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Physical Graffiti

por Jorge "Fabel" Pabon


Habiendo completado la tercera dcada de lo que ha sido llamado "cultura hip-hop", mucho an queda por ser explorado acerca de sus raices, historia, terminologa y esencia. El descifrar teoras a partir de hechos es un proceso gradual sin final porque muchos de los recursos estn dispersos, y hay muchos enlaces perdidos en las cadenas de la historia. Sin embargo, es seguro decir que hay autnticos hechos, probados por testimonios y evidencias, y mirando la historia del hip hop. Estas certezas, unnimemente vienen de un acuerdo entre los pioneros de esta cultura, debiendo constituir el "hip-hop gospel," mientras que las cuestionables teoras deberan permanecer como notas a pie de pgina hasta ser probadas como un hecho. Para escribir apropiadamente la historia de las formas de baile del hip hop, uno debe tener un viaje dentro y fuera de la ciudad de Nueva York. Aunque las formas de baile asociadas con el hip hop se desarrollaron en New York City, la mitad de ellas (popping y locking) se originaron y desarrollaon en la costa oeste como parte de un movimiento cultural diferente. Muchos de los medios de comunicacin en los aos 80 agruparon estas formas de baile junto con las formas de baile nativas de Nueva York(b-boying/girling y Brooklyn uprocking), etiquetandolas a todas como "break dancing". Como resultado, la cultura y el movimiento funk de la costa oeste fueron pasados por alto y subestimados y el pblico ignorantemente acredit al "hip-hop" como padre de las formas de baile funk. Esto es un ejemplo de desinformacin que mina la verdadera esencia de cada forma de baile, asi como sus orgenes y estructura. La finalidad trs estas palabras es explorar el pasado, presente y futuro de estas formas de baile y su contribucin a las artes escnicas a nivel mundial. Nota: Los hechos de este texto fueron obtenidos a travs de conversaciones con y/o apariciones pblicas de: Boogaloo Sam, Popin' Pete, Skeeter Rabbit, Sugar Pop, Don Campbellock, Trac 2, Joe-Joe, King Uprock, Kool DJ Herc, Afrika Bambaataa y otros pioneros. La informacin tambien fue obtenida a traves de varias entrevistas en revistas. A principios de los aos 70, la cultura sin nombre conocida hoy como "hip-hop" se estaba formando en los ghettos de New York City. Cada elemento de esta cultura tiene su propia historia y terminologa contribuyendo al desarrollo del movimiento cultural. El pulso comn que di vida a todos estos elementos es el ritmo, clramente demostrado por los ritmos que el DJ selecciona, los movimientos de los bailarines, los patrones de rima de los MC's y el nombre de los escritores o mensaje pintado de una forma artstica. La cultura fue indentificada a principios de los aos 80 cuando el DJ Afrika Bambaataa nombr el movimiento dinmico urbano "hip-hop." Las palabras, "hip-hop," fueon originalmente usadas por los MCs como parte de un estilo de rimar, por ejemplo: "Hip-Hop ya'll and ya don't stop, rock on, till the break of dawn."

Sobre esta poca, ciertas palabras callejeras tambin llegaron a ser ttulos de las formas de danza, tales como "rockin'" y "breakin'," usados generalmente, para describir acciones con gran intensidad. Asi uno podra rockear el mic(micrfono) y rockear el suelo de baile, uno podra rockear un partido de baloncesto o rockear alguna ropa molona(vestir de forma impresionante). El termino "break" tambin tuvo mas de un uso en los aos 70. Fue frecuentemente usado como una respuesta a un insulto o reprimenda, por ejemplo, "Por qu me estas breakeando?(Por qu me estas jodiendo?)" Break fue tambin una seccin de una grabacin musical donde los ritmos percutivos eran los mas agresivos y mas duros. Los bailarines se anticipaban y reaccionaban a estos breaks con sus mas impresionantes pasos y movimientos. Kool DJ Herc, originario de Jamaica, es reconocido como el que extendi estos breaks usando dos platos, una mesa de mezclas y dos discos iguales. Asi los Djs podan repetir estos ritmos desde un plato a otro, de esta forma, los bailarines pudieron disfrutar mas que unos pocos segundos de un break! Kool Herc tambin acu los trminos "b-boy" y "b-girl" los cuales vienen de "break boys" y "break girls." En una de las fiestas de Kool Herc, el pudo haber avisado a los bailarines justo antes de poner los break beats diciendo, "B-Boys estais preparados?! B-Girls estais preparadas?!" La tensin comenzaba a acumularse y el aire era denso con anticipacin. Los b-boys y b-girls saban que era el momento de "go off!(bailar)" Algunos de los pimeros bailes hechos por b-boys pioneros se hacan arriba, una forma que posteriormente fue llamada "top rockin'." La estructura y la forma del top rockin' ha infundido formas de baile con influencias desde el Brooklyn uprocking, tap, lindi hop, James Brown's "good foot," salsa, Afro-Cuban y varios bailes africanos y nativo americanos. Hay un paso de top rock Charleston llamado el "Charlie Rock"! Temprenas influencias en el b-boying/girling pelculas de artes marciales de los aos 70. Ciertos movimientos y estilos se desarrollaron desde esta

inspiracin. Capoeira, una forma de autodefensa disfrazada como un baile, fue introducida en Brasil por los esclavos africanos. Esta forma tiene varios movimientos que son muy similares a ciertos pasos y movimientos b-boy/girl. Al contrario de la popularidad de las pelculas de artes marciales, la capoeira no fue vista en las fiestas del Bronx hasta los aos 90. Top rockin' parece que tuvo un desarrollo gradual e inintencionadamente, dej espacio para crecer y poner nuevos aadidos, hasta que evolucion a una forma completa. Aunque el top rockin' ha desarrollado una estructura identificable, siempre hay espacio para creatividad individual, muchas veces expresada a travs de la competitividad natural de la danza. Todo esto se puede trasladar a todas las formas de danza asociadas con el hip hop y el west coast funk; mientras los bailarines representaban las raices de la danza, el resto estuvieron coloreandola con sus propios estilos. Como resultado de la alta competitividad de estas danzas, no pas mucho tiempo para que los top rockers extendieran su repertorio al suelo con "footwork" y "freezes." Por ejemplo, un bailarn podra empezar haciendo top rocking entonces ir al suelo, de repente enredarse en sus piernas y entonces hacer un freeze antes de salir. Su oponente tendra que hacer dos veces mas trabajo de suelo o mejor freeze para ganar el duelo. Los movimientos de piernas hechos en el suelo, apoyados con los brazos, fueron eventualmente definidos como "footwork" o "floor rocking." En esta poca, se desarroll un impresionante vocabulario de footwork, movimientos de suelo y freezes, incluyendo los pasos y movimientos mas dinmicos de los bailarines. El Top rockin' no fue reemplazado por el floor rocking; fue aadido a la danza y ambos fueron puntos clave en la ejecucin de sta. Muchas veces uno poda decir quien tena estilo y buen hacer solo por su top rockin' antes de bajar al rock de suelo. La transicin entre top y floor rockin' fue importante tambin y lleg a ser conocida como el "drop". Algunos de estos drops fueron llamados: front swipes, back swipes, dips and corkscrews. El mas suave drop, el mejor. Igual de importante fue la manera que tenan los bailarines de entra y salir de un freeze, demostrando control, poder, precisin, y a veces, humor. Los Freezes fueron usualmente usados para terminar una serie de combinaciones o para mofarse y humillar al oponente. Ciertos freezes fueron tambin nombrados, los dos ms populares fueron el "chair freeze" y el "baby freeze." El chair freeze lleg a ser un movimiento bsico para para varios movimientos por el potencial de movimiento que un bailarn tena en su posicin. La mano del bailarn, antebrazo y codo soportaban todo el peso del cuerpo mientras permitiendo una gama libre de movimientos de piernas y cadera. Desde el chair freeze vino el floor trac, back spin con el uso de los brazos, continuous back spin (tambin conocido como el windmill), y otros movimientos. Estos movimientos impulsaron a la danza a una nueva direccin a principios de los 80, la era de los tambin llamados "power moves." Los primeros giros hechos en el b-boying fueron los giros de cabeza de un impulso(tornillos) originariamente conocidos como pencils(lapiceros); giros de mano originariamente conocidos como floats; giros de rodilla; giros de culo. El primer giro con la espalda vino desde un giro de culo. Una vez que el bailarn coga velocidad poda caer sobre su espalda y girar a un freeze. La siguiente fase del backspin vino desde una posicin en cuclillas metiendo el brazo y el hombro bajo el cuerpo sobre el suelo, entonces rodando sobre la espalda y girando. Este giro se desarroll desde el neck move(un movimiento en el cual el bailarn rodaba de un hombro a otro). Finalmente, el backspin, se desarroll desde el movimiento bsico de un chair freeze. Los "Power moves" es un termino debatible preguntandote que movimiento requiere mas poder: footwork y freezes o giros y movimientos gimnasticos. Un punto notable introducido por B-Boy Ken Swift es que los giros cogen fuerza de la velocidad y el equilibrio el cual requiere menos desgaste muscular que los footwork y freezes. Las leyes de la fsica prueban esto: los giros requieren velocidad y la velocidad crea inercia. La ventaja de los "power moves" es que traen una serie de giros que son centro de atencin para los medios y las jovenes generaciones de bailarines. La verdadera esencia de la danza fue lentamente tapada por una avalancha de giros y movimientos acrobticos los cuales no seguan necesariamente un ritmo. Los pioneros no separaron los "power moves" de el resto de la danza. Fueron bboys que simplemente acentuaron sus espectculos con increibles movimientos al ritmo de la msica. A finales de los aos 60 y principios de los 70, Brooklyn, NY dio nacimiento a ota danza en la cultura Hip-Hop, conocido como "Brooklyn uprocking." Inspirado por similares o los mismos break beats usados por los b-boys/girls, esta danza fue mas de enfrentamiento. Normalmente, dos oponentes se encaraban y se enganchaban en una "danza de guerra" consistente en una serie de pasos, gestos, y el hacer mimica como si llevaras armas y las utilizaras contra el otro. Hubo tambin las "Apache Lines" donde un grupo se posicionaba en una linea cara a cara con el grupo opponente y se desafiaban simultaneamente. Esta estructura era diferente en comparacin con el

b-boying/girling en el cual los bailarines en unos b-boy/b-girl battles bailaban por turnos mientras el Brooklyn uprocking era hecho con compaeros. El Brooklyn uprocking era hecho tambien durante la duracin entera de la cancin. En Brooklyn, los DJs mezclaban los discos y no ponan break beats. Esto permiti a los uprockers reaccionar a la cancin entera, respondiendo a la letra, cambios musicales y breaks. Como los power moves llegaron a ser foco de atencin del b-boying/girling, un movimiento particular conocido como "jerking" lleg a ser la mejor jugada del Brooklyn uprocking. El Jerking es un movimiento usado en batallas directas, tipicamente repetido durante el break de el disco. Hoy, el Brooklyn uprocking consiste en su mayora de jerking; el original ha sido olvidado por las jvenes generaciones. El Brooklyn Uprocking tambin depende de un rpido ingenio, humor y delicadeza asi los oponentes pueden humillarse unos a otros. Ganar significaba: desplegar los pasos mas rpidos; siendo receptivo a los ritmos y contando los ritmos de la msica t del oponente; pillando al contrincante sin guardia con asaltos mimicos, humor, y resistencia. El Brooklyn uprocking consisti de unos movimientos de brazos y piernas veloces, vueltas, saltos, caidas, y parones. Esta danza fue similar al espritu del b-boying/girling, aunque eran una forma diferente. Algunos pioneros creen que la primera inspiracin del top rocking fue el Brooklyn Uprocking. Las dos formas se desarrollaron simultaneamente desde similares inspiraciones aunque guardaron sus propias identidades. La costa oeste fue enganchada tambin en un movimiento cultural durante los aos 70. Esta escena fue alimentada por el soul, R&B y funk music en las fiestas callejeras y discotecas. En Los Angeles, California, Don Campbell, tambin conocido como Don Cambellock, cre la forma de baile "locking." Tratando de imitar un baile local llamado el "funky chicken," Don Campbell aadi un efecto de cerrado en los empalmes de sus brazos y cuerpo que lleg a ser conocido como su firma. Entonces form un grupo llamado "The Lockers," que se influenciaron entre ellos en el desarrollo de esta danza. Los pasos y movimientos creados por estos pioneros se les puso nombre y se catalogaron. Algunos de estos incluyen: the lock, points, skeeters, scooby doos, stop n'go, which-away y los fancies. Ciertos miembros de "The Lockers" incorporaron saltos, caidas y otros movimientos aereos reminiscencias de los legendarios Nicholas Brothers. La estructura principal de esta danza combin agudas extensiones lineales de brazos y piernas y movimientos elsticos. El "lock" es un movimiento especfico que junta combinaciones de pasos y movimientos similares a un freeze o a una pausa repentina. Las combinaciones pueden consistir en una serie de puntos hechos a travs de una extensin de los brazos y apuntando a diferentes direcciones. Los bailarines combinaron patrones de pasos con las piernas y movimientos hechos en varias secuencias. Los Lockers tambien hacan saltos cayendo sobre las rodillas y culo, y usaban patrones que les llevaban al suelo para posteriormente subir a sus pies. Esta danza gan la mayora de su fama a travs de varias actuaciones televisadas de The Lockers que incluyeron: el "Johnny Carson Show," el "Dick Van Dyke Show," el "Carol Burnett Show" y "Saturday Night Live." En 1976, los Electronic Boogaloo Lockers se formaron in Fresno, California, por Sam "Boogaloo Sam" Salomon, Nate "Slide" Johnson y Joe "Slim" Thomas. Desde el inicio del grupo, Sam ha continuado reclutando y ayudando a cada miembro a masterizar su forma individual. Algunas de las primeras influencias de Sam fueron Chubby Checker's "Twist;" un baile de James Brown llamado "el Popcorn;" "el Jerk;" dibujos animados y las idiosincracias de la gente de todos los das. De estas influencias, Sam combin increibles pasos y movimientos conciviendo una forma de danza que l llam "Boogaloo." Esta forma incluye angulos agudos aislados, rotaciones de la cadera y el uso de todas las partes del cuerpo. El hermano de Sam, Timothy "Popin' Pete" Salomon, describe el Boogaloo como una danza hecha por el movimiento continuo del cuerpo en diferentes direcciones. Tambin compar el cuerpo a un instrumento musical en el que el movimiento eran las notas. Originariamente, el "popping" fue un termino usado para describir una contraccin repentina del msculo ejecutada con los triceps, antebrazos, cuello, pecho y piernas. Estas contracciones acentuaron el movimiento de los bailarines causando un veloz, efecto de traqueteo. La creacin de Sam, el popping, lleg a ser conocido tambin con otros nombres no autorizados paa varias formas dentro de la danza, pasado y presente. Algunas de estas formas incluyen: boogaloo, strut, dime stop, wave, tick, twisto-flex y slides. Las transiciones entre pasos, formas, y movimientos eran fluidas, inpredecibles, precisas, y ejecutadas con carcter y delicadeza. Varias de estas formas fueron limpiadas en los espectculos y a tavs de solos y coreografas de grupo. Eventualmente, el popping tambin fue falsificado y perdido en su pureza po las jovenes generaciones perdido de su forma original. Los ttulos de, "Electric Boogie" y "Boogie" fueron

dados, en ignorancia, para la danza, en New York, despues de que los Lockers y Electric Boogaloos actuaran en el programa de televisin, "Soul Train." Inconscientemente a la historia de la danza, los neoyorquinos procuraron llamar a esta danza despues Los Electric Boogaloos (derivado de Los Electronic Boogaloo Lockers). Bailarines en Los Angeles tambin distorsionaron el nombre llamandolo "pop-locking," mientras en Francia, fue llamado "The Smurf." Elementos de pantomima se fueron combinando con la danza, diluyendo su forma original. La mmica cre ilusiones del cuerpo sin una estructura rtmica mientras que el popping y el boogaloo crearon un movimiento sincronizado al ritmo. La mayora del tiempo, esta fusin fue hecha sin xito. Se di crdito a otras ciudades en central California por crear formas de danza original tambin. Cada regin fue identificada por su estilo: San Jose fue conocida por los "flying tuts" y "dime stopping;" San Francisco tuvo los "chinese strut;" "Filmore strutting" se origin obviamente en el area de Filmore. Oakland lleg a ser conocido por el "Frankenstein hitting" y el "snake hitting." East Palo Alto fue conocido tambin por el "snake hitting." "Roboting" y "bopping" se hicieron conocidos en Richmond. Sacramento tuvo su propia danza llamada "Oak Parking," "Bustin'," y "Sac"-ing (pronunciado 'sacking'). Dime stopping, strutting y hitting todo popping y tiene sus propias historias dentro de el movimiento funk de la costa oeste. En resumen, todos estos estilos de baile han contribuido a la evolucin de fenomenales formas de expresin! Una conexin entre los movimientos de la costa este y oeste son ciertos discos con los cuales bailan los b-boys/girls, Brooklyn uprockers, y lockers. Un ejemplo es "Scorpio" de Dennis Coffey y el Detroit Guitar Band. Para la mayor parte, cada forma de baile tuvo una influencia musical, cdigo de vestir y terminologa diferentes(todos ellos fueron mal unidos y falsificados durante la cobertura de los medios de los aos 80 a estas formas de baile). Como relativas nuevas formas de baile, el b-boying/girling, el Brooklyn uprocking, el locking y el popping son raramente vistas en un entorno teatral. Usualmente son mostrados en videos musicales, anuncios comerciales o pelculas por solo unos pocos segundos revelando muy poco su verdadero potencial. En muchos casos, la filmacin de estas danzas ha sido pobre donde solamente una parte del cuerpo es enfocado, quitando el impacto total de los pasos, movimientos, e ilusiones. La edicin de la grabacin de estas danzas tambien priva a la audiencia de tansiciones y composicin, porque los editores no estn familiarizados con las estructuras de estas formas de baile. Una consulta apropiada con los bailarines acerca de la filmacin y edicin puede remediar este recurrente problema. Otro desafio provocado por la comercializacin de estas formas de baile es la perdida de la actuacin espontanea. En un corro, un espacio de danza circular donde estas formas de danza suelen empezar, los bailarines pueden direccionar su actuacin en varias direcciones, deshinibiendose y liberandose de cuentas y seales. Esta libertad es la clave de la creatividad asi el bailarn est contnuamente desafiandose a variaciones en la msica, un espacio de baile indefinido y potenciales oponentes entre el pblico. La transicin del corro a la escena ha tenido efectos en los bailarines y su arte. Lo que una vez fueron formas improvisadas de expresin con vocabulario espontaneo lleg a ser coreografa en un escenario. Una actuacin en un escenario crea lmites y puede restringir el flujo libre del proceso de improvisacin. Los bailarines son desafiados de una manera diferente. Seales marcadas y coreografas se convierten en el objetivo. Otra diferencia muy notable entre las formas de danza originales y sus versiones en el escenario es el posicionamiento de la audiencia, en la mayora de los teatros tradicionales tienen al pblico de cara al escenario en una direccin. Teniendo que entretener a un pblico en una localizacin general requiere al bailarn o coregrafo pensar el espectculo para una mejor visualizacin del pblico. Para preservar la verdadera esencia y la dinmica de estas formas de baile, deberan existir como una realidad social y cultural celebrados en sus entornos naturales como por ejemplo: jams, eventos, clubs, etc. Las filmaciones teatrales y las producciones de video pueden ser usadas como vehculos para su preservacin mientras la forma no se vea comprometida y diluida en el proceso. La misma preocupacin se aplica a las lineas de la historia y a las escrituras pertenecientes a las formas de danza y la historia. La mezcla de popping, locking, b-boying/girling, y Brooklyn uprocking destruye sus estructuras individuales. Desafortunadamente las nuevas generaciones de bailarines no han hecho suficiente esfuerzo para aprender cada forma de danza apropiadamente, o carece de recursos para hacerlo. Sin embargo el resultado es el mismo: danzas hbridas con formas y estructuras confusas. Adems, cada una de las formas de baile se representan mejor con sus apropiadas influencias musicales. Entremezclando formas de baile y sus formas de msica disuelve sus estructuras y por ltimo destruye sus identidades. Bailar al ritmo es lo mas importante. Llevar el ritmo marca la diferencia entre baile y movimiento sin estructura. La frmula es simple, sumisin a la msica permitiendola dirijir y bailar en la misma direccin. Finalmente, la mejor manera de preservar las danzas es aprender de los mas tempranos recursos disponibles o como practicante devoto de el baile. Los pioneros de estas formas de baile guardan la llave de la historia e intenciones del movimiento. Ellos permanecen como las mximas

autoridades cueste lo que cueste sobre otras opiniones. El desenredar la historia del locking, popping, b-boying/girling y Brooklyn uprocking nos lleva hacia un entendimiento verdadero de su esencia y significado en el mundo de hoy en da. Muchos otros gneros de danza fueron prestados sin dar el crdito a sus propietarios por derecho. Afortundamente, veremos el da cuando estas danzas sean distinguidas clramente y se le haya dado el debido respeto. Muy a menudo, el mundo de la danza introduce innovaciones que revolucionan el arte. En resumen, los movimientos del hip-hop y del west coast funk han tenido xito llenando el mundo con nuevas formas de baile excitantes que entretienen y cambian las vidas de mucha gente alrededor del mundo. Para mas informacin contacta con Fabel en toolsofwar@aol.com