas del mundo antiguo que los que existan antes. Fue el primero en usar las lneas de latitud en sus mapas. Pero Eratstenes, de Cirene, sin moverse de su casa, realiz una hazaa geogrfica mayor que las de Piteas o Dicearco. Eratstenes, que estaba al frente de la Biblioteca de Alejandra por el 250 a. C. y que era ntimo amigo de Arqumedes, no hizo nada menos que medir el tamao de nuestro planeta. Tom nota del hecho de que el da del solsticio de verano (el 21 de junio) el Sol era observado directamente por encima de Siene, ciudad del sur de Egipto, al mismo tiempo, que estaba a siete grados del cenit en Alejandra. Esta diferencia slo poda deberse a la curvatura de la superficie de la Tierra entre Siena y Alejandra. Conociendo la distancia entre las dos ciudades, era fcil calcular la circunferencia de la Tierra mediante la geometra de Euclides. Se cree que la cifra obtenida por Eratstenes era 40.000 kilmetros, que es la cifra correcta. Eratstenes tambin trat de establecer una cronologia cientfica, en la que todos los sucesos estuviesen fechados desde la Guerra de Troya. Fue el primer hombre en la historia que se preocup por obtener una datacin exacta.

La ciencia griega no era fuerte en sus aspectos aplicados, pues en los tiempos antiguos el trabajo fsico estaba a cargo de esclavos y se senta escasa necesidad de aliviar ese trabajo. (Adems, interesarse por lo que concerna a los esclavos era considerado indigno de un hombre libre.) Pero aun as, algunos griegos no pudieron evitar convertirse en ingenieros. Arqumedes, con sus palancas y poleas, fue uno de ellos. Otro fue un inventor griego, Tesibio, nacido en Alejandra alrededor de 285 a. C. Us cargas de agua y chorros de aire comprimido para mover mquinas. Su ms famoso invento fue un reloj de agua mejorado, en el que el agua, deslizndose a un recipiente a un ritmo constante, elevaba un flotador con un puntero que sealaba una posicin sobre un tambor. La hora poda leerse en esa posicin. Esos relojes fueron los mejores indicadores del tiempo del mundo antiguo. Adems del Museo y la Biblioteca, que tanto xito tuvieron, Tolomeo Soter tambin concibi la idea de construir una estructura para que albergara una almenara, la cual sirviese de gua a los navegantes que entrasen en el puerto de Alejandra durante la noche. Contrat a un arquitecto griego, Sostrato, de Cnido, para que construyese el edificio en una isla situada justamente enfrente de Alejandra. La isla se llamaba Faro, y as se llam tambin la estructura. Tena una base de 30 metros cuadrados y en su cima se mantena perpetuamente encendida una almenara. Los admirados griegos la consideraban una de las Siete Maravillas del Mundo. Permaneci en pie durante 1.500 aos, hasta que fue parcialmente destruida por un terremoto y se la dej en ruinas. (En verdad, de las Siete Maravillas, slo las pirmides de Egipto sobreviven.) Los Tolomeos En 285 a. C., Tolomeo Soter abdic en su hijo segundo. (Su hijo mayor, Tolomeo Cerauno, se haba marchado a Macedonia, donde muri: vase pg. 244). Tolomeo II adopt la vieja costumbre egipcia por la cual los gobernantes se casaban con sus hermanas, porque ninguna otra familia era suficientemente noble para proporcionar una esposa. Continu el mecenazgo de su padre de la ciencia y la literatura. En 246 a.C., Tolomeo II fue sucedido por Tolomeo III, cuya esposa era Berenice, de Cirene. Segn una leyenda, Berenice se cort el cabello y lo colg en el templo de Venus para dedicarlo a la diosa, con la esperanza de que sta hiciera volver a su marido de las guerras victorioso. El cabello desapareci (probablemente robado) y el astrnomo de la corte, Conon, de Samos, anunci inmediatamente que haba sido llevado al cielo por la diosa; seal algunas tenues estrellas que, segn deca, eran el cabello dedicado. Esas estrellas forman la constelacin llamada ahora Coma Berenices, que en latn significa la Cabellera de Berenice. Con tres reyes capaces sucesivos, Egipto tuvo un siglo de buen gobierno; quiz mejor que el que tuvo nunca, en conjunto, en cualquier poca de su larga historia, anterior o posterior. Por desgracia, esto no dur. Despus de Tolomeo III, todos los gobernantes siguientes fueron dbiles e incapaces, de modo que el Egipto Tolemaico gradualmente decay. Esa decadencia trajo tambin un creciente declinar de la ciencia griega. Slo un cientfico de primer rango brill durante este perodo, y no trabaj en Alejandra. Fue Hiparco, de Nicea, nacido por el 190 a. C. y quiz el mayor astrnomo de la antigedad. Trabaj en un observatorio situado en la isla de Rodas.

Rodas haba carecido de importancia en tiempo helnicos, pero despus de la muerte de Alejandro obtuvo su independencia y se enriqueci y prosper dedicndose al comercio, mientras el resto del mundo helenstico se arruinaba en incesantes guerras. Durante el siglo y medio que sigui a la triunfal resistencia al asedio de Demetrio fue la ciudad-Estado ms prspera en un mundo donde las ciudades-Estado estaban muertas o agonizantes. Despus de la cada de Siracusa en 211 a. C. (vase pgina 255), Rodas fue la nica ciudad-Estado prspera que qued. Pero en la poca de Hiparco esa situacin estaba llegando a su fin. En 167 a. C., despus de la Tercera Guerra Macednica, Roma desvi deliberadamente el curso del comercio para arruinar a Rodas. Esta, pues, fue obligada a convertirse en aliada y satlite de Roma en 164 a. C. Despus de esto, otra vez se hundi lentamente en la insignificancia. Hiparco prosigui la labor de Aristarco (vase pgina 192) para determinar la distancia de la Luna y el Sol, pero no adopt la idea de Aristarco de que la Tierra gira alrededor del Sol. En efecto, elabor con todo detalle un universo en el que todos los cuerpos celestes giran alrededor de la Tierra, para lo que hizo uso cuidadoso y detallado de las matemticas. Fue Hiparco quien coloc la teora geocntrca sobre una base firme; tan firme que pasaron diecisiete siglos antes de que fuese abandonada, nuevamente y ya para siempre, a favor de la teora heliocntrica de Aristarco. En 134 a. C., Hiparco observ en la constelacin Scorpio una estrella de la que no pudo hallar registro en observaciones anteriores. Esto era algo serio, pues exista la firme creencia (respaldada por Aristteles) de que los cielos eran permanentes e inmutables. Hiparco no pudo discernir fcilmente s esa estrella era un ejemplo de lo contrario, a causa del carcter asistemtico de las observaciones anteriores. Decidi entonces que los futuros astrnomos no padeceran similares dificultades. Procedi a registrar la posicin exacta de algo ms de mil estrellas, de las ms brillantes. Este fue el primer mapa estelar exacto. Al hacerlo, Hiparco ubic las estrellas segn la latitud y la longitud, sistema que luego transfiri a mapas de la Tierra. Hiparco tambin clasific las estrellas en grados de brillantez (primera magnitud, segunda magnitud, etc.), sistema que todava se usa. Luego, al estudiar viejas observaciones, descubri la presesin de los equinoccios, como resultado de la cual el punto del cielo hacia el cual apunta el Polo Norte terrestre cambia lentamente de un ao a otro. Despus de Hiparco hubo un astrnomo muy inferior, Posidonio, de Apamea, ciudad siria cercana a Antioqua. Por el 100 a. C. repiti el experimento de Eratstenes para determinar el tamao de la Tierra. Us una estrella en vez del Sol, lo cual, en s mismo fue una modificacin valiosa. Pero, por alguna razn desconocida, obtuvo la cifra de 29.000 kilmetros para la circunferencia de la Tierra, cifra demasiado pequea. Por el 50 a. C., Roma se destacaba como un coloso por sobre el mundo helenstico. Se haba apoderado de Macedona y Egipto, estaba en vas de apoderarse de Asia Menor, trozo a trozo, y pronto se apoder de lo que quedaba del Imperio Selucida. Pero Egipto an segua bajo los Tolomeos. Slo l sobreviva de las grandes conquistas macednicas de casi tres siglos antes. Entonces surgi en Egipto el ltimo gran monarca helenstico, alguien a quien podramos llamar el ltimo de los macedonios. Pero no era un hombre, sino una mujer. Era Cleopatra.

Recurdese que Cleopatra no era una egipcia, sino una macedonia. Tampoco Cleopatra es un nombre egipcio. Es griego y significa padre famoso, esto es, de noble ascendencia. Era un nombre comn entre las mujeres macedonias. Cuando Filipo II se divorci de Olimpia para casarse con una joven (vase pgina 194), el nombre de sta era Cleopatra. La Cleopatra que fue el ltimo de los macedonios naci en 69 a. C. Su padre, Tolomeo XI Auletes, o Tolomeo el Flautista, muri en 51 a. C. y haba dos nios que, en teora, deban ser reyes luego. Cleopatra, su hermana mayor, sin embargo, recibi a pedido de ella misma la ayuda de un romano; en efecto, recibi la ayuda del ms grande de los romanos: Cayo Julio Csar. Las guerras civiles romanas continuaron despus de Sila, y ocasionalmente Grecia se convirti en campo de batalla. As, Csar guerre contra Pompeyo (el vencedor de Mitrdates) y le persigui hasta Grecia, en 48 a. C. All le derrot en Farsalia, un distrito de Tesalia. Pompeyo luego huy a Egipto, pero pronto fue asesinado all por egipcios que no queran problemas con Csar. Desde luego, Csar lleg poco despus. En Egipto, conoci a Cleopatra y la hall hermosa. Hizo que sus hermanos compartiesen el trono con ella y ms tarde se la llev a Roma consigo. En 44 a. C., Csar fue asesinado y la guerra civil comenz nuevamente. Cleopatra volvi sigilosamente a Egipto, donde pens que estara ms segura. Se deshizo de sus hermanos y se convirti en nica ocupante del trono. Pero un anterior colaborador de Csar, Marco Antonio, viaj al Este en persecucin de los asesinos de Csar. Los alcanz en Macedonia y los derrot en 42 a. C., en Filipos, ciudad que habla fundado el gran Filipo tres siglos antes. En 41 a. C. Marco Antonio se encontr con Cleopatra y tambin l se enamor de ella. En verdad, olvid sus deberes, en su afn de estar con ella y vivir en el placer. No as el capaz sobrino e hijo adoptivo de Csar, Caius Octavianus (comnmente llamado en castellano Octavio), quien estaba hacindose poderoso en Roma, y ganaba fuerza en sta mientras Marco Antonio la perda en Egipto. Era inevitable un enfrentamiento entre ellos. En 31 antes de Cristo, la flota de Cleopatra y Marco Antonio choc con la de Octavio frente a Accio, ciudad de la costa occidental de Grecia, a unos 80 kilmetros al norte del golfo de Corinto. Por ltima vez, el poder helenstico se enfrent al de Roma, y no careca de significado que esto ocurriese frente a la costa griega. En lo ms crtico de la batalla, Cleopatra fue presa de pnico y huy con sus barcos. Inmediatamente, Marco Antonio abandon a sus hombres y sali tras ella. As perdi la batalla y Octavio qued vencedor. Al llegar a Egipto, Marco Antonio oy una falsa noticia segn la cual Cleopatra haba muerto y se suicid, en 30 a. C. Octavio, en su persecucin, llev su ejrcito a Alejandra. Cleopatra le hizo frente y efectu el ltimo intento de ganar a un romano con su encanto. Pero Octavio no era el tipo de hombre que poda ser hechizado por alguien. Aclar bien que ella iba a volver a Roma con l como enemigo vencido. Slo tena una carta para jugar y la jug. Segn la historia tradicional, se suicid hacindose morder por una serpiente venenosa. Egipto pronto fue anexado a Roma y, as, en 30 a. C., desapareci el ltimo de los reinos helensticos. Dos siglos y medio despus del primer enfrentamiento entre griegos y romanos, en tiempos de Pirro, Roma finalmente se trag y absorbi todo el mundo griego. Hasta las ciudades griegas que sobrevivan en

Crimea, sobre la costa septentrional del mar Negro, aceptaron la soberana romana. En cuanto a Octavio, cambi su nombre por el de Augusto y, aunque mantuvo las apariencias de la Repblica Romana, se convirti en algo similar a un rey. Se proclam Imperator, que sencillamente significa lider. De esta palabra proviene la voz castellana emperador. Con Augusto, en 31 a. C. (el ao de la batalla de Accio), la historia del mundo antiguo se funde con la del Imperio Romano.

17.

Roma y Constantinopla

La Paz Romana Aunque las monarquas helensticas desaparecieron, la cultura griega no desapareci. De hecho, fue ms fuerte que nunca. La misma Roma haba absorbido el pensamiento griego, y por la poca en que Augusto establec el Imperio Romano, Roma se haba convertido en un imperio helenstico y el mayor de todos. Pero Grecia sigui decayendo. El Imperio Romano produjo dos siglos de paz absoluta en el mundo mediterrneo (la Pax Romana, o Paz Romana), mas para Grecia fue la paz de la muerte. En su perodo de expansn, Roma haba tratado a Grecia con implacable crueldad. La destruccin de Corinto, la ruina deliberada de Rodas, el saqueo de Atenas y las batallas de las guerras civiles romanas en suelo griego haban devastado Grecia. El gegrafo griego Estrabn ha dejado una descripcin de Grecia en tiempos de Augusto. Es un melanclico cuadro de ciudades arruinadas y regiones despobladas. Sin embargo, aun entonces, se hicieron sentir en Grecia los comienzos de una nueva y gran fuerza. En Judea haba surgido un profeta -Jess Cristo (Joshua, el Mesas)-. Reuni algunos discpulos que empezaron a considerarlo como la manifestacin de Dios en forma humana. (El mundo occidental ahora numera los aos desde el tiempo del nacimiento de Jess. As, la batalla de Maratn fue librada en 490 a. C., es decir, antes de Cristo. Los aos transcurridos desde el nacimiento de Jess se escriben junto a las iniciales d. C., despus de Cristo.) Jess fue muerto crucificado en 29 d. C., pero sus discpulos persistieron en su creencia. Los seguidores de Cristo (los cristianos) sufrieron persecucin en Judea por considerrseles herticos, y uno de los ms activos perseguidores fue un judo llamado Sal, nacido en la ciudad grecohablante de Tarso, sobre las costas meridionales de Asia Menor. Varios aos despus de la muerte de Jess, Sal experiment una repentina conversin y se transform en un cristiano tan firme como antes haba sido un perseguidor de los cristianos. Cambi su nombre por el de Pablo y empez a predicar el cristianismo a los no judos, particularmente a los griegos. Por el 44 d. C., Pablo viaj a Antioqua, y luego a Chipre y a Asia Menor. Posteriormente visit Macedonia y la misma Grecia, donde predic en Corinto. En 53 despus de Cristo predic en Atenas. Por ltimo, en 62 d. C., naveg a Roma y all encontr la muerte. Durante sus aos de misin, Pablo dirigi una serie de cartas (o epstolas) a los hombres que haba convertdo entre los griegos. Aparecen en la Biblia con los nombres de los habitantes de las ciudades a los que iban dirigidas. Dos de ellas son a los corintios, a los hombres de Corinto. Tres epstolas estn dirigidas a las ciudades de Tesalnica y Filipos, en Macedonia: dos a los tesalonicenses y una a los filipenses. Otras estn dirigidas a ciudades de Asia Menor: una a los efesios, una a los glatas y

una a los colosenses. Esta ltima era para una iglesia de la ciudad de Colosas en el interior de Asia Menor, a unos 190 kilmetros al este de Mileto. Segn la tradicin, Pablo muri en el martirio durante la primera persecucin del cristianismo, bajo el emperador Nern, quien gobern de 54 d. C. a 68 d. C. Nern era uno de esos emperadores que, cuando Grecia estaba casi muerta, gustaban mucho de ensalzarla y viajar por ella con la pretensin de vivir nuevamente los viejos grandes das. Su mayor deseo era participar en la clebracin de los Misterios Eleusinos, pero no se atreva a hacerlo porque haba hecho ejecutar a su madre! El emperador Adrano, que rein de 117 a 138, llev al extremo el amor romano por una Grecia muerta. Visit Atenas en 125. All presidi las fiestas, fue iniciado en los Misterios Eleusinos e hizo terminar, ampliar y embellecer sus templos. Tambin hizo construir un canal a travs del istmo y permiti a las ciudades (aldeas, ms bien) griegas que quedaban ciertas libertades, a imitacin de los viejos tiempos. A medida que Grecia declin lentamente, la ciencia griega se marchit. Pocos son los nombres dignos de mencin. Sosgenes fue un astrnomo alejandrino que floreci en la poca de Julio Csar. Ayud a ste a elaborar un nuevo calendario para los dominios romanos, el llamado calendario juliano. En este calendario, tres aos de cada cuatro tienen 365 das, y al cuarto ao se le agrega un da ms: tiene 366. Este calendario subsiste (ligeramente mejorado quince siglos ms tarde) y es el que se usa en el mundo actual. En tiempos de Nern, un mdico griego, Dioscrides, viajo con los ejrcitos romanos y estudi las nuevas plantas que encontraba, particularmente en lo concerniente a sus propiedades medicinales. Hern fue un ingeniero griego que trabaj en Alejandra poco antes de iniciarse el perodo del Imperio Romano. Es famoso por su invencin de una esfera hueca a la que estaban unidos dos tubos curvados. Cuando se haca hervir agua en la esfera, el vapor escapaba por los tubos y haca rotar rpidamente la esfera. Se trata de una sencilla mquina de vapor. Hern us la energa del vapor para abrir puertas y hacer accionar estatuas en los templos. Pero slo se trataba de mecanismos mediante los cuales los sacerdotes podan asombrar a ingenuos creyentes o maravillas con las cuales divertir a los ociosos. La idea de utilizar la energa del vapor para sustituir los agotados y doloridos msculos de los esclavos no parece haberle interesado a nadie. El ltimo de los astrnomos griegos fue Claudius Ptolemaeus, comnmente conocido en castellano por Tolomeo. Pero no tena parentesco con los reyes macedonios de Egipto. Vivi por el 150. Tolomeo adopt el modelo de universo que haba elaborado Hiparco (vase pgina 271) y agreg sus propias mejoras. Su mayor importancia reside en el hecho de que todos los libros de Hiparco se han perdido, mientras que los de Tolomeo subsisten. Durante los catorce siglos siguientes, los libros de Tolomeo fueron los textos bsicos de astronoma, por lo que el sistema de universo centrado en la Tierra es llamado el sistema tolemaico. Tolomeo tambin escribi sobre geografa y acept la cifra de Posidonio de 29.000 kilmetros para la circunferencia de la Tierra (vase pgina 271), en lugar de la cifra correcta de Eratstenes, de 40.000 kilmetros. La cifra menor fue

aceptada hasta los comienzos de los tiempos modernos; en verdad, cuando Coln propuso navegar hacia el Oeste para llegar a Asia, pensaba en un viaje de 5.000 kilmetros, sobre la base de las cifras de Tolomeo. Si hubiese sabido que haba 18.000 kilmetros hasta Asia, quiz no habra emprendido el viaje. El ltimo de los bilogos griegos fue Galeno, nacido en Prgamo alrededor de 130 a. C. En 164, se estableci en Roma, donde fue mdico de la corte de los emperadores durante un tiempo. Los mejores trabajos de Galeno fueron los concernientes a la anatoma. Como la diseccin de seres humanos haba adquirido mala reputacin, Galeno trabaj con animales. Elabor una teora general del funcionamiento del cuerpo humano que fue la ms avanzada del mundo antiguo y constituy la base de la ciencia mdica durante los trece siglos posteriores a su muerte. El ltimo matemtico griego de alguna importancia fue Diofanto, que trabaj en Alejandra por el 275. Dej de lado la especialidad griega de la geometra e hizo los primeros avances hacia el lgebra. La ciencia griega recibi tambin la influencia del saber de otras tierras (como haba ocurrido siempre, en verdad). De Egipto, los griegos recogieron el antiguo saber de esa tierra sobre el estudio de la estructura de las substancias y los mtodos para transformar una sustancia en otra. Los griegos llamaron a esta ciencia chemeia (palabra derivada, quiz, del nombre que los egipcios daban a su pas, Khem). Esta ciencia fue la antecesora de nuestra qumica. Alrededor del 300, un experimentador griego de la khemeia, Zsimo, escribi una serie de volmenes entre los que resuma los conocimientos griegos en este campo. Entre los historiadores griegos de la poca Romana, se contaba Diodoro Sculo, quien vivi en tiempos de Julio Csar. Escribi una historia en cuarenta libros, de los que slo subsisten del primero al cuarto y del once al veinte. Buena parte de la informacin que poseemos sobre los didocos proviene de Diodoro. Un autor mucho ms importante fue Plutarco, de Queronea. Naci alrededor del 46 y se le conoce sobre todo por sus biografas. Ansioso de demostrar que los griegos haban tenido sus grandes hombres tanto como los romanos, escribi una serie de Vidas Paralelas, en las que cada personaje griego es comparado y contrastado con uno romano. As, traz un paralelo entre Alejandro y Julio Csar en el que examina sus semejanzas y sus diferencias. El estilo de Plutarco es tan agradable que sus chismosos relatos sobre grandes figuras histricas constituyen una buena lectura hasta el da de hoy. Otro bigrafo fue Arriano, de Nicomedia. Naci hacia el 96 y su obra ms importante es una biografa de Alejandro Magno. Se basaba en la obra testimonial de Tolomeo Soter (ahora perdida) y es la ms fiable historia que tenemos de las hazaas del gran Alejandro. Mencionemos, por ltimo, a Digenes Laercio, de quien no sabemos nada excepto que vivi por el 230. Reuni una coleccin de biografas y dichos de los antiguos filsofos. Realmente, es poco ms que un lbum de recortes, y no muy bueno, pero es importante porque ha sobrevivido en su mayor parte y es todo lo que tenemos sobre muchas de las grandes figuras del pensamiento griego. El triunfo del cristianismo La filosofa griega mantuvo su importancia durante el perodo de la Paz Romana. En particular, el estoicismo (vase pg. 275) lleg a la cima de su popularidad. Fue enseado al mundo romano con gran xito por un filsofo griego, Epcteto. Este naci en Hierpolis, ciudad del interior de Asia Menor, hacia el 60. Fue esclavo en su vida temprana, pero luego fue liberado y en su edad adulta vivi en

Nicpolis. Esta ciudad, cuyo nombre significa Ciudad de la Victoria, haba sido fundada por Augusto un siglo antes, cerca de donde se libr la batalla de Accio (vase pg. 274). Al igual que Scrates, Epcteto no puso por escrito sus enseanzas, pero sus discpulos (Arriano era uno de ellos) difundieron sus ideas. El emperador Marco Aurelio, que rein de 161 a 180, crey en la doctrina estoica y actu de acuerdo con ella, por lo que es llamado el Emperador Estoico. Fue uno de los hombres ms bondadosos y civilizados que hayan estado en una posicin de poder absoluto. Sin embargo, su reinado marc el fin de los buenos tiempos del Imperio Romano. A Marco Aurelio le seguira una serie de emperadores crueles o incompetentes. Tribus no civilizadas atacaron las fronteras del Imperio, las legiones romanas impusieron emperadores tteres, y las revueltas y las guerras civiles se hicieron comunes. En suma, la Paz Romana termin y el Imperio inici una prolongada decadencia. En parte a causa de esta decadencia y de las crecientes penurias que engendr, el pueblo del mundo antiguo hall insatisfactorias las secas creencias del estoicismo y de la filosofa griega en general. Necesitaba algo ms emocional, algo que brindase un objetivo superior que pudiese ser alcanzado en este mundo y que contuviese mayores promesas de una gloriosa liberacin de la vida dura, antes y despus de la muerte. Las religiones de misterios fueron una respuesta a esos anhelos, pero del Este no griego lleg una serie de religiones que ofrecan ms estmulos y esperanzas que los misterios griegos. Entre ellas se contaban el culto de Isis tomado de Egipto; el de Cibeles, de Asia Menor, y el de Mitra, de Persia. La respuesta de la filosofa griega a la creciente importancia de estas religiones orientales la dio Plotino, nacido en Egipto por el 205. Sus enseanzas comenzaron con el platonismo, la filosofa de Platn, pero le incorpor muchas ideas msticas que se asemejaban a las de las religiones orientales. As, el neoplatonismo fue una mezcla de filosofa griega y cultos orientales de misterios. Pero el neoplatonismo no tena la fuerza y el atractivo de la nueva y revolucionaria religin que estaba invadiendo el mundo romano. Hombres como Pablo y los que vinieron despus de l podan morir por sus creencias, pero continuaban predicando el Evangelio, y el cristianismo sigui ganando fuerza hasta que la mitad de la poblacin del Imperio fue cristiana. Finalmente, en 313, Constantino I, que rein de 306 a 337, adopt el cristianismo como religin oficial del Imperio Romano. Hubo un ltimo intento de resurgimiento del pagansmo. En 361, Juliano, sobrino de Constantino, fue hecho emperador. Aunque recibi una educacin cristiana, era un admirador de los antiguos. Su sueo era restaurar los das de Platn y, cuando fue emperador, trat de hacerlo. Proclam la libertad religiosa y quit al cristianismo su posicin de religin oficial del Imperio. Haba sido iniciado en los Misterios Eleusinos y caminaba por Atenas con trajes antiguos, hablando con los filsofos. Pero, por supuesto, esto no tena futuro. No poda imponerse la supremaca de la filosofa griega, como no poda volverse a la vida a Platn. Juliano muri en combate, en 363, y el cristianismo fue restablecido como religin oficial. Desde entonces, sta ha sido la religin dominante del mundo occidental.

Una vez que el cristianismo recuper el poder oficial, el paganismo se acerc rpidamente a su fin. Los seguidores de ambas corrientes de pensamiento chocaron en enconados motines que estallaban en diversas partes del Imperio. En 415, esos motines provocaron serios daos en la Biblioteca de Alejandra. Esta ciudad dej de ser un centro del saber griego y tambin la ciencia griega lleg a su fin. Tambin desaparecieron otros smbolos antiguos de la cultura griega. Los juegos Olmpicos se llevaron a cabo por ltima vez en 393. Luego, por un edicto del emperador Teodosio I, fueron eliminados, despus de casi doce siglos de existencia. La gran estatua de Zeus, que Fidias haba esculpido ocho siglos antes, fue quitada, y un incendio la destruy en 476. Las diversas religiones rivales fueron desapareciendo gradualmente, y los viejos templos fueron derribados o convertidos en iglesias. El Partenn, por ejemplo, fue convertido en una iglesia, y la estatua de Atenea quitada de l y hecha desaparecer. El golpe final se dio en 529, cuando el emperador Justiniano cerr la Academia de Atenas, la Academia que haba fundado Platn nueve siglos antes. Los maestros paganos tuvieron que marcharse a Persia (la antiqusima enemiga se haba convertido en refugio ahora), y fue borrado el ltimo rastro de la vida griega precristiana. Sin embargo, Grecia subsisti. Los libros que haba creado, su arte, su arquitectura y sus tradiciones estaban an all. Si el mundo mediterrneo era ahora cristiano, el cristianismo, sobre todo en la parte oriental del Imperio Romano, se fund en cimientos griegos. La cultura griega haba sido modificada por el cristianismo, pero no destruida. En verdad, la declinacin del Imperio Romano liber a la parte oriental del Imperio y permiti que la variedad griega del cristianismo adquiriese una gran importancia. Esto ocurri del siguiente modo. El Imperio Romano haba decado constantemente desde la poca de Marco Aurelio y, para mantenerlo, el emperador Diocleciano, que rein de 284 a 305, decidi que se necesitaba ms de un hombre para la tarea. En 285 dividi el Imperio en dos mitades, una occidental y otra oriental. Puso a un colega al frente del Imperio Occidental, mientras l se hizo cargo del Imperio Oriental. En teora, los dos emperadores cooperaban y gobernaban juntos un solo Imperio. En realidad, a veces un emperador obtena la supremaca en ambas mitades, aun despus de la poca de Dioclecano. Pero cada vez ms se tuvo la sensacin de que esa divisin era natural. La lnea divisoria era el mar Adritico. La mitad occidental, incluyendo Italia, hablaba latn y era fuertemente romana en sus tradiciones. La mitad oriental, que inclua a Grecia, hablaba griego y sus tradiciones eran vigorosamente griegas. Constantino I, el primer emperador cristiano, gobern todo el Imperio, pero comprendi que la mitad oriental era ms rica y valiosa. Por ello decidi establecer su capital all. Reconstruy y ampli la vieja ciudad de Bzancio, sobre el Bsforo y la rebautiz con el nombre de Constantinopla (la ciudad de Constantino). Se convirti en su capital en 330 y lleg a ser la ms grande y ms poderosa ciudad de habla griega de todos los tiempos. El ltimo emperador que gobern todo el Imperio fue ese mismo Teodosio que puso fin a los Juegos Olmpicos. Despus de su muerte, ocurrida en 395, el Imperio qued dividido en forma permanente.

Durante el siglo siguiente, el Imperio Romano sufri repetidamente las invasiones de los brbaros, y, en 476, Rmulo Augstulo, el ltimo de los emperadores occidentales, fue obligado a abdicar. Ningn emperador rein en Roma en lo sucesivo, y a este hecho se alude cuando se habla de la cada del Imperio Romano. Pero el Imperio Romano de Oriente cape el temporal y se mantuvo en existencia, con una serie de emperadores que iban a gobernar en una sucesin ininterrumpida durante casi mil aos ms, pero rompi, polticamente, con Occidente, y sigui cada vez ms su propio camino. Hasta su cristianismo sigui un camino independiente. En Occidente los cristianos aceptaron la conduccin del obispo de Roma, a quien se llam Papa. En cambio los cristianos del Imperio Romano de Oriente consideraban que su jefe espiritual era el Patriarca de Constantinopla. Hubo continuas querellas entre las dos ramas de la Iglesia y, finalmente, en 1054, se separaron completamente. Desde entonces, la iglesia occidental fue la Iglesia Catlica Romana, y la oriental la Iglesia Ortodoxa Griega. Ambas Iglesias trabajaron para convertir a los paganos del Norte, antes y despus de la escisin final. La Iglesia Ortodoxa Griega obtuvo su mayor victoria cuando convirti no slo a los blgaros y servios de la pennsula balcnica, sino tambin a los rusos de las grandes llanuras situadas al norte del mar Negro. Los rusos fueron ortodoxos desde entonces, y esto contribuy a separarlos de la Europa Occidental catlica, hecho que ha tenido importantes consecuencias hasta el da de hoy. El advenimiento del Islam El Imperio Romano de Oriente no era todo de tradicin griega. Partes de l, como Egipto y Siria, tenan tradiciones propias que se remontaban mucho ms atrs en el tiempo, y la cultura griega cubri esta vieja tradicin, pero tenuemente. Los egipcios y los sirios hasta diferan en sus versiones del cristianismo y no crean en todos los dogmas afirmados por Constantinopla y las regiones de cultura totalmente griega, es decir, Grecia y Asia Menor. Por ello, los invasores extranjeros hallaron relativamente fcil ocupar Siria y Egipto. Sus habitantes tendan a considerar a los invasores con ojos no tan adversos como el gobierno de Constantinopla. Esto se demostr por primera vez en relacin con una renovacin de un antiguo peligro proveniente del Este. El Reino Parto, que estaba al este de Siria, nunca haba sido conquistado por los romanos, pero cay presa de las guerras civiles. En 226 subi al poder un nuevo linaje de monarcas. Eran persas llamados Sasnidas, por el abuelo del primer rey de este linaje, que se llamaba Sasn. Sigui a esto una prctica recreacin del Imperio Persa tal como haba sido seis siglos antes, slo que las partes ms occidentales del viejo imperio estaban bajo la dominacin de Roma. Durante cuatro siglos, romanos y persas libraron frecuentes guerras, sin que unos u otros obtuviesen una victoria decisiva. Luego, en 590, subi al trono persa Cosroes II. Sus guerras contra el Imperio Romano de Oriente tuvieron un asombroso xito. En 603 inici la conquista de Asia Menor. En 614 tom Siria, en 615 Judea y en 616 Egipto. En 617 estaba del otro lado del estrecho del Bsforo, a kilmetro y medio de la misma Constantinopla. Prcticamente, todo lo que le qued al Imperio Romano de Oriente fue la Grecia continental, Sicilia y una franja de la costa africana. Fue como si Jerjes hubiese renacido y Grecia se encontrase de nuevo a su merced.

En 610, Heraclio ocup el trono del Imperio. Hizo preparativos durante diez aos y luego descarg el golpe. Adopt la audaz decisin de llevar la guerra a territorio enemigo. Con su flota (los persas no tenan flota), Heraclio llev un ejrcito a Isos en 622. Durante los cinco aos siguientes fue como un nuevo Alejandro, y atraves el corazn de Persia derrotando a sus ejrcitos. Las provincias perdidas fueron recuperadas en 630. Pero esas enconadas guerras debilitaron fatalmente a ambas partes. Mientras stas continuaban, un nuevo profeta, Mahoma, creaba una nueva religin, el Islam, en la pennsula arbiga. Mahoma muri en 632, y los rabes, que hasta entonces no haban desempeado ningn papel importante en la historia, iniciaron desde su pennsula una serie de conquistas. Derrotaron a las fuerzas del Imperio Romano de Oriente en Yarmuk, tributario del Jordn, en 636. El Imperio, desgastado, y Heraclio, desalentado, no pudieron hacer frente a este nuevo desafo. Despus de dedicar la dcada siguiente a derrotar y conquistar el Imperio Sasnida, los rabes se dirigieron a Africa. En 642 tomaron Alejandra y, si algo quedaba de la gran Biblioteca, fue destruido. Por el 670 haban tomado el resto de Africa del Norte. La conquista rabe borr la capa de cultura griega que se haba extendido por Siria y Egipto. El Islam reemplaz en esas regiones al cristianismo, y el rabe a la lengua griega. Pero la cultura griega no muri. Los rabes experimentaron su fascinacin, como haba sucedido con los romanos. Los rabes adoptaron la khemeia griega y le dieron el nombre de alquimia. Tradujeron las obras de Aristteles, Euclides, Galeno y Tolomeo al rabe, las estudiaron e hicieron sus propios comentarios sobre ellas. Conservaron el saber griego en una poca en que casi haba sido olvidado en la Europa Occidental brbara. En verdad, cuando el saber revivi en Europa Occidental, despus del 1000, fue estimulado principalmente por esos mismos libros de la sabidura griega, que fueron entonces traducidos del rabe al latn. Lo que qued del Imperio Romano de Oriente despus de la conquista rabe consista principalmente en la pennsula balcnica, el Asia Menor y Sicilia, An se le llam el Imperio Romano; de hecho, as se le llam hasta su fin, pero su tradicin era totalmente griega y, en tiempos de Heraclio, el griego se convirti en su lengua oficial en lugar del latn. Los europeos occidentales, durante toda la Edad Media, llamaron al reino gobernado por Constantinopla el Imperio Griego, justificadamente, Historiadores posteriores comenzaron a llamar al Imperio Romano de Oriente de la poca de Heraclio y posteriores el Imperio Bizantino, de Bizancio, el antiguo nombre de Constantinopla, y ste es el nombre por el que se lo conoce hoy ms comnmente. El Imperio Bizantino resisti los ataques rabes contra su centro. En 673, los rabes pusieron sitio a Constantinopla y durante cinco aos la bloquearon por tierra y por mar, Nuevamente, como en el sitio de Siracusa por romanos, casi cinco siglos antes, fue la lucha de la inteligenca griega contra el valor no griego. El nuevo Arqumedes, segn la tradicin, era un alquimista llamado Calnico, un refugiado de Siria o Egipto. Invent una mezcla inflamable que, una vez encendida, segua ardiendo aunque se la sumergiera en agua. No se conoce la composicin exacta de ella, pero es probable que contuviese un lquido inflamable como la nafta, con nitrato de potasio que le proporcionara oxgeno y

cal viva, que, al calentarse en contacto con el agua, mantiene la mezcla ardiendo pese a la presencia del agua. Esta vez, la inteligencia derrot a la bravura. El fuego griego incendi los barcos rabes y, finalmente, stos se vieron obligados a levantar el sitio. Los ejrcitos bizantinos recuperaron Asia Menor, pero Siria, Egipto y el norte de Africa se perdieron para siempre. La guerra entre griegos y rabes prosigui durante cuatro siglos ms, pero fue una guerra fronteriza, sin victorias importantes de ninguna de ambas partes, Las nicas prdidas importantes del mundo griego fueron algunas islas, Por ejemplo, Sicilia fue tomada por fuerzas islmicas procedentes de Africa en 825. La cultura griega lleg a su fin en la isla y en el sur de Italia, despus de haber predominado en ellas durante quince siglos (aun bajo los romanos). Posteriormente, Sicilia fue recuperada para la cristiandad, pero por fuerzas provenientes de Europa Occidental, y desde entonces su cultura ha sido la occidental. Un nuevo peligro surgi en el Norte. Poco despus del 700, tribus de habla eslava empezaron a invadir la pennsula balcnica y se establecieron en Tracia y Macedonia. Hubo constantes luchas entre ellas y el Imperio Bizantino. Finalmente fueron derrotados totalmente en 1014, por el emperador bizantino Basilio II. Pueblos eslavos permanecieron en las regiones situadas al norte de Grecia (hasta hoy, de hecho), pero aceptaron la versn griega del cristianismo y la cultura oriental. Bajo Basilio II el Imperio Bizantino lleg a la cspide de su poder, pero, por desgracia, esto no iba a durar mucho. Las Cruzadas Alrededor del 1000, un nuevo grupo de nmadas se lanz hacia el Sur desde Asia Central. Eran los turcos. La tribu particular de turcos que primero se lleg a destacar se consideraba descendiente de un antepasado llamado Selytik, por lo que son conocidos como los turcos selycidas. Hicieron estragos en las tierras islmicas, pero adoptaron el Islam como religin. Con la furia de los conversos, se volvieron sobre el Imperio Bizantino. El emperador de la poca era Romano IV. Derrot a los turcos selycidas varias veces, pero en 1071 trab combate con ellos en las fronteras orientales de su reino y sufri una desastrosa derrota. Los turcos se volcaron hacia el Oeste y ocuparon el interior de Asia Menor, reduciendo la dominacin griega a la costa. Este fue el comienzo del proceso que barrera la cultura griega en Asia Menor para siempre, convirtindola hasta hoy en territorio turco. En efecto, despus de 1071, el mundo griego qued reducido a lo que haba sido en los inicios de la Era de la Colonizacin, dieciocho siglos antes. (Los turcos, dicho sea de paso, llamaron a sus dominios de Asia Menor Rum, que era su manera de decir Roma, pues consideraban que haban conquistado el Imperio Romano.) El Imperio Bizantino se encontr, entonces, en serias dificultades y tuvo que buscar ayuda entre las naciones de Occidente. Lo hizo con gran renuencia, pues los bizantinos consideraban brbaros y herticos a los occidentales, Los occidentales tenan una opinin igualmente mala de los bizantinos y en modo alguno les interesaba salvarlos. Pero les preocupaban los turcos selycidas, pues stos haban arrancado Siria a los tolerantes rabes y maltrataban a los cristianos occidentales que realzaban peregrinaciones a Jerusaln. Por ello, los occidentales estaban dispuestos a responder al llamado bizantino.

El resultado de ello fue un perodo de doscientos aos, a partir de 1096, durante el cual ejrcitos occidentales peridicamente marchaban o navegaban hacia el Este para luchar contra los turcos. Estos movimientos son llamados las Cruzadas, de la palabra latina que significa cruz, pues los occidentales luchaban por la cruz, esto es, por el cristianismo. En forma creciente, el Imperio Bizantino (o lo que quedaba de l) cay bajo la influencia de guerreros occidentales y, ms an, de los comerciantes occidentales, en particular, los mercaderes de Venecia y Gnova. Despus del 1000, una cantidad de regiones de Grecia recibieron nuevos nombres de esos mercaderes italianos, y los nombres italianos se hicieron comunes en Occidente. Algunos subsisten an. El Peloponeso, por ejemplo se convirti en Morea, de una palabra latina que significa hoja de mora, porque ste es el aspecto que parece tener el irregular perfil de la pennsula. Naupacta, la ciudad de la costa septentrional del golfo de Corinto, donde Atenas haba antao establecido ilotas espartanos (vase pg. 129), fue llamada Lepanto; por consiguiente, el golfo de Corinto se convirti en el golfo de Lepanto. Asimismo, una ciudad de Creta que llevaba el nombre griego de Herakleion fue rebautizada Candia por los comerciantes venecianos, y luego el nombre se aplic a toda la isla de Creta. Corcira se transform en Corf, etc. Pero los cruzados, aunque ayudaron a los bizantinos a derrotar a los turcos, provocaron un gran desastre para el pueblo griego. Esto ocurri porque una banda de cruzados (que constituan lo que ahora se llama la Cuarta Cruzada) fueron persuadidos por los venecianos (cuyos barcos usaban) a que atacasen Constantinopla, en vez de proseguir hacia Siria. Sin barcos venecianos los cruzados no podan ir a ninguna parte, y despus de un poco de reflexin, empezaron a pensar en el botn que podan obtener y manifestaron su acuerdo. El emperador bizantino de aquel entonces era un hombre sin carcter llamado Alejo IV, que pensaba poder usar a los cruzados en sus querellas privadas. Sencillamente prepar el camino hacia la ruina, y mediante la violencia, el engao y la traicin, los cruzados capturaron la gran capital en 1204. La tragedia principal fue la siguiente: Actualmente, la imprenta ha hecho posible que existan miles de ejemplares de cada libro. En los das anteriores a la imprenta, en cambio, aun los libros ms importantes existan en unos pocos centenares de copias, pues cada copia deba ser hecha laboriosamente a mano. Gradualmente, en los desrdenes que siguieron a la decadencia del Imperio Romano, los pocos ejemplares de los libros en los que estaban depositados el saber y la literatura griegos se perdieron. Las muchedumbres cristianas destruyeron una cantidad de ellos. Los brbaros que se apoderaron del Imperio Occidental destruyeron lo que haba quedado de ste. Los ejrcitos islmicos barrieron las bibliotecas en lugares corno Alejandra, Antioqua y Cartago, aunque salvaron algunos de los libros cientficos ms importantes. En resumen, por 1204 el nico lugar donde exista el cuerpo total del saber griego an intacto era Constantinopla. Pero, como resultado de su conquista por los cruzados, Constantinopla fue saqueada y destruida implacablemente y se perdi para siempre casi todo el gran tesoro del antiguo saber griego. Es a causa de este saqueo, por ejemplo, por lo que slo tenemos siete obras de las ms de cien que escribi Sfocles.

La tragedia de 1204 nunca podr ser reparada; del maravilloso mundo griego, nunca podremos conocer ms que unos pocos fragmentos.

18.

El Imperio Otomano

La cada de Constantinopla Durante dos generaciones, Grecia estuvo dominada por occidentales, que crearon el llamado Imperio Latino. Al estilo feudal occidental, los caciques importantes se repartieron el territorio. La Grecia del noroeste se convirt en el Reino de Tesalnica (cuya capital era la ciudad de Casandro, fundada quince siglos antes; vase pgina 235). El Peloponeso se transform en el Principado de Acaya, mientras que el Atica, Beocia y Fcida formaron el Ducado de Atenas. Pero los griegos no se encontraron totalmente bajo la dominacin occidental. Un miembro de la vieja familia real dominaba la Grecia del noroeste y llam a su dominio el Despotado de Epiro (con una reminiscencia de Pirro, vase pg. 241). Un pariente por matrimonio de la familia real cre un reino en el Asia Menor occidental, en tierras reconquistadas a los turcos en el perodo de las Cruzadas. Su capital fue Nicea, y se lo llam el Imperio de Nicea. Su territorio fue como una resureccin de la antigua Bitinia. Finalmente, a lo largo de la costa sudeste del mar Negro haba una delgada franja de tierra griega, en la que estaban las ciudades de Sinope y Trapezonte, adems de unas pocas ciudades griegas que an sobrevivan en la pennsula de Crimea, al norte del mar Negro. La ciudad de Trapezonte se haba convertido en Trebisonda, de modo que el reino fue llamado el Imperio de Trebisonda. El Imperio Latino nunca fue muy slido y se encontr en creciente peligro frente a los capaces gobernantes de Epiro. En 1222, el dspota de Epiro conquist el Reino de Tesalnica, por ejemplo. Sin embargo, Constantinopla fue de Nicea, no de Epiro. Miguel Palelogo se hizo emperador de Nicea en 1259. Se ali con los blgaros y los genoveses y esper el momento en que la flota veneciana (que custodiaba la Constantinopla latina) estuviera ausente. Entonces, en un golpe de sorpresa, se apoder de Constantinopla en 1261. Se convirti en Miguel VIII, y el Imperio Bizantino fue gobernado nuevamente por griegos. Durante los dos siglos restantes de su historia, todos los emperadores bizantinos fueron descendientes de Miguel. Pero el Imperio Bizantino slo era una triste sombra de lo que haba sido antes. Epiro y Trebisonda se hallaban bajo gobiernos independientes, mientras Venecia conservaba Creta, las islas egeas, el Ducado de Atenas y buena parte del Peloponeso. En verdad, Atenas nunca volvi a ser bizantina. Poco despus de 1300, una banda de aventureros sin escrpulos lleg a Grecia desde Occidente. Muchos de ellos provenan de una regin de Espaa oriental llamada Catalua, Por lo que se conoce a dicha banda como la Gran Compaa Catalana. En 1311 lograron apoderarse del Ducado de Atenas, que entonces permaneci bajo la frula de una u otra fraccin occidental hasta la derrota final de los cristianos por los turcos.

Por el 1290 haba adquirido importancia un nuevo grupo de turcos. Su primer lder destacado fue Osmn, o, en rabe, Otmn. Por ello, sus secuaces fueron llamados turcos osmanles o turcos otomanos. Para 1338, los turcos otomanos se haban apoderado de casi toda Asia Menor, arrasando el territorio que haba sido antes el Imperio de Nicea. En 1345, los turcos otomanos fueron llamados a Europa por el emperador bizantino Juan VI, quien buscaba su ayuda contra un rival. Esto result ser un colosal error. Por el 1354, los turcos se haban establecido permanentemente en Europa (y an dominan una pequea parte del Continente en la actualidad). Rpidamente, los turcos empezaron a extenderse por la pennsula balcnica. A la sazn, el pueblo predominante de la pennsula eran los servios de habla eslava. Haban construido un Estado fuerte al norte de Grecia, bajo Esteban Dusan, quien comenz su reinado en 1331. Haba conquistado Epiro, Macedonia y Tesalia, y hasta se estaba preparando para atacar Constantinopla. Tal vez habra podido detener a los turcos, pero en 1355 muri Y su reino empez a derrumbarse. En 1389, servios y turcos chocaron finalmente en Kosovo, en lo que es hoy el sur de Yugoslavia. Los turcos lograron una abrumadora victoria y toda la pensula balcnica qued en su poder- Lo que quedaba del Imperio Bizantino habra cado en manos de los turcos, de no ser por la inesperada aparcin de un poderoso enemigo en Oriente. Un jefe nmada llamado Timur haba subido al poder en 1360 e iniciado una carrera de conquistas. Era llamado Timur Lenk (Tmur el Cojo), que en castellano se convirti en Tamerln. En ataques relmpago conquist toda el Asia Central y estableci su capital en Samarcanda, la antigua Maracanda, donde Alejandro haba matado a Clito diecisiete siglos antes. Tamerln extendi sus dominios en todas las direcciones, penetrando en Rusia hasta Mosc e invadiendo la India y capturando Delhi. Finalmente, en 1402, cuando ya tena setenta aos de edad, invadi el Asia Menor. El sultn turco Bayaceto enfrent a Tamerln cerca de Angora, en el Asia Menor central. (Bajo su nombre, anterior, Ancira, esta ciudad haba sido la capital de Galacia.) En la batalla, Bayaceto fue completamente derrotado y hecho prisionero. El victorioso Tamerln saque el Asia Menor y provoc la destruccin definitiva de Sardes, la capital de Lidia dos mil aos antes. Pero cuando muri Tamerln, en 1405, su vasto reino se derrumb inmediatamente. El ataque de Tamerln haba dislocado de tal modo al Imperio Otomano que Constantinopla pudo gozar de un medio siglo adicional de existencia. Pero durante ese medio siglo, los turcos otomanos recuperaron totalmente su fuerza. En 1451, Mohamed II lleg a ser sultn del Imperio Otomano y estaba dispuesto a ajustar cuentas con Constantinopla de una vez por todas. El 29 de mayo de 1453, despus de un asedio de cinco meses, Constantinopla fue tomada por los turcos y Constantino XI, el ltimo de los emperadores romanos de una serie que haba comenzado con Augusto quince siglos antes, muri en la batalla combatiendo valientemente. Constantinopla se volvi turca para siempre y su nombre cambi nuevamente. Los griegos, cuando viajaban a Constantinopla decan que iban eis ten polin, que significa a la ciudad. Los turcos captaron esta frase, la convirtieron en Estambul e hicieron de la ciudad la capital del Imperio Otomano. En 1456, Mohamed arranc el Ducado de Atenas a sus gobernadores occidentales, y en 1460 el Peloponeso. En 1461 se apoder tambin del Imperio

de Trebisonda La ciudad en la que el ejrcito de Jenofonte haba llegado al mar, cerca de diecinueve siglos antes, fue el ltimo trozo de territorio griego independiente. La noche turca La resistencia de pueblos no griegos contra los turcos continu durante algunos aos en los Balcanes. Un foco de poder cristiano quedaba en Epiro, cuya parte septentrional comenz a ser llamada Albania, de una palabra latina que significa blanco, a causa de las montaas cubiertas de nieve de esa regin. Albania estaba gobernada por Jorge Castriota. Castriota estaba en la tierra natal de los antepasados maternos de Alejandro Magno, y l mismo era llamado por los turcos Iskander Bey (Seor Alejandro, que se corrompi en Scanderberg. Mientras vivi mantuvo a los turcos a raya, pero despus de su muerte, en 1467, Albania fue conquistada e incorporada al Imperio Otomano. Slo quedaban las islas griegas en manos cristianas, pero se trataba de cristianos occidentales. En 1566, la lucha se centr en las islas, dominadas por los venecianos, de Creta y Chipre, donde la poblacin griega (como en otras partes de Grecia) en general apoyaba a los turcos contra los occidentales. No cabe sorprenderse de esto. Los turcos toleraban la forma ortodoxa del cristianismo, mientras que los catlicos occidentales se esforzaban por convertir al catolicismo a sus sbditos ortodoxos. Los occidentales tambin establecan impuestos ms duros que los turcos. Los griegos de Chipre, pues, en su mayora se sintieron encantados cuando los venecianos fueron expulsados de Chipre en 1571 y los turcos se apoderaron de la isla. Esta victoria turca fue compensada por una derrota sufrida el mismo ao. Se libr una gran batalla entre una flota otomana y una flota cristiana (principalmente, espaola) en el golfo de Lepanto (o Corinto, para usar su nombre griego). Fue la ltima batalla importante que se libr entre barcos impulsados por remos, y fue una importante victoria cristiana. Los turcos otomanos se recuperaron de la batalla de Lepanto y conservaron su vigor durante un considerable perodo, pero la batalla mostr claramente que el apogeo de los turcos haba pasado y que el futuro perteneca a la Europa Occidental, de creciente podero. Un siglo despus de Lepanto, los turcos hicieron un ltimo intento de conquista. En el mar arrancaron Creta a los venecianos en 1669. En tierra avanzaron hacia el Noroeste y en 1683 estaban en las afueras de Viena; Austria pareca a punto de caer. Tanto los venecianos como los austracos contraatacaron con xito. Los venecianos invadieron el Peloponeso y una flota veneciana se estacion frente a Atenas. Esto fue causa de una gran tragedia. Para defender Atenas, los turcos almacenaron plvora en el Partenn, nada menos, que hasta entonces, durante dos mil aos, se haba mantenido intacto. En 1687, un caonazo veneciano dio en el edificio, hizo explotar la plvora y destruy la ms magnfica construccin de todos los tiempos. Slo quedaron los pilares sin techo, para recordarnos tristemente la desaparecida gloria de Grecia. Cuando los turcos fueron obligados a firmar la paz, en 1699 (la primera paz que consentan firmar con las potencias cristianas), cedieron el Peloponeso a los venecianos. Pero esto slo fue temporneo, pues los peloponenses pronto se dieron cuenta de que la mano veneciana era ms pesada que la de los turcos. Por ello, dieron la bienvenida a la reconquista de la regin por los turcos en 1718.

Bajo el dominio turco, Grecia se recuper lentamente en poblacin y vigor. Gracias a la tolerancia y la ineficiencia de los turcos, conservaron su lengua y su religin. Algunos hasta se hicieron ricos y poderosos, particularmente los descendientes de la vieja nobleza bizantina, que vivan en un distrito de Estambul llamado Fanar. Despus de 1699, cuando los turcos comprendieron que deban entablar relaciones diplomticas con las naciones occidentales y ya no podan confiar en una superior potencia militar, apelaron a esos griegos fanariotes. Desde entonces, los fanariotes prcticamente dirigieron el servicio exterior turco, y en muchas ocasiones fueron el poder real que estaba detrs del trono. Pero a lo largo de todo el siglo XVIII el Imperio Otomano decay y fue presa de la ineficiencia y corrupcin creciente. Cada vez ms, los griegos soaban en la libertad con respecto a los turcos, pero no al precio de caer bajo la dominacin occidental, sino en una verdadera libertad. Queran una Grecia independiente, gobernada por griegos. Este sueo adquiri fuerza cuando Rusia, a lo largo de todo ese perodo se empe en una serie de guerras con Turqua y conquist todas las regiones turcas situadas al norte del mar Negro. Esto puso de manifiesto la debilidad de los turcos y brind a los griegos una nueva posibilidad de ayuda extranjera. Puesto que los rusos eran de religin ortodoxa, los griegos los consideraban mucho ms aceptables que a los venecianos. Con el aliento de Rusia, bandas griegas se rebelaron contra los turcos en 1821. Gracias a la ayuda rusa, se apoderaron del Peloponeso y luego de las regiones situadas al norte del golfo de Corinto. Muchos occidentales se sintieron conmovidos por las victorias griegas, pues para ellos los griegos eran an el pueblo de Temstocles y Lenidas. El gran poeta ingls George Gordon, Lord Byron, por ejemplo, era un extravagante admirador de los antiguos griegos y march a Grecia a incorporarse a sus fuerzas revolucionarias. All hall la muerte, pues en 1824, a la edad de 36 aos, muri de malaria en Mssolonghi, ciudad de Etolia. Pero los turcos se rehicieron y, en particular, apelaron a la ayuda de sus correligionarios de Egipto, que se hallaba bajo el fuerte gobierno de Mehmet Al. Los turcos y los egipcios recuperaron Atenas el 5 de julio de 1827 y comenzaron a asolar el Peloponeso. La revolucin pareca sofocada. Ms por entonces, la simpata occidental por los griegos era sencillamente abrumadora. Gran Bretaa y Francia se aliaron con Rusia y las tres potencias ordenaron a Turqua que cesase las hostilidades. La flota unida anglo-franco-rusa atac a la flota turco-egipcia en Navarino el 20 de octubre de 1827 y sencillamente la barri. (Navarino es el nombre italiano de Pilos, donde se libr la gran batalla de Esfacteria veintids siglos antes; vase pgina 151). La guerra no termin inmediatamente, pero Turqua se hall ante lo inevitable. En 1829 acept con renuencia una paz que otorgaba autonoma a Grecia. Al principio se supona que sta se hallara bajo una vaga soberana turca. Pero en 1832 fue reconocida directamente la independencia de Grecia. Por entonces, Grecia slo consista en la regin situada al sur de las Termpilas, ms la isla de Eubea. Atenas, claro est, se convirti en la capital de Grecia; la capital libre de un reino griego libre, por primera vez desde los tiempos de Demstenes, ms de veintin siglos antes. La Grecia moderna

El nuevo reino tena una poblacin de unos 800.000 habitantes que slo constituan la quinta parte de las personas de habla griega de esa regin del mundo. Haba 200.000 griegos en las Islas Jnicas ocupadas por los britnicos, y unos 3.000.000 vivan an en territorios dominados por los turcos. Durante casi un siglo, el gran impulso que movi la poltica griega fue el esfuerzo dirigido a incorporar al reino a esos otros griegos y las tierras que ocupaban. Ese esfuerzo griego fue apoyado por Rusia, que deseaba debilitar al Imperio Otomano para sus propios fines (Rusia soaba con apoderarse de Estambul). En cambio, a Grecia se opuso Gran Bretaa, que deseaba un Imperio Otomano fuerte que actuase como freno a las ambiciones rusas en Asia. En 1854, Gran Bretaa y Francia se unieron para iniciar la Guerra de Crimea contra Rusia. Puesto que las simpatas griegas estaban de parte de Rusia, una flota britnica ocup El Pireo para impedir a los griegos a aprovechar la oportunidad de atacar territorio turco. Posteriormente, en 1862, Gran Bretaa compens esta actitud cediendo a Grecia las Islas Jnicas, que haba posedo desde los tiempos napolenicos. Pero la oportunidad siguiente de Grecia se present en 1875, cuando Rusia entr nuevamente en guerra con Turqua. Despus de una dura lucha de tres aos, los rusos lograron la victoria (aunque no ocuparon Estambul, como haban esperado). Pero a ltimo minuto intervinieron los britnicos para impedir que los rusos destruyesen totalmente el Imperio Otomano. Gran Bretaa se recompens a s misma por sus bondades con los turcos apoderndose de Chipre. Todo lo que Grecia pudo lograr (despus de las grandes esperanzas que haba despertado la derrota turca) fue obtener Tesalia y parte de Epiro en 1881. Mientras tanto, en la isla grecohablante de Creta se produjeron varias rebeliones contra los amos turcos. En 1897, el gobierno trat de acudir en ayuda de los rebeldes cretenses, pero fue totalmente derrotado por los turcos. Pero la intervencin occidental oblig al Imperio Otomano a conceder la autonoma a Creta, y en 1908 Creta pas a formar parte del Reino de Grecia. Este hecho produjo un beneficio inesperado, pues de Creta era oriundo Eleuterio Venizelos, que iba a ser el ms capaz estadista de la Grecia moderna. En 1909 subi al poder en Atenas y pronto comenz a interesarse por la pennsula balcnica. Durante el siglo XIX, las derrotas turcas llevaron a la gradual formacin de una serie de reinos en los Balcanes del Norte: Montenegro, Servia, Bulgaria y Rumania. Estaban separados de Grecia por una franja de territorio que era an turca y que inclua a Albania, Macedonia y Tracia. Todos los reinos balcnicos tenan puestas sus ambiciones en este territorio turco y, como resultado de ello, se odiaban ms unos a otros que a los turcos. Venizelos, con el aliento de Rusia, logr unir a los pases balcnicos. Formaron una alianza y, en 1912, atacaron al Imperio Otomano. Los turcos sufrieron una rpida derrota, y tan pronto como se libraron de stos, los reinos balcnicos adquirieron plena libertad para odiarse de nuevo unos a otros. En una segunda guerra, Bulgaria enfrent a los otros pases balcnicos y, en 1913, fue derrotada. Como resultado de estas dos Guerras Balcnicas, el Imperio Otomano prcticamente fue expulsado de Europa, seis siglos despus de haber entrado en ella. Los dominios europeos del Imperio Otomano se redujeron a una pequea regin, aproximadamente del tamao de New Hampshire, centrada en las ciudades de Estambul y Edirne. (Edirne es el nombre turco de Adrianpolis,

ciudad que tom su nombre del emperador romano Adriano, que la fund dieciocho siglos antes.) Esta regin todava es turca en la actualidad. En cuanto a Grecia, obtuvo la Calcdica, adems de partes de Epiro y Macedonia, y la mayor parte de las islas egeas. Su territorio y su poblacin casi se doblaron. Tambin las otras naciones balcnicas obtuvieron territorios y se form una Albania independiente. La gran catstrofe de la Primera Guerra Mundial se abati sobre Europa en agosto de 1914. En esta guerra, Gran Bretaa, Francia y Rusia (los Aliados) estaban de un lado; Alemania y Austria-Hungra (las Potencias Centrales), del otro. El Imperio Otomano se ali a las Potencias Centrales en noviembre de 1914, y Bulgaria, la vecina septentrional de Grecia, se les uni en octubre de 1915. Grecia tena simpatas por Rusia, como siempre, y Bulgaria era su enemiga tradicional, de modo que todo llev a Grecia a unirse a los Aliados, particularmente porque Venizelos era un vigoroso defensor de la causa aliada. En efecto, finalmente, Grecia se uni a los Aliados en 1917, contra los deseos de su rey progermano, Constantino I, quien fue obligado a abdicar. Este fue un golpe afortunado para Grecia, pues los Aliados ganaron la guerra en 1918 y Grecia se hall del lado victorioso. Como resultado de esto, Grecia obtuvo la costa septentrional del mar Egeo, la Tracia Occidental, de manos de Bulgaria. (El norte de Grecia, Servia y Montenegro fueron unidos y, con un territorio adicional, se convirtieron en Yugoslavia.) Pero Grecia no slo consigui Tracia. Sobre la costa egea de Turqua estaba la ciudad de Izmir, que es el nombre turco de Esmirna, la ciudad que haba sido destruida por Aliates, de Lidia, veinticinco siglos antes y que haba sido refundada por Antgono Monoftalmos. La mitad de la poblacin era griega, y por ende los griegos la reclamaron como botn de guerra. Los Aliados fueron persuadidos por los argumentos de los griegos y, en el tratado de paz que sigui a la Primera Guerra Mundial, Izmir y la regin que la rodea fue otorgada a Grecia. Como consecuencia de esto, desembarc en Asia Menor un ejrcito griego para ocuparla. Pero en 1920 los griegos destituyeron al capaz Venizelos y llamaron de vuelta a su incompetente rey. Constantino soaba con grandes conquistas y se senta un nuevo Alejandro o, al menos, como otro Agesilao. Por qu no se apoderaran los griegos de las costas orientales del mar Egeo y convertiran a ste, nuevamente, en un lago griego, como haba sido antao durante ms de 2.000 aos, de 900 a. C. a 1300 d. C? As, en 1921 Constantino orden al ejrcito griego que avanzara hacia el Este y aplastase a los turcos. Pero Turqua se estaba reorganizando. Despus de ms de dos siglos de continuas derrotas en las guerras bajo una monarqua inepta, las cosas empezaron a cambiar. Un enrgico general, Mustaf Kemal, reorganiz el ejrcito. En Angora (donde 500 aos antes Tamerln baha aplastado a los turcos), el ejrcito de Kemal enfrent a los griegos, en agosto de 1921, y los detuvo. En 1922, los turcos pasaron a la contraofensiva, Los ejrcitos griegos, que haban penetrado profundamente en un territorio hostil, cedieron y huyeron en desorden. El 9 de septiembre de 1922, los turcos tomaron Izmir, que, en la lucha, fue incendiada en su mayor parte. Luego, ambas naciones se pusieron a arreglar sus asuntos internos. En Grecia, Constantino fue obligado a abdicar, y se restituy en su cargo a Venizelos. En

Turqua se oblig a abdicar al sultn y el Imperio Otomano lleg a su fin, despus de seis siglos de existencia. En su lugar, surgi la Repblica de Turqua, bajo la conduccin de Mustaf Kemal.6 Grecia y Turqua llegaron a un acuerdo final por el que toda la costa oriental del Egeo seguira siendo turca. Adems se hicieron arreglos para un cambio obligatorio de poblacin, de modo que los griegos que vivan en Turqua retornasen a Grecia y los turcos que vivan en Grecia retornaran a Turqua. Esto hizo que, por primera vez en 3.000 aos, no hubiese gente de habla griega en las costas egeas orientales, pero tambin hizo posible la paz entre griegos y turcos, despus de 1.000 aos de guerra. Despus de la Primera Guerra Mundial Aun despus de la Primera Guerra Mundial quedaron islas de habla griega que no eran griegas. Gran Bretaa tena en su poder Chipre, desde 1878. Adems, Italia haba librado una guerra victoriana7 contra Turqua en 1911, y obtuvo, como parte del botn, la isla de Rodas y una cantidad de islas menores de su vecindad. Eran una docena de islas en total, por lo que se las llam Dodecaneso, que significa doce islas. El Dodecaneso vot por su unin con Grecia, despus de la Primera Guerra Mundial, pero en 1922 subi al poder en Italia el lder fascista Benito Mussolini, cuya poltica era ganar territorios, no perderlos. De hecho, Mussolini se convirti en el principal enemigo de Grecia. En 1936, tambin Grecia se uni al nmero creciente de naciones europeas que estaban abandonando la democracia a favor de las dictaduras. El dictador griego fue Juan Metaxas. La amenaza de Mussolini aument en aquellos aos, sobre todo despus de aliarse con Adolf Hitler, dictador mucho ms poderoso y peligroso de una Alemania que se haba recuperado totalmente de su derrota en la Primera Guerra Mundial. En abril de 1939, Mussolini invadi y ocup Albania sin lucha y se detuvo en la frontera noroccidental de Grecia. Medio ao ms tarde, en septiembre, comenz la Segunda Guerra Mundial. Los alemanes lograron notables victorias en Europa durante el primer ao de la guerra, derrotando a Francia completamente, y en junio de 1940 Italia juzg seguro unirse al bando alemn. Mussolini estaba ansioso de efectuar alguna gran hazaa blica que pudiera compararse con las de Hitler. Por ello, en 1940, sin provocacin alguna, orden a sus ejrcitos que invadieran Grecia. Para su sorpresa y para sorpresa de todo el mundo (excepto, quiz, de los mismos griegos) fue como si hubiesen vuelto los viejos das. Los griegos, aunque superados en nmero, resistieron tenazmente en las montaas de Epiro y detuvieron a los italianos. Iniciaron luego una contraofensiva y rechazaron a los italianos a Albania. Metaxas muri en enero de 1941, cuando los griegos se desgastaban lentamente, aunque an mantenan su ventaja. Esta batalla, que recuerda un poco las de los griegos contra Persia, sin embargo, no tuvo el mismo fin. Un enemigo mucho ms fuerte que el dictador italiano entr en escena. En marzo de 1941, el ejrcito alemn ocup Bulgaria; en abril destruy a los ejrcitos yugoslavos y se dirigi hacia el Sur, a Grecia.
Mustafa Kemal Ataturk, ms conocido por este ltimo nombre, est considerado como el padre de la moderna Turqua. El cambi el alfabeto rabe por el latino y moderniz profundamente Turqua, a la que convirti en un estado laico. El gran puente que une Europa y Asia sobre el Bsforo lleva su nombre. (Nota de Dom) 7 No habr un error de transcripcin por victoriosa? (Nota de Dom)
6

Los britnicos (la nica nacin, en ese momento, que segua enfrentando a los conquistadores alemanes) trataron de enviar ayuda, pero esto no fue suficiente. Griegos y britnicos retrocedieron y el 27 de abril de 1941 la bandera alemana onde sobre la Acrpolis. Pero la guerra no haba terminado. En julio de 1941, Alemania cometi el supremo error de invadir Rusia. (Rusia haba llevado a cabo una revolucin durante la Primera Guerra Mundial, haba adoptado una forma comunista de gobierno y reciba ahora el nombre de la Unin Sovitica.) Hitler esperaba otra fcil victoria, pero no la obtuvo. Luego, en diciembre de 1941, los japoneses atacaron Pearl Harbor y Estados Unidos entr en la guerra, contra Alemania y contra Japn a la vez. Con la Unin Sovitica y Estados Unidos entre sus enemigos, Alemania ya no poda abrigar esperanzas de obtener la victoria. En todos los frentes, las fuerzas alemanas fueron lentamente obligadas a retroceder. El 26 de julio de 1943 Mussolini fue forzado a dimitir y a las seis semanas Italia qued fuera de la guerra. El 13 de octubre de 1944, las fuerzas aliadas entraron en Grecia, y la bandera griega volvi a flamear sobre la Acrpolis. En 1945 lleg el fin para los dictadores. Mussolini fue atrapado por guerrilleros italianos y ejecutado el 28 de abril de 1945. Hitler se suicid entre las ruinas de Berln el 1 de mayo. El 8 de mayo termin la guerra en Europa. Una consecuencia de la guerra fue que Rodas y el Dodecaneso fueron cedidas a Grecia por Italia. Pero el fin de la guerra no trajo la paz a Grecia. Cuando la tirana nazi fue eliminada en Europa por los esfuerzos del ejrcito sovitico en el Este y de los ejrcitos angloamericanos en el Oeste y el Sur, se plante una nueva cuestin. Formaran las naciones liberadas gobiernos del tipo britnico-norteamericano o del tipo sovitico? El ejrcito sovitico haba ocupado la pennsula de los Balcanes, al norte de Grecia, y Albania, Yugoslavia y Bulgaria, las tres vecinas septentrionales de Grecia, tuvieron gobiernos del tipo sovitico. Qu pasara con Grecia? Durante los cuatro aos posteriores al fin de Hitler, esta cuestin no recibi una respuesta definitiva, porque se desat en Grecia una guerra civil. Las fuerzas guerrilleras griegas, cuyas simpatas iban hacia la Unin Sovitica, se hicieron fuertes en el Norte, donde reciban ayuda de los vecinos septentrionales de Grecia. El Gobierno de Atenas, en cambio, era probritnico y recibi ayuda de Gran Bretaa. Pero Gran Bretaa trataba de recuperarse del gran esfuerzo realizado durante la Segunda Guerra Mundial y juzg que no poda apoyar al gobierno griego indefinidamente. Los Estados Unidos, ms ricos y fuertes, deban encargarse de la tarea. El 12 de marzo de 1947, el presidente de los Estados Unidos, Harry Truman, convino en hacerlo. As, con esta doctrina Truman, las guerrillas griegas quedaron en desventaja. Adems, Yugoslavia ri con la Unin Sovitica en 1948, y se neg a seguir ayudando a las guerrillas griegas. Finalmente, en 1949, las guerrilla abandonaron la lucha y la paz lleg a Grecia, con un gobierno que se aline del lado occidental. Al iniciarse el decenio de 1950, pues, el gobierno de Atenas ejerca su autoridad sobre todas las regiones de habla griega, con una excepcin: Chipre, que, despus de setenta aos, segua bajo la dominacin britnica.

Pero Chipre planteaba un problema especial. No era totalmente griega, como eran Creta y Corf, por ejemplo, De las 600.000 personas que vivan en Chipre, unas 100.000 eran de lengua y simpatas turcas. Adems, Chipre est relativamente lejos de Grecia, pues se halla a unos 500 kilmetros al este de Rodas, la posesin ms oriental de Grecia. En cambio, est a slo 80 kilmetros de la costa meridional de Turqua. Despus de la Segunda Guerra Mundial surgi en Chipre un fuerte movimiento a favor de la unin con Grecia (o gnosis), pero encontr la firme oposicin de la minora turca y de la misma Turqua. Los turcos propusieron, en cambio, la particin de Chipre: la parte griega se unira con Grecia y la parte turca con Turqua. Pero los griegos chipriotas no queran ni or hablar de particin. Tumultos y desrdenes de todo gnero sacudieron la isla desde 1955 en adelante, sin que los britnicos pudiesen en ningn momento hallar una solucin que satisficiese a todo el mundo. Por ltimo se tom la decisin de hacer de Chipre una nacin independiente, con un presidente griego y un vicepresidente turco. Los chipriotas griegos tendran en sus manos el gobierno, pero los chipriotas turcos poseeran una forma de veto, para impedir que se los oprimiera. El 16 de agosto de 1960, pues, Chipre se convirti en repblica independiente. El arzobispo Makarios, cabeza de la Iglesia ortodoxa en la isla, fue el presidente, y Fazil Kutchuk el vicepresidente. Chipre fue aceptada en las Naciones Unidas y todo pareca bien. Sera placentero poner punto final a esta historia de Grecia con esta nota de paz y concordia, pero, desgraciadamente, esto no es posible. En 1963, el presidente Makarios trat de modificar la Constitucin de Chipre para disminuir el poder de la minora turca, la cual, deca, impeda el buen funcionamiento del gobierno con su poder de veto. En diciembre estallaron motines de chipriotas turcos. A inicios de 1964 los motines se agravaron y los britnicos se vieron obligados a enviar tropas. Despus de algunos meses, stas fueron reemplazadas por tropas de las Naciones Unidas, y ahora prevalece en la isla una tregua inestable. La historia es un proceso sin fin. Casi desde sus comienzos, la historia griega fue una batalla entre Europa y Asia, entre los hombres de un lado del mar Egeo y los del otro lado: fue la guerra entre Gracia y Troya; luego entre Gracia y Persia; ms tarde, entre Grecia y el Imperio Otomano; y la guerra contina.

19.

Cronologa

A. C. 3000 2000 1700 1400 1184 1150 1120 1100 1068 1000 850 814 776 753 750 das. 738 735 734 730 721 710 700 687 685 683 671 660 (o antes) Creta entra en la Edad del Bronce. (o antes) Los griegos entran en Grecia. Cnosos es arrasada por un terremoto. Los mcnicos destruyen Cnosos. Fin de la Edad Minoica. La Guerra de Troya. Los tesalios ocupan Tesalia. Los beocios ocupan Beocia. Los dorios invaden el Peloponeso. Fin de la Era Micnica. Muerte de Codro, ltimo rey legendario de Atenas. Los griegos comienzan a colonizar la costa de Asia Menor. Legendaria creacin de la Constitucin Espartana por Licurgo. Homero escribe La Iliada. Los fenicios fundan Cartago. Los primeros Juegos Olmpicos. Comienzos del Perodo Helnico. Fecha legendaria de la fundacin de Roma. El rey Fidn gobierna Argos. Hesodo escribe Los trabajos y los El rey Midas gobierna Frigia. Los corintios fundan Corcira. Los corintios fundan Siracusa. Comienza la Primera Guerra Mesenia. Fundacin de Sibaris. Fundacin de Crotona. Unificacin del Atica. Los cimerios invaden Asia Menor. Giges crea el Reino de Lidia. Comienza la Segunda Guerra Mesenia. El arcontado se convierte en cargo anual en Atenas. Asiria conquista Egipto. Fundacin de Bizancio y comienzos de la colonizacin del mar Negro. Fundacin de Peapolis y Massalia. El Egipto Sata se libera de Asiria. Tegenes llega a ser tirano de Megara. Fundacin de Naucratis.

640 635

632 625 621 617 612 610 605 600 594 590 589 586 585 582 570 562 561 560 550 546 544 540 538 535 530 529 527 525 522 521 520 514 512 510 507

Ciln trata de establecer la tirana en Atenas. Maldicin de los Alcmenidas. Periandro se convierte en tirano de Corinto. Dracn de Atenas redacta un cdigo. Aliates llega a ser rey de Lidia. Fin de la amenaza cimeria. Destruccin de Nnive y cada de Asiria. Trasbulo llega a ser tirano de Mileto. Nebuchadrezzar se convierte en rey de Caldea. Tales crea la filosofa griega. Clstenes llega a ser tirano de Sicin. Aliates ocupa las ciudades griegas de Asia Menor. Nacimiento de Ciro. Soln llegar a ser arconte de Atenas. La Primera Guerra Sagrada. Ptaco es tirano de Lesbos. Nebuchadrezzar destruye Jerusaln. Muerte de Periandro. Batalla entre Media y Lidia suspendida por un eclipse solar. Creacin de los Juegos Ptcos. Nacimiento de Pitgoras. Atenas conquista Salamina. Muerte de Nabuchadrezzar. Pisstrato llega a ser tirano de Atenas. Esparta, bajo Quiln, establece su supremaca sobre Arcadia. Muerte de SoIn. Creso sube al trono de Lidia. Ciro conquista Meda y crea el Imperio Persa. Ciro conquista Lidia. Fundacin de Abdera. La flota griega derrotada frente a Cerdea por cartagineses y etruscos. Fin del Perodo de la Colonizacin Griega. Ciro conquista Caldea. Polcrates llega a ser tirano de Samos. Muerte de Ciro. Nacimiento de Arstides. Pitgoras emigra a Italia. Muerte de Pisstrato. Nacimiento de Temstocles. Cambises conquista Egipto. Nacimiento de Esquilo. Muerte de Polcrates. Muerte de Cambises. Daro I sube al trono de Persia. Clemenes I llega a ser rey de Esparta. Hiparco, tirano de Atenas, es asesinado. Daro conquista Tracia. Hipias, tirano de Atenas, es expulsado. Crotona derrota a Sbaris. Clstenes crea la democracia ateniense.

500 499 498 495 494 492 490 489 486 485 483 Eurpides. 482 481 480

Nacimiento de Fidias y de Anaxgoras. Los griegos de Jonia se rebelan contra Persia. Atenienses y jonios incendian Sardes. Nacimiento de Sfocles. Los persas saquean Mileto y termina la revuelta jnica. Clemenes I derrota a Argos. Mardonio de Persia reconquista Tracia. Los atenienses derrotan a los persas en Maratn. Nacimiento de Pericles. Muerte de Milcades y de Clemenes I. Muerte de Daro I. Geln llega a ser tirano de Siracusa. Egipto se rebela contra Persia. Nacimiento de Herdoto y de Ostracismo de Arstides. Congreso de ciudades griegas en Corinto. Los espartanos mueren en las Termpilas. La flota griega derrota a los persas en Salamina. Los siracusanos derrotan a los cartagineses en Himera. Los griegos derrotan a los persas en Platea y Micala. Se funda la Confederacin de Delos. Muerte de Geln. Cimn es puesto al mando de la flota ateniense. Los siracusanos derrotan a los etruscos en Cumas. Ostracismo de Temstocles. Muerte de Pausanias. Nacimiento de Tucdides. Nacimiento de Demcrito. Nacimiento de Scrates. Cimn derrota a los persas en Eurimedonte. Muerte de Arstides. Un terremoto destruye Esparta. Tercera Guerra Mesenia. Muerte de Jerjes. Ostracismo de Cimn. Pericles llega al poder en Atenas. Terminacin de los Largos Muros de Atenas. Esparta derrota a Atenas en Tanagra. Muerte de Esquilo. Destruccin de las fuerzas atenienses en Egipto. Muerte de Cimn. Nacimiento de Alcibades. Segunda Guerra Sagrada. Nacimiento de Aristteles.

4798 478 477 474 472 471 470 469 468 464 461 460 458 457 456 454 449 448
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447 443 436 434 431 430 429 427 425 424 422 421 415 413 412 407 405 404 403 401 399 398 396 394 393 390 387 384 383 382 378 377 371 370 369

Se comienza el Partenon. Tebas derrota a Atenas en Coronea. Atenas funda Turios. Atenas funda Anfpolis. Nacimiento de Iscrates. Nacimiento de Jenofonte. Comienzo de la guerra del Peloponeso. La peste asola a Atenas. Nacimiento de Dioniso. Herdoto escribe su Historia. Muerte de Pericles. Muerte de Anaxgoras. Los atenienses capturan a los espartanos en Esfacteria. Los espartanos toman Anfpolis. Muerte de Herdoto. Muerte de Brsidas y Clen. La Paz de Nicias. Atenas enva la expedicin contra Siracusa. Las fuerzas atenienses barridas en Siracusa. Nacimiento de Digenes. Lisandro es puesto al frente de la flota espartana. Los espartanos derrotan a los atenienses en Egosptamos Muerte de Sfocles. Termina la guerra del Peloponeso. Los Largos Muros son derribados. Los Treinta Tiranos gobiernan Atenas. Muerte de Alcibades. Se restaura la democracia ateniense. Batalla de Cunaxa. Retirada de los Diez Mil. Ejecucin de Scrates. Agesilao II llega al trono de Esparta. Nacimiento de Antpatro. Agesilao, invade Asia Menor. La flota espartana es derrotada en Cnido. Atenas recupera el poder martimo. Se reconstruyen los Largos Muros. Ifcrates destruye una columna espartana. Platn funda la Academia. La Paz de Antlcidas. Nacimiento de Aristteles y de Demstenes. Siracusa domina las cinco sextas partes de Sicilia. Nacimiento de Filipo de Macedonia. Pelpdas de Tebas arranca la Cadmea a los espartanos. Mausolo llega al poder en Caria. Epaminondas de Tebas derrota a los espartanos en Leuctra. Jasn de Feras es asesinado. Fundacin de Messene.

367 364 362 361 360 359 358 356 355 353 352 351 348 344 343 342 341 338 337 336 335 334 333 332 331 330 326 324 323 322 319 318 317 316

Muerte de Dionisio. Filipo de Macedonia es llevado como rehn a Tebas. Muerte de Pelpidas. Tebas derrota a Esparta en Mantinea. Muerte de Epaminondas. Nacimiento de Agatocles. Muerte de Agesilao II. Filipo II domina Macedonia; se casa con Olimpia. Filipo II toma Anfpolis. Nacimiento de Alejandro el Grande. Incendio del templo de Artemisa en feso. Muerte de Jenofonte. Tercera Guerra Sagrada. Filipo II conquista Tesalia. Muerte de Mausolo. Filipo II conquista Tracia. Primera Filpica de Demstenes. Filipo II conquista Olinto. Segunda Filpica de Demstenes. Timolen va a Sicilia. Aristteles es designado tutor de Alejandro. Nacimiento de Epicuro. Tercera Filpica de Demstenes. Filipo II derrota a Atenas en Queronea. Muerte de Iscrates. Muerte de Timolen. Nacimiento de Demetrio Poliorcetes. Filipo II se divorcia de Olimpia. Asesinato de Filipo II. Alejandro sube al trono. Alejandro destruye Tebas. Aristteles funda el Liceo. Alejandro invade Persia y obtiene la victoria del Grnico. Alejandro derrota a los persas en Isos y toma Tiro. Alejandro toma Egipto. Alejandro funda Alejandra y derrota a los persas en Gaugamela. Antpatro derrota a Agis II de Esparta. Alejandro incendia Perspolis. Discurso de Demstenes Sobre la corona. Alejandro derrota a Poros en Hidaspes. Harpalo en Atenas. Destierro de Demstenes. Muerte de Alejandro. Muerte de Digenes. Guerra Larnaca. Antpatro derrota a Atenas. Muerte de Demstenes y de Aristteles. Muerte de Antpatro. Nacimiento de Pirro. Agatocles domina Siracusa. Casandro domina Macedonia funda Tesalnica. Antgono funda Nicea. Muerte de Olimpia.

312 310 306 305 301 300 298 295 290 289 287 283 282 280

Seleuco funda Seleucia. Agatocles invade Africa. Zenn crea su escuela en Atenas. Epicuro comienza a ensear en Atenas. Demetrio Poliorcetes fracasa en el sitio de Rodas. Batalla de Ipso. Muerte de Antgono Monoftalmos. Euclides en Alejandra. Seleuco funda Antioqua. Muerte de Casandro. Pirro sube al trono de Epiro. Se funda la Liga Etolia Muerte de Agatocles. Nacimiento de Arqumedes. Muerte de Demetrio Poliorcetes y de Tolomeo Soter. Se funda el Reino de Prgamo. Tarento en guerra con Roma y llama a Pirro. Se crea la Liga Aquea. Se termina el Coloso deRodas. Tolomeo Cerauno domina Macedonia. Muerte de Seleuco. Pirro derrota a los romanos en Heraclea. Pirro derrota a los romanos en usculo. Los galos invaden Macedonia. Muerte de Tolomeo Cerauno. Los galos son derrotados en Delfos. Nicomedes I de Bitinia llama a los galos a Asia Menor. Pirro limpia casi todo Sicilia de cartagineses. Antgono Gonatas sube al poder en Macedonia. Los romanos derrotan a Pirro en Benevento. Muerte de Pirro. Nacimiento de Arato. Hiern II se hace rey de Siracusa. Los Largos Muros son abatidos nuevamente. Nacimiento de Filopemen. Arato al frente de la Liga Aquea. Eratstenes al frente de la Biblioteca de Alejandra, Se funda el Reino de Partia. Agis IV sube al trono de Esparta. Muerte de Agis IV. Roma expulsa a los cartagineses de Sicilia. Atalo I de Prgamo derrota a los galos. Clemenes III es rey de Es-parta. Antgono Doson se convierte en rey de Macedonia. Roma aplasta a los piratas ilirios. Atenas se ala con Roma. Clemenes III hace reformas en Esparta. Un terremoto destruye el Coloso de Rodas. Clemenes III captura Megalpolis.

279 278 277 276 275 272 270 213 213 251 250 249 245 241 235 229 228 226 224

221 219 216 215 213 211 210 207 202 201 197 191 190 184 179

Antgono Doson derrota a Esparta en Selasia. Clemenes III es exiliado. Muerte de Clemenes III y de Antgono Doson. Filipo V sube al trono de Macedonia. Anbal de Cartago derrota a los romanos en Cannas. Muerte de Hiern II. Muerte de Arato. Roma conquista Siracusa. Muerte de Arqumedes. Filopemen derrota a Esparta. Nabis da fin a la monarqua espartana y se hace con el poder; fin del ilotismo. Filopemen derrota a Nabis. Roma derrota a Cartago en Zama. Nacimiento de Polibio. Roma derrota a Macedonia en Cinoscfalos. Roma da la libertad a las ciudades griegas. Roma derrota a Antoco III en las Termpilas. Roma derrota a Antoco III en Magnesia. Muerte de Filopemen. Muerte de Filipo V.

168 Roma derrota a Macedonia en Pidna. Fin de la monarqua macednica. 167 164 148 146 134 133 89 87 75 74 69 65 64 63 58 48 44 42 Roma arruina la prosperidad de Rodas. Hiparco realiza observaciones en Rodas. Se crea el Reino Macabeo de Judea. Macedonia se convierte en provincia romana. Roma destruye Cartago, disuelve la Liga Aquea y saquea Corinto. Hiparco elabora el primer rnapa estelar. Prgamo se convierte en provincia romana. Mitrdates VI del Ponto obtiene victorias sobre Roma en Asia Menor. Sila derrota a Mtrdates. Saqueo de Atenas. Roma se anexa Cirene. Bitinia se convierte en provincia romana. Nacimiento de Cleopatra. El Ponto se convierte en provincia romana. Siria se convierte en provincia romana. Fin del Imperio Selucida. Judea se convierte en provincia romana. Muerte de Mitrdates. Roma se anexa Chipre. Csar derrota a Pompeyo en Farsalia y conoce a Cleopatra. Asesinato de Csar. Marco Antonio derrota a los asesinos de Csar en Filipos.

41 31 30 27 25 D. C. 100 120 125 150 180 190 226 230 240 275 300 313 330 361 394 395 415 426 476 529 610 617 630 636 642 673 griego. 827 1014 1054

Marco Antonio conoce a Cleopatra. Marco Antonio y Cleopatra son derrotados en Accio por Octavio. Este adopta el nombre de Augusto y funda el Imperio Romano. Egipto se convierte en provincia romana. Muerte de Marco Antonio y de Cleopatra. Grecia se convierte en provincia romana. Galacia se convierte en provincia romana. Epcteto ensea en Nicpolis. Plutarco escribe sus biografas. Arriano escribe la biografa de Alejandro. Adriano embellece Atenas y funda Adrianpolis. Tolomeo resume la astronoma griega. Muerte de Marco Aurelio. Comienza la decadenca de Roma. Galeno resume la biologa griega. Se funda el Imperio Sasnida. Digenes Laercio escribe sobre los filsofos griegos. Plotino funda el neoplatonismo. Diofanto escribe sobre lgebra. Zsimo resume la qumica griega. El cristianismo se convierte en religin del Estado en el Imperio Romano. Constantino establece su capital en Bizancio (Constantinopla). Juliano trata de restablecer el paganismo, pero fracasa. Teodosio pone fin a los juegos Olmpicos. Muerte de Teodosio. El Imperio Romano queda dividido definitivamente. Hipatia es asesinada en Alejandra. Destruccin de la Biblioteca. El Partenn es convertido en iglesia cristiana. Cada del Imperio Romano de Occidente. Justiniano cierra la Academia. Heraclio emperador de Bizancio. El Imperio Sasnida se apodera de Siria y Egipto. Heraclio derrota a los sasnidas y recupera los dominios bizantinos. Los rabes se apoderan de Siria. Los rabes conquistan el Imperio Sasnida. Toman Alejandra. Los rabes sitian Constantinopla. Son rechazados por el fuego Los rabes se apoderan de Sicilia. Basilio II derrota a los blgaros. Escisin final entre las Iglesias Ortodoxa Griega y Catlica Romana.

1071 Los turcos selycidas derrotan a los bizantinos y ocupan la mayor parte de Asia Menor. 1096 1204 1261 1303 1311 1338 1354 1389 1402 1451 1453 1456 1460 1461 1467 1481 Comienzo de las Cruzadas. Los cruzados saquean Constantinopla y fundan el Imperio Latino. Miguel Palelogo recupera Constantinopla. El Faro de Alejandra es destruido por un terremoto. La Gran Compaa Catalana se apodera de Atenas. Los turcos otomanos dominan el Asia Menor. Los turcos otomanos ponen pie en Europa por primera vez. Los turcos otomanos derrotan a los serbios en Kosovo. Tamerln derrota a los turcos otomanos en Angora. Mohamed II se hace sultn turco. Mohamed II se apodera de Constantinopla. Mohamed II toma Atenas. Mohamed II toma Mistra. Mohamed II toma Trebisonda. Mohamed II ocupa Albania. Mohamed II no logra apoderarse de Rodas.

1522 Solimn el Magnfico se convierte en sultn de los turcos y se apodera de Rodas. 1565 Solimn es derrotado en Malta. 1571 Los turcos otomanos arrancan Chipre a los venecianos. Son derrotados en Lepanto por los espaoles. 1669 1687 Los turcos otomanos quitan Creta a los venecianos. El Partenn es volado por un bombardeo de los venecianos.

1699 Los turcos otomanos son obligados a firmar un tratado de paz. Apelan a los griegos fanariotes para que manejen sus relaciones con Occidente. 1718 Los turcos otomanos reconquistan el Peloponeso de los venecianos. 1797 1821 1824 1827 1829 1854 1862 Jnicas. 1878 1881 Gran Bretaa se anexa las Islas Jnicas. Los griegos se rebelan contra los turcos. Lord Byron muere en Missolonghi. La flota occidental destruye a la flota turco-egipcia en Navarino. Grecia obtiene su independencia del Imperio Otomano. Gran Bretaa ocupa El Pireo. Jorge I es rey de Grecia. Gran Bretaa cede a Grecia las Islas Gran Bretaa ocupa Chipre. Grecia se anexa Tesalia.

1908 1909 1911 1912 1913

Grecia se anexa Creta. Venizelos sube al poder en Grecia. Italia derrota a los turcos otomanos y se apodera de Rodas. Grecia se anexa la Calcdica, despus de la guerra de los Balcanes. Constantino I sube al trono de Grecia.

1917 Grecia se une a los Aliados en la Primera Guerra Mundial. Constantino I es exiliado. 1919 Grecia se anexa Tracia Occidental, despus de la Primera Guerra Mundial. Ocupa Izmir. Venizelos es destituido y se llama de vuelta a Constantino. 1921 Grecia invade Turqua. 1922 Turqua derrota a Grecia, se apodera de Izmir y la incendia. Constantino es exiliado nuevamente. Jorge II sube al trono. 1923 1924 1935 1936 1939 1940 1941 1944 1945 Mussolini bombardea Corf. Jorge II es exiliado. Se hace volver a Jorge II. Metaxas se convierte en dictador de Grecia. Italia ocupa Albania. Italia invade Grecia. El ejrcito griego contraataca con xito. Hitler invade Grecia. Alemania ocupa Grecia y toma Creta. Grecia es liberada por los Aliados. Grecia se anexa Rodas.

1947 Doctrina Truman. Estados Unidos apoya al gobierno griego en la guerra civil. 1949 1960 1963 1964 Fin de la guerra civil. Obtiene la victoria el gobierno pro occidental. Chipre se convierte en nacin independiente. Griegos y turcos luchan entre s en Chipre. Las tropas de las Naciones Unidas imponen la tregua en Chipre.

20.

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