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2.- Presencia de Sales en el crudo.

Las sales minerales presentes en el agua salada que forman una emulsin con el crudo (virgen), forman cido clorhdrico a travs de un proceso de hidrlisis y constituyen la principal fuente de corrosin en los equipos aguas bajo. Estas sales tienen adems, un efecto negativo sobre los procesos aguas abajo debido a la corrosin y degradacin que ocasionan al catalizador. Estas sales minerales, el agua que las acompaa y los sedimentos son removidos en la seccin de desalacin. La salinidad del agua de formacin, el tamao y el % de agua en el crudo, determinan la cantidad de sales en el crudo. Las sales ms comunes son bsicamente cloruros metlicos de sodio (NaCl) y calcio (CaCl2), los cuales existen en solucin en el agua. Las especificaciones sobre el contenido de Sal dependen del tipo de crudo y del proceso de refinacin donde se utilice el mismo. El contenido de sal en un crudo se reporta como PTB (libras de sal por cada 1000 barriles de crudo neto). Especificaciones entre: 10 a 20 PTB son comunes para refineras sencillas. En refineras complejas pueden llegar hasta valores de 1 PTB como mximo, para evitar daos a los catalizadores. NOTA IMPORTANTE: En la deshidratacin de crudos, por regla general el porcentaje de agua final en el crudo deshidratado es inversamente proporcional a la gravedad API del crudo, es decir entre ms baja sea la gravedad API del crudo mayor ser el porcentaje de agua final en el crudo deshidratado (1 a 2 %), y entre ms alta sea la gravedad API menor es el porcentaje de agua final en el crudo deshidratado (0.5 % menos). Este comportamiento inducira a afirmar que se esperara mayores contenidos de Sal (PTB) en crudos pesados que en livianos deshidratados. Sin embargo esto no es cierto, ya que por lo general las aguas de formacin asociadas a los crudos livianos, son altamente salinas salobres, por lo que estos al deshidratarse pueden presentar altos valores de PTB. Es importante su determinacin por los problemas de corrosin que puedan originar. Generalmente se determinan como cloruros realizando una extraccin con agua y determinando en el extracto la cantidad de cloruros presente por cualquier mtodo volumtrico. Actualmente se utiliza el mtodo ASTM D-3230 que es un mtodo potenciomtrico. Los procesos de desalado se basan en el ingreso al petrleo de agua dulce, en porcentajes que van del 5 al 10%, para proceder a la deshidratacin posterior con algunos de los sistemas conocidos.

Conviene realizar este proceso en yacimientos pues se evitan procesos corrosivos en caeras y fondo de tanques de almacenaje; pero en la mayora de los casos, los yacimientos no poseen agua dulce y se limitan a deshidratar solamente. Las ventajas que origina el desalado del crudo pueden enumerarse: Incremento de la economa de combustible. Reduccin de las tareas de limpieza. Reduccin de las tareas de mantenimiento. Menor consumo de NH3. Aumento de la vida til del catalizador. Aumento de la eficiencia operativa de la destilera. Reduccin de la corrosin por sulfuro

Aplicacin de los desaladores: La sal en el flujo de crudo presenta serios problemas de corrosin y sarro y debe ser eliminada. La sal se disuelve en el agua remanente del petrleo crudo. La desalinizacin retira tanto la sal como el agua libre residual. Aunque la refinera es el lugar ms econmico para la desalinizacin, los requerimientos de tubera a menudo requieren desalinizacin de campo. Cont. Con otra bibliografa: El contenido en sales inorgnicas, normalmente cloruros sdico y potsico, de los crudos es inherente a su propio proceso de formacin y se encuentran disueltas en el agua que le acompaa en los yacimientos. Su presencia es perniciosa, incluso en pequeas dosis, por dos motivos principales, en primer lugar por su acumulacin en los equipos de los procesos, tales como columnas, hornos, intercambiadores, con el consiguiente ensuciamiento y obstruccin y en segundo lugar porque al descomponerse dan lugar a los respectivos aniones cidos, con su consecuente efecto corrosivo, en el lugar donde se depositen e hidrolicen las sales.

El primer proceso a que se somete un crudo en una refinera es el de desalado para evitar los problemas indicados anteriormente. El contenido en sales de un mismo crudo puede variar en el tiempo, dependiendo de las condiciones de extraccin y tratamiento a que es sometido en el yacimiento, por lo tanto su determinacin es siempre necesaria antes de su procesamiento. Agua y Sedimentos La presencia de agua y sedimentos en el crudo se debe a la propia localizacin del crudo, en yacimientos en los que se impregna con determinadas estructuras sedimentarias y se mezcla con aguas salinas. Adems puede producirse un aporte adicional como consecuencia de toda la manipulacin del crudo en el proceso de extraccin, carga y trasporte del mismo. Los sedimentos, generalmente inorgnicos, pueden ser arenas, arcillas, rocas etc. El agua suele encontrase libre o en emulsin (pequeas gotas dispersas entre las molculas hidrocarbonadas), en el agua se encuentran disueltas las sales. La presencia de agua, adems de causar problemas de corrosin, puede provocar sobre vaporizaciones con modificaciones puntuales de la presin en determinados equipos y que pueden provocar la rotura de los mismos. 3.- Efectos del contenido de sales en el crudo. La presencia de sales en los crudos presenta varios inconvenientes: En la produccin: el cloruro sdico puede depositarse en las placas sobre las paredes del tubo tras la vaporizacin parcial del agua por la prdida de carga entre el fondo y la cabeza del pozo. Cuando estos depsitos llegan a ser importantes, el dimetro del pozo disminuye, lo que lleva consigo una disminucin de la produccin. Con el fin de evitar este problema se inyecta agua dulce. En la refinacin: las sales se depositan en las tuberas y en los tubos de los intercambiadores, lo que disminuye la transferencia de calor y en los tubos de los hornos, lo que crea puntos calientes y favorece la deposicin de coque.

La presencia de sales en el crudo en forma de salmueras es indeseable, pueden originar problemas tales como: Corrosin: La presencia de sal en el crudo acelera la velocidad de corrosin en lneas, equipos, tanques, bombas, etc. Se ha logrado con una buena desalacin del crudo disminuir en ms de 90 % la corrosin en los equipos. Sal metlica + Proceso + metal ---------> Metal + Corrosin

Obstruccin de Equipos: puede ocasionar incremento en la velocidad de taponamiento de intercambiadores y calentadores. Siendo el carbonato de calcio la forma ms comn de taponamiento de tuberas en la industria del petrleo y su solubilidad es inversamente proporcional a la temperatura. Procesos de Interferencia: En los procesos de refinacin pueden interferir en las reacciones fisicoqumicas que ocurren en las mismas, as como en el deterioro de los catalizadores qumicos.

Proceso de desalacin Algunos crudos tienen alto contenido de sal y requieren proceso de desalacin luego de la deshidratacin. Se aade agua fresca y se somete el crudo a un segundo proceso de deshidratacin. La desalacin es necesaria para evitar daos a los equipos por la formacin de cloruros de sales bivalentes. Estas sales pueden ocasionar obstruccin en los equipos y envenenamientos de los catalizadores en procesos de conversin ms complejos. el contenido aceptable de sal vara de acuerdo con los contratos de venta, pero generalmente no pueden ser mas de 43 a 57 gramos de sal/ m3 (15 a 20 libras de sal por miles de barriles de crudo, PTB), para refinera sencillas. Para las que tienen procesos ms complejos y usan catalizadores, las 3 especificaciones son ms exigentes y pueden llegar a 2,9 gr de sal /m (PTB). A manera de ejemplo, el crudo de la segregacin Morichal, al sur del estado Monagas, sobrepasa los 290 gr de sal/ m3

(100 PTB) y las contratos de venta. Clasificacin de las sales.


Cuando el crudo entra a la refinera, usualmente contiene una pequea cantidad de agua, aproximadamente de 0.1 a 1,5% en volumen y cierto contenido de sales producto de la cantidad de sales de calcio, sodio, potasio, magnesio y otros elementos inorgnicos presentes en el pozo. Otros de los contaminantes contenidos en el crudo cuando este es producido, estn compuestos por slidos tales como partculas de arena finamente divididas, arcillas, carbn, azufre, lodos de

perforacin y xidos de hierro e incrustaciones, acumulados durante la produccin y el transporte del crudo hasta las refineras. Generalmente, las sales del crudo estn asociadas al agua presentes en el mismo, por eso la necesidad de remover el agua del crudo surge principalmente de los problemas que la misma puede causar en las operaciones de refinacin, especialmente en las destiladoras atmosfricas. Debido a que los cloruros de algunas sales inorgnicas, en especial los de calcios y magnesio, tienden a hidrolizarse en presencia de agua a temperaturas cercanas a 90 0C (200 0F) para formar HCl y ocasionar problemas de corrosin en los topes de loas destiladoras atmosfricas. CLORURO Sdico Clcico Magnesio % 75 15 10 TEMP. DE HIDROLIZACION 538 117 121

las reacciones de hidrolizacin son las siguientes: NaCl CaCl2 MgCl2 + H2O ------------- NaOH + HCl

+ 2 H2O ------------- Ca(OH)2 + 2 HCl + 2 H2O ------------- Na(OH)2 + 2 HCl

UTILIDAD DE LOS DESALADORES. remueve la sal y otras impurezas del crudo, por lo tanto como ya dijimos estas sales vienen por lo general disueltas en las gotas altamente dispersas que es imposibles, o por lo menos antieconmico removerlas por simple decantacin, las impurezas suspendidas en las gotas de agua sern parcialmente removidas durante el proceso de desalado. CONSECUENCIAS DE UNA MALA DESALACIN DESHIDRATACIN. Supongamos que el crudo desalado de un desalador contiene sal para producir una concentracin de 115 ppm de cloruros en el agua condensada del sistema de tope. Si el sistema es sulfuroso y empleamos amoniaco para controlar el pH, el nivel del acido clorhdrico que encontramos inicialmente en el agua condensa llega tan alto como 1150 ppm. Este nivel de acido clorhdrico puede rebajar fcilmente el pH del agua en el punto de roci a 1,5. no existe metal que pueda resistir este nivel de acidez a las temperaturas presentes en el proceso. Esta presencia del acido clorhdrico en el agua del sistema de tope seala la necesidad de dar la mxima importancia a las operaciones del desalado. Existe una segunda pero menos evidente razn para optimizar las operaciones del desalador, una mala deshidratacin o separacin del agua en el crudo ocasiona lo siguiente:

1. Aumenta la cantidad de agua que debe condensarse en el sistema tope. La refinera deber por esto gastar ms dinero para vaporizar y despus enfriar el agua. 2. Aumenta el volumen de carga, ya que el vapor de agua ocupa 7 a 10 veces ms volumen que el crudo en el precalentamiento. 3. Aumento de la presin de la torre de destilacin atmosfrica. esto puede reducir la cantidad de productos ligeros separados del crudo fraccionado. 4. Pase de agua a la torre y posible desprendimiento de platos, por encima de la zona de vaporizacin. 5. Eleva la temperatura del punto de roco del agua en el tope, que conducir a una condicin muy hmeda y corrosiva. 6. Significativos de hidrocarburos en el agua de efluentes de los desaladores. BASS TERICAS DESALACIN / DESHIDRATACIN. es el proceso mediante el, cual se remueve el agua, las sales y otros contaminantes de un crudo de produccin para adecuarlo a su procesamiento en refinera. este proceso consiste en la remocin de las sales del agua que contienen el crudo por la adicin de una corriente de agua fresca que permite diluir la salmuera a concentraciones muy bajas de sales y posteriormente el uso de un proceso electrosttico para separar las dos fases y remover los contaminantes presentes en el crudo. DESALADORES. Los desaladores son equipos electrostticos presurizados , generalmente horizontales, es los que se somete la emulsin agua crudo a un campo elctrico intenso por medio de dos o mas electrodos. la aplicacin del campo elctrico induce a la formacin de dipolos elctricos en las gotas de agua que forman la emulsin, lo que origina una atraccin entre ellas e incremento su contacto y posterior coalescencia. Como efecto final se obtiene un incremento sustancial del tamao de gotas, lo cual permite su sedimentacin por gravedad. ETAPAS DEL PROCESO DE DESALACIN ELECTROSTATICA. 1. INYECCIN DE AGUA FRESCA Tiene por objetivo mezclar el agua salada presente en el crudo con agua fresca para disminuir la concentracin de sales (dilucin de la salmuera) y evitar la cristalizacin. El volumen de agua fresca inyectado debe ser suficiente para que garantice una suficiente dilucin. 2. MEZCLA CRUDO AGUA FRESCA.

Ocurre en las vlvulas de mezcla o vlvulas emulsionantes y tiene por objetivo formar una emulsin con gotas lo suficientemente pequeas como para promover el contacto intimo entre el agua salada y el agua fresca. 3. COALESCENCIA Una vez lograda la dilucin de la sal por medio del contacto del agua salada con el agua fresca, se debe promover un aumento de tamao de las gotas de agua para facilitar la sedimentacin. El la desalacin electrosttica esto se logra por medio de la coalescencia ayudada por la presencia de un campo elctrico. El voltaje de dicho campo da lugar a una polarizacin de las gotas y una atraccin de las mismas. Originando su unin para hacer gotas cada vez mas grandes. Estas gotas crecen a una velocidad altsima, incrementando cada vez su tamao t dando lugar a una separacin y sedimentacin casi instantnea del agua presente en el crudo. 4. REMOCIN DEL AGUA. Se logra mediante un sistema de control de nivel sensible a una de las propiedades que diferencian la fase acuosa de la fase aceitosa y crudo. la propiedad mas utilizada es la conductividad elctrica. CARACTERSTICAS DE LOS DESALADORES PRESENTAN LAS SIGUIENTES CARACTERSTICAS: 1. por lo general tienen forma cilndrica y horizontal, pero tambin existen esfricos 2. son alimentados por crudos con una inyeccin de agua de lavado y demulsionante. 3. tienen una vlvula de mezcla para poner en contacto el agua de lavado con el crudo. 4. presentan placas internas cargadas elctricamente. 5. poseen transformadores elctricos para ampliar el voltaje a suministrar al equipo. 6. tienen un panel de medicin de voltaje y amperaje existen entre cada una de las placas. 7. vlvulas automticas de control de nivel de agua y medidores de nivel interno y externo (remoto y local) 8. vlvulas a diferentes alturas como respaldo de los medidores de nivel y poder asegurar la posicin de nivel de interfase. PRINCIPALES VARIABLES DE UN DESALADOR Efectos de las principales variables sobre el proceso La eficiencia global de los desaladores est afectada por varios parmetros operacionales. Algunos de los factores ms influyentes son: 1. Flujo de alimentacin de crudo Si la carga de crudo se incremento por encima de la capacidad de diseo del sistema de desaladores, se puede esperar una disminucin de la eficiencia del desalado.

2. gravedad especifica del crudo Las emulsiones pueden romperse en fases diferenciadas de aceite y agua debido a que el agua tiene mayor densidad que la mayora de los crudos. La ley se stoke establece que mientras mayor sea la diferencia de densidad entre el crudo y el agua ms rpida ser la separacin entre esos lquidos. El termino diferencial de densidad crudo/agua de la ley de stoke, tienen importancia decisiva en la desalacin, en primer lugar, explica porque los crudos de baja gravedad API (mayor densidad) son usualmente ms difciles de desalar. Cuando la densidad del crudo se acerca a la del agua, las gotas de agua viajan a travs del crudo con una velocidad mucho menor. la viscosidad es tambin un factor influyente ya que los crudos de baja gravedad API son usualmente mas viscoso que los de mayor gravedad API. 3. Temperatura del desalador La temperatura del desalador debe mantenerse en un rango para el cual se diseo el sistema. Fuera de este rango, puede esperarse una perdida en la eficiencia del desalador, a temperaturas excesivas pueden provocar una mala operacin debido al desprendimiento de gases del crudo a una mayor conductividad elctrica del mismo. En general, una mayor temperatura en el desalador tiene efectos beneficiosos en la velocidad de la resolucin de la emulsin. Los efectos de la temperatura sobre la operacin del desalador son: incrementar la diferencia de densidad entre las fases crudo y agua disminuir al mismo tiempo la viscosidad de la fase continua (crudo) para favorecer la coalescencia de las gotas de agua y si posterior decantacin. la temperatura de operacin en los desaladores comerciales oscila generalmente entre los 90 y 150 oC, siendo los rangos mas comunes entre 127 y 143 oC. el efecto de la temperatura es fuerte sobre la disminucin de la viscosidad del crudo, pero ms bien moderado sobre la diferencia entre las dos fases Se recomienda incrementar la temperatura cuando se presentan cambios de alimentacin con cargas ms pesadas, ya que el incremento de temperatura compensa en mayor parte la viscosidad del la carga. Presin La presin del desalador debera estar al menos 20 lpc por encima de la presin de vapor de la mezcla agua crudo dentro del recipiente del desalador. Esto previene la vaporizacin del crudo y el agua dentro del recipiente. si por alguna razn disminuye la presin en el sistema, podra ocurrir gasificacin. Los sntomas de este fenmeno son la formacin de arcos elctricos en la zona de los electrodos, variacin en la lectura del voltmetro, excesiva cantidad de agua en el crudo saliendo del desalador y pobre remocin de sal.

cada de presin en la vlvula de mezcla. Las funciones del a vlvula de mezcla son: General emulsiones con tamaos de gotas lo suficientemente pequeas como para asegurar estticamente el contacto de las gotas de agua salada con las de agua fresca y garantizar as la dilucin de la salmuera. Los rangos ptimos de cada de presin so de 5 a 12 lpc para crudos de 25 45 API y de 10 a 20 lpc para 15 24 API. Agua de lavado. Relacin optima El criterio para definir el volumen de agua a inyectar es el contenido de sales (medido en PTB) y el BS&W en el crudo desalado. Los valores ms usuales del contenido de sal vara entre 10 y 200 PTB, siendo los ms comunes 20 80 PTB. en la mayora de los desaladores comerciales, la inyeccin de agua se mantiene entre 6 y 8 % de la alimentacin. la relacin optima se obtiene son embargo, variando el flujo de agua de lavado y midiendo le contenido de sal y BS&W en el crudo desalado. Efecto de la baja inyeccin de agua. el efecto principal de la inyeccin de agua de lavado es una baja dilucin de la salmuera que forman las gotas de agua del crudo. esto es debido a que la poblacin de gotas de agua en el crudo es tambin baja, a medida que aumenta la distancia entre las gotas de agua, la polarizacin inducida de las gotas expuestas al campo elctrico en el desalador, es muy leve como para promover una efectiva coalescencia. Entre otros variables se tienen el pH del agua de lavado. densidad del voltaje. nivel de agua del desalador la interfase de lodo

Nellys TRATAMIENTO DE CAMPO DE CRUDO Y GAS. INTRODUCCIN En la actualidad dos terceras partes de la produccin mundial de crudo se obtiene en forma de emulsin, que necesariamente debe ser tratada. El agua salada fluye con el aceite en forma de baches (ms o menos grandes) o como pequeas gotas dispersas en forma estable en la masa del aceite. En el primer caso se trata de una simple mezcla de aceite y agua. En el segundo de una emulsin. Los problemas de desemulsificacin de crudos son cada vez ms difciles de resolver, ya que el aceite producido bajo los modernos mtodos de recuperacin adquiere un grado mayor de emulsificacin. Los mtodos de tratamiento de las emulsiones han evolucionado notablemente,

desde el simple reposo en vasijas convencionales hasta la aplicacin de voltajes elctricos elevados, pasando por los diferentes mtodos mecnicos, trmicos y qumicos. Generalmente, el tratamiento de las emulsiones se efecta combinando los efectos gravitacionales, mecnicos, trmicos, qumicos y elctricos. Aunque el conocimiento de la naturaleza de las emulsiones de agua y aceite han influido en el establecimiento de la tecnologa bsica para su tratamiento, los enfoques empricos para el desarrollo de procesos y productos, en estudios de laboratorio, plantas piloto e instalaciones de campo siguen siendo factores decisivos. El desarrollo de productos qumicos que ayudan a la desemulsificacin, no es la excepcin. Queda manifiesta la importancia de la deshidratacin y desalado al nivel ms alto posible, mediante la seleccin apropiada del proceso y equipo de campo. Dentro de un sistema de oleoductos que conducen el aceite a una refinera o a un puerto para su exportacin deben manejarse crudos con valores de agua y sal similares a los mencionados en el captulo II. Si en algn punto del sistema no se obtiene el crudo bajo condiciones aceptables, debe modificarse o instalarse, la planta de deshidratacin para no deteriorar el trabajo ya realizado. Conceptos Fundamentales. a) EMULSIN: Una emulsin es una mezcla ntima y estable de agua y aceite. Ms rigurosamente, una emulsin en un sistema heterogneo constituido, por lo menos, por un lquido no miscible disperso ntimamente en otro en forma de gotas, cuyos dimetros son generalmente mayores de 0.10 micras. La estabilidad de dicho sistema puede alterarse por medio de agentes activos de superficie, slidos finamente divididos, etc. La fase formada por las gotas aisladas se llama fase dispersa o interna. La fase que forma la matriz en donde las gotas estn suspendidas, se llama fase continua o externa. b) TENSIN SUPERFICIAL: La tensin superficial es una propiedad de los lquidos que los distingue de los gases. En el seno de un lquido, las molculas se atraen entre s estas fuerzas de atraccin, que son una combinacin de fuerzas de Van Der Waals y de las fuerzas electrostticas que estn en equilibrio. En la superficie del lquido, estas fuerzas no estn balanceadas ya que no hay molculas de lquido en la parte superior. La resultante es una fuerza perpendicular a la superficie. Puede decirse que la superficie del lquido, por la accin de esta fuerza tiende a contraerse. c) TENSIN INTERFACIAL: Hasta ahora solamente se han considerado las propiedades entre un lquido y un gas, que puede ser el aire o el vapor del lquido. De mayor importancia en problemas de deshidratacin, es la existencia de cierta tensin entre dos lquidos, denominada tensin interfacial. Cuando dos lquidos no miscibles se ponen en contacto aparece una interfase. Las fuerzas de atraccin que actan en las molculas de la interfase de los dos lquidos no estn balanceadas, con el consiguiente desarrollo de una tensin interfacial. Betty La Formacin de las emulsiones. Las emulsiones de aceite y agua son dispersiones de gotas de agua en el aceite, que se vuelven estables por la accin de algunos materiales presentes en el aceite. Este tipo de emulsin es el ms comn en la Industria Petrolera. Rara vez se encuentra la emulsin inversa, donde la fase dispersa es el aceite y la fase continua o dispersante es el agua.

Para formar una emulsin es necesario, adems del agua y el aceite, la agitacin y la presencia de un agente emulsificante que estabilice la mezcla. Los agentes emulsificantes presentes en el aceite son: - Asfaltenos. - Resinas. - Cresoles. - Fenoles. - Acidos orgnicos. - Sales metlicas. - Sedimentos. - Arcillas. - Productos de la corrosin. - Slidos finamente divididos. Etc. Cada gota de agua es cubierta por una pelcula de agente emulsificante; las gotas quedan aisladas entre s tanto fsica como elctricamente. De la naturaleza de esta pelcula rgida o elstica, depende la estabilidad de la emulsin. Esta pelcula es el resultado de la adsorcin de los agentes qumicos emulsificantes polares de alto peso molecular (generalmente asfltenos). El aspecto microscpico de una emulsin de agua en aceite, se ilustra en la Fig. VII.l. Las esferas son gotas de agua dispersas en el aceite. El dimetro de las gotas vara de una micra hasta centenas de micras, aunque la mayora son de unas 10 micras. Los cambios en el pH de la fase acuosa afectan la naturaleza de la pelcula en forma considerable ( Tabla VII.l ); Siendo inestables a un pH de 10.5. Otros factores que afectan la estabilidad de una emulsin son: - El grado de agitacin. - La viscosidad del aceite. La agitacin determina el tamao de las gotas dispersas; a mayor agitacin resulta un menor tamao de gotas y, por lo tanto, mayor estabilidad de la emulsin. Un aceite de alta viscosidad permite mantener gotas grandes en suspensin; por otro lado, a las gotas pequeas se opone una mayor resistencia al asentamiento. La naturaleza de las emulsiones cambia con el tiempo; la pelcula que rodea a la gota de agua se engruesa y se torna ms resistente y la emulsin resulta ms estable.

Toma de la muestra de emulsin a) Es difcil fijar una tcnica o procedimiento definitivo para la obtencin de la muestra de emulsin, ya que los tipos de instalaciones de deshidratacin son variables. Sin embargo, pueden sealarse algunas generalidades y precauciones. b) La muestra debe ser representativa de la emulsin que se maneja en la instalacin. c) Cuando a la instalacin concurren emulsiones con reactivo y no sea posible suspender la inyeccin de ste, es conveniente investigar separadamente cada emulsin, obteniendo la muestra en el punto inmediato anterior a donde se inyecta el reactivo. d) En ocasiones hay necesidad de obtener muestras individuales limpias de todas las emulsiones que concurren a una instalacin y luego recombinarlas en las proporciones con que llegan a dicha instalacin.

e) En cualquier caso la muestra debe ser tomada bajo las condiciones de turbulencia, temperatura y grado de emulsificacin iguales o semejantes a las que prevalecen, en donde se inicia el proceso de deshidratacin. f) Si la muestra contiene agua libre debe extrarsele perfectamente Seleccin del proceso y equipo El tratamiento de las emulsiones se realiza en dos etapas bsicas: la deshidratacin, donde el contenido de agua a 1 o 2%; el desalado, donde se inyecta agua dulce o poco salada que disminuye la concentracin de sal del agua remanente. Deshidratacin. En esta etapa se remueve el agua libre y las gotas de mayor tamao. Los agentes qumicos Desemulsificantes juegan un papel sumamente importante al promover la coalescencia y acelerar el asentamiento del agua dispersa. La temperatura de tratamiento debe seleccionarse considerando la estabilidad de la emulsin, la temperatura del aceite a la entrada del sistema, la volatilidad del aceite y el costo de calentamiento. Un diagrama del proceso de deshidratacin se presenta en la Fig. VII.4. Se incluyen: a) Eliminacin del agua libre para evitar el desperdicio de calor (para elevar l 0F se requiere 150 BTU para el agua y 280 para el aceite). b) Precalentamiento donde se aprovecha el calor del aceite tratado que lo cede para precalentar el crudo de entrada. c) Calentamiento para alcanzar la temperatura de proceso seleccionada. d) Unidad de deshidratacin donde el contenido de agua se reduce a 0.2-2% de agua. Desalado. En esta segunda etapa el agua residual (0.2-2%) y la salinidad asociada se reduce, mediante la adicin de agua de baja salinidad. De acuerdo con los resultados de campo, el volumen de agua de dilucin es aproximadamente 2 3 veces el volumen de agua residual. Sin embargo, esta relacin podr variar considerando los siguientes factores: 1) La salinidad del agua residual. 2) El porcentaje de agua remanente despus de la etapa de deshidratacin. 3) La salinidad del agua de dilucin. 4) Eficiencia del mezclado del agua de dilucin con la emulsin 5) Contenido de sal requerido al final del tratamiento. Conviene sealar la importancia de efectuar un mezclado lo ms eficiente posible entre el agua de dilucin y las gotas de agua residual. Puede decirse que la ineficiencia est dada por el volumen de gotas de agua de dilucin que no entran en contacto con las gotas remanentes. Esta mezcla es algo difcil de lograr y, en consecuencia, el proceso empleado para desalar debe ser muy eficaz, ya que generalmente se trata una emulsin ms difcil. En la Fig. VII.5 se muestra el diagrama de desalado de crudos. La deshidratacin y desalado de crudos deben combinarse, aunque no siempre en la misma planta, para mantener el agua y la sal dentro de especificaciones. Los valores mximos generalmente aceptados son: 1.0% de agua y 100 LMB para manejarse en oleoductos y 0.1% de agua y 10 LMB para refinacin o exportacin. (Fig. VII.6) En realidad el contenido de agua y sal deben reducirse, antes de su refinacin o venta, tanto como sea posible. De esta circunstancia se desprenden ventajas importantes, como fue sealado en la introduccin de este captulo Campo Elctrico

Todas las refineras que reciben aceite conteniendo sal, utilizan tratadores electrostticos. En el campo apenas comienza su empleo, incorporando una seccin elctrica en los tratados convencionales. La base para la unin o coalescencia electrosttica de las gotas la proporciona la propia molcula de agua; formada por una parte de oxigeno y dos de hidrgeno que al unirse configuran un campo elctrico (Fig. VIII.3a) . El centro del componente positivo, el hidrgeno, esta en un extremo y el componente negativo, el oxigeno, esta en el otro. Esto es un dipolo y responde a la aplicacin de un campo elctrico. Bajo la influencia de un campo elctrico una gota de agua se deforma elipsoidalmente, como se muestra en la Fig. VII.3b. Con el alargamiento de la gota, la pelcula que la rodea puede romperse, facilitando la coalescencia de gotas adyacentes. De mayor importancia es el desplazamiento de las gotas bajo el efecto elctrico. Las gotas adyacentes se alinean con las lneas de fuerza del campo elctrico y con el voltaje de la corriente alterna, las gotas se afectarn 120 veces/seg Fig.VII.3c). Al mismo tiempo el electrodo positivo atrae a las cargas negativas y el electrodo negativo a las cargas positivas. La fuerza de atraccin para gotas del mismo tamao puede expresarse matemticamente por:

Donde: K; es la constante dielctrica. E; es el gradiente elctrico. R; es el radio de la gota L; es la distancia entre los centros de las gotas. Si la distancia entre partculas disminuye, la fuerza de atraccin aumenta en forma notable. La respuesta a la coalescencia ocurre en centsimas de segundo. Un aumento en el gradiente elctrico podra acelerar el proceso, pero el voltaje flucta entre 12 000 y 30 000 volts y vara inversamente proporcional a la densidad del crudo y a la conductividad de la emulsin por tratar Los problemas operacionales ms frecuentes y sus posibles correcciones son las siguientes: 1) Si el tratador mantiene su temperatura y opera correctamente, ajustar la dosificacin de reactivo o cambiar el reactivo por otro ms eficaz. 2) Si el tratador no conserva la temperatura adecuada, entonces: a) revisar termmetro y termostatos; b) verificar la operacin continua del horno; c) comparar el calor proporcionado y las temperaturas de entrada y salida del aceite, agua y sus volmenes respectivos. Si el calor requerido es mayor que el calculado, el tratador est sobrecargado. En este caso se puede aplicar un reactivo de separacin rpida y se instala un eliminador de agua libre. Si el horno no est sobrecargado, entonces puede haber depositacin de holln o incrustaciones externas.

3) Si en un deshidratador disminuye la altura de la interfase agua-aceite, entonces: a) verificar la operacin de la vlvula de descarga de agua; b) comprobar que dicha vlvula y el sifn no presenten incrustaciones; e) verificar la presin de descarga del drene (cuando el agua se enva a una planta de tratamiento) para detectar contrapresin excesiva; d) observar si hay depsito en el fondo que pueda impedir el flujo al sifn; e) detectar un taponamiento en la lnea de salida del aceite; f) revisar la temperatura del aceite; g) indagar al deshidratador por la lnea igualadora de presiones y h) comprobar que en la seccin de separacin de gas no hay canalizacin de aceite. 4) Cuando los intercambiadores de calor operan deficientemente, es muy probable que los tubos estn picados por la corrosin y hay que cambiarlos. 5) Las fallas ms comunes en los tratados electrostticos ocurren cuando hay intermitencias en el suministro de corriente elctrica; al disminuir el voltaje la luz piloto se atena o desaparece. La acumulacin de materiales slidos en la interfase agua-aceite puede originar un corto circuito. En este caso hay que disminuir la altura de la interfase para normalizar la operacin de la unidad. Tambin es recomendable aumentar la temperatura o cambiar de reactivo. Si el mal funcionamiento del tratador no se corrige, habr que revisar todo el circuito elctrico.

Fundamentos de la Separacin del Agua y del Aceite Gravedad. La deshidratacin de crudos es esencialmente un proceso de separacin por gravedad. La gravedad proporciona la fuerza natural requerida para remover el agua salada del aceite. Actualmente se dispone de varios diseos de equipo para ayudar a la separacin por gravedad, entre los cuales pueden mencionarse los tanques deshidratadores, los eliminadores de agua libre, los separadores de tres fases, los coalescedores mecnicos y los coalescedores elctricos. Ninguno de ellos separa el agua del aceite, simplemente juegan un determinado papel en el proceso. La aplicacin de estas unidades puede ayudar a dificultar la accin de las fuerzas gravitacionales. En estos dispositivos el tiempo de reposo de la emulsin, necesario para que el proceso de deshidratacin y desalado se lleve a cabo, limita el volumen de aceite tratado en la unidad de tiempo; o ms simplemente, la capacidad de tratamiento depende del tiempo de reposo. El tiempo necesario para que las gotas de menor tamao se asienten es uno de los factores de diseo ms importantes. Esto puede ilustrarse mediante la Ley de Stokes:

donde: V= Velocidad de asentamiento de la gota g = Aceleracin de la gravedad r = Radio de la partcula

w = Densidad relativa del agua (agua = 1.000) o = Densidad relativa del aceite (agua = 1.000) o =Viscosidad del aceite Al examinar esta ecuacin se destaca el papel que juega la viscosidad y el tamao de la partcula. La influencia de la accin qumica de los desemulsificantes, el calor y el campo elctrico, se revisan brevemente a continuacin.

Agentes qumicos desemulsificantes. Comnmente el primer paso en el tratamiento de una emulsin es la adicin de compuestos desemulsificantes. Son compuestos formulados con varios productos qumicos, tales como glicoles y resinas polioxialquilnicas. El mecanismo de accin de los desemulsificante consiste en romper y desplazar la pelcula de agente emulsificante que rodea a la gota de agua (floculacin) y aumentar su tensin superficial y la atraccin molecular propiciando la coalescencia. Rara vez un solo compuesto acta como agente floculante y coalescente; son generalmente dos o ms compuestos los que intervienen en la formulacin de un desemulsificante. Otra propiedad deseable en un desemulsificante es la capacidad para humectar los slidos presentes en la emulsin, para que sean incorporados en el agua separada. La adicin del reactivo debe hacerse en un punto desde el cual la difusin garantice un contacto ntimo entre el reactivo y las gotas de agua en dispersin. Puede inyectarse en el fondo del pozo, en el cabezal del pozo, en la batera de recoleccin o en la planta de deshidratacin y desalado. La dosificacin de reactivo vara ampliamente segn la estabilidad de la emulsin con las condiciones de temperatura, etc. Las dosificaciones ms comunes en nuestro pas son de 1 a 5 galones de reactivo por cada 1000 barriles de emulsin (GMB). Otras aplicaciones de los desemulsificantes son para mejorar la eficiencia del bombeo neumtico en pozos productores de aceite y en la transportacin de aceite pesado, donde el reactivo rompe la espuma y la emulsin haciendo el aceite ms fluido. Finalmente, con la adicin de calor puede removerse hasta un 95% del agua presente en el aceite. La remocin del agua residual es mucho ms difcil y deben usarse medios, tales como el campo elctrico y otros. Adicin de calor. La adicin de calor permite un asentamiento ms rpido de las partculas de agua, a travs de los siguientes efectos: 1) Reduce la viscosidad del aceite. 2) Por expansin del agua, la pelcula que rodea a las gotas se rompe o se reduce su resistencia. 3) Aumenta el movimiento de las molculas. 4) Permite acentuar la diferencia de densidades entre las partculas de agua y el aceite. Cuando sea posible debe aprovecharse cualquier fuente disponible de calor, incluyendo el calor que el aceite trae consigo, cuando procede de formaciones profundas y fluye a gastos altos, como en el caso del crudo del mesozoico de Tabasco-Chiapas.

Por otro lado la adicin de calor est limitada por razones de economa como puede inferirse de la Tabla VII.2. Se considera un crudo producido en el Distrito Agua Dulce, con una densidad de 0.86 a 20 C. Puede verse que la velocidad de asentamiento se duplica para un incremento de 22 C. Si el radio de la partcula se aumenta de 10 a 100 micras, la velocidad se hace 100 veces mayor para la misma temperatura (43 C) 47 veces mayor para la temperatura de 65 C. Esto puede observarse en la propia ley de Stokes, ya que el radio de la partcula aparece elevado al cuadrado. Lo anterior sugiere que deben buscarse otros medios para aumentar el tamao de las partculas, sobre todo cuando son de radios menores que 10 micras. En la Fig. VII.2 se muestra la variacin de la viscosidad con respecto a la temperatura para diferentes densidades de crudo (Figs. VII.2a, VII.2b, VII.2c). Cuando se tratan crudos de campos nuevos, su contenido de agua normalmente es bajo y puede continuar bajo si no hay entrada de agua o el avance del contacto agua-aceite es lento. Este es el caso de los crudos del mesozoico del rea Tabasco-Chiapas. En estos casos se instala el equipo de desalado pero se disea para una posible adicin del proceso de deshidratacin. (Fig. VII.6). Al considerar el tratamiento de crudos de alta viscosidad, la ecuacin de Stokes permite resolver varios problemas. Como la diferencia de densidades entre el agua y el aceite es mnima y la viscosidad es alta, debe buscarse la aplicacin de mecanismos de coalescencia para aumentar el tamao de las gotas (ver Tabla VII.2) La aplicacin de voltajes elctricos proporciona los mejores resultados. La temperatura de tratamiento puede determinarse a partir de la Fig. VII.7 en funcin de la densidad del aceite.1 Si por algn motivo se decide emplear tanques deshidratadores, el agua y el aceite se estratificaran en forma alternada, dificultando la separacin efectiva de las fases. En otros casos pueden requerirse temperaturas de 100 C o mayores, lo cual resulta imprctico desde cualquier punto de vista. De cualquier manera el consumo de reactivo es demasiado alto para obtener al final de cuentos resultados poco satisfactorios. Hay ocasiones en que la aplicacin nica del proceso de deshidratacin es suficiente para producir crudo apenas dentro de especificaciones. Normalmente lo anterior se logra a costa de un alto consumo de reactivo y/o alta temperatura de operacin. Puede resultar interesante considerar un proceso adicional de desalado y evaluar las ventajas y desventajas, operacionales y econmicas. En general las pruebas de laboratorio son de gran ayuda para la seleccin del proceso y del equipo de deshidratacin y desalado de crudos, a pesar de que la informacin que proporcionan es estrictamente cualitativa. A continuacin se anotan algunas observaciones, que pueden ser de utilidad en la seleccin de las unidades de deshidratacin y desalado. Se comparan los tanques deshidratadores con los tratadores elctricos y stos ltimos con los tratadores convencionales. Los diferentes tipos de unidades de deshidratacin y desalado de crudos pueden compararse considerando los factores operacionales y econmicos, adems de su disponibilidad en el mercado. En la Tabla VII.3 se especifican los ms importantes y se aplican para los tanques deshidratadores y tratadores electrostticos. La aplicacin correcta de cualquiera de estas dos unidades bsicamente depende del contenido de agua y sal del crudo a tratamiento y de las especificaciones del aceite tratado. Por ejemplo, si un crudo con 1% de agua y 800 LMB se desea tratar (desalar) para obtener 0.2% agua (mx.) y 25 LMB (mx.), debe usarse un tratador electrosttico dentro del proceso de desalado. Lo mismo puede deducirse de la tabla anterior, donde al referirse a la eficiencia de desalado se seala que el

deshidratador es poco eficiente, ya que no cuenta con ningn tipo de accin, coalescente tal como fibras o campo elctrico. Esta es una de las mayores desventajas de este tipo de unidades, dejando que el reactivo y el calor aceleren la segregacin del agua, con prolongados e inconvenientes tiempos de reposo, por lo cual han cado en desuso en instalaciones relativamente recientes. A continuacin se comparan los tratadores convencionales (termoqumicos) con los tratadores elctricos. Las principales ventajas de los tratadores elctricos sobre los tratadores convencionales, son las siguientes. 1) Temperaturas de operacin menores: esto produce ahorros en combustible, crudos poco densos (y por lo tanto de mayor valor monetario) por conservar las fracciones ligeras de aceite, mayor volumen de aceite. Tambin resulta menor grado de incrustacin y corrosin. 2) Menor tamao de la vasija; la vasija se disea para una rpida coalescencia y permite el uso de vasijas lo ms pequeas posibles para un determinado volumen de crudo. 3) No se utilizan fibras coalescentes las cuales se reemplazan por corriente elctrica; con esto se elimina la interrupcin en la operacin para reemplazar o lavar las fibras. 4) Costos menores de desemulsificantes; en algunos casos se logra reducir bastante el consumo de desemulsificantes y, en ciertos casos, puede eliminarse. 5) Costos de electricidad despreciables; normalmente se gasta menos de diez pesos por cada mil barriles tratados de emulsin. 6) Mayor eficiencia al tratar emulsiones difciles.

Problemas de operacin en plantas de deshidratacin y desalado de crudos.

Los problemas de operacin en las plantas de tratamiento de crudos son variados y se presentan con frecuencia. Para garantizar la eficiencia de una planta, es necesario que los diversos factores que intervienen (calor, desemulsificante, agitacin, electricidad y tiempo de residencia) estn balanceados entre s. Si uno de estos se modifica, otro tendr que cambiar a fin de restablecer el equilibrio. Los cambios bruscos en la naturaleza de las emulsiones son poco frecuentes y pueden deberse a la introduccin de una nueva corriente en forma temporal o permanente. En algunos casos debe cambiarse de desemulsificante. Los productos empleados en estimulaciones cidas a los pozos y los materiales producidos en la reaccin, ocasionan cambios temporales en las emulsiones, cuando se incorporan lentamente en el aceite producido. En algunos casos es necesario tratarlo por separado. Las variaciones repentinas en la carga que maneja la planta, son una de las causas ms comunes de aumento en los contenidos de agua y sal del crudo tratado. La forma ms prctica de compensarles, es empleando bombas dosificadoras de reactivo que, en forma automtica varen el numero de emboladas segn la seal de carga o presin en la lnea. La revisin peridica de algunos elementos ayuda a eliminar o identificar rpidamente las causas de una operacin deficiente. Los problemas operacionales ms frecuentes y sus posibles correcciones son las siguientes: 1) Si el tratador mantiene su temperatura y opera correctamente, ajustar la dosificacin de reactivo o cambiar el reactivo por otro ms eficaz. 2) Si el tratador no conserva la temperatura adecuada, entonces: a) revisar termmetro y termostatos; b) verificar la operacin continua del horno; c) comparar el calor proporcionado y las temperaturas de entrada y salida del aceite, agua y sus volmenes respectivos, sabiendo que para elevar 10F el agua requiere 150 BTU y el aceite alrededor del doble. Si el calor requerido es mayor que el calculado, el tratador est sobrecargado. En este caso se puede aplicar un reactivo de separacin rpida y se instala un eliminador de agua libre. Si el horno no est sobrecargado, entonces puede haber depositacin de holln o incrustaciones externas. 3) Si en un deshidratador disminuye la altura de la interfase agua-aceite, entonces: a) verificar la operacin de la vlvula de descarga de agua; b) comprobar que dicha vlvula y el sifn no presenten incrustaciones; e) verificar la presin de descarga del drene (cuando el agua se enva a una planta de tratamiento) para detectar contrapresin excesiva; d) observar si hay depsito en el fondo que pueda impedir el flujo al sifn; e) detectar un taponamiento en la lnea de salida del aceite; f) revisar la temperatura del aceite; g) indagar al deshidratador por la lnea igualadora de presiones y h) comprobar que en la seccin de separacin de gas no hay canalizacin de aceite.

4) Cuando los intercambiadores de calor operan deficientemente, es muy probable que los tubos estn picados por la corrosin y hay que cambiarlos. 5) Las fallas ms comunes en los tratados electrostticos ocurren cuando hay intermitencias en el suministro de corriente elctrica; al disminuir el voltaje la luz piloto se atena o desaparece. La acumulacin de materiales slidos en la interfase agua-aceite puede originar un corto circuito. En este caso hay que disminuir la altura de la interfase para normalizar la operacin de la unidad. Tambin es recomendable aumentar la temperatura o cambiar de reactivo. Si el mal funcionamiento del tratador no se corrige, habr que revisar todo el circuito elctrico.