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La teora del BRIC

Andrea Gmez Chargoy


En 2001, el economista de la firma Goldman Sachs, Jim ONeill, escribi un artculo en el que argumentaba que haba cuatro pases emergentes que en pocos aos superaran el PIB de los pases del G7. La respuesta del mundo ante esta aseveracin fue de asombro. Se cre la marca del BRIC, una marca que actualmente vale 10 mil millones de dlares. Si el fenmenos antecedi o sucedi al concepto del BRIC es algo que nunca sabremos, lo que s es seguro es que a partir de 2001, los cuatro pases del BRIC (Brasil, Rusia, India y China) se han posicionado globalmente, no slo econmicamente sino tambin como una idea. Estos pases ocupan el 25% del territorio del planeta y representan ms del 40% de la poblacin mundial. Para el 2050 se calcula que habrn crecido 500%. Desde 2003, las economas del BRIC generaron el 65% del crecimiento mundial. Tienen poblaciones jvenes y sus gobiernos invierten en educacin. An as, existen grandes diferencias entre los 4 pases. En sus estudios, Goldman Sachs no toma en cuenta para sus proyecciones la existencia o no de la democracia. Consideran que China, aunque sea autocrtica, representa una regin atractiva para los empresarios. Por tanto, la democracia de un pas no necesariamente le da ventaja frente a otro que no lo es. Incluso el autoritarismo ha dado a China la posibilidad de responder rpidamente ante retos de la globalizacin. ONeill seala que la teora del BRIC depende de que la poblacin de esos pases sea sacada de la pobreza. Antes que nada es importante explicar las caractersticas de los pases de BRIC, para conocer su desempeo econmico y social as como las condiciones internas que han detonado el crecimiento. China China es un pas muy extenso. Tiene 1500 millones de habitantes, la 5ta parte de la poblacin mundial. Una de las principales fuerzas con la que cuentan los chinos es su nacionalismo y el orgullo de poder desarrollarse por sus propios medios. Se venden a s

mismos como el mercado ms grande del mundo, lugar ideal para inversin, con 1400 millones de consumidores. En China se vive una especie de mezcla entre socialismo y capitalismo. Su economa crece al triple del promedio mundial cada ao. Su gobierno, a pesar de no ser democrtico, dota de libertades econmicas a las personas, manteniendo un alto grado de estabilidad y legitimidad. Hay libertad comercial, pero no de medios de comunicacin ni artstica. Hay censura a los artistas que no crean arte oficial. Adems, el pas es lder mundial en exportaciones y en produccin de acero, as como en el mercado de transportes de pasajeros. El problema de China es que crece demasiado y demasiado rpido. El crecimiento actual y el modelo de consumo no es sostenible a largo plazo. Esto tambin ha afectado gravemente al medio ambiente. El 70% de la energa que se utiliza, cuya demanda adems ha aumentado rpidamente, proviene del carbn. Para satisfacer el resto de su demanda, China compra petrleo. Segn un informe gubernamental, un cuarto de la poblacin de China no puede tomar agua potable, y en las ciudades grandes, un tercio de la poblacin respira aire contaminado. China es el pas que produce ms ricos al ao. Hay 875 000 millonarios en China, 150 de ellos superan una fortuna de 150 millones de dlares. Muchos de ellos son hijos de funcionarios de alto nivel del Partido Comunista. La edad media de los millonarios en China es de 40 aos, 10 aos menos que en el resto del mundo. Por todo esto, China se ha convertido en el pas con mayor inversin en energas alternativas. La India La India cuenta con 3.3 millones de km2. Tiene 1200 millones de habitantes. Esto significa que su densidad poblacional es de 375 personas por km2, una densidad verdaderamente alta. Actualmente, ms del 50% de la poblacin vive debajo de la lnea de pobreza. Sin embargo, se estima que para el 2050, la riqueza per cpita de los habitantes de la India sea 30 veces mayor. El futuro de la India sera como proveedor de conocimiento para el mundo y como un centro de servicios, y no tanto como un centro de manufacturas, o al menos as lo han

planteado sus polticos. Por ello han invertido en el capital humano. Actualmente la India est liderando el mercado de tratamientos farmacuticos. En los ltimos 20 aos India fue el segundo pas con mayor crecimiento econmico en el mundo, despus de China. La clase media se cuadruplic. La diversidad cultural de la India se hace presente en todos sus rincones. Se ve marcada por fuertes creencias religiosas, ms presente en Varanasi que en ningn otro lugar. El pas tiene grandes brechas an. La India moderna y tecnolgica que se refleja en sus centros de tecnologa como Info City, y la India desordenada, de nios desnutridos que trabajan en actividades peligrosas (20% de los nios indios no va al colegio) y que viven en esclavitud. A este lado oscuro de la India, sus habitantes la llaman Bharat. Las castas, el sistema de organizacin social de la India, que adems se remonta a hace ms de 4000 aos, determinaban las oportunidades laborales y de vida de las personas. Aunque la sociedad se ha modernizado, la gente an se ve determinada por su casta. Rusia Rusia es el pas ms grande del mundo con17 millones de km2. Ha cambiado su sistema poltico dramticamente desde los 90. Debido a que Rusia ha sufrido mucha corrupcin, mala demografa y es muy dependiente de la energa es probable que crezca menos que los otros 3 pases. Cuenta con un excelente sistema educativo, herencia del sistema sovitico. Tiene poca poblacin y mucho territorio. Asimismo, tiene centros de investigacin muy importantes y ciudades cientficas como Akademgorodok, centro de investigacin de energa atmica. El problema de esta infraestructura es su continuo financiamiento, que se acompaa de una fuga de cerebros desde la cada del rgimen. Asimismo, Siberia cuenta con reservas minerales y bosques vrgenes muy extensos. Alberga, adems, al lago ms grande del planeta, con la reserva de agua dulce ms grande del mundo (20% del agua dulce del planeta). Por otra parte, la deforestacin, tanto legal como ilegal, significa un grave peligro para el medio ambiente del pas.

Brasil Brasil es el pas ms grande de Sudamrica. Tiene una poblacin de 200 millones de personas, y es uno de los pases ms urbanizados del mundo (El 85% de sus habitantes vive en las ciudades). Ha logrado crecer a tasas muy altas debido al xito en sus polticas contra la inflacin. Es el pas que recibi ms inversin extranjera directa en 2009. Por primera vez, la gente en Brasil cree que su pas puede ser una economa grande y exitosa. En los ltimos aos se integraron 30 millones de personas a la clase media. Sin embargo, an tiene muchos problemas sociales que resolver, como la desercin escolar, el dficit de infraestructura y problemas de logstica que le impiden crecer ms rpido, el narcotrfico, etc. Ha invertido fuertemente en tecnologa, as como en la formacin de sus recursos humanos, apostando a las reas de ingeniera. Cmo explicamos los fenmenos del desarrollo en estos pases? Cul es el enfoque de desarrollo que explicara lo que sucede en estos pases? Parece ser evidente que el comportamiento de los pases del BRIC obedece a una lgica de impulso acelerado generado por caractersticas clave como lo son: gran territorio, gran demografa, polticas favorables para el crecimiento endgeno y apertura de oportunidades en el mercado mundial que se acoplan a sus rasgos culturales. Quizs el pas que menos se adapta a la descripcin es Rusia por su baja poblacin, pero tambin cuenta con un territorio amplio, siendo el pas ms grande del mundo, y por tanto con una gran cantidad de reservas de recursos naturales importantes para el desarrollo. La teora que mejor explica el comportamiento de los pases es la que provee Danny Quah, que explica la convergencia y el comportamiento de los pases emergentes alcanzando a los desarrollados. Las economas subdesarrolladas tienen un gran potencial de crecimiento por varias razones. Su poblacin se encuentra en tales condiciones que permiten un costo menor de la mano de obra que los pases desarrollados. La mayora de las veces esta

condicin supone menor calidad de la mano de obra, pero los pases del BRIC han buscado competir invirtiendo en recursos humanos, especficamente India y China. Rusia, por su parte, ofrece un costo accesible para la explotacin de sus recursos naturales, especialmente desde que busc ampliar su base tributaria y elevar los ingresos pblicos, permitiendo a ms empresas la explotacin de sus recursos. Estos son slo algunos de los elementos que han dado una ventaja notoria a los pases del BRIC. Se han desarrollados porque representan oportunidades valiosas para la inversin. As, Quah explicara el fenmeno con el grfico de la distribucin unimodal que se convierte en bimodal (Anexo 1). Los pases BRIC son pases que se encuentran desde hace algunos aos en la parte media de la grfica unimodal. Lograron durante aos permanecer ah. Cuando alcanzaron el despegue (Rostow), pasando de una sociedad tradicional a un crecimiento y liderazgo regional, se mantuvieron en esa parte del grfico. La tendencia actual, sin embargo, muestra que estos pases se aproximan hacia t1, pasando hacia la parte derecha de la grfica bimodal e inaugurando una etapa de consumo masivo. Los pases BRIC, aunque no conforman un bloque forman, segn Quah, pasaran a ser miembros y compaeros del mismo club de convergencia. Si esto se cumpliera, se esperara que estos pases se alinearan endgenamente alrededor de valores determinados por el club de convergencia al que pertenecen, pues sus intereses tambin seran convergentes en muchos sentidos. Qu efectos podr tener que la poblacin de estos pases, que representa el 40% de la poblacin mundial, se suma en una etapa de consumo masivo? Evidentemente los efectos sobre el medio ambiente sern catastrficos. Las consecuencias ya son visibles en las principales ciudades de estos pases, pero seguramente no son ni una pequea parte de lo que suceder en las siguientes dcadas. Los estudios1 muestran que el incremento en el consumo de energa de los pases BRIC est teniendo un impacto en las emisiones de CO2. El aumento en el consumo de energa por supuesto obedece al rpido crecimiento econmico, el comercio internacional de bienes con alto consumo energtico, el incremento de la demanda interna y los vehculos. Es por ello que China
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Chousa, J., Tamazian, A., Chaitanya Vadlamannati, K. (Febrero de 2008) Rapid Economic Growth at the Cost of Environment Degradation? Panel Data Evidence from BRIC Economies. The William Davidson Institute.

ha decidido invertir en energas alternativas, pero el consumo masivo no se centra nicamente en las energas y afecta tambin otros aspectos medioambientales. La tecnologa ha sido un proceso clave de las economas del BRIC. Sin embargo, para mantener sus tasas de crecimiento estables, y al mismo ritmo han debido sacrificar el bienestar generalizado, permitiendo que muchos campesinos y obreros no dispongan de seguridad social. El resultado ha sido miseria ms tecnologa, incompatible con el concepto de desarrollo. En realidad los resultados del crecimiento actual de estos pases slo podrn observarse despus de algunas dcadas. Dado que una gran cantidad de poblacin ha pasado a formar parte de la clase media, los efectos en la calidad de vida promedio de sus poblaciones debera mejorar sustancialmente en los prximos aos. Sin embargo, si el crecimiento que han alcanzado no se mantiene, los beneficios sociales podran retroceder rpidamente, si es que el Estado fallara en proveer servicios de salud y seguridad social. Por ello, los pases debern invertir todas sus energa en cumplir el desarrollo desde el enfoque de Amartya Sen, creando capacidades en las personas. De tal forma, en caso de que el crecimiento de los pases BRIC disminuya, lo cual parece inminente, pues es insostenible ese crecimiento en el largo plazo, la poblacin habr alcanzado un nivel de auto-sustentabilidad a travs de sus capacidades. Al mismo tiempo podemos observar que dentro del los pases se presentan asimetras entre regiones. En realidad son desigualdades muy marcadas que pueden ser explicadas con la teora de Krugman. Regiones como Shanghai, que han crecido desproporcionadamente en todos los sentidos en los ltimos aos se ven afectadas por fuerzas centrpetas: tamao del mercado, mercados laborales densos y economas externas puras. Por otro lado, los crculos de pobreza que se han conformado alrededor del mismo Shanghai, los slums en la India, las favelas en Brasil, son un tema muy estudiado por la CEPAL. Las califica como las zonas perdedoras, las que no entraron en el juego de la globalizacin por no lograr ser competitivas a nivel internacional. Puesto que muchos de los factores que condicionan la competitividad estn "localizados", es decir, no son trasladables de un lugar a otro (infraestructuras), son poco mviles (poblacin, conocimientos etc.) o tienden a permanecer en un rea determinada (servicios avanzados a la produccin), las zonas perdedoras pasan a ser parte de un crculo vicioso explicado por Gunnard Myrdal con la Teora de la causacin circular acumulativa. Esta teora sostiene que el crecimiento es necesariamente

desequilibrado. Una regin desarrollada atrae nuevos recursos y se desarrolla ms. Una regin rezagada no los atrae y se rezaga ms. Si los pases del BRIC sern capaces de sacar a estas zonas de su miseria es algo que an est por verse. Los distritos industriales tambin han pasado a ser parte importante del desarrollo de los BRICs. China tiene distritos muy importantes como Dungguan y Shenzhen, el primero con ms de 14 mil empresas de gran magnitud (de juguetes, deportivas y de computadoras).

BIBLIOGRAFA Chousa, J., Tamazian, A., Chaitanya Vadlamannati, K. (Febrero de 2008) Rapid Economic Growth at the Cost of Environment Degradation? Panel Data Evidence from BRIC Economies. The William Davidson Institute. Extrado el 17 de mayo de 2011 de: http://wdi.umich.edu/files/publications/workingpapers/wp908.pdf Lanata, Jorge (2011) Bric. El nuevo mundo. Infinito. Extrado el 10 de mayo de 2011 de: http://www.infinito.com/espanol/infinito/home/bric.php?search ONeill, Jim (2001) Building Better Global Economic BRICs. Goldman Sachs. Extrado el 17 de mayo de 2011 de: http://www2.goldmansachs.com/ideas/brics/building-better-doc.pdf

ANEXO