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Vorgeschichte: Nach dem Mnchner Abkommen schtzte Stalin die Westmchte sehr passiv ein und ging davon

aus, dass diese die Sowjetunion relativ tatenlos den Aggressionen Deutschland ausgesetzt lassen wrden. Umso wichtiger erschienen ihm Verbindlichkeiten Deutschlands, welche er durch den Deutsch-sowjetischen Nichtangriffspakt (Hitler-StalinPakt) gewhrleistet sah. In einem geheimen Zusatzprotokoll wurde die vierte Teilung Polens sowie die Zuweisung Finnlands, des Baltikums und Bessarabiens an die Sowjetunion vereinbart. Finnland widersetzte sich 1939-1940 diesem sowjetischen Ansinnen erfolgreich. Bereits im Jahre 1925 erklrt Hitler in Mein Kampf den Eroberungs- und Vernichtungskrieg gegen die Sowjetunion zum Hauptziel seiner Aussenpolitik. Er begrndet diesen mit dem unvermeidbaren Weltanschauungskampf der arischen Rasse gegen das Weltjudentum, dessen extremste Herrschaftsform der Bolschewismus sei. Wir stoppen den ewigen Germanenzug nach dem Sden und Westen Europas und weisen den Blick nach dem Osten. In seinen frhen berlegungen betrachtet Hitler ein Bndnis zwischen England und Deutschland als Voraussetzung fr die Eroberung Russlands. Schon 1936 hatte Hitler dem Ministerrat unter Vorsitz Grings in einer Denkschrift zur Rstungspolitik erstmals den Grundgedanken eines unvermeidbaren Krieges dargelegt. Ein Sieg sollte Deutschland autark und damit die britische Seeblockade wirkungslos machen. Am 31. Juli 1940 gab Hitler den Obersten Militrs seinen Kriegsentschluss bekannt, die strategische Kriegsplanung begann. Noch im November 1940 reiste Molotow nach Berlin, um ber einen Beitritt der Sowjetunion zum Dreimchtepakt zu verhandeln. Am 18. Dezember 1940 erliess Hitler die Weisung Nr. 21, welche den Oberkommandos befahl, den Angriff auf die Sowjetunion bis zum Mai 1941 gezielt vorzubreiten. Noch im Januar 1941 schlossen die UdSSR und Deutschland ein Abkommen ber die weitere Lieferung von Rohstoffen fr Rstungsgter. Im August 1939 gab Hitler dem Schweizer Vlkerbundkommissar Burckhardt zu verstehen, dass er das Problem Danzig militrisch auch gegen den Widerstand der Westmchte lsen werde und endlich freie Hand im Osten haben wolle: Alles was ich unternehme ist gegen Russland gerichtet; wenn der Westen zu dumm und zu blind ist, um dies zu begreifen, werde ich gezwungen sein, mich mit den Russen zu verstndigen, den Westen zu schlagen, und dann nach seiner Niederlage mich mit meinen versammelten Krften gegen die Sowjetunion zu wenden. Ich brauche die Ukraine, damit man uns nicht wieder wie im letzten Krieg aushungern kann. ber die Strategie herrschte im Unterschied zum Westfeldzug weitgehende Einigkeit zwischen Hitler und der Wehrmachtsfhrung: Drei Heeresgruppen (Nord, Mitte und Sd) sollten innerhalb von maximal 22 Wochen, d. h. noch vor Einbruch der Schlammzeit (Rasputiza) und mindestens noch vor Wintereinbruch bis zur Linie Wolga-Archangelsk vorrcken. Fr die nachfolgende Besatzungszeit wrden dann nur noch 50 bis 60 Divisionen bentigt, welche mit Winterausrstung versehen wrden. Am 13. Mrz 1941 bertrug Hitler Himmler, dem Reichsfhrer SS, Vollmachten fr Sonderaufgaben, die sich aus dem endgltig auszutragenden Kampf zweier entgegengesetzter politischer Systeme ergeben. Das RSHA (Reichssicherheitshauptamt) liess in der Folge vier sogenannte Einsatzgruppen aufstellen, die alle Kommunisten, Juden sowie Sinti und Roma ermorden sollten. Die anfngliche Freude der einheimischen, vor allem ukrainischen und baltischen Bevlkerung ber die Befreiung vom stalinistischen Joch durch die Wehrmacht schlug mehrheitlich in Hass um, aus dem sich ein von beiden Seiten mit usserster Brutalitt gefhrter Partisanenkrieg entwickelte.

Am 30. Mrz 1941 deklarierte Hitler vor 250 Generlen den Krieg als Kampf zweier Weltanschauungen gegeneinander und als Vernichtungskampf, in welchem die bolschewistischen Kommissare und die kommunistische Intelligenz vernichtet werden sollte. Am 13. Mai 1941 wurden die Wehrmachtssoldaten durch den Erlass ber die Ausbung der Kriegsgerichtsbarkeit im Gebiet Barbarossa von allen Bindungen an Vlkerrechtsnormen befreit, was ihnen jeden Willkrakt gegenber der Bevlkerung erlaubte. Die Richtlinien fr die Behandlung der politischen Kommissare (auch: Kommissarbefehl) vom 6. Juni 1941 forderten gar rcksichtsloses und energisches Durchgreifen bei den geringsten Anzeichen von Widersetzlichkeit. Logistiker errechneten, dass die deutschen Einheiten nur bis zu einer Linie entlang Pskow, Kiew und der Krim versorgt werden knnten. Jenseits dieser Linie sollten sie durch die rcksichtslose Beschlagnahmung von Nahrungsmitteln und kriegswichtigem Material aus den zu erobernden Gebieten versorgt werden. In Zukunft sollte das Deutsche Reich durch Getreidelieferungen aus der UdSSR versorgt werden. Dabei wurde in Kauf genommen, dass dabei viele Millionen Sowjetbrger verhungern wrden. Im Generalplan Ost hatte Himmler vorgesehen, die deutsche Volkstumsgrenze ca. 1000 Kilometer nach Osten zu verschieben, die dort lebenden Sowjets entweder zu versklaven oder nach Sibirien zu vertreiben. Stalin war zwar durch diverse Geheimdienstberichte vorgewarnt und sicherte die nach der Aufteilung Polens entstandene Molotow-Linie, hielt aber die warnenden Berichte fr Desinformationen Grossbritanniens, um ihn auf die Seite der Alliierten zu drngen. Persnlich war er der berzeugung, dass sich Deutschland vor einem Sieg im Westen nicht in einen Zweifrontenkrieg verwickeln lasse. Immerhin ordnete er aber eine Teilmobilmachung an. In der Folge des berraschungsangriffs nannte Stalin den Krieg den Grossen Vaterlndischen Krieg in Anlehnung an die Bezeichnung fr den Angriff Napoleons 1812 als Vaterlndischen Krieg. Schon im ersten Kriegsjahr profitierte die Sowjetunion vom Leih- und Pachtgesetz der USA. Erst im Jahre 1941 fhrte das Deutsche Reich die Kriegswirtschaft ein. Fritz Todt fhrte Rationalisierungsmassnahmen ein, welche aber erst unter seinem Nachfolger Albert Speer voll zur Geltung kamen. Bis dahin setzt die Wehrmacht vor allem handgefertigte Przisionswaffen unterschiedlichster Gattungen ein. Bis 1942 wurde meist nur in einer Schicht gearbeitet. Die knappen Rohstoffreserven erschwerten die Produktion zustzlich. Dank grosszgiger US-Untersttzung, teilweise rationalerer Massenproduktion sowie dem rechtzeitigen Abbau der Rstungsindustrie und deren Verlegung hinter den schtzenden Ural vermochte die Sowjetunion in gewissen Waffengattungen eine berlegenheit zu erreichen. Am frhen Morgen (4 Uhr!) des 22. Juni 1941 bergab der deutsche Botschafter von Schulenburg dem sowjetischen Aussenminister Molotow ein Memorandum. Darin wurde festgehalten, dass die Sowjetunion den Nichtangriffspakt durch den Aufmarsch der Roten Armee an der Grenze, verschwrerische Ttigkeit der Komintern in Deutschland sowie der Zwangsangliederung von Ostpolen und dem Baltikum gebrochen habe. Die Wehrmacht habe

den Befehl, sich dieser Bedrohung mit allen Mitteln entgegenzustellen. Das Wort Kriegserklrung sollte laut Hitler vermieden werden. Seit drei Stunden bombardierten deutsche Flugzeuge sowjetische Stdte. Alles wurde darauf angelegt, den deutschen Angriff als Prventivkrieg hinzustellen. 121 Divisionen mit 3000000 deutschen und 600000 italienischen, ungarischen, finnischen, rumnischen und slowakischen Soldaten griffen nun in drei Heeresgruppen auf einer 2130 Kilometer breiten Front zwischen Ostsee und Schwarzem Meer die Sowjetunion an. Die Sowjetunion stellte dieser Streitmacht 170 Divisionen mit insgesamt 4.7 Mio. Soldaten entgegen. Trotz der erbitterten Gegenwehr der zu kurzfristig in Alarmbereitschaft versetzten Rotarmisten konnte die deutsche Wehrmacht in den ersten Wochen grosse Raumgewinne erzielen, was vor allem der guten Zusammenarbeit zwischen Bodentruppe und Luftwaffe zu verdanken war. Vor allem die zwei Panzergruppen der Heeresgruppe Mitte meldeten hohe Gefangenenzahlen, weil dort grosse Teile der Roten Armee an die Grenze gestellt wurden und sich nicht zurckziehen durften. Am 21. Juli 1941 vereinbarten Grossbritannien und die Sowjetunion ein Bndnis, welches die USA durch die Ausdehnung ihres Leih- und Pachtgesetzes untersttzten. Zur Sicherstellung des Nachschubs besetzten britische und sowjetische Truppen den Iran. Statt wie vorgesehen direkt auf Moskau loszumarschieren, ordnete Hitler aus politischen und wirtschaftlichen Grnden am 21. August 1941 die vollstndige Besetzung der Ukraine sowie die insgesamt 900 Tage dauernde Belagerung von Leningrad an, im Laufe welcher rund eine Million Menschen den Hungertod fanden. Der deutsche Vorstoss ging erfolgreich weiter: In den Schlachten bei Kiew, Wjasma und Brjansk konnten die Deutschen ber 1.2 Mio. sowjetische Gefangene machen.