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Tierra Firme. Caracas - Venezuela N 101, Ao 26 - Vol. XXVI, pp. 91-114, 2008

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Teora antropolgica e investigacin histrica en el estudio de las sociedades del pasado


FRANCISCO TIAPA INSTITUTO VENEZOLANO DE INVESTIGACIONES CIENTFICAS

RESUMEN: En este espacio se presenta un debate sobre las posibilidades de articulacin entre Antropologa e Historia para el estudio de las sociedades del pasado. El nfasis se pone sobre la necesidad de romper con las barreras establecidas en los espacios institucionales, lo que se ilustra por medio del recorrido histrico de ambas disciplinas. En la primera parte, se hace una revisin de los procesos de aproximacin entre la Historia y la Antropologa. En la segunda, se presenta revisin de las teoras y mtodos antropolgicos susceptibles de ser aplicados en la investigacin histrica. PALABRAS CLAVE: Historia, Antropologa, fronteras disciplinares.

APROXIMACIN DISCIPLINAR ENTRE HISTORIA Y ANTROPOLOGA

l nacimiento de la Historia como disciplina autnoma estuvo enmarcado en la misma poca en la que el resto de las disciplinas

cientficas tuvieron su propia definicin y separacin. En este contexto de la especializacin de las ciencias, los principales tericos exponentes de las

diferentes disciplinas crearon argumentos epistemol-gicamente fundados para justificar sus separaciones. Esto fue el inicio del cierre al dilogo interdisciplinario que ms adelante segmentara los mbitos temticos de cada una, hasta limitar sus posibilidades de elaboracin de modelos explicativos y metodolgicos de amplio alcance. Particularmente, en el caso de la Historia estas limitaciones tuvieron consecuencias que pronto, en relacin con el proceso de apertura del resto de las llamadas ciencias humanas, provocaron reacciones desde su interior.

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La Historia clsica fue categorizada ms tarde con el nombre de Historicismo para diferenciarla de las tendencias que le siguieron y para referirse a la Historia de los acontecimientos. Su principal exponente fue Leopold von Ranke, para quien la Historia deba separarse de la Filosofa y de la Historia conjetural y centrarse en la reconstruccin de los grandes acontecimientos del pasado. De esta manera, el nfasis de todo trabajo histrico era la singularidad e individualidad de los fenmenos del pasado, entendiendo cada uno segn los criterios de su propio tiempo en lugar de analizarlos a partir de leyes generales (Casanova, J. 1991: 10-11). Este rechazo de las leyes generales y el nfasis en la reconstruccin de acontecimientos particulares limit el trabajo historiogrfico al relato de los grandes sucesos polticos. Desde esta perspectiva, los Estados Nacionales fueron considerados como individuos con personalidad propia, cambiantes segn su propio rumbo y sus relaciones entre s. Los principales mbitos temticos a tratar fueron las guerras, las sucesiones entre lderes, las biografas, los surgimientos de las naciones, entre otros. As como se defini el mbito temtico de la Historia, tambin se defini su metodologa. La negacin de las leyes generales y la atencin en acontecimientos individuales requiri un acceso exhaustivo a las fuentes documentales y a su interpretacin. La revisin detallada de las fuentes fue motivada por la exigencia de que toda reconstruccin fuese convalidada con datos

minuciosos como referencia emprica. Estas referencias deban ser analizadas segn los criterios del historiador y transmitidos a travs de una detallada narracin ordenada por secuencias cronolgicas. En esta tendencia inicial fue necesario recalcar la fuerte influencia de las ideologas nacionalistas y de reivindicacin de los sistemas absolutistas, en los que los temas sociales necesitaban ser ignorados:
determinada por su objeto lo poltico- y por su mtodo crtica de textos escritos-, la historia cientfica se convirti en el cuidadoso relato de los hechos acontecidos a personajes polticos o con poder social y a los grandes Estados y naciones, concebidos como personas individuales u organismos dotados de volicin y sentido (Juli, S. 1989: 3).

Sin embargo, este enfoque metodolgico pronto tuvo sus crticas y contrapartes. Paralelo a la consolidacin del historicismo como ortodoxia, del lado de la Sociologa surgi una preocupacin por las referencias al pasado para convalidar sus postulados tericos. Este fue el caso de la teora marxista, en la que fue necesario elaborar una reconstruccin de los procesos histricos de las sociedades europeas para poder plantear la teora de los estadios definidos por distintos modos de produccin. As como la teora marxista estuvo definida por el contexto histrico en el que se encontraba la sociedad europea a mediados del siglo XIX, en el que los conflictos entre distintos grupos sociales fueron tomados en cuenta con bastante nfasis, en el mismo mbito historiogrfico comenz una creciente preocupacin por estos

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mismos temas en el pasado. Con esta preocupacin se inserta el inters por el mbito social y econmico en la reconstruccin histrica:

supuesta negacin de los a priori construidos en el presente segn la cual era necesario la detallada recopilacin documental. Este aporte no fue ignorado por las nuevas El despliegue industrializador y las tendencias ms crticas, pues stas centraban transformaciones profundas en el desarrollo sus cuestionamientos en los temas tratados y capitalista generaron agudos conflictos de la negacin del dilogo con las Ciencias clases que exigan otros instrumentos de anlisis. El concepto Sociales (Juli, S. de sociedad se impuso Dado que en la etnografa se 1989: 4).
como arma de combate antiestatal y bandera de las demandas liberales, democrticas y socialistas (Casanova, J. 1991 18).

Desde el contexto historiogrfico se inici una fuerte crtica a las limitaciones de los temas tratados por el historicismo. Bastante influyente fue la escuela britnica de la New History, representada por autores como Turner, Robinson y Beard, para la cual era necesario tratar las cuestiones sociales y culturales del pasado a partir de la formulacin de hiptesis y la bsqueda de regularidades a travs del mtodo comparativo. Esto fue reforzado por las continuas referencias que las teoras sociolgicas hacan a las secuencias histricas, pues no slo en el campo marxista sino en la Sociologa de Weber y Durkheim se impulso el dilogo con la Historia. Sin embargo, del historicismo se hered el aporte metodolgico del uso de las fuentes y de la

construyen textos en los que se describe la realidad, las especificidades de cada investigacin no slo estn presentes en la tcnica de la recopilacin de datos, sino en la elaboracin misma de estos textos.

De esta manera, las nuevas tendencias historiogrficas se interesaron por articular los aportes metodolgicos de la escuela historicista con nuevos temas orientados a otros sujetos histricos. Estos temas tendran que estar sustentados por teoras provenientes de las ciencias sociales, pues eran stas las que en el presente se encargaban de su estudio. Tendencias de este tipo se iniciaron en el propio interior de la escuela historicista alemana, siendo particular el caso de Lamprecht, quien junto a la narrativa de secuencia cronolgica intent formular leyes de desarrollo histrico y de tratar temas econmicos, sociales y culturales (Casanova, J. 1991: 21). Esto produjo una amplia influencia dentro del mismo mbito historiogrfico, dando inicio al paradigma que se desarrollara en el transcurso del siglo XX:
la narracin pura, centrada en los acontecimientos vividos por las lites, era

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insuficiente y deba ser completada por el anlisis de las estructuras sociales en que esos acontecimientos ocurran y esas personalidades ejercan su poder. En otras palabras, la historia era una ciencia social que examinaba procesos sociales con la ayuda de teoras explcitas y un aparato conceptual que, no obstante, debera tener en cuenta la historicidad del contexto nico en que esos fenmenos ocurran (Casanova, J. 1991: 22).

que construa los hechos a partir de las bases tericas (Juli, S. 1989: 7). Esto trajo como consecuencia, dentro del trabajo historiogrfico, la tendencia a una postura eclctica hacia las distintas ciencias sociales y sus temas, con la intencin de construir las bases de una historia total, contraria a la clsica historia historizante. Esta concepcin de la historia como totalidad fue la base de todos los trabajos publicados en los Annales. Para stos, la Historia deba ser, en principio, una ciencia distinta al positivismo, que fuese ms all de la descripcin de acontecimientos, en otras palabras, una Historia de lo social en todas sus dimensiones. Esto implicaba ir ms all del documento y tomar en cuenta todos los mbitos de la vida social para poder ubicar casos particulares en un contexto global (Casanova, J. 1991: 26-27). Sin embargo, la referencia de lo econmico junto a lo social pronto cre fuertes determinismos en las investigaciones. Para estos investigadores, lo econmico inclua necesariamente a lo social, pues ambos mbitos se encontraban unidos. Esto produjo una tendencia en la que el factor econmico fuese considerado el motor de los cambios en el tiempo, por lo que la principal integracin entre la historia y las ciencias sociales deba tener como puente a la economa. En este sentido, la bsqueda de nuevos modelos, cuyos temas tratados tuviesen que ver con grupos sociales distintos a las lites comnmente tratados por el historicismo, encontrara en las explicaciones econmicas

En este gradual proceso de transformacin e intento de apertura de la Historia, se fue creando un contexto en el que, tanto desde esta disciplina como desde las Ciencias Sociales, ya el dilogo estaba en marcha. Este es el caso de la fundacin de algunas publicaciones peridicas interesadas en estudios de este tipo. Entre stas fue trascendente la revista de los Annales dhistoire conomique et sociale, fundada por Marc Bloch y Lucien Febvre en 1929 (Juli, S. 1989: 5; Casanova, J. 1991: 25). Para los que impulsaron esta apertura haba un cuestionamiento que iba ms all de los mbitos temticos abordados por los historiadores, ste iba dirigido hacia la consideracin de los hechos. Pues, si para el historicismo y sus seguidores los acontecimientos del pasado eran hechos en s mismos, los cuales slo deban ser organizados y puestos en evidencia, para los que buscaban el dilogo interdisciplinar los hechos eran elegidos desde el presente segn sus propios intereses. De esta manera, la necesidad de tomar modelos tericos de otras disciplinas parta del planteamiento de problemas que ya stas haban tratado en el presente, en un procedimiento metodolgico

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herramientas tiles para explicar temas en el presente, tales como los movimientos obreros, la lucha de clases, los modos de produccin, etctera (Casanova, J. 1991: 28-29). Esta tendencia determinista no ocurri en todo el mbito historiogrfico, pues la idea de una totalidad en las reconstrucciones del pasado continuaba siendo un elemento predominante. As, se tomaron elementos de disciplinas como la geografa, para la consideracin que deba drsele al medio fsico, de la lingstica, como aporte a la formulacin de modelos abstractos, de la psicologa social, para el estudio de las mentalidades concepto tomado de LevyBruhl- y de la sociologa (Juli, S. 1989: 10). Todas estas tendencias, enmarcadas en el amplio espectro de lo social, buscaron establecer modelos tericos y formular problemas e hiptesis con el dato documental como nica validacin y realidad en s misma. Sin embargo, pronto estas tendencias impidieron el dilogo interdisciplinario fluido, pues aunque se inclinaban hacia la apertura, la importancia otorgada a los datos no permiti la elaboracin de un modelo unificador1. Ante estas crticas a la historia econmica y demogrfica, se ha tratado de volver a la narrativa en la que se intenta hacer una historia cultural de la vida cotidiana, que tome en cuenta el lugar de la gente comn, de los objetos materiales que la rodea, su forma de percibir el mundo, entre otros mbitos vivenciales. A esta tendencia, con sus distintas versiones, se la ha llamado historia

sociocultural (Burke, P. 1993a: 106). Un rasgo llamativo de esta perspectiva ha sido la reconsideracin del lugar del individuo dentro de las sociedades pasadas, relativizando los distintos mbitos en los que se produce el cambio en el tiempo. Esta relativizacin ha sido posible a partir de la importancia que se la ha dado a los contenidos culturales de la sociedad:
Los historiadores, al igual que los tericos de la cultura, han reaccionado desde hace algn tiempo contra la idea marxista de superestructura. Muchos creen que la cultura, como los individuos, es capaz de resistir a las presiones sociales Algunos incluso llegan a mantener que la cultura moldea la realidad (Burke, P. 1993a: 107).

Es posible distinguir cuatro fases diferentes en el desarrollo de esta tendencia. La primera, la historia de lo cotidiano, en la que se sita la historia de las prcticas sociales y culturales, de las reglas, principios y convenciones subyacentes en la vida cotidiana. La segunda en la historia desde abajo, la cual toma en cuenta a los grupos subordinados y marginales, siendo ejemplares los trabajos de Gramsci de clase subalterna o los estudios subalternos de Gunha. La tercera fase es la de la microhistoria, segn la cual el pasado puede ser aprehendido desde el punto de vista de una comunidad o una familia, siendo preponderantes los trabajos de Ginzburg y Levi. La cuarta fase es la de la historia de las mentalidades, que ms que investigar las ideas formuladas conscientemente trata de acceder a las nociones no expresadas (Burke, P. 1993a: 107).

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Sin embargo, cada uno de estos estilos historiogrficos ha tenido ciertas crticas a sus limitaciones. El concepto de lo cotidiano ha sido tan genrico que ha llegado a trivializar las diferencias entre las realidades del pasado y los referentes contemporneos de quienes lo reconstruyen. La historia desde abajo no llega a definir claramente sus sujetos histricos. El nfasis en las pequeas escalas de la microhistoria crea confusiones en las que se corre el riesgo del aislacionismo. Los historiadores de las representaciones han reaccionado en exceso contra la idea de que la cultura refleja la sociedad y han ido al extremo contrario, asumiendo en algunos casos que no hay nada ms all de la representacin. Estos problemas se pueden sintetizar, fundamentalmente, en la fragmentacin acadmica de las distintas tendencias. Pues, al tomar prestados teoras de distintas escuelas o distintas disciplinas, se ha corrido el riesgo de la incompatibilidad y falta de coherencia en los sustentos tericos de las investigaciones (Burke, P. 1993a: 110111). A partir de estas limitaciones, en la bsqueda de modelos tericos dentro de las ciencias sociales se ha reconocido la importancia de la teora antropolgica para establecer la relacin entre cultura y sociedad. Por otra parte, ha sido fundamental -incluso para la misma teora antropolgica- el enfoque foucoultiano de la Arqueologa del saber (1979) para el estudio de las representaciones y de las formas discursivas, el cual va ms all de la reconstruccin de las estructuras

sociales (Burke, P. 1993a: 118). Sin embargo, el condicionamiento de esta apertura tambin debe ser reconocido como un aporte, pues en la experiencia historiogrfica el contacto constante con la investigacin de las sociedades del pasado ha permitido desarrollar metodologas de reconstruccin que en el mbito antropolgico, hasta el momento, no haban sido practicadas. En esta apertura de la Historia hacia la Antropologa ha sido frecuente la discusin sobre el tipo de teoras que deben emplearse. Fundamentalmente, se ha planteado el riesgo de caer en el eclecticismo a partir de la posible falta de compatibilidad entre las distintas herramientas utilizadas. Debido a la carencia de un desarrollo terico autnomo, la Historia ha demostrado ser til para el aporte de mtodos de recopilacin de fuentes, mas, ha sido evidente su falta de cohesin terica interna (Lewis, I. 1972: 10). El riesgo que se ha corrido ha sido el de tratar de conjugar tendencias tericas que en el fondo son incompatibles y que, por lo tanto, podran generar interpretaciones frgiles y poco coherentes con la realidad pasada (Radding, C. 1984: 106). De esta manera, el aporte de la Antropologa no slo debe ser considerado en el mbito terico sino tambin en el metodolgico. Por un lado, las herramientas tericas elaboradas por la Antropologa han sido articuladas con las realidades de sociedades diferentes, esto significa que la forma de sus interpretaciones ha sido construida sobre un mtodo de acceso a

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realidades distintas a la cotidianidad de sus investigadores. Por otro, la constante comparacin entre distintas realidades le ha proporcionado suficientes marcos de referencia para la elaboracin de estrategias de acceso y aprehensin de las sociedades que le son externas (Wickham, C. 1985: 123). En este sentido, este mtodo puede considerarse vlido para el estudio de las diferencias en el tiempo:
Las experiencias fundamentales de tales sociedades se dan en un contexto totalmente diferente del nuestro, y una de la otra; ninguna institucin nos es familiar; o si lo es, lo es de modo engaoso. Todo debe ser explicado de manera que se adapte, en primer lugar, a su contexto, no al nuestro () (Wickham, C. 1985: 128).

definido por la negacin a las investigaciones histricas, las cuales se consideraban dentro del mbito de las humanidades (Bux, M. 1993: 7). El surgimiento de la Antropologa como disciplina autnoma estuvo enmarcado en el paradigma de la teora evolucionista. Segn los postulados de esta teora, las sociedades no-occidentales eran vestigios del pasado europeo, por lo tanto era posible conjeturar su historia ubicndola en etapas comunes a todas las sociedades, las cuales iban del salvajismo a la civilizacin. Sin embargo, las criticas al evolucionismo, junto al auge positivista dentro de la disciplina, impusieron que slo fuese posible el estudio de sociedades a las que se tuviese acceso directo y empricamente comparables. ste fue el resultado de los fundamentos tericos funcionalistas segn los cuales la antropologa, como ciencia experimental, deba formular leyes generales resultantes de un proceso inductivo del que la historia conjetural no poda formar parte (Thomas, E. 1989: 62). Puesto que el proceso metodolgico deba pasar por la clasificacin, la tipologizacin y la generalizacin, era necesario tomar en cuenta contextos amplios en los que la secuencia temporal de los acontecimientos se pudiese presentar en la lnea diacrnica de forma descontextualizada de sus relaciones, por lo que el nfasis deba estar en las estructuras sincrnicas (Bux, M. 1993: 9). Esta perspectiva, centrada en el estudio del presente etnogrfico, tuvo sus primeros

Sin embargo, es necesario recalcar que la teora a emplear debe estar condicionada para una movilidad espacial tan relativa que pueda ser aplicada a la diferencia en el tiempo. Esto da cierta ventaja a la Antropologa en relacin con el resto de las ciencias sociales, pues en ciertos casos la aplicacin de herramientas elaboradas para el presente de la sociedad occidental produce la sobreposicin a la realidad del pasado, la cual pertenece a referentes distintos (Thompson, E. 1989: 99). Del lado de la Antropologa el proceso de apertura disciplinar a la Historia fue bastante similar. Al igual que la Historia, la Antropologa, en su proceso de autonoma acadmica en relacin con el resto de las ciencias sociales, se plante lmites que al mismo tiempo le garantizasen un lugar dentro de la cientificidad. Este lugar estara

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cuestionamientos en las investigaciones en los que se registraron los testimonios orales en los que cada grupo haca referencia a su propio pasado. A partir de estos registros se tom en consideracin la fuerte presencia de la historicidad de las sociedades sin escritura, por lo que tambin se tom en consideracin no slo la visin que cada una tena de su pasado, sino la reconstruccin de ese pasado a travs de fuentes comprobables (Bux, M. 1989: 10). Es as como la llamada etnohistoria entr en el mbito antropolgico como la subdisciplina encargada de integrar la aproximacin estructural con la historia, usando explicaciones sincrnicas y diacrnicas, el presente y el pasado, los documentos escritos y las versiones orales, a fin de alcanzar un conocimiento ms amplio de los cambios culturales, los procesos aculturativos y los contactos intergrupales, as como la identificacin de sitios arqueolgicos (Bux, M. 1989: 8). Sin embargo, para esta subdisciplina el nfasis estaba en la obtencin y contraste de datos, ms que en las discusiones tericas y metodolgicas del estudio de las sociedades del pasado. Adems, este pasado siempre fue asumido como una sincrona a partir de la cual se hacan comparaciones con el presente, sin plantearse las razones del cambio. La apertura de distintas lneas de investigacin plante nuevas discusiones acerca de la teora y el mtodo en antropologa. El proceso de expansin del sistema global redefini la constante atencin

de la antropologa en las sociedades aisladas. Dado que en un principio la distincin entre la Antropologa y la Historia se estableci en funcin de la diferencia de objetos de estudio, la progresiva coincidencia entre stos permiti que se planteasen otras formas de delimitacin de sus mbitos. As las sociedades, que en otro momento fueron vistas desde la antropologa como sociedades sin historia, al entrar en contacto con las sociedades europeas tambin entraran en la historia, encontrndose ahora sus objetos sobre el mismo plano (Aug, M. 1996: 13). De esta manera, la discusin se plante en la diferencia entre mtodos, partiendo fundamentalmente de las formas de acceso a la realidad, a partir de las cuales cada disciplina se haba erigido. Para la Antropologa, el anlisis de las otras sociedades se articulaba con el acceso directo y la observacin participante, mientras que para la Historia el acceso era posible a travs de los documentos. Al estar inmersos sus temas de estudio en una dimensin temporal, la Antropologa no slo se plante la posibilidad de acceder a los datos histricos sino tambin la de construir mtodos aplicados al pasado (Lewis, I. 1972: 19). La nocin de presente etnogrfico sera replanteada para aplicabilidad a los cambios en el tiempo, y as poder establecer comparaciones dentro de este marco (Lewis, I. 1972: 23). Tal es el desarrollo de la discusin entre estructura y acontecimiento y sus relaciones con el cambio social y cultural. Por otra parte, los mismos

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temas de investigacin relativos a procesos de cambio en sociedades del presente han requerido de la referencia al pasado para la formulacin de teoras articuladas con los datos documentales. En la formulacin de estas teoras han jugado un papel fundamental las vertientes del estructuralismo y el posmodernismo. En ambas se ha establecido como premisa fundamental que no hay distincin entre los tipos de aprehensin llevados a cabo en Historia y en Antropologa. Pues, si ambas disciplinas se encargan del estudio de otras sociedades, en el espacio y en el tiempo, la diferencia estara en el tipo de conclusiones a las que se llega a travs de estas reconstrucciones (Buxo, M. 1993: 14). Aunque ambas tendencias tericas poseen premisas metodolgicas especficas que las distinguen, se puede establecer este punto como una coincidencia. Por lo tanto, es posible articular ambos mtodos para el estudio de las sociedades del pasado a fin de establecer un modelo ms completo. Si bien la revisin de los procesos disciplinares de Antropologa e Historia aqu presentado es bastante breve, es posible considerarlo como un contexto para la elaboracin de un modelo metodolgico de anlisis. A continuacin se presentan las consideraciones tericas relativas a este mtodo. En su constitucin, estas consideraciones toman los trabajos de las distintas vertientes historiogrficas y antropolgicas que a los intereses de esta

investigacin se han considerado como aportes fundamentales.


2. TEORA DEL MTODO ANTROPOLGICO Y LA APROXIMACIN A LAS SOCIEDADES DEL PASADO

La aproximacin del mtodo antropolgico al estudio de las sociedades del pasado amerita una breve revisin de los modelos tericos antropolgicos susceptibles a la movilidad no slo espacial, sino tambin temporal, con la finalidad de elaborar un modelo de estudio de las sociedades pasadas desde una perspectiva antropolgica. Para esto, es necesario, en primer lugar, realizar una breve referencia a los modelos metodolgicos de la antropologa. Posteriormente, dado que desde esta disciplina la aproximacin a cualquier realidad se hace a travs del trabajo etnogrfico, es imprescindible detenerse en los principios tericos de la etnografa. Finalmente, se articularn tales principios al estudio de las sociedades del pasado, tomando en cuenta los aportes que de distintas tendencias historiogrficas puedan ser tomados. En el transcurso de su desarrollo disciplinar, la antropologa se ha planteado como tema principal el conocimiento y comprensin de las diferencias sociales y culturales. Este tema ha presentado como problema fundamental la discusin sobre los trminos en los que la diferencia entre culturas puede ser aprehendida. Dado que lo que se

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trata de comprender es la diferencia, debe entenderse que el acceso a sta no puede ser en los trminos de la propia cultura, sino que se debe lograr una mirada transcultural a partir de la cual se puedan entender las distintas visiones del mundo producidas por la cultura. La polmica ha girado, fundamentalmente, entre el universalismo y el relativismo. Segn la primera tendencia, es posible elaborar un lenguaje transcultural que unifique todos los esquemas culturales a partir de los trminos originados en el mbito del cientificismo moderno de la cultura occidental. Segn la segunda tendencia, la diferencia entre culturas es tan radical que cualquier intento de explicarlas terminara siendo una sobreposicin de la visin del mundo del antroplogo hacia las particularidades de las culturas con las que tiene contacto, por lo que las culturas diferentes podran llegar a ser consideradas incompatibles entre s (Balandier, G. 1993: 35). Si bien ambas perspectivas pueden considerarse tendencias contrapuestas, si se las toma en sus postulados ms extremos, se ha tratado de elaborar una solucin epistemolgicamente fundada que logre congeniarlas. Una de las soluciones ha sido equiparar los sistemas culturales con los sistemas lingsticos, por lo que la compresin de la diferencia sera principalmente un asunto de traduccin. Una segunda salida ha consistido en la bsqueda de elementos culturales comunes a todas las sociedades, los que una vez separados de sus contextos de

creacin sirvan como puntos de referencia para la elaboracin de principios generales aplicables a la diversidad cultural. Una tercera va ha propuesto la bsqueda de genealogas que unifiquen distintas sociedades y permitan su tipologizacin. A partir de esta diversidad de propuestas -que de cualquier manera son slo algunas entre muchas otras-, se ha tratado de plantear una solucin que las unifique. sta ha sido tomar como insuficiente el inventario de las diferencias culturales y sus interpretaciones, por lo que es necesario llevar adelante la consideracin de estas diferencias hasta el punto en que dejan de ser factores de separacin y se conviertan en factores mltiples de la unidad de las diversas sociedades (Balandier, G. 1993: 36). En este contexto, la solucin sera coherente con la formulacin de modelos tericos lo suficientemente abstractos y vacos de contenido de forma que stos puedan ser relativos a cada una de las particularidades de las sociedades a las que se accede. En este sentido, un aporte trascendental para la historia de la antropologa ha sido el estructuralismo de Claude Lvi-Strauss. Para este antroplogo es fundamental establecer la diferencia entre la estructura social y las relaciones sociales como punto de partida para la distincin entre la realidad emprica y los modelos construidos de acuerdo con sta. Esta distincin estriba en que las relaciones sociales son la materia para la construccin de modelos que ponen de manifiesto la estructura social. De manera tal que las

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estructuras no existen en s, sino que son una herramienta para abstraer la realidad a la que se accede (Lvi-Strauss, C. 1969). Segn Lvi-Strauss, los modelos a travs de los cuales son representadas estas estructuras, que van ms all de la realidad emprica, deben satisfacer cuatro condiciones: en primer lugar, deben presentarse en forma de sistemas, de forma que cualquier modificacin en uno de sus elementos influya sobre el resto; en segundo trmino, cada uno de los modelos debe pertenecer a un grupo de transformaciones que corresponda a un modelo de la misma familia, constituyendo un grupo de modelos; en tercer lugar tales propiedades deben permitir predecir tericamente cmo va a reaccionar el modelo en caso de modificacin de uno de sus elementos; y, finalmente, el nivel de abstraccin del modelo debe dar cuenta de todos los hechos observados (Lvi-Strauss, C. 1969: 301). La distincin entre el carcter abstracto y general de los modelos y el carcter relativo de la realidad radica en el desprendimiento de uno en relacin con el otro. De esta manera, el acceso a la realidad emprica se relaciona con la construccin de los modelos como una forma de experimentacin. A travs de la experimentacin se lleva a cabo un proceso de constante re-elaboracin que permite un perfeccionamiento tal que el modelo pueda ser cada vez ms simple y que, sin embargo, pueda dar cuenta de todos los hechos susceptibles de observacin (Lvi-Strauss, C. 1969: 302). En la observacin es necesario

acceder al mbito inconsciente en que estos modelos se presentan. La primera aproximacin a la realidad debe ir incluso ms all de las mismas normas que cada sociedad asume en su autorreflexin para as llegar a la estructura que subyace en su organizacin y, por lo tanto, imperceptibles para estas sociedades (Levi-Strauss, C. 1969: 303). En la escala de representatividad de los modelos, Lvi-Strauss (1969) hace la distincin entre modelos mecnicos y modelos estadsticos. El modelo mecnico es coherente con la escala de la realidad observada, mientras que el estadstico es elaborado para acceder a una escala diferente. A partir de esta distincin es posible establecer la diferencia entre antropologa y etnologa, por un lado, y etnografa e historia, por el otro. Dada la abstraccin de la etnologa y la antropologa, stas construyen modelos de una representatividad de amplio alcance, por lo que sus modelos seran mecnicos; mientras que, la etnografa y la historia al ser consideradas mtodos de recopilacin y organizacin de datos, en caso de construir modelos stos seran estadsticos (LeviStrauss, C. 1969: 305-308). La distincin metodolgica entre estos cuatro mbitos sera de niveles y no de paralelismos. Las dos primeras formaran parte del mismo proceso para llegar a las dos segundas, es decir, la historia se equipara con la etnografa en el aporte dado a la etnologa y a la antropologa para la construccin de sus modelos. La etnografa es, en este sentido, el acceso directo a las realidades particulares de

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las distintas sociedades. Con esto se reconoce que cada sociedad construye universos particulares relativos, a los cuales se accede en el dilogo metodolgico entre el modelo terico y la experiencia directa. Esta experiencia directa, ms que un requisito, consiste en tratar de acceder a la versin relativa de estas construcciones culturales. De esta manera, no se trata slo de la experiencia de acceso, sino de construir de forma textual una traduccin de sta para su interpretacin (Clifford, J. 1991: 144). La etnografa llevada a cabo en el trabajo de campo ha sido asumida como el centro de la autoridad de toda traduccin intercultural. En el trabajo de campo es fundamental la observacin participante como la nica forma de aprehender los mbitos ms imperceptibles de la vida cotidiana del grupo. Con la observacin participante se pretende oscilar entre los contextos internos y externos al grupo estudiado, aprehendiendo sucesos y costumbres especificas, por un lado, y, dando un paso atrs, a fin de situar sus significados en contextos ms amplios, por otro. De esta manera, lo particular se inserta en una significacin ms profunda dentro del espectro de la estructura (Clifford, J. 1991: 152). Esta aprehensin de sucesos internos se rige por la seleccin de mbitos especficos de la vida del grupo. Esta seleccin se encuentra predeterminada por la perspectiva terica en la que se enmarca el trabajo etnogrfico, dado que con el modelo terico se pretende hacer una abstraccin de la

realidad, en el acceso directo se seleccionan aspectos que coincidan con la perspectiva del etngrafo. De esta manera, en cada microsistema de conjuncin de elementos culturales se puede acceder a la totalidad de la estructura, de la que cada parte se considera una representacin (Clifford, J. 1991: 150). Como herramienta metodolgica para la distincin entre la mirada que cada grupo construye de s mismo en un proceso autorreflexivo, y la mirada que a travs de la teora tiene el etngrafo de ste, se han planteado las categoras emic y etic. Las categoras emic se refieren a proposiciones coherentes con procedimientos lgicoempricos considerados por los miembros de cada sociedad como verdaderas o apropiados. A travs de estos procedimientos, se llega a conocer la intencin y el sentido de los miembros del grupo entrando en el mundo de sus propsitos y actitudes, con lo que se llega a comprender sus propias motivaciones e intereses (Harris, M. 1996: 493). Las categoras etic, por su parte, dependen del ordenamiento hecho por el observador externo. stas no necesariamente deben coincidir con las categoras emic, sino que deben ser coherentes con la base terica, de manera tal que distintos investigadores puedan emplearlas indistintamente de la realidad con la que tengan contacto (Harris, M. 1996: 497). Sin embargo, ante la incompatibilidad de ambas, las categoras etic deben ser reformuladas en un constante dilogo con las categoras emic, segn la especificidad de la investigacin. En el

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contraste de ambas se pretende acceder finalmente a lo que realmente cada grupo hace, ms all de lo que el etngrafo o el grupo mismo dice que hace. Con esta distincin no se pretende plantear que toda distincin externa al grupo pueda ser considerada como una categora etic, pues si estas coinciden con los criterios de la sociedad de procedencia del etngrafo tambin pueden ser consideradas como emic. Si bien la formulacin del modelo terico de donde son extradas las categoras etic parten de los trminos del cientificismo occidental, la constante reformulacin de estas categoras, a partir del contraste con las categoras emic de distintas sociedades, hace que cada vez sea se est ms cerca de un metalenguaje vlido para dar cuenta de diversas realidades. Con la referencia al contraste necesario entre las categoras externas y las internas al grupo durante el registro etnogrfico, se reconoce que no hay una descripcin en s misma, sino que sta se encuentra vinculada con la interpretacin. Cada dilogo entre la seleccin de mbitos internos a la realidad particular de un grupo y la predeterminacin terica se encuentra enmarcado en las especificidades de cada experiencia etnogrfica. Por lo tanto, la realidad descrita no existe en s misma, sino que se encuentra mediatizada por la reconstruccin que el etngrafo hace de sta. Dado que en la etnografa se construyen textos en los que se describe la realidad, las especificidades de cada investigacin no slo estn presentes en la tcnica de la recopilacin

de datos, sino en la elaboracin misma de estos textos. En esta descripcin de los actos cotidianos de una sociedad, los datos resultan ser interpretaciones de las interpretaciones del otro por lo que quedan oscurecidas en su transmisin textual. Esto hace que sea necesario que para su descripcin se haga interpretacin. En esta descripcin densa (Geertz, C. 1996) se piensa al mismo tiempo que se reflexiona en una jerarqua estratificada de estructuras significativas a las cuales se atienden, se producen y se interpretan los actos cotidianos (Geertz, C. 1996: 19-23):
Lo que en realidad encara el etngrafoes una multiplicidad de estructuras conceptuales complejas, muchas de las cuales estn superpuestas o enlazadas entre s, estructuras que son al mismo tiempo extraas, irregulares, no explcitas, y a las cuales el etngrafo debe ingeniarse de alguna manera (Geertz, C. 1996: 24).

Si la cultura es un sistema de signos interpretables en interaccin, y no una entidad en la que pueden atribuirse de manera causal acontecimientos sociales, modos de conducta, instituciones o procesos sociales es posible, en su contexto, describir todos esos fenmenos de forma densa (Geertz, C. 1996: 27). Cada aspecto de la vida de los grupos con los que se tiene contacto se encuentra enmarcado en un espectro ms general de significaciones, las cuales vara segn la realidad cultural, de este modo, acceder a estas significaciones implica disipar la opacidad con la que se muestran. Estos aspectos no se presentan de forma explcitamente relacionada con el resto del sistema cultural, por lo que, queda de parte

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del antroplogo realizar esta contextualizacin. En este caso, la interpretacin no es directa, sino que se hace sobre las interpretaciones que los miembros de los grupos hacen de s mismos (Geertz, C. 1996: 28). De esta manera, cada etnografa -o bien, cada interpretacin- es una ficcin hecha por el antroplogo sobre lo que se cree que es el sistema cultural interpretado:
Darse cuenta de esto significa comprender que la lnea que separa modo de representacin y contenido sustantivo no puede trazarse en el anlisis cultural como no puede hacrselo en pintura; y ese hecho a su vez parece amenazar la condicin objetiva del conocimiento antropolgico al sugerir que la fuente de ste es, no la realidad social, sino el artificio erudito (Geertz, C. 1996: 29).

En este proceso de descripcin densa la gua terica sirve como herramienta para sumergirse en la investigacin ms de lo que ha sido hecho por otros estudios. Esta funcionalidad de la teora consiste en la elaboracin de regularidades abstractas que generalicen dentro de los mbitos especficos que se interpretan (Geertz, C. 1996: 36). Esto permite que la teora sea ms que predictiva y que, por lo tanto, pueda articularse con las distintas realidades a la que se aplica en una constante reformulacin. En este sentido, no es la experiencia directa lo que define una interpretacin sino la forma en la que se articula la mirada con una realidad particular. En vez de ser el dato en s, es la construccin discursiva del antroplogo lo que construye la realidad. Y es precisamente el acceso a travs de la diferencia, sea en el espacio o en el tiempo, lo que permite esta construccin. La mirada que construye la realidad tiene un efecto centrfugo en tiempo y espacio, dirigindose hacia otro lugar, por lo que tiene el mismo efecto que sea muy lejos o que haya sido hace mucho tiempo (Geertz, C. 1992: 58). Por lo tanto, el mtodo interpretativo se hace coherente con la equiparacin que hace LviStrauss entre la etnografa y la historia. La constante referencia a la aplicabilidad del mtodo antropolgico al estudio de la diferencia, ms que ser un requisito indispensable, se establece como una estrategia para la decodificacin de la opacidad siempre presente tanto en las sociedades diferentes como en la propia. La

De esta manera, la importancia de la etnografa no radica en la recoleccin de datos sobre realidades culturales desconocidas sino en decodificar y explicar sus sistemas de significaciones. El proceso de decodificacin consiste en ir ms all de las acciones inmediatas que se presentan ante el etngrafo de modo que se consideren a stas como una forma de exteriorizacin de estructuras subyacentes (Geertz, C. 1996: 30). Estas formas externas se presentan, en un primer momento, como pequeos acontecimientos sociales desarticulados y sin aparente relacin entre s. En esto radica el carcter microscpico del trabajo etnogrfico, el cual se enmarca en contextos ms amplios y generales, con lo que se asume que las grandes realidades se hacen explcitas en las pequeas escalas (Geertz, C. 1996: 32).

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nica distincin entre una y otra forma en que la opacidad se presenta, es que en la propia sociedad, por ser el contexto de referencia cultural del antroplogo, sta se muestra mucho ms cargada de sentido y por lo tanto su decodificacin se hace ms difcil. Debido a esto, en el estudio de toda sociedad se debe tener presente la conciencia de la diferencia, es decir, mirarlas desde fuera para llegar a sus mbitos ms internos. Esta diversidad, en un sentido amplio, puede orientarse hacia tres formas de realidad: diferencia en el espacio, diferencia en el tiempo y diferencia en tiempo y espacio (Gaborieu, M. 1969: 94). La triple diversidad de la antropologa al momento de articularse con la historia se reduce a las dos ltimas mencionadas. La Antropologa y la Historia se encuentran como disciplinas de la alteridad, pues ambas estudian otras sociedades. Sin embargo, desde una perspectiva antropolgica el pasado no es asimilable al presente como una continuidad, sino que cada presente construye su propio pasado. Puesto que la secuencia temporal no puede ser incorporada en la sincrona presente, se asume que todo pasado es diferente, es decir, el pasado debe ser visto como otra sociedad. En este sentido, dado que no existe una secuencia unilineal en el tiempo, cada sociedad tiene su propia historia y cada ruptura en la continuidad tiene sus propias caractersticas, por lo que hay mltiples maneras de reaccionar ante la historia (Gaborieu, M. 1969: 97).

La posibilidad de asumir cada temporalidad como nica se sustenta con que cada expresin social y cultural especfica es una actualizacin parcial de la totalidad de posibilidades que toda estructura contiene (Gaborieu, M. 1969: 99). Sin embargo, en la descripcin de las actualizaciones se corre el riesgo de segmentar los acontecimientos y separarlos de su condicionamiento estructural. Por esto en la reconstruccin de las sociedades del pasado tambin se ha presentado la polmica entre la relativizacin absoluta y la universalidad de las realidades. El punto de partida de esta discusin ha sido la polmica entre acontecimiento y estructura. Por un lado, se argumenta que la referencia a acontecimientos especficos individualiza a tal punto a los sujetos involucrados que deja de lado todas sus diferencias y acondicionamientos, por otro lado, se ha hecho una crtica fuerte a la historia estructural, por tener una visin del tiempo casi esttico y hasta cierto punto ahistrico (Burke, P. 1993: 290-291). Sin embargo, al revisar las consideraciones tericas sobre el concepto de estructura, particularmente el empleado en la antropologa, es posible elaborar ciertas propuestas en las que se tomen en cuenta los planteamientos de este concepto en consideracin con los acontecimientos como momentos en la historia en los que el cambio se hace explcito, ms all de los modelos inconscientes de la cultura. La aproximacin a los procesos de transformacin de las sociedades del pasado, en el transcurrir de una cronologa secuencial,

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necesita de la distincin ideal de los tipos de condicionamientos estructurales de estas transformaciones. Para esto, es necesario distinguir el tipo de reconstruccin elaborada, los cuales pueden partir de dos formas de aprehensin: la diacrnica y la sincrnica. La primera considerara las transformaciones estructurales en el transcurrir del tiempo, bien sea en la totalidad de la estructura o en una segmentacin especfica de sta, mientras que la segunda considerara el corte en un momento particular de su historia tomando en cuenta las relaciones sistmicas entre todos los elementos que la integran. La distincin entre estos dos tipos de realidades, hecha en el mbito de la lingstica por Saussure, supona a la ley sincrnica como la regularidad imperante en un momento y lugar dado, mientras que la diacrona implicara el carcter dinmico, accidental y particular de un sistema lingstico (Saussure, F. 1980: 165). De mano a esta distincin, Saussure estableci las oposiciones entre lengua y habla, sintagma y paradigma y significado y significante, como oposiciones binarias fundamentales a partir de las cuales se estructuran los sistemas lingsticos. Esta definicin ha sido llevada a la antropologa por el estructuralismo, el cual parte del modelo del sistema lingstico para aprehensin de la realidad cultural. De esta manera, se ha hecho posible la elaboracin de un modelo terico-metodolgico en el que un mbito particular de la vida social sea relacionado con el resto de los elementos que integran su totalidad. Dado que en este

contexto se pretende hacer una distincin entre dos tipos de aproximaciones estrechamente vinculadas con la antropologa estructuralista, es necesario hacer referencia a las consideraciones generales de esta tendencia que sean pertinentes para el estudio de las sociedades del pasado. Sahlins (1997) deja de lado la oposicin entre estructura e historia al reconsiderar las condiciones contingentes de los acontecimientos. Dado que los esquemas culturales son ordenados por la historia, su actualizacin en una poca particular transforma sus significados en la medida en que se realizan en la prctica. De esta manera, el acontecimiento es una actualizacin nica de un fenmeno general, por lo que en su prctica el esquema de la estructura se ve constantemente reformado por el envo de nuevos elementos. Estos elementos estn influenciados adems por la capacidad creativa de los sujetos histricos involucrados (Sahlins, M. 1997: 9). En el proceso de transformacin es fundamental la interaccin entre el orden cultural instituido y el practicado por los individuos. La estructura se redefine en la accin en s y en sus potencialidades:
En sus proyectos prcticos y en su organizacin social, estructurados por los significados admitidos de las personas y las cosas, los individuos someten estas categoras culturales a riesgos empricos. En la medida en que lo simblico es de este modo, lo pragmtico, el sistema es una sntesis en el tiempo de la reproduccin y la variacin (Sahlins, M. 1997: 10).

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Este proceso presenta una constante revaloracin funcional de las categoras al estar ligados los mbitos significativos con sus referentes empricos. Esta revaloracin se da en el juego entre la transformacin de los significantes y su influencia sobre los significados. Las revaloraciones funcionales dependen de las posibilidades de significacin socialmente compartidas para su comunicabilidad, lo emprico no se conoce como tal sino como una significacin cultural. En este sentido cada orden cultural tiene su propia produccin histrica (Sahlins, M. 1997: 11). Entre los modelos culturales y sus realizaciones prcticas, Sahlins hace la categorizacin de estructuras prescriptivas y estructuras funcionales, respectivamente, correspondiendo a la primera las formas sociales y a la segunda los actos adecuados a ciertos momentos. En la prctica cotidiana, ambos mbitos se encuentran en constante influencia mutua, pues la transformacin en uno implica la transformacin en el otro. Esto refuerza el presupuesto metodolgico que da mayor importancia a las prcticas en s que a la institucionalizacin que las enmarca. Si bien la diferencia entre un tipo de estructura y otra depende de su fidelidad al modelo cultural estabilizado, ambas pueden encontrarse tanto en reas distintas como similares de la misma organizacin social. Sin embargo, estas tienen diferentes historicidades, pues se encuentran abiertas al cambio de diferente manera, adaptndose unas a la contingencia con mayor fuerza, mientras que las otras asimilan las

coyunturas slo despus de negarlas. Con esto presente, es posible identificar ciertas zonas ms abiertas al cambio producido por los acontecimientos, mientras que hay otras que se encuentras ms adheridas al modelo cultural (Sahlins, M. 1997: 13). En ciertos casos es posible identificar estructuras con una mayor presencia de acontecimientos aceleradores de los cambios. Pues si bien todas las estructuras tienen un mnimo de posibilidades que les permiten redefinirse ante las contingencias, en ciertos casos estas ltimas tienen una reiteracin a veces poco perceptible por su carcter microscpico. Sahlins las llama estructuras de coyuntura, comnmente presentes por su mayor realizacin prctica (Sahlins, M. 1997: 13). stas se encuentran cargadas por microacontecimientos de una continuidad ms acelerada, despus de los cuales, en los momentos de estabilidad, ya han transformado buena parte del orden preexistente. Sin embargo, a pesar de la utilidad metodolgica de esta categora, es necesario agregar que al ser la contingencia slo una actualizacin de una totalidad ms amplia, hay ciertas sociedades que en su estructura se encuentran predispuestas al cambio y que, por lo tanto, se muestran ms susceptibles a la redefinicin. La utilidad metodolgica de la identificacin de las estructuras de coyuntura radica en la posibilidad de establecer cortes en la continuidad de los actos repetidos. En ambos es posible establecer los cortes, bien sea en las coyunturas en s o en las permanencias intermedias. De forma

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coherente con el mtodo estructural, el corte hecho en la coyuntura puede ser asumido como una sincrona en la que se hace la ficcin del presente etnogrfico. Por su parte, los cortes establecidos entre las coyunturas deben ser identificados como una diacrona en la que los cambios son menos perceptibles. Este tipo de corte es coherente con la categora propuesta por Acosta Saignes (1961: 7) de ficcin de coetaneidad, segn la cual en momentos cronolgicamente distantes pero similares en el tipo de acontecimientos presentes, es posible hacer una homologacin que permita articular el anlisis. Una vez establecidos los cortes que permiten establecer la ficcin del presente etnogrfico, es posible aplicar los mismos mtodos de la etnografa interpretativa con las variantes que implican las diferencia de objetos. Dado que el acceso al pasado no puede ser directo en el sentido de los requerimientos de la experiencia etnogrfica, ste debe ser a travs de las fuentes documentales. Si bien en el presente la experiencia no implica un acceso a las estructuras subyacentes, cuando menos la observacin permite la descripcin de los mbitos explcitos. De esta manera, es necesario un mtodo que permita la reconstruccin de estos mbitos explcitos para poder homologar ambos tipos de realidades. Con esta homologacin es posible la articulacin de las herramientas tericas con los comportamientos explcitos descritos. Un aporte fundamental para la reconstruccin de los actos repetidos ha sido el mtodo

microhistrico (cf. Ginzburg, C. 1983; Levi, G. 1993). La particularidad de este mtodo radica en la forma de tratar los datos documentales, por lo que permite que sea articulado con las teoras externas que permitan su interpretacin (Levi, G. 1993: 119). En la prctica, se reduce la escala de su observacin en un anlisis microscpico y en un estudio intensivo del material documental, de manera tal que se toman en cuenta las diferencias entre los distintos mbitos de la sociedad tratada (Levi, G. 1993: 121). Este mtodo, al igual que con las sociedades del presente, permite describir diferentes combinaciones de escala en distintas organizaciones sociales empricas para medir el cometido que desempean en los diferentes sectores de las vidas que configuran (Levi, G. 1993: 122). De forma coherente con el mtodo etnogrfico se observa cmo un modelo social general se hace concreta en una realidad especfica. Por otra parte se accede a los datos que explican la capacidad creativa de los individuos enmarcados en un contexto cultural dado:
Es necesario insistir en el valor explicativo tanto de las discrepancias entre trabas impuestas por los diversos sistemas normativos como del hecho de que, adems todo individuo mantiene un conjunto de relaciones que determinan sus reacciones y elecciones de la estructura normativa (Levi, G. 1993: 124).

Es posible tomar en consideracin las diferencias espaciales y temporales de los contextos de los acontecimientos, de modo que no se establezcan modelos generales con

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tendencia a la homogeneizacin de realidades que internamente poseen abundantes matices. Se demuestran aspectos de las sociedades del pasado que resultaran distorsionados por la utilizacin de mtodos cuantitativos, los cuales simplifican los sistemas de reglas que cada sociedad crea en su proceso de cambio, con lo que se establece la relacin entre un modelo normativo establecido y la contingencia de las acciones llevadas a cabo por individuos especficos (Levi, G. 1993: 136). En la profundizacin de aspectos especficos de la sociedad del pasado es necesario tomar en cuenta diversos indicios, signos y sntomas que tomen lo particular como punto de partida, de manera tal que se tomen los significados en un contexto especfico (Levi, G. 1993: 137). Es en este sentido que cobra importancia el mtodo del paradigma indiciario planteado por Ginzburg (1983). Este autor hace referencia al mtodo de distincin entre obras de arte falsas y verdaderas, el cual se toman en cuenta los elementos menos llamativos o fragmentarios (Ginzburg, C. 1983: 62). Este mtodo coincide con el mtodo interpretativo freudiano, enclavado sobre los descartes, los datos marginales, considerados reveladores en ciertos casos, mientras que en otros son considerados triviales y suministran la clave para acceder a mbitos ms elevados (Ginzburg, C. 1983: 64). La base que hace comn a stos distintos mtodos que aplican este tipo de paradigma, puede ser comparada

a la sintomatologa mdica, por su capacidad de diagnosticar enfermedades inaccesibles a la observacin directa sobre sntomas superficiales que a veces podran ser irrelevantes (Ginzburg, C. 1983: 62-65). Este saber se caracteriza por la capacidad de remontarse a casos experimentales aparentemente omisibles a una realidad compleja no directamente accesible, dispuestos al observador de modo tal que puedan dar lugar a una secuencia narrativa (Ginzburg, C. 1983: 66). Este tipo de paradigma puede ser llamado indiciario o adivinatorio, dirigido segn las formas del saber hacia el pasado, el presente o el futuro (Ginzburg, C. 1983: 66-68). Lo que define al tipo de disciplinas que utilizan este mtodo es que son eminentemente cualitativas, que tienen por objeto situaciones y documentos casi individuales, por lo que alcanzan resultados que tienen un margen ineliminable de aleatoriedad (Ginzburg, C. 1983: 71).
Aunque lo histrico no puede referirse, explcita o implcitamente, a series como sus cdigos expresivos, siguen siendo intrnsecamente individualizantes (aun en el caso de que el individuo sea, a veces un grupo social o una sociedad entera). En este sentido el historiador es paragonable al mdico que utiliza los cuadros nosogrficos para analizar el morbo especfico del enfermo singular (Ginzburg, C. 1983: 72).

Al igual que el mdico, el conocimiento historiogrfico es indirecto, indiciario y conjetural, pues su objeto se ha construido a travs de una seleccin de trazos destinados a reducirse y reunificarse. El mtodo

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indiciario es un paradigma que remite a un modelo epistemolgico comn, articulado en disciplinas diversas, a menudo ligadas entre s por el prstamo de mtodos o de trminos clave (Ginzburg, C. 1983: 89).
la existencia de una conexin profunda que explica los fenmenos superficiales es reafirmada en el momento mismo en que se sostiene que un conocimiento directo de tal conexin no es posible. Si la realidad es opaca, existen zonas privilegiadas seales, indicios- que permiten descifrarla (Ginzburg, C. 1983: 96).

modelos amplios sobre los contextos de estas microrealidades.


LAS ESTRATEGIAS DE RECONSTRUCCIN DE LAS SOCIEDADES DEL PASADO

En la reconstruccin de los procedimientos de una investigacin, utilizando procedimientos de este tipo, es necesario incluir sus limitaciones documentales y las construcciones interpretativas. Este mtodo rompe con la forma tradicional impositiva del clsico discurso historiogrfico que presenta la realidad como objetiva e incuestionable, con lo que el punto de vista de quien presenta el anlisis se convierte en parte intrnseca del cambio (Levi, G. 1993: 136). De este modo, se deja abierta la posibilidad de cuestionar la investigacin por parte de aquellos que no se encuentren familiarizados con el tema presentado. El mtodo microhistrico, como punto neurlgico de la reconstruccin y la narrativa, ha sido reconocido como el que ms se acerca a la antropologa por considerar que la reduccin de la escala es el enfoque que ms importancia da a las relativizaciones espaciales y temporales de los acontecimientos. Por otra parte, a pesar, de esto, no descarta la posibilidad de partir de

A partir de la descripcin de las fuentes empleadas en la investigacin, es posible hacer una breve referencia a ciertas tcnicas especficas de sta coherentes con el modelo terico-metodolgico antes planteado. Estas tcnicas tienen que ver principalmente con algunas de las estrategias de reconstruccin tiles para la articulacin con otros mtodos. Su articulacin parte de estrategias de reunificacin de los datos a partir de los siguientes criterios: las referencias geogrficas y las referencias a la procedencia social y tnica de los sujetos histricos. Las referencias geogrficas en la organizacin de los datos permiten su agrupacin por regiones y comunidades. Esta agrupacin implica la regionalizacin de los procesos histricos y la delimitacin de regiones histricas. La categora de regin histrica, propuesta por Cunill Grau (1988), refiere a las reas geogrficas con caractersticas histricas comunes manifestadas en la accin de sus habitantes sobre su contexto fsico. De esta manera, junto al resto de matices presentes en la relativizacin de las especificidades de cada referencia se encuentra el contexto geogrfico para distinguir entre ciertos acontecimientos y otros:

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un rea con caractersticas histricas comunes, producto de la lenta gestacin y fraguado de vnculos econmicos y socioculturales entre los paisajes humanos que la componen, y del predominio e influencia de una ciudad como centro jerarquizante: una regin nodal durante un perodo de larga duracin (Cardozo Galu, G. 1988: 13).

De esta manera, es posible que ms adelante se presenten nuevas consideraciones relativas a los tres mbitos, al igual que puedan ser obviadas algunas.
LOS LMITES DE LA ANTROPOLOGA EN LA INVESTIGACIN HISTRICA

El lugar que cada individuo ocupa debe ser especificado y explicado a partir de los datos aportados. En esta investigacin la clasificacin entre los contextos de los individuos est definida por la procedencia social y tnica. La procedencia social, si bien corre el riesgo de ser una categora clasificatoria demasiado genrica, refiere a los espaoles y sus descendientes, los cuales deben ser diferenciados segn sus roles dentro del sistema colonial de manera que se pueda enmarcar sus actos en un espectro ms amplio. La procedencia tnica distingue a los espaoles y sus descendientes de otros europeos, de los individuos pertenecientes a grupos indgenas y a los distintos grupos indgenas entre s. De esta manera, la organizacin de los datos se refuerza con el tipo de relaciones y con los grupos involucrados en stas. Esta breve descripcin bastar para contextualizar los datos presentados. En el transcurso del texto se aplicar la articulacin de la base conceptual, la base tericametodolgica y las estrategias de recopilacin y organizacin de los datos en un solo discurso, por lo que la divisin entre estos tres niveles slo cumple con requisitos textuales de insercin del lector en el tema.

Los enunciados tericos y metodolgicos hasta ahora planteados, si bien establecen una base epistemolgicamente fundamentada sobre la validez de esta investigacin, deben ser matizados de manera tal que se deje abierta la posibilidad de su cuestionamiento o de su convalidacin. Sin embargo, este trabajo implicara una revisin de los fundamentos empleados por los autores de estas teoras, lo cual no coincide con las intenciones de este espacio. Por lo tanto, es posible dejar abierta la discusin a partir de la revisin de los lmites de esta investigacin. Tal revisin puede ser desarrollada en dos direcciones: las condiciones prcticas y las condiciones tericas. En la direccin prctica, es posible centrarse en el mbito del acceso a las sociedades estudiadas, mientras que en la direccin terica la atencin puede estar en la mediatizacin de la mirada que elabora el anlisis. Dado que toda investigacin referente a otra sociedad supone una reconstruccin de sta en forma textual, este trabajo implica un punto intermedio relativo a las posibilidades de contacto con sta. En el caso de las sociedades del pasado es obvia la imposibilidad de tal contacto, por lo que es

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necesario acudir a los testimonios de los sujetos contemporneos a ellas. Esto, a su vez, supone una mediatizacin en la produccin de los datos por parte de sus autores. Por otro lado, las fuentes documentales se muestran en el presente como fragmentos de la realidad pasada. Sin embargo, a las estrategias de reunificacin, estos fragmentos constituyen como aspectos casualmente registrados, por lo que se presentan de forma descontextualizada. En el estudio de toda realidad del pasado relativa a grupos subalternos es necesario tomar en cuenta que los productores de los documentos, que aportan los datos, pertenecen al grupo dominante de la poca en particular. Esto es an ms evidente en los casos en que se trata de grupos diferentes al que los productores de los testimonios pertenecen. De esta manera, si cada grupo, en funcin de sus relaciones de poder, registra su cotidianidad segn sus intereses, sta ltima se encuentra opaca por la versin que ellos registran. Esto plantea el problema sobre la adherencia a la realidad que estos testimonios tienen. Adems de los mtodos antes planteados, es necesario aadir que la lectura de todo testimonio debe ser hecha entre lneas y constantemente contrastada como otros testimonios de modo que se salven estos riesgos. El documento, en este sentido, representa para quien accede a l un microfragmento del pasado. Por lo tanto, su reunificacin, al estar determinada por la base terica de quien hace la reconstruccin, se encuentra definida por

los criterios de quien elabora la teora, la cual se encuentra enmarcada en su propio contexto cultural. Esta limitacin se encuentra estrechamente vinculada con la anterior, por la relacin que ambas tienen con la imposibilidad de acceso a las realidades estudiadas. Puesto que, desde una perspectiva clsica toda etnologa supone un testigo directo de una actualidad presente, en este caso, es necesario recurrir a otros testimonios diferentes (Aug, M. 1993: 15). Debido a esto, toda investigacin parte de fabricar un universo significante explorando universos intermediarios plasmados en los documentos (Aug, M. 1993: 20). Si cada construccin terica se construye en un dilogo constante con la experiencia, esta construccin se encuentran fuertemente influenciada por la mirada que sus autores tengan de la realidad que supone la experiencia. A partir de esto, es posible mencionar dos limitaciones relativas a los fundamentos tericos que dan pie a las interpretaciones sobre cualquier sociedad diferente. Las bases tericas de todo discurso antropolgico parten de la posibilidad de ubicarse en un punto intermedio entre las distintas visiones del mundo de modo que sobre ellas se establezca una teora del mundo indiferentemente til a todas. Esto se refuerza con la apertura a la discusin sobre esta teora, su deconstruccin y, en algunos casos, su transformacin. Por lo tanto las discusiones sobre estas teoras suponen su constante fluctuacin. En el caso de la aproximacin a las sociedades pasadas, desde

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una perspectiva historiogrfica convencional ha sido evidente que en la medida que los intereses de las sociedades del presente cambian el pasado tambin cambia. Esto supone que cada pasado vara en la medida en que se transforma el presente, por lo que toda interpretacin sobre el primero sera una sobreposicin de realidades, por lo que no hay una investigacin antropolgica que haga la excepcin.
NOTAS
1 Un ejemplo de esto, es el caso de la historia econmica, en la que ha habido un constante debate entre historiadores y economistas por la prioridad dada a los datos o a los modelos de anlisis (Juli, S. 1989: 20). Por un lado, la Historia, en su desarrollo disciplinar, ha hecho nfasis en las fuentes documentales y en la descripcin especfica de cada caso. En contraposicin, la Economa ha tendido a restringir la explicacin de los procesos sociales a modelos cuantitativos, que en muchos casos olvidan otros aspectos importantes de la realidad social fuera del mbito econmico, construyendo as generalizaciones con tendencia a la reduccin.

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Tierra Firme. Caracas - Venezuela N 101, Ao 26 - Vol. XXVI, pp. 91-114, 2008

Anthropoligic theories and historic research in the study of past societies Francisco Tiapa Summary: In this segment, there is a debate about the possibilities of articulation between Anthropology and History for the study of past societies. The author emphasizes the need to break the established barriers in institutional areas, which is illustrated by a historical chronology between both disciplines. In the first part, there is an examination of the approximation processes between History and Anthropology, while in the second part, there is an examination of the anthropological theories and methods that are likely to be applied in historic research. Key Words: History, anthropology, disciplinary frontiers. *********

Thorie anthropologique et investigation historique dans ltude des socits du passe Francisco Tiapa Rsum: Dans les lignes qui suivent, on prsentera un dbat sur les possibilits dunion entre lanthropologie et lhistoire afin dtudier les socits du pass. On mettra laccent sur la ncessit de sur passer les obstacles dans les espaces institutionnels, ce qui lon propose travers une rvision historique de ces deux disciplines. Dans la premire partie de cet article on fera la rvision des processus dapproche entre lhistoire et lanthropologie ; dans la deuxime partie on montrera la rvision des thories et mthodes anthropologiques sensibles dtre appliques dans la recherche historique. Mots cls: Histoire, Anthropologie, Frontires disciplinaires. *********