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REGIN ANDINA

Los Andes configuran un complejo paisaje de tres cadenas montaosas de orgenes diferentes e independientes entre s, separadas por los valles de los ros Cauca y Magdalena, elevndose como una barrera entre las regiones amaznica - orinocense y la franja costera del Pacfico. Los procesos geomorfolgicos de los Andes colombianos se ven reflejados en una geografa que incluye colinas bajas, montaas altas y escarpadas, volcanes, nevados, caones, valles y altiplanos, que se levantan sobre las tierras bajas de Amrica del Sur. Los cambios en el clima y en el paisaje, presentados en el recorrido altitudinal de estas elevaciones, se asemeja al observado desde el trpico hasta las zonas de alta latitud. En la porcin tropical de los Andes por cada 1000 m de altura la temperatura disminuye 6 grados, pasando de clima clido hasta las glidas temperaturas de las nieves perpetuas. Esta regin se localiza entre los 0 20 y 7 21 latitud norte y entre los 72 y 78 longitud oeste, ocupando una extensin de 310.960 Kilmetros cuadrados Dada su variabilidad altitudinal y la presencia de valles y enclaves, se produce el aislamiento de especies vegetales y animales, y de ecosistemas, favoreciendo con esto el desarrollo de endemismos y especializaciones, de gran significado para la biodiversidad del Pas. En un gradiente altitudinal, desde los ecosistemas tropicales, bosques andinos, pramos, hasta las nieves perpetuas, los andes constituyen un mosaico natural de alto valor ecolgico para el hombre, lo cual se refleja en la alta densidad de poblacin de esta regin. Los Andes colombianos estuvieron ocupados por grupos indgenas que alcanzaron altos niveles de desarrollo en orfebrera, alfarera, organizacin social y manejo de los recursos naturales. La mayora desaparecieron durante la conquista y la colonia espaola , o se fundieron para dar origen a muchas formas de mestizaje. Actualmente sobreviven algunos descendientes de los aborgenes andinos, especialmente al sur, en el Cauca y Nario, pero las presiones de la economa de mercado y de la cultura de masas, diluyen rpidamente su identidad cultural en una amalgama de culturas prefabricadas por los medios masivos de informacin y legitimadas por prcticas urbanas. Las ciudades de mayor importancia econmica se encuentran en las montaas y valles de la cordillera. En las laderas y piedemonte se desarrollan actividades agropecuarias. Esta concentracin de poblacin ha trado como consecuencia la transformacin de la mayor parte del paisaje, con la consecuente destruccin de los ecosistemas primarios existentes, ponindose en tela de juicio la provisin de servicios ambientales para las generaciones actuales y futuras. En la regin Andina se localizan los Parques Nacionales Naturales Catatumbo Bar, El Cocuy, Chingaza, Cueva de Los Gucharos, Las Hermosas, Nevado del Huila, Los Nevados, Paramillo, Cordillera de los Picachos, Las Orqudeas, Paramillo, Pisba, Purac, Sumapaz, Tam, Tatam, Los Santuarios de Fauna y Flora Guanent Alto Ro Fonce, La Corota, Galeras, Iguaque, Otn - Quimbaya, y el Area Natural Unica Los Estoraques, para una extensin total de 221.141 kilmetros cuadrados protegidos. Ubicacin y Delimitacin Ocupa la tercera parte del territorio colombiano, comprende la parte central del pas. Se extiende desde la frontera con el Ecuador hasta las llanuras del Caribe y desde la vertiente exterior de la cordillera oriental hasta la vertiente exterior de la cordillera occidental. Comprende los departamentos de Nario, Cauca, Valle, Huila, Tolima, Quindio, Risaralda, Caldas, Cundinamarca, Antioquia, Boyac, Santander y Norte de Santander. Aspecto Fsico relieve: Con los tres grandes ramales andinos alternan los valles amplios como los del Magdalena y del Cauca, valles ubicados en la cordillera oriental como los de Chiquinquir, Tenza, Tundama y Sogamoso, fecundas altiplanicies como las de Bogot, Ubat y Simijaca, alturas notables como Chiles, Cumbal, Azufral, Galeras; nevados: Tolima, Huila, Ruiz y Santa Isabel; el macizo colombiano. Presenta las principales estrellas fluviales del pas donde nacen los ros: Magdalena, Cauca, Pata, Saldaa, Coello, Sumapaz, Bogot, Sogamoso, Lebrija, Zulia y Catatumbo. Clima: Ecuatorial y Tropical, suavizado por las alturas. Y el clima seco

Hidrografa:

Actividades economicas Agricultura En el valor de la produccin agrcola, vegetal y animal de la Regin Andina se destaca una gran concentracin, pues slo 7 rubros aportan 66% del total regional. Estos rubros son: caf, papa, cambur, zanahoria, ajo, carne y leche. De igual manera, los Estados Mrida, Tchira y Trujillo son los mayores productores de papa en el pas con 80% del valor de la produccin nacional anual; as mismo, el Estado Mrida es el primer productor de trucha (899 T.M.) y ajo (5.620 T.M.). Las condiciones climticas, los recursos de suelos y aguas determinan ventajas comparativas en la produccin de rubros agrcolas lo que constituye una fortaleza para insertarse dentro de las estrategias nacionales de desarrollo, con miras a garantizar la seguridad alimentaria. En las zonas altas existen condiciones para cultivos de alta rentabilidad, tales como: hortalizas, frutales, tubrculos y flores. La zona media es excelente para el cultivo del caf. En las zonas bajas se localizan el piedemonte y las planicies aluviales del Sur del Lago de Maracaibo, donde se ubican los rubros pltano, cambur, maz, caa de azcar, frutales y ganadera de leche y carne. La agricultura en los estados andinos, se desenvolver en los prximos aos en un entorno econmico nacional e internacional que le exige mayores niveles de eficiencia productiva para aumentar la competitividad, mantener su presencia en los mercados nacionales y poder incursionar en el mercado global. " Minera La actividad minera para la economa de la Regin Andina es poco relevante, tiene en la actualidad poca significacin en aporte al PIB regional y en cuanto a la generacin de empleo. Sin embargo, el conocimiento que se tiene de los recursos mineros con posibilidad de un complejo minero industrial est sustentado en los minerales no metlicos de carbn, fosfatos, calizas, slice, yeso y las ocurrencias metalognicas de sulfuros mixtos: cobre, plomo y zinc. Todas ellas localizadas, delimitadas e inicialmente investigadas por el Ministerio de Energa y Minas durante el perodo 1960-1990, as como en las universidades. " Industria y Comercio

En la Regin Andina esta actividad se caracteriza por el predominio de la pequea y mediana industria. Para el ao 1997, segn resultados de la encuesta industrial, se dispona de 1.212 establecimientos, es decir, un 8,5% de los establecimientos del pas. La estructura interna de la industria manufacturera por agrupaciones, en los Estados Tchira, Mrida, y Trujillo refleja el predominio de las industrias tradicionales que representan 70,50 %, siguiendo en orden de importancia la industria mecnica con un 15 %, las intermedias con un 8,50 % y finalmente el grupo residual con un 6 %. Con relacin a la localizacin de las industrias dentro del contexto andino, se observa una tendencia hacia la ubicacin de empresas alrededor de los principales centros poblados, que ofrecen posibilidades de mercado y que disponen de los servicios bsicos. En tal sentido, el centro de mayor significacin de los estados andinos, lo constituye la ciudad de San Cristbal en el Estado Tchira, que concentra 38% de los establecimientos; el eje San Antonio-Urea con 25% y la ciudad de Valera donde estn establecidas alrededor de 80% de las industrias del Estado Trujillo. En el Estado Mrida, 45% aproximadamente de los establecimientos se sitan en el rea metropolitana, y la ciudad de El Viga agrupa 19%. " Artesana La artesana constituye una de las principales expresiones autctonas y culturales de la Regin Andina, caracterizada por su originalidad y creatividad, donde la belleza natural, as como las costumbres y tradiciones, estn presentes en la misma, demostrando con ello la presencia de una diversidad tnica y cultural. La actividad artesanal de la Regin Andina, se manifiesta en el tallado de madera, cermica, especialmente de molde, rstico y gres; cestera, tejido, dulcera, orfebrera, anime, escultura y pintura. " Turismo La caracterstica comn de la Regin Andina, en cuanto a los atractivos tursticos naturales, deriva de su relieve, cuyas diferencias altitudinales determinan la presencia de elementos que enriquecen el atractivo turstico: clima, flora y fauna. La vocacin turstica regional se presenta hacia el ecoturismo, agroturismo y turismo de aventura, de salud, religioso, cultural y de convenciones; la cual se ve favorecida por la localizacin geogrfica de la Regin Andina, ubicndose en posicin ventajosa para la captacin del mercado de turistas del Caribe, Norte y Sudamrica. Como elementos adicionales para fortalecer esta vocacin, se cuenta con una infraestructura comunicacional por va area, terrestre y lacustre que le permiten fcil acceso y seguro desplazamiento interno, una buena red interna que comunica a sus centros poblados y conexin internacional. Todo esto apoyado en una planta turstica que cuenta con una gran variedad de hoteles, posadas, cabaas y restaurantes para la atencin de los diversos nichos y categoras tursticas, con el fin de atender sus gustos y preferencias; as como servicios complementarios que facilitan su estada. A partir del anlisis de estos aspectos se concluye que este eje geogrfico presenta un alto potencial de desarrollo turstico y agrcola, lo que amerita que todas las instituciones acten de forma eficiente y efectiva para que contribuyan a mejorar el nivel de vida de los pobladores de la regin, objeto de esta ponencia. Minera. Es la zona de Colombia ms rica en minerales. Abundan el carbn, el oro, el petrleo, el platino, el hierro, las esmeraldas, sal gema, caliza, cobre, nquel, azufre, yeso, mrmol, zinc.

CULTURA Debido a la gran diversidad climatica y la historia de los poblamientos, existen diferentes grupos subculturales en esta region. Entre los principales sub-grupos se destacan:

paisa: Se extiende en la parte montanosa de los departamentos de Antioquia, Caldas, Risaralda y Quindio asi como el norte del departamento del Valle del Cauca y el noroccidente del Tolima que conforman la llamada Region paisa. Su acento se caracteriza por el voseo y la -S- laminal (similar a la de Espaa). santandereano: Es otra "raza de montana" que se extiende por las montanas de Santander y Norte de Santander. El hablar directo y el uso casi exclusivo de "usted" caracterizan su lenguaje. opita: Se presenta en el valle del Alto Magdalena, en los departamentos de Huila y Tolima. valluno: En el Valle del rio Cauca, correspondiente a la parte central del departamento del Valle del Cauca. En el hablar se destaca tambien el voseo. pastuso: equivalente al serrano en el Ecuador. Se extiende principalmente por las montanas de Narino. Su forma de hablar el espanol deja ver el substrato quechua de sus ancestros, conservando la distincion entre la -y- y la -ll-, y conteniendo palabras como -guagua- y -achichay-. cundiboyacence: e extiende principalmente por el altiplano homonimo, excepcion, tal vez, de la ciudad de Bogota que posee algunos rasgos culturales propios. La forma habitual de trato formal es -sumerce-. Estos no son los unicos grupos culturales, existiendo un continuo cultural que une, por ejemplo, al grupo opita con el santandereano separando a los grupos paisas de los cundiboyacences; hay tambien grupos indigenas como los guambianos y los Nasa (Paez), que no estan incluidos en la clasificacion. En esta regin predominan varios estilos musicales y es muy rica en ritmos, argumentacin y variedad. Por ser la zona ms grande de Colombia (10 departamentos), los diferentes habitantes en cada uno de los dptos, han mantenido sus propias caractersticas. En los casos de Norte de Santander y Santander, los gneros musicales son tpicos de esa regin nororiental, y se interpretan las guabinas y torbellinos, que se interpretan con base de guitarras y tiples que se construyen en esas regiones. Se baila en parejas y grupos. Los vestidos que llevan las mujeres en dicho baile son faldas largas que llegan a los tobillos y elaboradas de telas suaves con adornos de hilos dorados y florecillas de colores que dan a esa prenda un realce de belleza propio de la zona. Siempre suelen utilizar sombreros hechos de paja o fique trenzados y de forma ondulada. Los hombres visten camisa y pantaln blanco con una paoleta roja que identifica este baile del resto del pas. En el departamento de Antioquia, se distingue la trova paisa que es propia de esa zona. Consiste en un intercambio de frases populares que van acompaadas del tono de guitarras y se hace en compaa de dos o ms participantes. Estos por lo general son campesinos que improvisan cualquier tema y gana quien obtenga el mejor estilo y coordinacin. En Medelln, capital de Antioquia, por ser una ciudad cosmopolita se mezclan varios gneros entre los que se encuentran los tropicales, de orquesta y otros. En cuanto al vestuario en su gran mayora de habitantes, a excepcin de las zonas altas, visten ropa ligera para clima templado y hmedo. POBLACION Esta regin comprende los departamentos ubicados a lo largo y ancho de la cordillera de los Andes; est habitada por ms del 90% de la poblacin del pas, concentrada principalmente en los centros urbanos. La distribucin tnica de sus gentes es tan variada como el nmero de departamentos que la integran; esta variedad tnica se manifiesta en su diversidad cultural. Por este motivo, se encuentra dividida en varias subregiones en las que, a pesar de tener un folklore similar, se observan marcadas diferencias de acuerdo a la ubicacin geogrfica . Por su actividad agrcola, minera e industrial esta regin es parte vital de la economa del pas. MUSICA La tonada base de la regin andina es el Bambuco. Su origen es mestizo, pues conjuga las melodas de tradicin indgena a varios ritmos. Es la expresin msical ms importante y representativa por su amplia

dispersin ya que cubre trece comarcas: Antioquia, Caldas, Risaralda, Quindo, Cundinamarca, Boyac, Tolima, Huila, Santander, Norte de Santander y las tres mitades Orientales del Valle del Cauca. Existen seis variedades de Bambuco: San Juanero o Bambuco fiestero del San Juan; Ragalea o cantado en coplas picarescas, fandanguillo o Bambuco coplado en duelo; Vueltas antioqueas y Guanea. Otra tonada importante de la regin es el Torbellino, muy popular de Cundinamarca, Boyac, Santander y Caldas. Su fuerte ancestro indgena est sealado por que sus clulas rtmicas se hayan en un canto de viaje de los indgenas Yu-motiln: el Karakeney. La Guavina es un aire cantado normalmente y no danzado, pues se trata de una forma exclusivamente vocal, usual en toda la zona Velea (Vlez, Jess Mara, Chipata, Guavata, Puente Nacional y La Aguada). FIESTAS Carnaval de Blancos y Negros (Pasto: Enero 2 - 6) Reinado Nacional de la Panela (Villeta- Cundinamarca: Enero 4 - 9) Festival Folklrico y Reinado Nacional del Bambuco (Neiva: Junio 21 - 30 ) Reinado Nacional del Caf (Calarc- Quindo: Junio 25 - 29) Festival Nacional de Intrpretes de la Cancin "Mono Nuez" (Ginebra-Valle: Junio 25 - 29) Festival Nacional de la Guavina y el Tiple (Vlez-Santander: Agosto 15 - 17 ) Carnaval del Diablo (Ro Sucio-Caldas: 4 - 9 Enero )

COMIDAS TIPICAS Debido a la gran variedad de alimentos y a su definida localizacin, se hace necesario subdividir la regin Andina, desde el punto de vista gastronmico, en las siguientes subregiones : - Antioquia y Gran Caldas: sus gustos gastronmicos son muy tradicionalistas; sus gentes han convertido el plato montaero, elaborado con frjoles carga manto acompaados de arroz blanco, carne molida, chicharrn , chorizo o morcilla, huevos fritos, aguacate, tajadas de pltano maduro, patacones y arepas de maz pelao, en el plato ms representativo de su regin. - Los Santanderes: poseen una rica variedad de platos; los ms conocidos son: la pepitoria de chivo, el mondongo, la cazuela de conejo y, como herencia de los indios Guane, las hormigas culonas. BAILES El Bambuco es, como expresin sentimental, un idilio campesino que seala los tmidos balbuceos del amor en los pasos de una danza ingenua. ARTESANIAS La artesana ms importante es la vivienda; aquella que posee carcter tradicional es la que podemos considerar como folklrica, dividida en nativa o indgena y aculturada (mestiza o mulata). La vivienda nativa, usada desde tiempos inmemorables por nuestros indgenas, se conserva en la actualidad prcticamente sin modificaciones. As, las casas indgenas de los Paez son ranchos de una o dos habitaciones, techo de paja, paredes de troncos clavados en el suelo con caas secas de maz en los intervalos, una sola puerta sin ventanas y un fogn interior; las camas son de cuero de oso o de res. En la vivienda mestiza actual predomina el modelo hispano llamado "colonial",que se divide a su vez en urbano y campesino; en los campos es ms corriente el rancho pajizo de bahareque y tapia pisada y un conjunto de cuatro paredes. Otras son nicamente de bahareque, esto es, de caas y barro mezclado con boiga de res, en los climas fros, y en los climas clidos, de guadua rajada paetada con barro y despus atada con bejucos. En cuanto a la artesana manual, se distinguen por su dulcera en general y por la dulcera artstica o sitoplastia; son de resaltar localidades como Chiquinquir y la Capilla en Boyac y Buga en el Valle del Cauca, por su trabajo con el alfeique. Destacan igualmente las poblaciones de Vlez y Chitag, en

Santander. En la regin andina se encuentran tambin famosos centros alfareros y ceramistas.. Pasto es clebre por su barniz, cuya preparacin se realiza con base en la resina del rbol Mopa-Mopa, abundante en esa ciudad. En cuero destacan Envigado y Jeric, La Ceja y Barbosa, en Antioquia; Santa Rosa, Cuche, Villapinzn, y Chocont, en Cundinamarca; Tipacoque y Pesca en Boyac; La Jagua, en Huila. Problemas: Educacin Para el ao escolar 1998-1999, la matrcula estudiantil de la Regin Andina representa el 23.4 % de la matricula nacional, en los niveles de educacin pre-escolar, bsica, diversificada y profesional. Del total de la matricula regional, 13.2 % corresponde a la educacin pre-escolar, 79.3 % a la educacin bsica y 7.5 % a la diversificada y profesional. Estas cifras muestran una situacin bastante significativa en cuanto a los niveles de cobertura para la educacin pre-escolar y la educacin diversificada y profesional, siendo la ms preocupante la ltima condicin, pues se combinan dos factores: la escasa proporcin de personas con educacin diversificada y profesional, y la elevada proporcin de poblacin desocupada o subempleada, que contribuyen con la pobreza , y le restringen a la regin la oportunidad de competir en condiciones favorables en el mercado laboral. La tasa de analfabetismo constituye otro indicador del nivel de instruccin de la poblacin regional, el cual est relacionado con el nivel de vida de sus habitantes y condicionado por la pobreza. Esta tasa alcanza 12.7%, la cual es superior a la del pas. El anlisis detallado de la regin indica lo siguiente: El estado Trujillo presenta una tasa de analfabetismo equivalente al 16.9% , Mrida 13.3% y Tchira 10%. ndices de Desarrollo Humano El ndice de Desarrollo Humano en las entidades que conforman la Regin Andina, muestra para el ao 1998 valores que oscilan entre 0.6523 y 0.6780, que la coloca -al igual que el pas- en el nivel medio. Esto indica que la situacin econmico-social entendida como la calidad de vida y las opciones que debe tener la poblacin para alcanzar a una vida digna y plena, no son las ms favorables y en cierto modo han desmejorado, lo cual puede explicarse por la cada del PIB a nivel nacional. La esperanza de vida, como indicador de carcter estructural refleja la situacin y los niveles de vida de la poblacin, muestra el deterioro que ha venido experimentando el sector salud, que se expresa en aspectos tales como: la reaparicin de enfermedades que se haban erradicado en la regin y el pas, as como el sostenido deterioro en la prestacin de los servicios pblicos de salud, entre otros. La mayor concentracin de las Instituciones de Educacin Superior corresponde al estado Tchira. Las universidades experimentales predominan, al igual que los institutos universitarios de tecnologa de carcter privado. La Universidad de Los Andes tiene la mayor oferta acadmica de pregrado y reas del conocimiento, siendo lo comn en el resto de las Instituciones de Educacin Superior el desarrollo de las reas de Ciencias de la Educacin y Ciencias Sociales. La baja pertinencia, se traduce en un proceso educativo completamente desligado de la realidad nacional, de la poblacin, lo que implica que no hay un proyecto curricular que est realmente definido, vinculado con las necesidades de la sociedad. La formacin acadmica es tradicional, super especializada, enciclopdica, profesionalizante, castrante y ello impide formar ciudadanos autores y gestores de su propio destino, que puedan impactar positivamente en la sociedad. Las carreras que ofrecen las Instituciones de Educacin Superior de la regin en su mayora son tradicionales y se descuidan reas prioritarias que respondan a las necesidades del entorno inmediato, muestra de ello son los indicadores de desarrollo humano que presenta la regin (descritos anteriormente), tales como ndice de desnutricin, pobreza, analfabetismo, desercin escolar, entre otros;

que ubican a la regin muy por debajo de los niveles de desarrollo que se supone debiera tener, no slo por la presencia de un elevado nmero de Instituciones de Educacin Superior, sino por las potencialidades de la regin. La frondosidad curricular, implica el recargo, la repeticin y la yuxtaposicin de contenidos presentes en la mayora de las ofertas acadmicas desarrolladas, lo que conlleva a estructuras curriculares sobrecargadas de asignaturas, que trae como consecuencia que todos los elementos del currculo se transformen en una especie de metas por cumplir; vale decir, dominio de un saber, por dos elementos que en muchos casos estn separados: por un lado el estudiante que debe "asimilar unos contenidos", y por el otro el docente que debe "dictar muchos contenidos". La verticalidad del proceso de enseanza. En general, la relacin entre el profesor y el estudiante es unidireccional y vertical, el proceso de comunicacin es incompleto por cuanto se sustenta en la autoridad del docente. Se evidencia un nfasis marcado en la enseanza, en la exposicin oral tradicional, dejando a un lado la construccin del aprendizaje por parte del alumno y al docente como facilitador de un proceso centrado en el alumno y la capacidad de descubrir los conocimientos a su propio ritmo y en colaboracin con los dems alumnos y los facilitadores, usando como herramientas del proceso las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin (NTIC), conjuntamente con las tradicionales (pizarrn, medios audiovisuales, entre otros). La baja coherencia interna del currculo, el diseo, la implantacin, la ejecucin y la evaluacin de los planes curriculares en la mayora de los casos no cumplen con los requisitos tecnocurriculares Poltico administrativo: El estado actual de la democracia en la regin andina es producto de un proceso que viene desarrollndose a lo largo de los ltimos veinte aos. En los cinco pases que la componen (Bolivia, Colombia, Ecuador, Per y Venezuela) la llegada de la democracia se dio a finales de los setenta y principios de los ochenta. Cada uno de ellos ha encontrado sus propios obstculos y se ha planteado sus desafos, sin embargo, podemos encontrar algunos rasgos comunes en algunos de los logros cosechados en estas dos ltimas dcadas en materia de democracia en los cinco pases que componen esta zona. Uno de los frutos ms importantes de la democracia en nuestra regin ha sido la ampliacin del reconocimiento y proteccin de los derechos polticos y libertades civiles fundamentales, as como el de los derechos humanos bsicos. Las ltimas dos dcadas han servido para afianzar no solamente las instituciones y los mecanismos para lograr este cometido, sino tambin para fortalecer los valores en los ciudadanos que permitan solidificar las libertades conseguidas. Se ha alcanzado una concientizacin colectiva en torno a la necesidad de defender los avances en el terreno de los derechos humanos. De la misma manera, los procesos electorales tambin son un factor de progreso comn en los pases de la regin andina. La calidad democrtica de los procesos electorales, especialmente en trminos de autonoma y transparencia, ha mejorado, lo que no quiere decir que todava se hacen esfuerzos muy grandes para que las instituciones encargadas de mantener dicha transparencia conserven su institucionalidad y su independencia. Hoy por hoy, la centralizacin del poder amenaza la libertad de accin de las cortes electorales, pero los movimientos civiles, partidos opositores, medios de comunicacin y la opinin pblica en general parecieran estar dispuestos a defender los logros alcanzados hasta ahora. Otro sector que se ha visto favorecido con la democracia es el de la administracin pblica. Se ha visto que una de las consecuencias ms positivas en ella ha sido el incremento en los niveles de profesionalizacin en los procedimientos administrativos. No quedan dudas de que todava falta mucho por avanzar en esta materia, especialmente en la desburocratizacin de los procedimientos administrativos y su aceleramiento. Pero el trabajo que se est haciendo, en algunos pases ms que en otros, es efectivo. Uno de los factores ms importantes dentro del proceso democrtico en la regin andina ha sido el de la profundizacin de la descentralizacin. Esto ha permitido que gobiernos locales y regionales tengan una mayor proximidad con la ciudadana para responder a sus expectativas y demandas. Asimismo, este proceso ha permitido crear vas de participacin poltica para los ciudadanos, que han hecho factible una mayor intervencin de ellos en todos los procesos de polticas pblicas que los afectan. La independencia de poderes es uno de los temas ms importantes en el anlisis. El nivel de sta es un indicativo importante de la calidad de la democracia. Comparativamente, por ejemplo, la independencia de los poderes judiciales en los pases de la regin es mucho mayor a la de principios de la dcada de los

ochenta. Sin embargo, en los ltimos aos, principalmente en Bolivia y Venezuela, han surgido voces que denuncian un retroceso en este proceso. La centralizacin de poder en el ejecutivo es una de las variables de mayor incidencia en el debilitamiento de este importante pilar. En lo econmico, aunque todava muy lejos de lo ideal y con una volatilidad muy grande, se ha observado un descenso de los factores que hacan en su momento muy difcil un crecimiento sostenible. Por ejemplo, el permanente temor a los golpes de estado militares los cuales en cierto momento eran algo habitual en la regin- impedan una planificacin econmica de largo plazo, y a la vez generaban temor en posibles financieros extranjeros al momento de invertir en nuestros pases. Asimismo, la reduccin de los conflictos armados en la regin en la actualidad, la regin no est afectada por ninguno- ha favorecido una planificacin de desarrollo econmico ms estable. Pese a los avances, todava la regin se ve enfrentada a graves problemas. Tres de los ms importantes son la pobreza, la desigualdad y la falta de condiciones adecuadas para la gobernabilidad. La pobreza y la desigualdad Uno de los obstculos ms grandes que debe ser superado es la incapacidad de sus gobiernos para transformar el crecimiento econmico nacional en hechos palpables para los millones de personas que an viven bajo la lnea de la pobreza. La desigualdad es una caracterstica que est arraigada en la regin andina que, al igual que en el resto de Amrica Latina, es resultado de un proceso histrico muy nuestro. Los problemas de exclusin social datan de la conformacin misma del Estado-Nacin en nuestros pases. Otro factor que impide que la regin supere los problemas de desigualdad y pobreza es la dbil estructura de sus instituciones. stas han sido conceptualizadas e integradas siempre por un grupo de inters especfico en cada pas generalmente las lites- y esto ha hecho que estos organismos, muchas veces, se preocupen por intereses puntuales y no por resolver la base del problema. Mientras tanto, la desigualdad existente en las sociedades ha hecho muy difcil a personas de sectores no privilegiados acceder a estas instituciones, lo cual ha creado un crculo vicioso: stas expresan condiciones de desigualdad existentes (al plasmar los intereses de solamente grupos de poder determinados) y, al mismo tiempo, contribuyen a legitimar y perpetuar dichas condiciones. La gobernabilidad Adems de los problemas socio-econmicos a los que los pases andinos se enfrentan, tambin existe otro tipo de problemas que debe ser resuelto, como el de gobernabilidad. Este se divide bsicamente en dos fragilidades: la de los estados y la de los sistemas polticos. Los estados andinos han enfrentado notables dificultades para cumplir sus funciones: hacer que sus instituciones respondan a las demandas de la gente, la estabilidad poltica y el imperio de la ley. De la misma forma, los sistemas polticos se han visto debilitados por la falta de confianza de la gente, especialmente en sus actores principales, los partidos. A pesar de los importantes avances logrados para el afianzamiento de la democracia, la regin andina todava tiene retos muy difciles por vencer. Irnicamente, en la actualidad, uno de ellos pareciera ser el no retroceder en los espacios conquistados, y luchar por el fortalecimiento de sus instituciones, las cuales son el medio ms efectivo para su consolidacin. La democracia es un valor que debe ser apreciado y cuidado por todos los ciudadanos, y entendido como un pilar indispensable para el desarrollo y progreso de cada una de las naciones. Ciudades y departamentos: Huila Tolima Caqueta (parte occidental, se considera normalmente parte de la region amazonica) Putumayo (parte occidental, se considera normalmente parte de la region amazonica)

Meta (parte occidental, se considera normalmente parte de los llanos orientales) Casanare (parte occidental, se considera normalmente parte de los llanos orientales) Cundinamarca Caldas Risaralda Quindio Antioquia con un 20 % de su territorio en la Region Caribe: Uraba. Santander Norte de Santander Boyaca Arauca (parte occidental, se considera normalmente parte de los llanos orientales) Bolivar (parte sur, se considera normalmente parte de la region Caribe) Cordoba (parte Sur, se considera normalmente parte de la region Caribe) Valle del cauca (aunque se considera que una parte pertenece a la regin pacifica) Subregiones naturales La extensa region que cruza el pais de suroccidente a nororiente, posee numerosas subregiones naturales y subculturas. Las mas destacadas son: El Nudo de los Pastos. La Fosa del Patia. Altiplano de Popayan. Valle del Rio Cauca. Canon del Rio Cauca Macizo Colombiano. Montana Antioquena. Macizo Volcanico. Magdalena Medio. Alto Magdalena. Altiplano Cundiboyacense. Montana Santandereana.

Fosa del Suarez y Chicamocha. Macizo de Santurban. Catatumbo. Serrania de los Motilones. Vertiente Llanera.