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AMRICA DE COLONIZAO INGLESA

Os Estados Unidos atuais tiveram sua origem na colonizao inglesa, realizada na Amrica do Norte a partir do sculo XVII, aproximadamente cem anos aps o incio da colonizao da Amrica Ibrica. A regio ocupada pelos ingleses, grosso modo, apresentava condies geogrficas semelhantes s da Europa Ocidental. Nela no foram encontrados os to cobiados metais preciosos. Os primeiros estabelecimentos coloniais da Amrica do Norte surgiram um sculo depois dos da Amrica Ibrica porque os europeus estavam mais interessados em regies tropicais onde pudessem obter especiarias e metais preciosos em abundncia. Alm disso, a Inglaterra havia comeado a participar das grandes navegaes muito tardiamente.

CONTEXTO INGLS DO SCULO XVII

A Inglaterra do sculo XVII palco de grandes transformaes. Por trs da fachada brilhante da sociedade elizabetana, do enriquecimento da burguesia comerciante, grassava a crise econmica e o empobrecimento de amplas camadas da populao, que fazia aumentar de forma incessante o nmero de mendigos nas cidades inglesas. Grande parte dessa populao marginal das cidades era produto do processo de cercamento dos campos. As velhas terras comuns, indispensveis sobrevivncia dos camponeses, estavam sendo cercadas e vendidas pelos proprietrios. O xodo rural crescia bastante. As cidades inglesas aumentavam e o nmero de pobres nelas era grande. Outro fator tornava a vida inglesa e europia bastante difcil: a alta de preos. A inflao dos produtos de primeira necessidade estava associada abundncia de metais preciosos que chegava da Amrica Espanhola. A classe baixa atingida de forma violenta e as perturbaes sociais neste sculo so constantes. A fome e a peste, filhas da inflao e do aumento populacional, varrem a Europa. Como foi escrito por um historiador, neste tempo, matava-se por um pedao de po. dessa massa de pobres que sair grande contingente que emigrar para a Amrica em busca de melhores condies de vida.

As sucessivas crises poltico-religiosas e a intolerncia da Igreja Anglicana com outros grupos reformistas que marcam o perodo tambm estimulam muitos grupos minoritrios a se refugiarem na Amrica. o caso dos puritanos e dos quakers.

PRIMRDIOS DA COLONIZAO

Depois da ocupao do Novo Mundo por espanhis e portugueses, restou Inglaterra, como a outros pases, ocupar territrios na Amrica do Norte. Durante os sculos XV e XVI, navegadores a servio da coroa inglesa realizaram viagens de reconhecimento ao norte da Amrica, geralmente procurando uma passagem que conduzisse ndia. Frustrados, os ingleses dedicaram-se principalmente pirataria contra a Espanha. Como em outras regies da Amrica a colonizao se deu por meio da iniciativa particular, no caso ingls, especialmente atravs de companhias de comrcio. A primeira tentativa de colonizao ocorreu no litoral sul em 1584, quando um fidalgo ingls, Sir Walter Raleigh, instalou uma colnia chamada Virgnia. Essa primeira experincia fracassou, pois a expedio enviada como reforo no encontrou qualquer vestgio dos primeiros colonos. No incio do sculo XVII, com a autorizao do rei Jaime I, realizaram-se duas outras tentativas pioneiras: a recm fundada companhia de Londres criou em 1607, na Virgnia, a cidade de Jamestown. Esse primeiro ncleo colonial quase desapareceu nos primeiros anos, tais eram as dificuldades enfrentadas com ndios, doenas e ausncia de recursos. A colnia s conseguiu consolidar-se a partir da cultura do tabaco, produto que comeava a ser consumido na Europa. O outro ncleo colonial instalou-se no norte, prximo do Canad, num territrio que viria a ser conhecido como Nova Inglaterra, concedido pelo rei Companhia de Plymouth. A colonizao iniciou-se em 1620, na regio de Massachusetts, com a chegada dos peregrinos do Mayflower. A partir destes ncleos iniciais outras colnias so fundadas, num total de treze, se estendendo ao longo do litoral do Atlntico. Basicamente se distinguem trs grandes grupos de colnias que sero detalhados a seguir.

NOVA INGLATERRA OU COLNIAS DO NORTE

O estabelecimento de outras colnias na Nova Inglaterra guardou uma certa semelhana com a experincia dos pais peregrinos (puritanos perseguidos na Inglaterra que vieram para a Amrica no navio Mayflower). Os problemas religiosos e polticos na Inglaterra fomentaram a colonizao e, junto a outros fatores, definiram o perfil scioeconmico das Colnias do Norte. Elas foram caracterizadas como colnias de povoamento. As condies geogrficas e os recursos naturais da regio eram bastante semelhantes aos da Europa Ocidental. Dessa forma, a Nova Inglaterra pouco possua para oferecer ao mercado europeu alm de peles de ursos, martas e outros animais. A economia organizou-se para atender s necessidades locais, ou seja, a economia baseava-se no mercado interno. Para atender a esse mercado local, a tendncia foi o desenvolvimento de pequenas propriedades hortigranjeiras, utilizando mo-de-obra livre assalariada ou os

chamados servos de contrato. Estes ltimos, que tiveram papel importante no incio da colonizao, eram imigrantes que, para pagar a passagem, recebiam apenas comida e moradia pelo seu trabalho durante vrios anos. Muito cedo, os colonos da Nova Inglaterra dedicaram-se pesca, especialmente da baleia, cujo aproveitamento deu origem a uma importante indstria local. Alm da explorao da Terra Nova riqussima em bacalhau, arenque e cavalas. Paralelamente, desenvolveu-se a indstria de salgamento de peixes, que logo depois passaram a ser exportados. A atividade pesqueira foi fundamental para o aparecimento de uma prspera indstria naval. Surgiram tambm vrias pequenas manufaturas de ferro, no obstante as proibies que o governo ingls tentou impor. O comrcio dos colonos pelo Atlntico tambm violou as restries metropolitanas. Importantes transaes desenvolveram-se com as Antilhas e a frica e ficaram conhecidas por Comrcio Triangular.

COLNIAS DO CENTRO

Entre a Nova Inglaterra e a Virgnia, ao longo de muitos anos, formaram-se as colnias de Nova York, Nova Jersey, Delaware e Pensilvnia. As colnias do Centro embora semelhantes s do Norte em termos econmicos, delas diferiam quanto ao povoamento. Enquanto no Norte a populao era essencialmente formada por calvinistas ingleses, no Centro destacavam-se os holandeses (que ocupavam a regio de Nova York, antiga Nova Amsterd) e os suecos de Delaware (colnia originalmente sueca), alm de um contingente aprecivel de huguenotes franceses. Em torno da Filadlfia (capital da Pensilvnia), e tambm em Nova York, desenvolveram-se manufaturas metalrgicas e txteis de alguma importncia. As terras frteis estimularam o crescimento da agricultura e da pecuria, com predomnio da pequena e mdia propriedade (embora as grandes propriedades no fossem raras). Desenvolveram o comrcio e, junto com as colnias do Norte, formaram no Atlntico, uma complexa rede comercial que dinamizou notavelmente suas economias.

COLNIAS DO SUL
As cinco colnias do Sul, apesar de terem sido povoadas segundo os mesmo padres nortistas, acabaram por ser dominadas pelo escravismo colonial diretamente inspirado no modelo portugus. As condies geogrficas determinaram, em parte, as diferenas em relao ao Norte. Condies de clima e solo permitiram o cultivo de produtos como tabaco, arroz, anil e, mais tarde, algodo, de crescente procura na Europa. A economia do sul no tardou a voltar-se para o mercado externo, resultando da a formao de grandes propriedades tipo plantation que, num primeiro momento, utilizaram servos de contrato brancos e depois escravos negros.

POLTICA E SOCIEDADE

Em maior ou menor grau, em todas as colnias os assuntos de governo contavam com a participao dos habitantes locais. O auto-governo (Self Government) eliminava a

ao direta da metrpole, permitindo a movimentao partidria e possibilitando o aparecimento de lideranas locais. As provncias possuam cada uma, assemblias de representantes que buscavam discutir as questes locais. No Sul essas assemblias geralmente eram dominadas pela aristocracia rural que tendia a marginalizar o restante da populao. Nas colnias do Norte a participao da populao era mais ampla. De um modo geral essas assemblias estavam subordinadas ao governador da provncia, nomeado pelo rei ingls, que na prtica enfrentava inmeras dificuldades caso resistisse sua vontade. Administrao imperial frouxa, fosse por inteno ou negligncia, permitiu que as assemblias viessem, aos poucos, exercer poderes e desfrutar privilgios e acabassem se tornando virtualmente auto-governveis. Na sociedade nortista, onde praticamente no existia escravido, as diferenas sociais eram pouco acentuadas. A profuso de atividades econmicas e a urbanizao possibilitaram o crescimento de uma numerosa classe intermediria. Por isso mesmo as relaes polticas e sociais so mais democratizadas. No Sul as diferenas so imensas, pois, neste caso, a sociedade divide-se simplesmente entre proprietrios e noproprietrios, existindo um pequeno grupo intermedirio, incapaz de amortecer os conflitos. A sociedade se torna aristocratizada e passa a ser dominada por uma minoria que controla as grandes propriedades rurais.