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Generationen

Deutschlands Bevlkerung wird lter und schrumpft. Setzen sich die demographischen Trends fort, wird im Jahr 2050 jeder Dritte ber 65 Jahre alt sein, whrend nicht einmal jeder sechste jnger sein wird als 20. Die demographische Entwicklung hat weitreichende gesellschaftliche und soziokonomische Folgen unter anderem fr die Arbeitsmrkte und das Wirtschaftswachstum. Aber auch das Rentenund Gesundheitssystem wie die gesamtwirtschaftliche Leistungsfhigkeit sind von der demographischen Entwicklung betroffen. Die demographische Entwicklung Die Altersstruktur in der deutschen Bevlkerung hat sich bereits so verndert, dass die weitere Alterung der Gesellschaft unaufhaltsam ist. Zum einen liegt dies an der steigenden Lebenserwartung, zum anderen an dem Geburtenniveau. Wie in allen Industrienationen ist das Geburtenniveau in Deutschland im vergangenen Jahrhundert deutlich gesunken und verharrt bei 1,4 Kindern pro Frau. Die Zahl der Geburten wirkt sich unmittelbar auf den Altersaufbau der Bevlkerung aus. Langfristig fhren solche Vernderungen zu einer Verschiebung der Anteile der einzelnen Altersgruppen an der Gesamtbevlkerung. So betrug im Jahr 2006 der Anteil der Heranwachsenden (unter 20-jhrigen) in Deutschland 20 % und damit gleich auf mit dem Anteil der Senioren (ber 65-jhrigen) mit ebenfalls 20 %. Die Gruppe der Jugendlichen (der 15- bis 24-jhrigen) umfasst in Deutschland 11,6 %. Vergleicht man die Senioren- und Jugendgenerationen in Deutschland, so zeigen sich unterschiedliche Lebensverlufe und Lebensbedingungen. Fr die Seniorengeneration waren homogene Lebensverlufe und starre Zeitstrukturen, die nach dem Modell der Lebenstreppe verliefen, charakteristisch. Ihr lag die Vorstellung zugrunde, dass man ausschlielich in der Jugend lernt. Als Erwachsener bten Mnner einen Vollzeit- und sozialversicherungspflichtigen Beruf aus, den sie in der Regel nicht mehr wechselten und der eine Familie ernhren konnte. Frauen waren seltener berufsttig und durch ihre Mutterrolle ausgefllt. Im Alter geno man gemeinsam den Ruhestand. Diese Lebensverlufe haben sich im bergang von der Industrie- zur Dienstleistungsgesellschaft radikal verndert. Die heutige Generation junger Menschen lebt in bewegten Zeiten: wirtschaftliche und technologische Rahmenbedingungen ndern sich rasant. Befristete Vertrge, flexible Arbeitszeiten, grenzberschreitende Mobilitt, aber auch mgliche Auszeiten sowie Phasen von Arbeitslosigkeit und berufliche Umorientierung machen Lebenswege immer individueller. Der berufliche Einstieg und die Grndung einer Familie werden von jungen Mnnern und Frauen auf einen spteren Lebensabschnitt hinausgeschoben. Die Lebensentwrfe von Frauen und Mnnern gleichen sich immer strker an. Was bedeuten die unterschiedlichen Lebensentwrfe und Lebensbedingungen nun fr das Zusammenleben der Generationen? Zum einen ist eine Zunahme der DreiGenerationen-Familie festzustellen, die sich heute berwiegend als sogenannte multi-lokale Mehrgenerationen-Familie prsentiert. Diese Familienform beinhaltet,

dass jede Generation fr sich allein wohnt und haushaltet. Im Extremfall bedeutet dies, dass Kinder und ein berlebender Groelternteil einen Einpersonenhaushalt fhren, whrend die Eltern in einem Zweipersonenhaushalt leben. Multilokalitt beinhaltet, dass einzelne Familienmitglieder rumlich getrennt leben, was nicht bedeuten muss, dass die Solidaritt zwischen den Generationen abnimmt. Das Verhltnis der Generationen zueinander Das Verhltnis der Generationen innerhalb der Familie ist gekennzeichnet durch neue Flexibilitten. So zeichnet sich das Interesse der lteren Generationen ab, das Leben im Ruhestand in grtmglicher Unabhngigkeit, aber durchaus mit emotionaler Dichte zwischen den Generationen zu gestalten. Groeltern fungieren zudem als Rettungsinsel und Sicherheitsnetz der Kinderfamilie. ber ein Drittel untersttzen die jungen Familien regelmig mit Geld oder Sachgeschenken. Ausgeprgte Generationenkonflikte innerhalb der Familien sind in Deutschland eher die Ausnahme, doch gibt es ebenfalls Anzeichen von mangelnder Generationensolidaritt. Dafr verantwortlich ist unter anderem die Auflsung des Generationenzusammenhalts. Was macht die Generation aus? Durch die Teilhabe an gemeinsamen Schicksalen entstehen ein Generationenzusammenhang, eine Verbundenheit der Beteiligten und zugleich eine Abgrenzung von Frheren und Spteren, die an den prgenden Ereignissen nicht beteiligt waren. Die strkste Generationeneinheit zeigen empirische Forschungen unter den lteren Menschen, deren Selbstbild vom Zweiten Weltkrieg bestimmt wurde. Unabhngig von dem Kriegserleben ist das Gemeinschaftsgefhl mit den Gleichaltrigen ab dem 60. Lebensjahr im Sinne einer existenziellen Schicksalsgemeinschaft am strksten. Dagegen geben sich die Jngeren berzeugt, dass es zwar viele Gemeinsamkeiten innerhalb der eigenen Altersgruppe gibt, doch resultiert daraus kein eigenes Lebensgefhl der Generationen. Wie die empirische Jugendforschung zeigt, verlangt die Wirtschaft, Bildungsinstitutionen und vernderte soziale Verhltnisse von den jungen Leuten heute ungleich mehr Selbstorganisation als von ihren Vorgngern. Damit entwickelt sich in Deutschland eine Generation, die nur noch wenig Wert auf soziale Lebenszusammenhnge jenseits des unmittelbaren Lebensumfeldes legt. Diese Haltung trifft bei der lteren Generation auf wenig Verstndnis. Ihre Sichtweise der jungen Generation ist tendenziell negativ geprgt, die als materialistisch und verwhnt, konsum- und spaorientiert statt pflichtbewusst und rcksichtsvoll beschrieben wird. Die Distanz zu den jungen Leuten bezieht sich jedoch meist gegen die junge Generation als Ganzes und weniger gegen die eigenen Enkel. Hier entwickelt sich zunehmend ein Gegensatz zwischen dem freundlichen Nahbild und dem eher negativen Fernbild der Generationen. Whrend sich die alte Generation selbst als moralisch-normorientierte Generation begreift und als solche auch von den jngeren wahrgenommen wird, sieht sich die junge Generation selbst als eine Generation, auf die solche normativen Festschreibungen nicht zutreffen. Dahinter steckt ein Wertewandel, der eng verknpft ist mit einem Prozess der Enthierarchisierung und des Abbaus von Autoritt.

Das Ungleichgewicht zwischen den Generationen zeigt sich auch in dem Jugendwahn der deutschen Gesellschaft. In einer dynamisch gewordenen Welt scheint nur die Jugend mit den Anforderungen der Zeit fertig zu werden. So spricht man bereits von einer Jugendlichkeitsgesellschaft. Dieser Gesellschaft steht die Angst vor dem Altwerden gegenber. Vor allem die rasanten technologischen Innovationen im Alltag lassen ltere Generationen schnell alt aussehen. Mit Blick auf den Konsumbereich, der lange der jungen Generationen vorbehalten zu sein schien, zeichnen sich jedoch Vernderungen ab. Hier steigen die ber 50-jhrigen zur Zielgruppe der Zukunft auf. Ihr Anteil am Konsum wird 2035 bei 58 % liegen, whrend die unter 50-jhrigen nur noch auf 42 % kommen.