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rscKrL

LESSING
ALS PHILOSOPH
Von

CHRISTOPH SCHREMPF
Mit Bildnis

2.

Auflage

STUTTGART
FR.

FROMMANNS VERLAG
1921.

(H.

KURTZ)

Alle Rechte vorbehalten.

Chr. Belsersche Buchdruckerei, Stuttgart.

Vorwort zur ersten Auflage.


Im Sommer
Zweigverein
des

vorigen Jahres wurde ich von

dem

hiesigen

Goethebundes aufgefordert, einige

Reden

ber Lessings Weltanschauung zu halten.


zu,

Ich sagte gerne

auch weil

es

mir eine erwnschte Gelegenheit war, eine

alte, fast leidenschaftliche Liebe,

nachdem

ich selbst viel erlebt

und gedacht, wieder zu pflegen. Die Arbeit der Vorbereitung dehnte sich denn auch bald so sehr aus, da ich sie nicht blo fr vier Abende getan haben wollte. Dem kam ein Vorschlag
des Verlegers, meines Freundes, entgegen. Lessing fr
seine diese

Klassiker der Philosophie'' zu bernehmen.


Schrift entstanden.

So

ist

Ich hoffe, da mancher Hrer meiner

Reden

sie

gerne bentzen wird, das Gehrte, freilich in ganz

anderer Form, sich noch einmal zu vergegenwrtigen.


ich wnschte,

Und

nun bei einem greren Publikum dieselbe freundliche Aufnahme fnde wie meine Reden ber Lessing Das glaube ich versprechen zu hier in der Arbeiterhalle''. drfen, da sie Lust machen und auch eine gewisse Beihilfe
da
sie

gewhren wird, einen unserer Grten ausgiebiger zu ntzen,


als es

zumeist geschieht.
gar nicht bloe Nebensache sind.

Die Einleitung und den Schlu bitte ich in den Kauf zu

nehmen, obgleich
dieses

sie

Ich

habe viele Gedanken hineingewirkt, die ich nicht blo fr

Buch erwogen; aber nun scheinen

sie

mir selbst mehr

Mchte es mir einmal vergnnt sein, sie rein und frei zum Ausdruck zu bringen; ich wei, da ich manchem damit eine Freude machen wrde.
zwischen den Zeilen zu stehen, als in den Worten.

Vorwort.

Die Zitate in bloen Zahlen


auf

(z.

B.

9, 17)

beziehen sich

Band und

Seite

der Lachmann-Munckerschen Ausgabe

von Lessings Schriften (1886 ff.). Einige Stellen aus den Dramen sind nach Akt und Szene zitiert (z. B. V, 4); die Briefe mit Angabe des Adressaten und des Datums.

Stuttgart, im Mai

1906.

Der Verfasser.

Vorwort zur zweiten Auflage,


In den fnfzehn Jahren, die verflossen sind,
Schrift geschrieben habe, bin ich
seit ich diese

auf

dem Wege

Lessings

weiter vorgedrungen und habe, indem ich das Alter, das

Lessing erreichte, berschritt, auch die Stufe berschritten,


die er erreichte.

Damit hat

sich

zwar nicht meine Auffassung

Lessings gendert, wohl aber mein Urteil ber den Wert seiner
letzten

und hchsten Gedanken.

Indem

ich ber ihn hinaus-

kam (wenn

ich ber ihn hinauskam!),

nderte sich mir

natrlich der Aspekt der Welt.

So wurde ich durch die neue Ausgabe dieser Schrift vor


die

Frage

gestellt,

ob ich nicht wenigstens Einleitung und


Ich glaubte mir diese nicht

Schlu derselben meiner vernderten Stellung zu Lessing ent-

sprechend umarbeiten

sollte.

geringe Arbeit doch ersparen zu drfen, zu sollen.

Denn

es

hat sich mir, wie gesagt, nicht sowohl meine Auffassung


Lessings gendert, als vielmehr nur mein Urteil ber das

Ma

der von ihm erreichten Einsicht.

Und

dieses meines Urteils

bin ich noch nicht so sicher geworden, da ich es fixieren


knnte.

Auch mchte

ich die mit dieser Schrift beabsichtigte

Einfhrung in die Denkweise Lessings nicht selbst dadurch


entkrften,
suchte.

Und

da ich zugleich ber ihn hinauszufhren verendlich: diese Darstellung Lessings ist mir auch

Vorwort.
ein

Dokument meiner eigenen philosophischen Entwicklung;


sie

und

wrde

als solches entwertet,

um

nicht zu sagen ver-

von meinem gegenwrtigen Standpunkt aus (oder vielmehr: von dem Punkt aus, den ich jetzt durchflscht,

wenn

ich sie

laufe)

umkorrigieren wollte.
ich

Inwiefern
glaube,
Schrift

ber Lessing hinausgekommen

zu

sein

kann der

Leser, der sich dafr interessiert, aus meiner

Vom

ffentlichen Geheimnis des Lebens"^ erschlieen.


a.

Elingen

N.,

im April

1921.

Christoph Schrempf.

Inhalt.
Seite

V Einleitung
ber den
S.
13.

Vorlufige Charakteristik von Lessings philosophischer Eigenart


Erstes Kapitel:

Begriff der Philosophie S. 9.

Lessings religise und philosophische Entwicklung bis 1760


. .

Voraussetzungen: das Christentum; Leibniz S. 18. Moralische Umstimmung S. 37. t-ileligise Krise S. 29. Stellung zu den religisen Strmungen der Zeit bis Wie sich L. das gute Gewissen zur Frei1754 S. 43. Auf dem Weg von Leibniz zu heit erwirbt S. 50. Im Kampf gegen die neumodische Spinoza S. 57. Rechtglubigkeit S. 63.

18

Zweites Kapitel: L^e

ssings Geda nTc en^zur Theorie

derKunst
Im Fahrwasser

der zeitgenssischen Poptik S. 69. Vertiefung; Zweck der Tragdie S. 76, :Abhandlungen ber die Fabel; Literaturbriefe S. 87, Laokoon S. 92.

Hamburgische Dramaturgie S.
t e 11 e

loi. Das stheti-

69

sche Interesse versiegt; Ursachen S. iii.


Drittes Kapitel:

Lessing als^Vor^^kmpfer der


t

in

1 1

Red

1 i

hk

114

Kirchengeschichtliche Studien; ,,ber die Entstehung der geoffenbarten Religion" S. 114. Reimarus Schutzschrift; Eindruck auf Lessing S. 119. Vorbereitung der Herausgabe der Fragmente; das erste Fragment Zustze Lessings zu den folgenden FragS. 126. menten; Die Erziehung des Menschengeschlechts i 53

ber die Fragmente S. 148. Nathan; Ernst und Falk S. 163. Die Erziehung des Menschengeschlechts S. 169. Metempsychose S. 175. Determinismus S. 178. Pantheismus S. 183.
S. 138.

Der

Streit

Schluss 187 Lessing produziert die richtige philosophische Stimmung S. 188. Das enthusiastische Element in Lessings Denken S. 190.

Einleitung,
Da Lessing auch
seine

ein Philosoph

ist,

lehrt ein Blick in

Schriften.

Darum mu

eine vollstndige Darstellung

seines

beschftigen.

Lebens und Wirkens sich auch mit seiner Philosophie Ob es aber rtlich, ob es statthaft ist. Lessing
ist

besonders als Philosophen aufzunehmen, das

eine Frage.

An dem
wert.

groen

Mann

ist

auch jede Kleinigkeit des Wissens

Aber der groe Mann kann es sich wohl verbitten, da man ihn verkleinere, indem man, was an ihm nun einmal nicht gro ist, auch nur vorbergehend selbstndigen Man stelle ihn dar, von welcher Seite Interesses wrdige. man wolle: aber so, da seine Gre dabei zum Ausdruck

kommt.

Wre Lessing

blo ein Philosoph wie so viele, die

man

aus philosophischem Interesse nicht mehr zu studieren

braucht, so wre es ein Unrecht, ihn durch besondere Darstellung seiner Philosophie in die

Lage zu bringen, da er an dem strengen Begriff eines Philosophen gemessen werden mte. Nur wenn er trotzdem selbst fr einen groen Philosophen htte gelten wollen, drfte man, um seine Anmaung
zu zchtigen,

ihm

solches antun.
sich selbst nicht fr einen Philosophen

Aber Lessing hat


ausgegeben.

Und

es

haben sogar Verehrer von ihm,

die

ihn auch als Philosophen hochschtzen, angedeutet, da er

daran wohl getan habe.

Wenn

die Geschichte der PhiloStifter oder

sophie nur von denen erzhlen drfte, welche

Anhnger eines bestimmten Systems waren [das sind doch wohl die Philosophen im strengen Sinne des Worts ?], so

10

Einleitung.
sie

mte
des

an

Lessing

mit
Sein

Stillschweigen

vorbeigehen/'*

Lessing hat kein System, er hat auch keine strenge Methode


Philosophierens.
Interesse
erstreckt
sich

nicht

gleichmig auch nur auf die Hauptfragen der Philosophie.

Er hat keine

einzige

Schrift geschrieben, die

nur eben ein


also

philosophisches Problem lsen wollte.

Er hat

nur nach

Laune, gelegentlich philosophiert; und weil er dabei immer

an die Gedanken anderer anknpfte, so zeichnet er sich durch


Originalitt keineswegs aus.

Endlich hat er

es,

gerade in

den wichtigsten Dingen, nicht fr ntig erachtet, seine Meinung

rund und klar herauszusagen; so wei man heute noch nicht, was fr einen Gott er eigentlich annahm, ob er im Ernst eine Seelenwanderung geglaubt habe, ob er schlielich in der Tat zu Spinoza bergegangen sei. Ein interessanter Philosoph mag er so wohl sein aber ob auch ein bedeutender, ein groer
.

Philosoph

Wie man sieht, bin ich doch der Meinung, da man sich wohl noch aus philosophischem Interesse mit dem Philosophen
Lessing beschftigen drfe.

Die Rechtfertigung dieses Urteils

kann nur in meiner ganzen Darstellung liegen. Doch werde ich mich mit dem Leser ber Lessing leichter verstndigen,

wenn

ich es schon jetzt begrnde, so gut das eben vorlufig

geschehen kann.

Zu diesem Zweck mu ich in Krze errtern, was eigentlich den Philosophen macht, woran also die Bedeutung eines Philosophen zu messen ist. Der Philosoph hat kein anderes Objekt des Denkens als der Laie: diese Wirklichkeit, in der wir leben, und deren Der Philosoph eine Hlfte fr jeden einzelnen er selbst ist. hat auch kein anderes Organ des Erkennens als der Laie;
eine philosophische Methode, die bei richtiger

Handhabung

wie ein Hauptschlssel

alle

Geheimnisse des Daseins auf-

was der Philosoph dem Simpeln Verstand nicht deutlich machen kann, nicht eben der sicherste und wertvollste Teil seines Wissens. Der Philosoph ist ferner, wie jeder Laie, c^em allgemeinen
schlieen wrde, gibt es nicht.
ist

Auch

das,

*E. Zeller, Geschichte der deutschen Philosophie,

S. 350.

E inleitung.

11

Menschenlos unterworfen, da er innerhalb des ihm zugemessenen Lebens nur einen beschrnkten Ausschnitt der Wirklichkeit wirklich erfahren",

durchdringen und beherrschen kann.

Und

endlich tritt

der Philosoph, wie jeder andre, in eine gewisse

berlieferung des Wissens ein

und entwickelt nur

in ihr

und

gegen

sie

eigene Gedanken, ohne es doch je zur reinen Selb-

stndigkeit zu bringen.
nicht, wie der

Kurz, der Philosoph steht

dem Laien
als ein

durch ein Sakrament geweihte Priester,

Wesen anderer Art gegenber; es ist zwischen philosophischem


Wissen und gemeinem Wissen nur ein relativer Unterschied,
kein absoluter.

Und doch
dem
sich

hat es seinen guten Sinn, den Philosophen

Whrend nmlich der Laie damit begngt, von der Wirklichkeit dies und das zu
Laien entgegenzusetzen.

wissen,

was

er

fr

die

Not des Lebens braucht oder aus


als

irgend welcher speziellen Neigung interessant findet, strebt

der Philosoph,

die

Wirklichkeit

Ganzes
des

und

im Zu-

sammenhang zu erkennen.
Bedarf
eine eine

Whrend dem Laien

fr seinen

gewisse

Wahrscheinlichkeit

berlieferten

oder erworbenen Wissens gengt, wird der Philosoph durch


Leidenschaft fr

Gewiheit

in

Unruhe gehalten,

bis

er genau wei,

was

er in

seinem Wissen"' wirklich

wei.
und
die

Whrend

bei

dem Laien

die praktische Lebenshaltung

theoretische Lebensanschauung oft weit auseinanderklaffen,

empfindet der Philosoph den Gegensatz zwischen Theorie und


Praxis als schmerzliche Dissonanz, strebt also die Praxis nach

der Theorie, vielleicht auch die Theorie nach der Praxis zu


korrigieren, bis sie in
:

ihm bereinstimmen.

Oder besser um-

gekehrt wer in fragmentarischem Wissen kein Genge findet

wer in der bloen Wahrscheinlichkeit nicht zur Ruhe kommt wer einen Widerspruch zwischen Denken und Leben nicht
ertragen kann: der
ist

ein Philosoph.
ist also:

und und deshalb durchsichtiges Bild der Wirklichkeit zu entwerfen, das im einzelnen und ganzen
Ziel des

Das

Philosophen

ein vollstndiges

lckenloses, wohlgeordnetes

unzweifelhafte Gewiheit bese, aus

dem

er

auch sich selbst

12

Einleitung.

verstehen, in das er das eigene Leben einordnen knnte

und

mte.

Aber wenn

je ein

Philosoph dieses Ziel erreicht zu

haben glaubte, so hat er


ihn die Nachfolger

nie alle Mitphilosophen

von der Wahr-

heit dieses seines Systems'' zu

berzeugen vermocht, so haben

immer bald genug des Irrtums berfhrt. Es hat kein philosophisches System je die Alleinherrschaft errungen; es hat sich keines auf die Dauer zu behaupten
vermocht.
sie

Die Philosophie

s t

also in Wirklichkeit nie,

wird immer

nur; und dabei wird es sein Bewenden

behalten, nicht blo wegen der Ferne ihres Ziels, sondern auch
weil die verschiedenen Tendenzen, die darin zusammentreffen,
sich widerstreiten.

Wer von dem ungeduldigen Wunsche

zusammenhngendes Ganzes zu erfassen, der kann es bei der Sichtung, Ordnung und Ergnzung der Erfahrung nicht so gar genau nehmen: er wird also in sein System manchen Gedanken aufnehmen, den er nicht zur Gewiheit durchgedacht hat. So sagt man Hegel, dem grten Systematiker unter den Philosophen^ nach, da er der Bewegung der Idee, durch die er das Dasein rekonstruieren wollte, im Falle der Not auch durch sehr
beseelt
ist,

die Wirklichkeit als ein in sich

unlogische Mittel nachgeholfen habe.

Wer dagegen

die Leiden-

schaft fr die Gewiheit hat, der wird schwerlich je so viel


gesichertes Wissen zusammenbringen, da er mit
eines Systems beginnen knnte.

dem Bau

Sein Wissen wird sich fort-

dauernd vermindern, statt sich zu vermehren; und so endigte

dem Gestndnis, er wisse nur, da er nichts wisse. da er das wenigstens wisse, war nach seiner Meinung eben sein, des Philosophen, Vorzug vor den Laien. Endlich
Sokrates mit
Ja,

mag

der Philosoph, der intensiv damit beschftigt

ist,

da er

eine Totalitt

und

eine unbedingte

Gewiheit des Wissens


vergessen, da er

erreiche, leicht sich selbst bis zu

dem Grade

und seiner Praxis gar nicht mehr sprt. Heutzutage mchten es wohl die meisten Philosophen als eine sonderbare Zumutung empfinden, da
die Dissonanz zwischen seiner Theorie
sie

auch philosophisch,

also ihrer Philosophie

gem, leben

sollten.

Einleitung.

13

Wenn
eines

die Sache sich so verhlt, so darf die

Bedeutung
gesucht

Philosophen

nicht

in

seiner

Philosophie"'

werden, d. h. in
er erkannt zu

dem

System, worin er zusammenstellt, was


Die Systeme sind das Flchtigste
;

haben glaubt.

in der Geschichte der Philosophie in anderer Beziehung freilich

man kann sie schwarz auf wei besitzen, bernehmen und vielleicht sogar machen, ohne sie zu verstehen. Es ist aber auch nicht die Strenge der Methode, an der die dauernde Bedeutung des Philosophen hngt. Eine alleinseligmachende Methode gibt es so wenig als ein vollkommenes System; auch wird die Leistungsfhigkeit des Verstandes dadurch mehr scheinbar als wirklich erhht, da man ihn in spanische Stiefel schnrt. Dauernder Beachtung
auch das Solideste
sie
:

kann

wert

ist

der Philosoph, der eine der in der Philosophie zusam-

mentreffenden Tendenzen

oder

eine

gewisse

Kombination
ist

derselben in typischer Weise vertritt.

Darum

der alles

wissende Hegel heute noch des Studiums wert, obwohl

man
dem
ist.

ber sein System und seine Methode zur Tagesordnung ber-

gegangen

ist

aber auch der nichts wissende Sokrates, bei

doch offenbar ein philosophisches Wissen nicht zu holen

Darum

verlohnt es sich auch, sich Lessing als Philosophen


:

genau anzusehen er
Versuchen wir,

ist

der lehrreiche Typus einer berechtigten

Art des philosophischen Denkens.


sie

zu charakterisieren, so knnen wir uns

an Lessing selbst halten.

Nach

seiner

Meinung

ist

die Philo-

sophie ohne Enthusiasmus der Spekulation"' nicht zu denken.

Der Philosoph sucht sich die dunkeln, lebhaften Empfindungen,


die er

whrend des Enthusiasmus gehabt

hat,

wenn

er wieder
ist

kalt geworden, in deutliche Ideen aufzuklren;


sein

was

denn

Handwerk, wenn

es dieses nicht ist?"' (16,297.)^ In der

Tat kann der Mut, seine immer fragmentarischen Erkenntnisse


zu einem System auszubauen, nur aus

dem

enthusiastischen

Grundzge der Wirklichkeit so sicher erschaut zu haben, da man die Lcken der Erfahrung ohne Gefahr wesentlichen Irrtums durch freie Konstruktion ergnzen knne. Die Grundidee eines philosophischen Systems ist,
flieen,

Glauben

die

14

Einleitung.

auch wenn sie dem Philosophen erst nach lngerer Reflexion kommt, immer ein glckHcher Einfall. Denn die Reflexion ist so unendlich wie ihr Objekt, die uere und innere Welt; ihr Abschlu kann also nie erreicht, kann nur vorweggenommen werden. Die Furcht aber, da man, um mit dem Bau
des Systems beginnen zu knnen, die Reflexion zu frh abbreche, wird nur durch den Enthusiasmus berwunden, den
ein glcklicher Einfall, eine lebhafte Intuition erzeugt.

Lessing hat nun zwar ein starkes spekulatives Bedrfnis,

aber wenig Enthusiasmus der Spekulation; insbesondere verdie erschaute Idee (ob er selbst sie hat, ob er sie bei einem andern findet) in ihm nicht den sichern Glauben zu erzeugen, da er damit den richtigen Abschlu der Reflexion

mag

vorweggenommen habe.
trauen gegen
alle

Er hat

ein unberwindliches Mi-

ersten Gedanken'' (10,210);,

und

er wei,

da Tausenden fr einen das Ziel des Nachdenkens die Stelle ist, da sie des Nachdenkens mde geworden sind (an Mendels-

Zu einem System kann er es so freiUch nicht bringen. Da er das Fundament fr ein solides Gebude der Erkenntnis nie sicher genug findet, kann er nur immer
sohn, 9. Januar 1771).
tiefer graben,

Materialien herbeischaffen, Entwrfe machen,


Sein philosophisches

aber er kann nie anfangen zu bauen.


Interesse

mu

also eine andere

Richtung nehmen.

Nun

lehrt ihn das Bedrfnis

nach Einheit und Ganzheit

der Erkenntnis, das er wirklich hat, den Enthusiasmus der

Spekulation schtzen als eine reiche Fundgrube neuer Ideen,


als eine lustige Spitze fr weitere

Aussichten

fr die Selbstgewiheit des Enthusiasten ist er


sie

Aber (16,299). unempfngHch;

hat so wenig Gewalt ber ihn, da


so

sie

einen eben

zuversichtlichen

Widerspruch entlockt.
sie

ihm nicht einmal Er

kann

sich also die begeisternde Wahrheit'' des Enthusiasten

nicht entschieden zueignen,

kann

auch nicht entschieden

ablehnen

er

mu

sie als

mgliche

Wahrheit und

mgist

lichen
anzutun,

Irrtum
fllt

vorlufig stehen lassen.

Ihr soviel Ehre

ihm gar

nicht schwer (in gewissem Sinne


;

Lessing merkwrdig leichtglubig)

nur der

salto mortale

vom

Einleitung.

15
ist fr ihn schon Beinen und seinem

Nicht-verneinen
in

zum

endgltigen Bejahen
als er seinen alten

jungen Jahren mehr,

zumuten mag. Lessing gehrt zu jenen schlimmen Ketzern, die da lernen immerdar und knnen nimmer zur Erkenntnis der Wahrheit kommen'' (2. Tim. 3,7)
schweren Kopfe
nmlich zu
besitzen.

dem Darum

Glauben, da

sie jetzt die

Wahrheit sicher

hat er auch, genau besehen, keine Wahrheit


;

zu lehren, keinen Irrtum zu bekmpfen

Wahrheit und Irrtum

schwchen sich ihm ab

nicht wissen kann, wie viel

von dem man noch davon durch die weitere Untersuchung besttigt oder abgetan werden wird. Insofern bleibt all sein Nachdenken ohne greifbares Resultat. Aber indem
Vor-urteil,

zum

denen das definitive Ja und Nein nur von der Zunge sich lste, diese seine schwebende, zuwartende Haltung behaupten mute, entw^ickelte sich in ihm das feinste Gefhl fr die intellektuelle Redlichkeit. Das hat ihn denn schlielich auch in einen Kampf von weltgeschichtlicher Bedeutung hineingetrieben: nicht fr die Wahrheit, nicht gegen den Irrtum, sondern nur
er unter Zeitgenossen,

gar zu leicht

fr das

Recht zu fragen, zu zweifeln. Die philosophische Gre

Lessings liegt darin,


nicht rein, so

und nur darin, da er diesen Kampf wenn doch ungewhnlich rein durchgefhrt hat; was

eben auch blo einem Denker mglich war, der selbst keine
Wahrheit'' hatte, die ihn in Versuchung bringen konnte, das
intellektuelle

Gewissen zu betrgen oder zu vergewaltigen.

Haben wir Lessing als Philosophen nicht ganz miverstanden, so kann man ihm unmglich gerecht werden, wenn man den Nachdruck auf seine philosophischen Theoreme legt: wie er dieses und jenes Problem der Philosophie aufgefat und etwa gelst habe. Bei dieser Behandlung stellt sich Lessing nur als ein Eklektiker dar von recht wenig Originalitt und Zusammenhang des Denkens. Ein gewisses Recht
ist

natrlich auch ihr nicht abzusprechen: hatte Lessing keine

Wahrheit, so hatte er doch ber die wichtigsten Fragen der

Weltanschauung im Laufe seiner Entwicklung je seine Meinung.

Nur mte, wer

diese darstellen wollte, bei

jedem einzelnen

16

Einleitung.

Gedanken sorgfltig das Gewicht vermerken, das er fr ihn Doch wrde man auch so noch ein entstelltes Bild hatte. von Lessings philosophischer Eigenart geben. Denn der Inhalt des Denkens hat bei ihm berhaupt nicht dieselbe Bedeutung wie bei einem systematischen Philosophen, sondern
ist,

wesentlich betrachtet, nicht

mehr

als

der Stoff, an

dem

er die intellektuelle Moral erkannte, selbst ausbte, andere


lehrte.

Damit soll nicht gesagt sein, da man aus* seinem Studium nicht auch einen materialen Gewinn ziehen knne.
Ja, dieser ist

durchaus nicht gering zu schtzen.

Nur

ver-

Lessing, wenn man darin die Hauptsache sieht. Das wichtigste Gebiet, auf das Lessing sein Nachdenken verwandte, ist die Religion. Gerade im Kampf mit dem religisen Vorurteil (dem empfindlichsten, zhesten und herrschschtigsten, das es gibt) hat sich Lessing die Tugenden erworben, die ihn als Denker auszeichnen. Die erste philosophische Nahrung seines Geistes war das christliche Dogma, das dem Knaben als Norm seines Denkens und Lebens mitgeteilt wurde. Es berlie ihm also nur die Arbeit, eine gegebene objektive Wahrheit in subjektive berzeugung umzuwandeln. Da er nun dabei auf Hindernisse stie, der
christlichen

kennt man

Wahrheit aber keine andere Wahrheit entgegenfreie

zusetzen hatte, so mute sich seine Aufmerksamkeit auf die

Frage konzentrieren, ob er sich die

Bewegung des Denkens

durch eine angebliche Pflicht zu glauben msse einschrnken


lassen.

Ihn beschftigt also nicht sowohl der Inhalt, sondern

vielmehr die
sich dieses

Form

des christlichen Glaubens"': ob sich, wio

Glauben mit der intellektuellen Redlichkeit vertrgt. Diese Frage hat er aber auch mit einer Klarheit erfat, mit

Konsequenz durchgedacht, da wir noch heute von ihm lernen knnen. Der Hauptinhalt dieser Schrift ist also die Geschichte von Lessings Verhltnis zum Christentum.
einer

Dem

gegenber

ist ein

zweiter Gegenstand, der Lessings

Denken beschftigte, nur von untergeordnetem Interesse. Mehr denn als Philosoph ist Lessing dem groen Publikum als Dichter bekannt. Aber Lessing, der Dichter, ist in einer

Einleitung.

17

ganz hnlichen Verlegenheit wie Lessing, der Denker: der


dichterische Enthusiasmus ist nicht eben seine Strke.

Darum

hat er selbst (und nicht nur so beilufig, sondern mit Nachdruck) erklrt,
:

man

verkenne ihn, wenn

man

ihn fr einen

Dichter halte ,,Ich fhle die lebendige Quelle nicht in mir, die

durch eigene Kraft sich emporarbeitet, durch eigene Kraft in so


reichen, so frischen, so reinen Strahlen aufschiet: ich
alles

mu

durch Druckwerk und Rhren aus mir heraufpressen"


Weil er also seine Dichtungen wirklich machen"

(10,209).

mute, so war er gentigt, sich ber das Wesen der Dichtung,


der Kunst berhaupt, eine Klarheit zu verschaffen, die der
Dichter,

der leichter schafft oder es leichter nimmt, nicht

braucht und nicht erreicht.

So

ist

Lessing sthetiker geworden.

Im Vordergrund

seines Interesses steht freilich die

Te

hn

der Kunst, speziell der Poesie;


nicht zur Philosophie.

und

diese gehrt eigentlich

Aber
Kunst,

er orientiert sich

doch immer
natrlich

an

dem Zweck
ist

der

dessen

Bestimmung

abhngig
religisen,

von

seiner

allgemeinen,

philosophischen oder

Auffassung des Lebens.

So gewhrt uns seine

sthetik sogar einen wesentlichen Beitrag

zum

Verstndnis

der religionsphilosophischen Gedanken, in denen der Schwer-

punkt seiner Philosophie

liegt.

Da
Zeit

Lessings Beschftigung mit der religisen Frage in

den Jahren 1760 bis 1770 stark zurcktritt und gerade in diese
seine

sthetischen Hauptwerke fallen,

so beschreiben

wir zuerst seine religise Entwicklung bis 1760, lassen dann


seine wichtigsten

Gedanken ber sthetische Fragen folgen und erzhlen endlich den Verlauf seiner letzten Kmpfe,

soweit er eben philosophisches Interesse hat.

Schrempf,

Lessing.

Erstes Kapitel.
Lessings religise und philosophische Entwick-

lung bis 1760.


1.

Lessing

ist in

der Auseinandersetzung mit

dem

Christen-

tum

Philosoph geworden.

Um

zu verstehen, wie das geschah,

mssen wir uns zuerst das Verhltnis des christlichen Dogmas zum philosophischen Denken verdeutlichen. Dabei bedienen
wir uns sofort einer Betrachtungsweise, auf die uns Lessing
selbst hingeleitet hat,

seiner spteren

und hoffen dadurch auch das Verstndnis Kmpfe vorzubereiten.


ist

Seinem Gehalt nach

der christliche Glaube eine eigen-

tmliche, ja seltsame Verquickung von Metaphysik, Geschichte

und praktischer Lebensweisheit.


Christentum, aus dem, in dem, zu
ist

Es

ist

ein Gott, lehrt das

dem

alle

Dinge sind.
ewige

Gott

Geist,

ist

allmchtige,

allgegenwrtige,
ist

Weisheit,

Gerechtigkeit, Liebe.

Gott

Einer, doch auf geheimnisvolle


ist

Weise sein inneres Leben in drei Personen entfaltend: er


dreieinig, Vater,

also die

Sohn und Geist. Was in der Zeit geschieht, Geschichte im allerweitesten Sinne, ist die Entfaltung

eines ewigen Ratschlusses der dreieinigen Gottheit.

Anfang und Ende der Geschichte ist, da Gott die Welt aus nichts schuf, und da Gott sein wird alles in allem. Der Inhalt der Geschichte ist die Entwicklung des Verhltnisses zwischen Gott und dem Menschen, der gttlichen Geschlechts und darum
eines Verkehrs mit Gott fhig
ist
:

da Gott

in der

Welt sein

Reich vorbereitet, grndet, ausbreitet; da Gott sich den

Menschen stufenmig offenbart; da Gott und die Menschheit sich entzweien und wieder vereinigen. Der Mittelpunkt

Christentum und Philosophie.


dieser

19

Geschichte

ist

die

geheimnisvolle

Menschwerdung

Gottes des

Sohnes in

Jesus von

Nazareth,

dem

Christus.

Sie vollendet die Offenbarung Gottes an die Menschen, sie

bewirkt die Erlsung und Vershnung.

Jesu Christi gott-

menschliches Leben setzt sich fort in seiner Kirche, die sein


Leib
ist,

in der der heilige

Geist seine

Wirkung

entfaltet.

Wer durch den Glauben an


geworden
ist,

Christus ein Glied an seinem Leibe

hat Vergebung der Snden, empfngt die Gabe

des heiligen Geistes, hat Anteil

am
die

Reiche Gottes,

am

ewigen,

himmlischen Leben.

Er hlt

Gebote

Christi, lebt nicht

mehr im Fleisch, liebt insbesondere die Brder. U. s. f. Es ist leicht zu sehen, da in diesen Glaubenslehren ein lebhafter Enthusiasmus der Spekulation eine Flle von Gedanken gesammelt hat, die einen Geist, der Welt und Leben als Ganzes fassen will, auf lange hinaus beschftigen
knnen.

Auch scheinen
Bilder);

sie

nicht dazu angetan,

dem
der

Geist

Fesseln anzulegen.

Die Dehnbarkeit der bentzten Begriffe


der

(vielmehr

symbolische

Charakter

Heilsdie

geschichte; die

Verbindung von Begriffen und Stzen,

von ganz verschiedenen Gesichtspunkten aus aufgenommen sind das alles ntigt geradezu den Geist, das Dogma zu einer
:

richtigen, einheitlichen

Weltanschauung fr sich

erst zu ver-

Aber dem stellt sich ein doppeltes Hindernis in den Weg: in dem Mittelpunkt der Heilsgeschichte tritt das flssige Symbol in eine chemische Verbindung ein mit einer starren Tatsache des empirischen Geschehens, dem Leben Jesu von Nazareth; und diese ganze Glaubenslehre bietet sich nicht
arbeiten.

nur
soll

als

Versuch einer Erklrung des Daseins dar, sondern


Grundlage eines gemeinsamen kirchsie

zugleich die feste

lichen

Lebens

sein.

Darum mu

Ansprche machen, die


ihres

dem

philosophischen Denken schweren Ansto geben.

Die Kirche

mu den Grundlagen
sind

Daseins,

ihrer

Verfassung, ihrer Gebruche die hchste Sicherheit zu geben


suchen.

Nun

spekulative

Gedanken (wie

die

Drei-

einigkeit Gottes) eines strengen Beweises nicht fhig.


seits

Andrer-

hngt die Gewiheit von Tatsachen des empirischen

20

Erstes Kapitel. Leasings relig. u. philos. Entwicklung bis 1760.

Geschehens an der Zuverlssigkeit der berlieferung, kann


also

eine

gewisse

Wahrscheinlichkeit

niemals

bersteigen-

so singulare Tatsachen wie die jungfruliche


seine

Geburt Jesu,

Auferstehung und Himmelfahrt, sind fr ein unbegeschichtliches

fangenes
scheinlich.

Denken sogar durchaus unwahrSchwierigkeiten

Diese

bedenklichen

hebt

die

Kirche durch die Berufung auf den heiligen Geist, in dessen


Besitz sie
ist: er

hat die Formulierung ihrer Geheimnisse''


Geschichte behtet,
heilige Geist hat

geleitet; er hat die berlieferung ihrer

ja selbst in die

Hand genommen.
Das
ist

Denn der

die

Heilswahrheit durch wrtliches

Diktat in der heiligen

Schrift festgelegt.

wenigstens die Lehre der strengen


die

lutherischen

und reformierten Orthodoxie,

gegen

die

Verwertung der fortlaufenden Tradition extra noch behauptet, da die Heilswahrheit allein aus dem
katholische

unfehlbaren, vollstndigen, klaren


Gottes zu gewinnen
ist.

Worte

WahrGlauben verlangen. Dieser wird also aus einer passiven berzeugung in einen Akt des Gehorsams, des Willens verwandelt. Um den Zweifel ins
sicheren, alleinigen Besitz der geoffenbarten
die Kirche
heit

Im

kann nun

Unrecht zu setzen, erklrt


in

man

ihn aus der berhefcung der

dem

Sndenfall mitgefallenen Vernunft.

Dadurch

ver-

wickelte

man

sich freilich in einen schweren

Widerspruch:

die verderbte

Vernunft kann nicht glauben ohne den heiligen


heiligen

Mensch erst teilTrotzdem machte man den Unglauben zu einer Snde, die der ewigenVerdammnis berliefert. Damit war jede Brcke von dem natrlichen Denken zum Glauben abgebrochen. Aber das war doch auch nicht mglich, auf jeden Versuch zu verzichten, den Unglubigen von dem Rechte des Glaubens zu berzeugen. Darum hatte das Christentum eine gewisse natrliche, freilich ungengende Gotteserkenntnis immer anerkannt und im Interesse der VerGeist;

und des

Geistes wird der

haftig durch den Glauben.

teidigung und Propaganda benutzt.


in
die

Und

gerade in der Zeit,


eine

Lessings

Jugend

fiel,

entstand

Vermittlungs-

Lessings religise Erziehung.


theologie, die sich eifrig

21

bemhte, die Erhabenheit der biblischen


Natrlich konnte

Wahrheiten ins Licht zu setzen und die Glaubwrdigkeit der


heiligen

Schrift

zu beweisen.

man nur

Wahrscheinlichkeitsgrnde beibringen und ging insofern hinter


die starre

Orthodoxie zurck, die wenigstens das Bedrfnis

nach Gewiheit hatte und anerkannte.


So gewhrte also die Kirche
die

dem
des

Geiste eine Nahrung,

Gemts entgegenkam, sondern durch ihren spekulativen Gehalt (das Dogma stammt
nicht

blo

dem

Bedrfnis

ja zu

einem guten Teil aus der griechischen Spekulation) auch

das philosophische Nachdenken anregte.


heit

Um aber ihre
sie

Wahraus ihr

gegen jede Anfechtung sicherzustellen, macht

die uerliche

Belehrung durch eine Autoritt, an deren undas natrliche Recht der Frage; und

bedingter Zuverlssigkeit auch nicht gezweifelt werden darf.

Damit vergewaltigt

sie

wo

diese sich nicht ganz unterdrcken lt, gibt sie ihr eine

ganz schiefe Richtung: statt auf den materialen und formalen

Wert der gebotenen Belehrung vielmehr auf

die Legitimitt

der lehrenden, nein, dekretierenden Autoritt.

Wer

dies als

Mistand fhlte, suchte die Hilfe darin, da er sich den harten

Gehorsam des Glaubens durch Grnde

erleichterte.

Aber

er

gefhrdete seiaerseits die Redlichkeit des Denkens, indem er


der Gewiheit des Glaubens, auf die er doch nicht verzichten
wollte, unter der

Hand
ist

eine bloe Wahrscheinlichkeit unter-

schob.

Dies etwa

das Verhltnis von religisem Glauben

und philosophischem Denken, das uns eben aus Lessings


Schriften entgegentritt.

nun der Knabe Lessing in das christliche Dogma eingefhrt worden ? Ist ihm die orthodoxe Auffassung des Glaubens in ihrer ganzen Hrte aufs Gewissen gelegt worden ? Hat sich sein jugendliches Gemt willig in den Gehorsam des Glaubens gefgt oder sich dagegen emprt ? Darber haben wir keine unmittelbare Nachricht dagegen knnen wir eine allerdings nicht sehr bestimmte Antwort auf diese Fragen erschlieen. Lessing hat bis in seine letzten Kmpfe hinein eine gewisse Achtung vor der Orthodoxie behalten, ja diese dauernd aller

Wie

ist

22

Erstes Kapitel. Leasings relig. u. philos. Entwicklung bis 1760.

Vermitllungstheologie bei weitem vorgezogen.

Die sachlichen

Grnde hiefr, die sich ja erst spter geltend machen konnten, werden wir an seinem Orte aufweisen. Seine Stellung zur Orthodoxie hatte aber gewi auch den persnlichen Grund, da er sie in seinem Vater hatte achten mssen. Dieser hat als theologischer Schriftsteller, und somit gewi auch als Prediger und Lehrer, die lutherische Orthodoxie vertreten, doch ohne Fanatismus. Die Verteidigung der Glaubenswahrheiten, die in Gottes

Wort gegrndet sind und einen

unstrei-

tigen Einflu auf das ttige Christentum haben, hlt er fr

das Hauptwerk des echten Gottesgelehrten. Aber man soll im Kampfe diese wesentlichen Punkte von den unwesentlichen unterscheiden und auf letzteren nicht bestehen man soll des
;

Gegners Worte nicht verdrehen, ihn nicht mit sektiererischen

Namen

belegen, keine personalia in die Widerlegung mischen,


ist,

an ihm loben, was zu loben


Hflichkeit nicht vergessen.

berhaupt die allgemeine

Die

um

sich greifende unge-

messene Freiheit

und

unverschmte Frechheit, von gttlichen

und

geistlichen

Dingen zu schreiben, was


Stellung

man

will'",

konnte

er natrlich

nur verurteilen.

Sohnes

religise

Auch machte ihm ja spter des Doch ist nicht schwere Sorgen.

anzunehmen, da er diesem den Glauben wesentlich unter dem Gesichtspunkt des p flicht migen Gehorsams anl^fohlen
habe.

Das

lie er

wohl auch mit

einflieen; aber es

kann ihm

nicht der Angelpunkt der religisen Unterweisung gewesen sein.


Auffllig ist nun, da die wichtigsten

Dogmen

des Luther-

tums

in

dem Sohne

einen dauernden Eindruck nicht hinter-

lassen haben: die Lehre

und Vershnung. uerung ber diese zentralen Wahrheiten. Sollte sie schon der Vater in seiner Unterweisung haben zurcktreten lassen ? Gewi nicht; aber sie erweckten in dem Knaben kein Echo. Seinem Gemt scheint der Glaube an die gttliche Vorsehung gengt zu haben, den er in seinen frheren Briefen fter, auch spter noch je und je zum Ausdruck bringt. Unter welchen Bedingungen er sich eines gndigen Gottes getrsten drfe.

von Snde und Gnade, Rechtfertigung Wir haben von Lessing keine tiefer gehende

Leibniz.

23
Selbstqulerische

war ihm keine praktische Frage.


mernis

Bekm-

um
ihm

das Heil seiner Seele lag nicht in seiner Natur.


ein ,,Bukampf''

So

ist

fremd geblieben; die Dreieinig-

keitslehre hat ihn lebenslang

mehr

interessiert als die Heils-

ordnung.
2.

Das
ist

erste

eine Glckwnschungsrede, die der

Produkt von Lessings Feder, das wir haben, noch nicht vierzehnSie

jhrige

auf den Eintritt des Jahres 1743 von der Frstenff.).

schule zu Meien aus fr den Vater schrieb (14,135


besttigt uns, da sich

weder sein Gemt noch


bedrckt fhlte.

sein

Verstand

damals durch ein


bereits

Dogma

Sie lt aber
ist.

auch

erkennen, da seine Orthodoxie gefhrdet

Er

beweist, gegen unglckliche Toren, die die Vergangenheit als


eine goldene Zeit mit seufzender

Stimme

anpreisen, da ein

Jahr

dem andern

gleich

sei.

Dafr glaubt er sich auf den

deutlichen Ausspruch der gesunden Vernunft, auf das gttliche

Zeugnis der heihgen Schrift, auf den unverwerflichen Beifall


der Erfahrung berufen zu knnen.

Niemand

leugnet'',

da

der Schpfer der Welt eine in ihrer Art grte Vollkommenheit

anerschaffen habe; wir wissen und empfinden

es'',

da Gott

auch der Erhalter


so lange sie

aller

Dinge

ist;

daraus

folgt,

da die Welt,
keine Hauptdie

nach des Schpfers Willen bleiben


leiden

soll,

vernderung

knne.

Demgem haben auch

Menschen

Natur niemals verndert. Das seheint der deutliche Ausspruch der gesunden Vernunft" zu sein, auf den er seine Behauptung sttzt. Aus der Schrift wird Salomo
ihre
als

Zeuge angerufen, durch welchen uns Gott den Prediger


Sollte sich aber

aufzeichnen lassen": er versichert, da nichts Neues unter


der Sonne geschehe.
,,

auch jemand finden,

welcher sich nicht scheute, Vernunft und Schrift in Zweifel


zu ziehen, so wrde sich doch niemand getrauen, der Stimme
der Erfahrung zu widersprechen."

Landplagen, die entstehen,


die weiseste

sind kein Gegenbeweis: da oder dort finden sie sich jedes

Jahr; und

sie

sind ein Mittel,

wodurch

Vorsehung

24 Erstes]Kapitel. Lessings

relig.

u philos. Entwicklung bis 1 760


.

Gottes die Welt in ihrer Vollkommenheit zu erhalten pflegt.

Wenn

aber Paulus geweissagt hat, da in den letzten Tagen

greuliche Zeiten

kommen

werden, so fhrt er doch lauter

solche Laster an, die nicht neu, sondern alt sind.

Der

heilige

Gesandte Gottes sagt nichts mehr,

als

da die Tage des Neuen

Tage des Alten Testaments von und bsen Menschen frei sein wrden." Bringen wir auch in Anschlag, da das Thema, das der junge Redner behandelt, ihm keine Veranlassung gibt, ein
als die

Bundes ebensowenig

allen Irrtmern, Lastern

vollstndiges Glaubensbekenntnis

abzulegen,

so

sind

seine

Ausfhrungen doch nicht ohne theologisches Interesse. Die Lehre von der Schpfung und Erhaltung hat er der Vernunft

Wort Gottes im Sinne der Verbalinspiration anerkannt, aber was sie ber die letzten Dinge sagt, keck umgedeutet. Da ber Vernunft und Schrift die Erfahrung gestellt wird, mag blo rednerische Wendung
bertragen.

Die Schrift wird

als

sein;

doch drckt sich der junge Lessing mindestens sehr


Die Sprache verrt,

unvorsichtig aus.

wo

er diese

Art des Raisonnements

gelernt hat: in der Schule der Leibnizisch- Wolf fischen Philosophie.

Da

diese

Entwicklung geworden
ber
sie

von wesentlichem Einflu auf seine geistige ist, mgen hier einige Bemerkungen

eingeschoben werden, die

dem

Verstndnis Lessings

dienen.

Dabei halten wir uns an Leibniz, dessen groe Art


Die Hauptsache aber
christlichen
ist fr

zu denken Lessing bald der Pedanterie Wolffs entschieden

vorgezogen hat.
Verhltnis

uns Leibnizens

zum

Dogma.

In seiner Philosophie sind drei verschiedenartige Bestandteile

zu unterscheiden: die Forderung vUiger Bestimmtheit

der Begriffe und strenger Beweisfhrung; die Erklrung der

Welt
dieser

als

stabilierten

Komplexes von Monaden, die in einer prHarmonie miteinander stehen; die Beurteilung Welt als der besten aller mglichen Welten, und die
eines

Rechtfertigung dieses Urteils in der Theodicee.

Drngen auf Stringenz des Beweises


ungefhrlich, als nicht

Nun ist das dem Dogma so lange


alle

behauptet wird, da

Wahrheit

Leibniz.

25

dem bloen Verstand msse anbewiesen werden knnen.


Leibniz rumt ausdrcklich ein, da es bervernnftige, also
der Vernunft nicht zu beweisende Wahrheiten gebe ; nur wider-

vernnftig knne die

Wahrheit nicht

sein.

Und

er selbst

bemht
denlehre

sich

um

den Nachweis, da die Geheimnisse des


religis indifferent;

seien. Die Monazudem hat Leibniz das Verhltnis der Einzelmonade zur Urmonade ziemlich genau dem Verhltnis des Menschen zu Gott nachgebildet, wie die Dogmatik es bestimmte die Monade hngt von nichts anderem als von Gott und sich selbst ab. Die prstabilierte

christlichen

Glaubens nicht widervernnftig

ist

an sich

Harmonie''

ist

nur eine philosophische Umschreibung des


Sie erscheint vllig unanstig,
sie

ewigen Ratschlusses" Gottes.

da Leibniz auch das Wunder in

Optimismus
aus nichts;

ist

eine unmittelbare
die Theodicee

aufgenommen hat. Der Konsequenz der Schpfung


sie

und da
ist,

nur die Rechtfertigung des


nichts einzuwenden
die

Optimismus Es ist sein.

so sollte

auch gegen

also

wohl zu begreifen, da Leibniz sich auf

Rechtglubigkeit seiner Philosophie etwas zu gute tat.

Und

doch war das Mitrauen der Theologen durchaus berechtigt,


die

von

ihr eine

Schdigung des rechten Glaubens befrchten.

Leibniz beweist in seiner Theodicee weit mehr, als der


glubige Christ gutheien kann.
aller

Fr diesen

die beste mglichen Welten vor dem Fall und wird wieder die beste sein wenn nach endgltiger berwltigung
;

war

die

Welt

des Satans ein neuer


wird.

Himmel und

eine neue

Erde entstehen

Aber
ist
ist

diese

Welt, in der wir leben, mit Snde und

bel,

fr ihn mit nichten die beste, sondern liegt


es

im

argen.

Darum
ein

mit der Erlsung und Vershnung ein Ernst;


als in

ganz anderer Ernst,

kann, fr seine Person von

dem natrlichen Wunsche liegen dem bel und der Snde befreit
So wird der

zu werden, die doch zur besten Welt gehren.

fromme Christ auch in der Ethik Leibnizens den rechten Ernst vermissen. Da Leibniz uns mahnt, nach Vollkommenheit zu streben, kann er ja nur billigen. Aber er mu doch hinzufgen, da Gott uns nicht unserem etwaigen Verlangen nach

26

Erstes Kapitel. Lessings relig. u. philos. Entwicklung bis

760.

Vollkommenheit berlt, sondern uns seinen Willen kundgibt und Gehorsam heischt. Darum ist die Snde nicht nur
eine
zeihlicher
verrt,

immer verzeihliche Unvollkommenheit, sondern unverUngehorsam und heischt Shne worin sich wieder
;

da

sie

nicht etwa in der besten Welt, als Bedingung

hherer Vollkommenheiten, eine berechtigte Stelle hat, sondern


einfach nicht sein

soll

e.

Diese Minderung des Ernstes folgt auch aus der prstabilierten Harmonie*^", die sonst fr Leibniz so

bequem

ist,

dem Christentum in Harmonie zu bleiben. In sie kann Wunder der Heilsgeschichte und Heilsordnung aufnehmen; und durch sie verliert das Wunder allen praktischmit
er alle
religisen Wert.

So wird nicht blo der orthodoxe Theologe,


Ist alles,

sondern auch der einfache Christ urteilen.


so

was

in

der Zeit geschieht, von Ewigkeit her notwendig geordnet,

kann dem keine entscheidende Bedeutung zuich mich jetzt zu Gott stelle in der Zeit entfaltet sich dann nur, was immer schon ist, wird also nichts, Der Ernst christlich-kirchlicher entscheidet sich nichts. Frmmigkeit ruht aber darauf, da ich jetzt in der Zeit durch eine von der Kirche vermittelte Verstndigung mit Gott ber mein ewiges Heil entscheide. Darum ist es eine kritische Frage fr mich, ob ich Bue tun, glauben, mich der

kommen, wie

durch die Kirche dargebotenen Gnadenmittel bedienen

will.

Der
ein

religise

Wert des Wunders

ist,

da

es

dem ewigen Gott

entscheidendes

Eingreifen in die Zeit vorbehlt.


ist es

Fllt dieses

berhaupt weg, so
fester

eine gleichgltige theo-

retische Frage, ob Gott fr sein zeitliches

Wirken
die

die reine

Durchfhrung

Regeln oder auch Ausnahmen von den

allgemeinen Gesetzen vorgesehen hat.

Da

Ausnahme von
Geschehens

Ewigkeit her in die prstabilierte Harmonie

alles

aufgenommen

ist,

kann

ich ihr Eintreten

immer nur nachsie

trglich feststellen, nie darauf rechnen,

noch weniger

durch

Einwirkung auf Gott herbeifhren.

Sie hat also fr

mein

Verhltnis zu Gott keine praktische Bedeutung.

Auch das Dogma wird

als

bervernnftige

Wahrheit,.

Leibniz.
die

27

nur nicht widervernnftig sein darf, schwerlich lange

seine praktische

Bedeutung behaupten.

Die bervernnftige

Wahrheit wird meine subjektive berzeugung durch das Gewicht der Autoritt, die sie mir als Wahrheit mitteilt;
die vernnftige

Wahrheit

ist

subjektive berzeugung durch

die Evidenz, die sie selbst fr

mich

hat.

Wenn mir nun

das

Recht zugestanden, ja die Pflicht auferlegt wird, mich erst

davon zu berzeugen, da
widervernnftig
sei,

die bervernnftige

Wahrheit nicht

so ist das unbedingte bergewicht der

Autoritt ber mein subjektives Denken bereits aufgegeben.

Indem

ich aber untersuche, ob ich nicht gegen die angebliche

bervernnftige

Wahrheit

als

widervernnftig

Einspruch

erheben mu, verschiebt sich naturgem der Schwerpunkt

meiner berzeugung aus deren bervernnftigem Teil in den


vernnftigen.
jener Zeit das
die

bervernnftig'' war nach

dem Bewutsein

Geheimnis der Trinitt, die Heilsgeschichte,

Heilsordnung, vernnftig'' das Dasein Gottes als des

vollkommensten Wesens, die Vorsehung, die Unsterblichkeit.


Leibniz leitete darauf hin, da

man

mit der natrlichen"

Theologie

lebte

und mit der geoffenbarten" sich abfand.

Er selbst hat in seiner Theodicee" schon diesen Standpunkt eingenommen. Der Christ, der in der Heilswahrheit lebt, hat seine Theodicee in der Heilsgeschichte und Heilsordnung; wer daneben noch nach Grnden sucht, warum Gott in seiner besten Welt bel und Snde habe wollen oder doch zulassen knnen, verrt, da er zu der Heilswahrheit nur noch ein uerliches Verhltnis hat. Da nun aber zwischen bervernnftigkeit und Widervernnftigkeit keine sichere Grenze zu ziehen ist, so wird, bei fortschreitender Erkltung gegen das Dogma, bald als widervernnftig verworfen werden, was man erst
noch als bervernnftig gelten denn auch.
orthodoxen
als die
lie.

Und

so

geschah es

Leibniz hat freilich nur gewisse Anstze, die schon im


Lehrbegriff
lagen,

konsequenter

weitergefhrt

Dogmatik, und die

letzte

Konsequenz sogar immer

wieder zurckgenommen.

Die Orthodoxie hatte die natr-

28

Erstes Kapitel. Lessings

relig. u.'philos.

Entwicklung bis 1760.

liehe Theologie in ihr

System aufgenommen, lehrte die UnMenschen zum Guten, lie das Heil der ganzen Menschheit und des einzelnen Menschen in einem
freiheit des natrlichen
sein.

ewigen Ratschlu begrndet

Sie hatte also der ver-

dorbenen Vernunft doch nicht jedes

Recht abzusprechen

vermocht wer
;

die Freiheit

wendigkeit der

zum Guten leugnet, mu die NotSnde anerkennen, also den freien Willen

berhaupt verwerfen; wenn


blo spielte, mute
sie als

man

mit der Prdestination nicht

strenge Prdetermination gedacht


sie,

werden.

Aber

es ist der

Orthodoxie wesentlich, da

um

dem

kirchlichen Leben seinen Ernst zu wahren, mit der heiligen

Schrift

den Standpunkt der Betrachtung abwechselnd bald

in der Ewigkeit, bald in der Zeit

nimmt da
:

sie

inkonsedem Recht

quent
:

ist.

Die Philosophie steht und

fllt

mit

(nein der Pflicht) der Konsequenz.


ist,

Soweit Leibniz konsequent


Stellung

ist er

Ketzer; seine

freundliche

zum Dogma

konnte
einging.

er

nur dadurch wahren, da er auf dessen Inkonsequenz

In der Frstenschule zu Meien herrschte ein durchaus


kirchlicher
Geist.

Wenn

Lessing dort durch einen seiner

Lehrer mit der Leibnizisch- Wolffischen Philosophie bekannt

gemacht wurde, so wurde


orthodoxen
ja

sie

gewi nicht in Gegensatz zu

dem

Dogma

gestellt.

Die Bestimmtheit der Begriffe,

die Strenge der Beweisfhrung, auf welche sie hielt,

konnten

auch der Verteidigung des rechten Glaubens dienen. Aber die Wirkung eines geistigen Ferments ist nicht an die Absicht
dessen gebunden, der es in den Menschen bringt.

in Lessing das Selbstgefhl des eigenen

Erwachte Denkens und der Sinn fr strenge Folgerichtigkeit, so mute die latente Spannung zwischen dem bernommenen Glauben und der zunchst auch

nur angelernten Philosophie zum offenen Widerstreit werden.

Damit

aber,

eigentliche Heilswahrheit,

da die Lehre von Snde und Gnade, also die die nur auf Autoritt der Offen-

barung geglaubt werden kann, seinem Gemt einen tieferen Eindruck nicht gemacht hatte, war schon entschieden, auf
welche Seite er sich schlagen mute.

Religise Zweifel.
3.

29

Im Herbst
versitt Leipzig,

1746 bezog Lessing, siebzehnjhrig, die Uni-

um

Theologie zu studieren.
je in

Erst lebte er

dort einige

Monate so eingezogen wie nur

Meien seinen

Bchern.

der in die Welt tauge, nicht werde.


schien als der
er die

Dann entdeckte er, da er auf diese Weise ein Mensch, Und da ihm dies wichtiger

Erwerb bloer Bchergelehrsamkeit, so beschlo versumte Ausbildung seines Krpers nachzuholen und
er spter die

sich

anzueignen, was das gesellschaftliche Leben erfordere.

Damit verteidigte
etwas
natrlicher

Wandlung,

die

mit ihm vorist

gegangen, gegen seine Mutter; wahrscheinlich

die

Sache

zugegangen:

er gebrauchte

die

grere

nun hatte, instinktiv; und so sehr er die Bcher liebte, schien ihm die wirkliche Welt jetzt doch interessanter. Zugleich bot sich ihm die Gelegenheit, mit seinem poetischen
Freiheit, die er

Talent, das sich schon in Meien geregt hatte, vor die ffentlichkeit zu treten.

Also dichtete er anakreontische Lieder und

schrieb

Komdien, besuchte das Theater und knpfte sogar Beziehungen zu Schauspielern an; ja, er hatte das Glck,

seinen jungen Gelehrten^' unter lebhaftem Beifall aufgefhrt

Aber seinen Eltern flte dieses Leben ngstliche Sorge um sein zeitliches und ewiges Heil ein. Er wurde nach Hause gerufen. Was da alles zwischen ihm und den Eltern zur Sprache kam, wissen wir nicht genau. Das Ende war, da er die Theologie mit der Medizin vertauschen durfte auch sollte er daran denken, sich auf ein Schulamt vorzubereiten. Aber in Leipzig, wohin er zurckkehrte, war seines Bleibens nicht mehr lange. Durch eigenen und fremden Leichtsinn geriet er in schwere Geldverlegenheit. Ohne erst die Erlaubnis der Eltern einzuholen ging er noch 1748 nach Wittenberg und dann nach Berlin, wo er sich mit seiner Feder sein Brot zu verdienen gedachte. Er war nun frei frei wie der
zu sehen.
;

Vogel auf

dem

Zweig.

In diesen zwei Jahren hat sich nicht nur sein ueres,

sondern auch sein inneres Schicksal entschieden.

Aus seinen

Briefen an die Eltern sehen wir, da diese ihn glaubten als

30

Erstes Kapitel. Leasings relig. u. philos. Entwicklung bis 1760.

einen

Abgefallenen beklagen

zu

mssen,

der

mit seinem

Christentum auch allen sittlichen Halt verloren habe.


er

Und
nur
ist

kann ihnen nicht einfach widersprechen.

Er kann

sie

bitten, sich mit

ihrem Urteil nicht zu bereilen; und er

zugleich ehrlich

und

stolz genug,

da er ihnen keine Hoffnung

macht, er werde sich bekehren.


er sogar schon

Im

Gegenteil: er

ist in

seinen

eingestandenen Zweifeln seines guten Rechts so sicher, da

zum

Angriff auf die glubigen" Christen


soll es lehren,

berzugehen wagt.
in

Die Zeit

ob ich Ehrfurcht

gegen meine Eltern, berzeugung in meiner Religion, und Sitten

meinem Lebenswandel habe.


ist,

Die Zeit

soll lehren,

ob der
hat,

ein besserer Christ

der die Grundstze der christlichen Lehre


oft

im Gedchtnisse und
in

ohne

sie

zu verstehen im

Munde

die Kirche geht und alle Gebruche mitmacht, weil sie gewhnUch sind oder der, der einmal klglich gezweifelt hat und durch den Weg der Untersuchung zur berzeugung gelangt ist, oder sich wenigstens noch dazu zu gelangen bestrebet. Die christliche Religion ist kein Werk, das man von seinen Eltern auf Treu und Glauben annehmen soll. Die meisten erben sie zwar von ihnen, ebenso wie ihr Vermgen, aber sie zeugen durch ihre Auffhrung auch, was vor rechtschaffene
;

Christen sie sind. So lange ich nicht sehe, da man eines der vornehmsten Gebote des Christentums, seinen Feind zu lieben,
nicht besser beobachtet, so lange zweifle ich, ob diejenigen

Christen
30.

sind,

die

sich

davor ausgeben""

(an

den Vater,

Mai 1749). Wie aber


?

ist

er

nun

in seine religisen Zweifel hinein,,

gekommen
zu

Da

er sich frei entschlossen habe,

klglich"

zu zweifeln,

um
ist

zu einer gegrndeten religisen berzeugung


natrlich nicht anzunehmen; so gibt

kommen,

niemand

einen religisen Glauben auf, und


Eltern

wenn

er ihn
ist
?

nur eben seinen

ihm an seinem Die Wunder ? die Geheimnisse ? die Inspiration der Schrift ? Wir wissen es nicht. Wie hat er den Mut gewonnen, den Gehorsam des Glaubens, der ihm zur Pflicht gemacht worden w^ar, aufzuund Lehrern geglaubt
zuerst
htte.

Was

Christentum

zweifelhaft

geworden

Religise Zweifel.

31

kndigen

Auch darber haben wir

keine Kunde.

Nur das

drfen wir aus den w^ohl abgewogenen Worten, die ich eben

da er nicht kurzer Hand einen Sprung aus den Unglauben, aus der Bejahung in die Verneinung gemacht hat. Er will durch den Weg der Untersuchung zur berzeugung gelangen, hlt sich also, bis er die Untersuchung abschlieen kann, in der Schwebe. Oder vielzitierte, schlieen,

dem Glauben

in

mehr: er wird, ob er

will oder nicht will,

durch das Fr und

Wider in Sachen der Religion, der Schwebe gehalten. Das hat

speziell des Christentums, in

er

uns in einem Rckblick aus

viel spterer Zeit (1779) hchst anschaulich geschildert.

Der

bessere Teil seines Lebens, erzhlt er, sei in eine Zeit gefallen,

da

Schriften

fr

die

Wahrheit

der

christlichen

Religion

gewissermaen Modeschriften waren.

Also habe auch er nicht

ruhen knnen, bis er jedes neue Produkt dieser Art verschlungen gehabt. Natrlich habe er bald auch jede Schrift wider die
Religion ebenso begierig aufgesucht, habe ihr eben dasselbe

unparteiische
friedigt;

und

so sei er, wie so

Keine habe ihn ganz beGehr geschenkt. mancher andre, von einer Seite

zur andern gerissen worden.

Dann aber

passierte

ganz Absonderliches.

Je zusetzender

die

ihm etwas Schriftsteller von

beiden Teilen wurden, desto mehr glaubte ich zu empfinden,

da die Wirkung, die ein jeder auf mich machte, diejenige gar nicht sei, die er eigentlich nach seiner Art htte machen mssen.

War mir doch


htten!
wollte,

oft, als

ob die Herren die Waffen vertauscht

Je bndiger mir der eine das Christentum erweisen


desto zweifelhafter

ward

ich.

Je

mutwilliger

und

triumphierender mir es der andere ganz zu Boden treten wollte,


desto geneigter fhlte ich mich, es wenigstens in
aufrecht zu erhalten.''
(16,475
f.)

meinem Herzen

Wir wissen
hineingeraten

also nicht,

wie Lessing in religise Zweifel

ist,

dagegen

haben

wir

einige

gleichzeitige

Zeugnisse (aus den Jahren vor 1753) darber,


sie

wie er durch

hindurch zu einer sicheren, eigenen berzeugung gelangen

wollte.
(die

Es sind dies Bruchstcke einiger rehgisen Gedichte menschHche Glckseligkeit; die Religion) und das

32

Erstes Kapitel. Lessings

relig. u. philos.

Entwicklung bis 1 760.

Christentum der Vernunft".

Also berhaupt nur Fragmente.

Das hat gewi nicht blo den uerlichen Grund, da ihm Zeit und Lust zur Vollendung ausging; vielmehr liegt die Vermutung sehr nahe, da er innerlich mit den aufgenommenen Problemen nicht fertig wurde. Da diese Bruchstcke auf lange hin Lessings einzige, direkte, bekenntnisartige uerungen ber Fragen der Weltanschauung sind, erfordern sie eine eingehendere Betrachtung. Und zwar haben wir nicht blo zu beachten, was er sagt, sondern auch was er nicht sagt; nicht blo, wohin er strebt, sondern auch wie weit er kommt.
In

dem Christentum

der Vernunft'' (14,175

ff.)

nimmt
als

er einen Anlauf, sich das christliche

Dogma

mit Hilfe der Leibdas

nizschen Begriffe
einzige

zuzueignen.

Er bestimmt Gott
zu
dessen

vollkommenste

Wesen,

Vollkommenheit

gehrt, da es seine Vollkommenheit auch vorstellt

und da
Gott
mit
der

Vorstellung,

Wollen und Schaffen bei ihm eins

ist.

denkt seine Vollkommenheit von Ewigkeit her einheitlich,


schafft dadurch ein

vollkommenes Abbild seiner

selbst,
ist

dem
Sinn,

ihn die vollkommenste Harmonie verbindet: dies


die

Wahrheit seiner Dreieinigkeit.


schafft so eine

Gott denkt sich

(von Ewigkeit her? in der Zeit?) seine Vollkommenheit zerteilt

und
in

Welt

(die

vollkommenste, die sich


einfache

denken
die

lt)

eingeschrnkter
stetig

Gtter'':

Wesen,
er-

unendlicher,

aufsteigender,

doch nie ihn

reichender Reihe seine Vollkommenheit wiederholen; die in

Harmonie miteinander stehen, weil jedes etwas hat, was die andern haben, keines etwas haben kann, das die andern nicht htten. Es ist die Aufgabe der Naturlehre, dies im Laufe der Jahrhunderte im einzelnen zu verifizieren. Diese eingeschrnkten Gtter haben, wie der unendliche
Gott,
ein

Bewutsein ihrer Vollkommenheit, aber natrlich ein in verschiedenem Grade eingeschrnktes, und die Fhigkeit, derselben

gem zu handeln.

Sie

knnen

also

einem Gesetz

folgen, das aus ihrer eigenen

Natur genommen sein mu und

kein anderes sein kann als: handle deiner individualischen Vollkommenheit gem.*' Lessing bricht mit den Worten ab:

Das Christentum der Vernunft".


',Da in der Reihe der

33

finden kann, so mssen auch solche


ihrer

Wesen unmglich ein Sprung stattWesen existieren, welche sich Vollkommenheit nicht deutlich genug bewut sind''
.

Die weitere Entwicklung dieses Christentums der Ver-

nunft" hat Lessing in der Feder behalten.


schlieen

Wir wissen nur


zu er-

noch, da er jetzt (wie auch aus der ganzen Anlage


ist)

auf den Ursprung

des

bels und der Snde

kommen
als sein

wollte.

windliche Schwierigkeit.

Aber darin lag wirklich fr ihn eine unberEr hatte etwas zu stark (strker

Meister Leibniz) zugegriffen, indem er in Gott Vor-

stellung,

Wollen

und

Schaffen

zusammenfallen

lie.

Be-

deutet die Schpfung der Welt nichts anderes, als da Gott


seine

Vollkommenheit

zerteilt

denkt, so

ist

nicht einzusehen,

wie das Geschpf sich von


treten

Gott ablsen, ihm gegenber-

knne

es ist

auch gar keine Mglichkeit vorhanden, da


Widerspruch mit sich selbst und andern

es in einen wirklichen

Geschpfen komme.

Das undeutlichste Bewutsein

seiner

Vollkommenheit bleibt doch Bewutsein einer Vollkommenheit, sollte also Glck sein, nicht Leiden und seiner Vollkommenheit
;

gem handeln sollte doch unter allen Umstnden gut sein. Nur darunter knnte ein Geschpf leiden, da es auer sich Vollkommenheit entdeckte, die es in sich nicht bemerkt; und nur das knnte man etwa einem Geschpf zum Vorwurf machen, da es nur gem der eigenen, nicht gem einer hheren, fremden Vollkommenheit handelte. Aber das wre ja Unsinn. bel und Snde sind also bloer Wahn, wesenloser Schein; sie folgen daraus,

da das Geschpf, durch die


genieenden

Phantasie

und fordernden Wertung seiner selbst und andrer ber das schaffende Denken Gottes hinausschweift. Und dann bleibt immer noch die
verfhrt,
in

der

Frage, wie sich diese bse, unsolide Phantasie

zum

reellen

Denken Gottes
nicht erklren.

verhlt.

Lessing kann also bel und Snde

Seine Rationalisierung des Christentums aber


sie

mchte, wenn er
selben,
als

weiter fortsetzt, auf die

Aufhebung

des-

einer

Religion

der
er

Erlsung und Vershnung,

hinauslaufen.

Darum mu
Lossiug.

wohl oder bel abbrechen.


3

Schrempf,

34

Erstes Kapitel. Lessings relig. u. philos. Entwicklung bis 1760.

Den entgegengesetzten Weg geht


die Religion'* (1,255
ff.),

er

in

der Dichtung

um

an derselben Klippe zu scheitern,

nur von der andern Seite her.


wider
alles Gttliche

Er

fat darin die Zweifel, welche

aus

dem

innern und uern Elend der

Menschheit gemacht werden knnen, in ein Selbstgesprch

zusammen, welches

er,

an einem einsamen Tage des Ver-

drusses, in der Stille gefhrt habe.

Das Schlimmste

in

dem

da uns, wenn wir endlich zur Fhigkeit der Wahl herangereift sind, schon bestimmt ist, in der Wahl zu fehlen, da wir also mit aller Begeisterung fr
Schicksal des Menschen
ist fr ihn,

die

Tugend

es nicht

hher bringen

als

zum

leeren

Wunsch.

Solch einen heien Wunsch, solch marternd Unvermgen, Die kann ein Gott zugleich in meine Seele legen? Ein mchtig weiser Gott! Ein Wesen ganz die Huld! Und richtet Zwang als Wahl und Ohnmacht gleich der Schuld Und straft die Lasterbrut, die es mir aufgedrungen. Die ich nicht mde rang, und die mich lahm gerungen. O Mensch, elend Geschpf! Mensch, Vorwurf seiner Wut! Und doch sind, was er schuf, du und die Welt sind gut?

in einer

stoe sich hier an nichts'', warnt uns der Dichter Vorbemerkung; alles dieses sind Einwrfe, die in den folgenden Gesngen widerlegt werden, wo das geschilderte Elend selbst der Wegweiser zur Religion werden mu." Aber diese folgenden Gesnge sind nie erschienen. Es ist nicht schwer zu erkennen, warum. Wollte Lessing seine angebliche Er-

Man

fahrung nicht spter

als

poetische bertreibung behandeln

und so stark einschrnken, da die behauptete Unfreiheit zum Guten so gut wie zurckgenommen war, so mute er zugestehen, da fr Gott das Laster Mittel zum Zweck sein knne, durfte es also nicht mehr als eine Ungehrigkeit auffassen, Vor dieser Lsung der die einfach nicht sein sollte.
Schwierigkeit bebt er aber zurck, wie er auch die Freiheit,

an die er nicht glaubt, doch nicht aufgeben kann.


sich deutlich in
seligkeit (1,238).

Das verrt

dem Fragment ber


Er wendet

die menschliche Glck-

sich darin gegen starke Geister,

die die Freiheit fr einen

Traum

erklren

die in

den durch

,,Die Religion."

35

das Sitlengesetz gezogenen Schranken nur ein beglaubtes Nichts"' sehen; die den tugendhaften Epiktet so wenig rh-

menswert finden, als den Dieb Gartusch tadelnswert: weil die Natur uns gut und lasterhaft erschaffe, wie sie uns unsere Strke und Schwche zumit weil das leere Wort ich wollte" nur eine Erfindung menschlichen Stolzes sei. Aber ihm er;
:

scheint

dieser

entschlossene

Determinismus unlslich ver-

bunden mit einem mechanischen Materiahsmus

Und meint man

die Seele wird ein Ton, nicht das Hirn, versteht man nichts davon sittlichen

Konsequenz des frechsten Libertinismus nicht abwehren zu knnen:


auch glaubt er die

Wer

tut,

was ihm
er

gefllt,

tut das,

was

er

tun

sollte.

Und darum kann


an ihnen sich

von diesen starken Geistern nichts lernen, nur ein abschreckendes Beispiel nehmen:

Wer

glaubte, da ein Geist, Sich selber schnden kann

um khn und
und
seine

neu zu denken.

Wrde krnken?

Es

Doch drfen wir

die

Not, in die Lessing durch seine

religisen Zweifel gebracht

wurde, nicht berschtzen.

scheinen durch seine Klagen ber die angeborne Verderbnis


des menschlichen

Herzens allerdings auch persnliche Er(so


ff.);

fahrungen

durch
295

die

Eifersucht

auf

Klopstock:

die

Religion'', v.

aber die Glut der Farben entlehnt er

von dem Apostel Paulus, und beklemmt fhlt sich mehr sein Verstand als sein Gemt. Er gewinnt denn auch die Zuversicht seines Gottesglaubens auf leichte
strakteste,

Weise durch das abdie

unfruchtbarste

Argument zurck, das ihm

Philosophie darreichte

Gnug, wer Gott leugnen kann, mu sich auch leugnen knnen. Bin ich, so ist auch Gott. Er ist von mir zu trennen. Ich aber nicht von ihm. Er war, war ich auch nicht. Und ich fhl was in mir, das fr sein Dasein spricht.
Die Qual des Zweifels war also fr ihn noch auszuhalten.

Darum kommt
zurckzuf heben
;

es

ihm nicht

in

den Sinn, zu der Autoritt

wie er sich ja auch kein Gewissen daraus

36

Erstes Kapitel. Lessings

relig. u. philos.

Entwicklung bis 1 760.

macht, durch seine Konstruktion der Trinitt mit der bloen

Vernunft auf das Gebiet der Offenbarungswahrheit berzugreifen.

Wir haben keine Spur davon, da


Fr
sein

er seinen Zweifeln

durch die blichen Beweise fr die Gttlichkeit der Bibel zu

begegnen gesucht htte.

persnliches

Bedrfnis

gengt ihm offenbar, da er den christlichen Vorsehungsglauben,

den er in seinen Briefen je und je, doch vorsichtig*, bekennt, mit dem Leibnizschen Optimismus verschmilzt. Diesem aber
gibt er eine
ist,

also

erbauliche Kraft

Wendung, durch die er erst praktisch verwertbar bekommt. Sie ist zu charakteda wir
sie

ristisch fr Lessing, als

bergehen drften.

Wie
Welten
ab,

es scheint, will er

nmlich nicht selbst das Urteil

auf sich nehmen, da diese Welt die beste aller mglichen


sei.

Aber

er spricht

dem Geschpf

die

Fhigkeit

an der bestehenden Welt eine richtige Verbesserung vorzuschlagen. Dieser Gedanke ist ihm wichtig genug, da
er ihn, mit verschiedener Nancierung, in einer Reihe

von

Fabeln veranschaulicht.
1753 an:

Zwei derselben gehren der Zeit vor


f.);

vom

blinden Maulwurf (1,237

die Esel (1,210);

andre sind erst in der Sammlung seiner Fabeln 1759 verffent-

worden und bezeugen also, da ihn diese Idee fortdauernd beschftigt: Zeus und das Pferd; Zeus und das Schaf; die Ziegen (1,177; 213 f.; 216). Doch darf das Geschpf, das dem Schpfer gegenber sich mit gutem Grunde der Zurckhaltung befleiigt, sich gegen das Mitgeschpf wohl in seinem Werte
licht

fhlen (der Rangstreit der Tiere, 1,221

f.).

Zum

Begriff des

moralischen Wesens'' gehrt


hat, seiner
besitzt,

ja, da es Vollkommenheiten bewut ist, und das Vermgen

Vollkommenheiten

ihnen gem zu handeln; und seine individualische


ist

Vollkommenheit in Tat umzusetzen,


Gesetz.
*

das ganze moralische

Da

diese

Gedanken

fr ihn

auch praktische,

er-

An

die Mutter, 20. Jan. 1749: ,,Ich

ward krank.

Ich bin

mir selbst niemals zu einer unertrglicheren Last gewesen, als Doch ich hielt es einigermaen vor eine gttliche damals. Schickung, wenn es nicht was Unanstndiges ist, da man auch in solchen kleinen und geringen Sachen sich auf sie berufen will."

Moralische
bauliche

Umstimmung.

37

Wahrheit waren, beweist sein schnes Wort, das

aus jener Zeit

stammt
Wei

(1, 131):

ich nur,
4.

wer ich bin

!"

Indem Lessing dem Autorittsglauben


sich nicht

absagte, hat er

nur einiger gleichgltigen Glaubensstze entledigt, sondern seine ganze Auffassung des Lebens gendert. Darauf deuten schon die Fragmente hin, die ich eben besprochen.
Einen tieferen Einblick in diese Wandlung gewhren uns seine gleichzeitigen Dichtungen, und noch mehr die Art, wie er sie
brieflich

gegen den Vater und ffentlich in seinen Schriften


Seinen Versen auf Liebe und Wein, Kssen

in

Schutz nahm.

und Trinken, die in der Tat fter einen ziemlich leichtfertigen Ton anschlagen, scheint der Vater einen recht unangenehmen Titel gegeben zu haben. Das machte dem Sohn einen tieferen
Eindruck
der
als die

also fters herbei, sich

Klagen ber seinen Unglauben; er lt sich und seine Schriften gegen den Vorwurf
zu
verteidigen,

UnsittHchkeit

freilich nur,

da er sich in

und offenbart dadurch der Tat von der christlichen Auf-

fassung der Sittlichkeit schon weit entfernt hatte.


Seine anakreontischen Lieder rechtfertigt er gegen den

Vater mit den Worten Martials: vita verecunda


jocosa mihi'*
\

est,

Musa

und

versichert:

man mu mich wenig

kennen,

wenn man

glaubt, da meine

Empfindungen im geringsten

damit harmonieren.''

Nichts als die Neigung, sich in allen

Arten der Poesie zu versuchen, war die Ursache ihres Daseins Dagegen berlt er es in der Vorrede zu (28. Apr. 1749).
seinen
Schriften

dem Publikum,

sie

fr

jugendliche

Auf-

wallungen einer leichtsinnigen Moral oder fr poetische Nachbildungen niemals gefhlter Regungen zu halten: Genug,
sie

sind da;

und

ich glaube,

da

man

sich dieser

Art von Ge(5, 34).

dichten so wenig als einer andern zu schmen hat''

Trotzdem kommt er in den Rettungen des Horaz" (5, 282 ff.) noch einmal auf die erotische Dichtung zurck und verteidigt Er nimmt als zugestanden sie nun mit ernsthaften Grnden.

38

Erstes Kapitel. Lessings

relig. u. philos.

Entwicklung bis 1760.

an, da der Dichter die Natur zu schildern habe;

da die

Empfindungen der Wollust unter


sich der meisten Herzen

allen diejenigen seien, welche

am

leichtesten bemchtigen;

da

also
ft*

der Dichter auf diesem Felde die angenehmsten Blumen

das menschliche Herz suchen drfe;


Herz, so wie es
ist,

fr

das menschliche

und nicht wie

es sein sollte; so

wie es

ewig bleiben wird, und nicht, wie es die strengsten Sittenlehrer


gern umbilden wollten/'
die er erregen will, zu

Dazu

fgt er die

Anmerkung,

es

gehre zur Technik des Dichters, da er die Empfindungen,

haben scheine; da er scheine, aus der


ist

Erfahrung und nicht aus der bloen Einbildungskraft zu


sprechen.

Das eben

sein Geheimnis,

da er die Leiden-

schaften, die andre nur durch Wirklichkeiten in sich erwecken


lassen,

durch willkrliche Vorstellungen rege mache. Das

mag

dem Vater

wieder zu seiner Beruhigung andeuten, da des

seinen poetischen Sohnes wirkliche Empfindungen mit Empfindungen nicht zu stimmen brauchen. Aber sollte der Vater darum, und sollte der Sohn bersehen haben, da diese Rechtfertigung des Dichters einen Bruch mit moralischen Vorurteilen involviert, in denen man wohl auch eben den Ernst des Sittlichen sehen kann? Es darf also der Dichter in seinen Lesern die Empfindungen der Wollust erregen, darf sie, um diesen Zweck sicherer zu erreichen, durch willkrliche Vorstellungen in sich selbst erregen? Er darf mit der Snde spielen ? Gewi nicht Vielmehr sind fr Lessing die Empfindungen der Wollust offenbar an sich nicht
!

Snde.

Dieses Urteil ber die Sinnlichkeit, ber das Fleisch'',

hat er nicht aus


lutherischen

dem Neuen Testament und


Er hat

nicht aus seinem

Religionsunterricht, sondern eher aus der Bein der Stille die lutherische

schftigung mit der Antike.

Lehre von der Snde aufgegeben.


:

Und

zugleich die
seiner

Gnade denn das menschliche Herz wird nach


ewig bleiben, wie
es ist
;

von der Meinung

wird nie so werden, wie die SittenDiese

richter es gern umbilden wollten.

Auf
scheinen

dieselbe

Spur fhren uns seine Lustspiele.


so

dem Vater

unangenehm gewesen zu

sein wie

Moralische
eine

Umstimmung.

39

anakreontischen

Gedichte.

Der Sohn erwidert ihm


ein Komdienschreiber

(28. April 1749):

Den
ist

Beweis,

warum

kein guter Christ sein knne, kann ich nicht ergrnden.

Ein

Komdienschreiber
Laster nicht lachen

ein Mensch, der die Laster auf ihrer

lcherlichen Seite schildert.


?

Darf denn ein Christ ber die


viel

Verdienen die Laster so

Hochach-

tung?" Die bersetzung und Wrdigung des Plautus in den Beitrgen zur Historie und Aufnahme des Theaters'' gibt ihm die erwnschte Gelegenheit, diesen Gedanken genauer auszufhren und ffentlich vorzutragen. Darf denn ein Christ keine Erholung genieen ? Ist es denn ein so groer Widerspruch, das Laster verlachen und das Laster beweinen ? Ich sollte vielmehr glauben, da man beides zugleich tun knne.
Entweder man betrachtet das Laster
unanstndig
es als etwas,
ist,

als etwas,

das unserer

das uns geringer macht, das uns in unzhlige

widersinnige Vergehungen fallen lt; oder

man

betrachtet

das wider unsre Pflicht


also

ist,

das den Zorn Gottes

erregt

und uns

notwendig unglcklich machen mu.

Im ersten Falle mu man darber lachen, in dem andern wird man sich darber betrben. Zu jenem gibt ein Lustspiel, zu diesem die heilige Schrift die beste Gelegenheit. Wer seine
Laster nur bestndig beweint

und

sie

niemals verlacht, von

dessen Abscheu dagegen kann ich mir in der Tat keinen allzu-

Er beweint sie nur vielleicht aus Furcht, mchte ihm bel dabei gehen, er mchte die Strafe nicht es vermeiden knnen. Wer aber das Laster verlacht, der verachtet es zugleich und beweist, da er lebendig berzeugt ist, Gott habe es nicht etwa aus einem despotischen Willen zu vermeiden befohlen, sondern da unser eigenes Wohl, unsere eigene Ehre es zu fliehen gebiete'' (4, 67 f.). Ich wei nicht,
guten Begriff machen.

mit was fr einem Rechte


bei

man

die oft

erzwungene Fertigkeit,

Anhrung gewisser Worte, bei Erblickung gewisser Gegenstnde rot und unwillig zu scheinen, unter die Tugenden setzen kann? Die Schamhaftigkeit in diesem Verstnde Es ist oft nichts als die Schminke des Lasters" (4, 172).
gibt Leute,

welche die sogenannten anstigen Stellen in

40

Erstes Kapitel. Lessings relig. u. philos. Entwicklung bis

760.

den plautinischen Lustspielen mit gleich unstrflichen Gedanken lesen knnen als wie etwa die Geschichte der Bathseba/'

Denn den Reinen

ist alles

rein (4, 68).

Uns

interessiert

hier nicht die Bndigkeit dieser Beweisfhrung, gegen die sich

Erhebliches einwenden liee; wir weisen wieder nur darauf


hin,

da

sie eine

grndliche moralische

Umstimmung

des

im

orthodoxen Luthertum erzogenen jungen Mannes erkennen


lt.

Der Christ kann das Laster nicht verlachen, geschweige

denn

zur Erholung!

belachen.

Er kann

es lcherlich

finden, als eitle, sinnlose

Auflehnung gegen Gottes Willen;

aber er kann nicht darber lachen.


die

Das verbietet ihm nicht

Hochachtung vor dem


Apostel Paulus
ist

Laster, aber die Ehrfurcht vor

dem

heiligen Gott

und das Mitgefhl mit dem gefhrdeten Menschen.


es, speziell,

Dem
ist,

gar nicht

zum Lachen,
in wider-

da der Christ seinen Leib, der ein Tempel des heiligen Geistes
durch Unzucht entweiht; und da die Heiden
sind, ist

natrhche Unzucht versunken


Strafgericht Gottes ber sie

ihm

ein entsetzliches

(1. Kor. 6, 19; Rom. 1, 1832). Das Lustspiel und das Neue Testament ergnzen sich also nicht so glcklich, wie Lessing meint. Aber fr ihn ist der despotische Wille Gottes so stark gemildert, da man an den Untugenden der Menschen, wie an den Unarten bser Jungen, wohl auch seinen Spa haben kann; und die Erniedrigung des Menschen durch das Laster scheint ihm auch nicht von dem Belang zu sein, da man es nur mit einem traurigen Ernst

betrachten knnte.

Durch

eines seiner Lustspiele glaubte Lessing

sogar eine richtige Freude zu machen.

dem Vater Und wenn ich Ihnen


die nicht

nun gar versprche


die

eine

Komdie zu machen,
?

nur
?

Herrn Theologen

lesen,

sondern auch loben sollten

Halten Sie mein Versprechen fr unmglich


eine auf die Freigeister

Wie, wenn ich

machte

und auf die Verchter Ihres Standes Ich wei gewi, Sie wrden vieles von Ihrer Schrfe
(28.

fahren lassen.''

Apr. 1749.)

Ob

er

durch seinen Frei;

geist" den Vater wirklich begtigt hat, wissen wir nicht


ist es

nicht eben wahrscheinlich.

doch Er erweist darin den Theo-

Der Freigeist".

41

logen den freundlichen Dienst, da er das Vorurteil bekmpft,


ein Geistlicher, ein

und namentlich ein frommer, msse als solcher Heuchler sein. Aber einen hnlichen Dienst erweist er
einem andern Lustspiel auch den Juden.

um

dieselbe Zeit in

Somit kann der christliche Pastor so gut ein edler


auch in der Tugend, die
gebracht wie der Pastor.
eine Voraussetzung der
christliche
speziell

Mann

sein

wie der Jude, der Jude so gut wie der christliche Pastor;

durch den

Mund

Christi

empfohlen wird, in der Feindesliebe, hat es der Jude so weit


Ist also die

Frmmigkeit berhaupt

Tugend, so doch nicht die spezifisch

Frmmigkeit, so doch nur der allgemeine, unbe-

stimmte Glaube an einen Gott, der die Tugend will und belohnt.

Der Freigeist" beweist also nur, da Lessing (auch aus Achtung


vor

dem

Vater) nicht aus seinem Vorurteil fr das kirchliche

Christentum in ein Vorurteil gegen dasselbe bergesprungen


ist
;

nicht mehr.

In der Tat

ist

der Religion, die in

dem

Frei-

geist'' verteidigt

wird, alle christliche Besonderheit abgestreift.


sie,

Die fromme Juliane rhmt

in

bereinstimmung mit dem

frommen Theophan, gegen den Freigeist Adrast in folgender Weise: Was kann unsere Seele mit erhabenem Begriffen fllen als die Religion ? Und worin kann die Schnheit der
Seele anders bestehen als in solchen Begriffen
?

in

wrdigen

von Gott, von uns, von unsern Pflichten, von unsrer Bestimmung? Was kann unser Herz, diesen Sammelplatz verderbter und unruhiger Leidenschaften, mehr reinigen, mehr beruhigen, als eben diese Religion ? Was kann uns im Elende mehr aufrichten als sie ? Was kann uns zu wahrern Menschen, zu bessern Brgern, zu aufrichtigem Freunden machen als sie ?" (IV, 3.) Unter dieser Religion brauchen
Begriffen

wir uns nicht eben Christentum vorzustellen, oder gar ein


rechtglubiges Luthertum.
versagt, durch den

Und

Lessing hat sich auch nicht

Mund

einer seiner Personen ber den

Wert

der wichtigsten theologischen Kontroverse, die die Zeit bewegte,


ein hchst leichtfertiges Urteil

zu fllen: Der spricht, die


ist

Vernunft
Jener

ist

schwach; und der spricht, die Vernunft

stark.

beweiset

mit

starken

Grnden,

da

die

Vernunft

42

Erstes Kapitel. Lessings relig. u. philos. Entwicklung bis 1760.


ist

schwach
ist.

Kommt
4.)

schwachen Grnden, da sie stark das nun nicht auf eins heraus ? schwach und stark,
dieser mit
:

und

oder stark und schwach was


(V,

ist

denn da fr ein Unterschied

Der Einfall

ist

wirklich nicht bel,

und

es steckt

sogar ein Gedanke dahinter; aber es

da

die

ist doch zu bezweifeln, Herrn Theologen, der Vater Lessing eingeschlossen,

sich dieses salomonischen Urteils wirklich gefreut htten.

Die Religion gibt uns also wrdige Begriffe von unsern


Pflichten; aber Lessing ist nicht

mehr

geneigt, in der Pflicht


er-

den Gehorsam gegen ein positives gttliches Gebot zu


kennen.

Damit
eines

ist

aber der Pflicht das Rckgrat gebrochen;

der strenge, ausschlieliche Gegensatz eines Guten, das sein


soll,

und

Bsen, das nicht sein darf, lt sich ohne

positives Sittengesetz nicht halten.

Und

so ist es nicht eben

zu verwundern, da wir in Lessings erstem Trauerspiel (1755)


eine weit vorgeschrittene

Erweichung der

sittlichen

Grund-

stze vorfinden.

Die Mi Sara Sampson"

haftigkeit; trotzdem ist die

trieft von TugendGrund anschauung, von der das

Stck getragen wird, die Lehre, auf


verstehen alles verzeihen heit.

die es hinzielt, da alles Das Urteil des unglcklichen

Vaters ber den Verfhrer seiner Tochter, der zugleich die


indirekte, aber nicht

eben unschuldige Ursache ihres Todes

wird, lautet: Ach, er


(IV, 10.)

war mehr unglcklich


selbst, die sich
:

als lasterhaft."

Und

mit der Tochter

entfhren

lie,

rechnet er in folgender Weise ab Mache dir aus einer Schwachheit

keinen Vorwurf und mir aus einer Schuldigkeit kein

Verdienst.
erinnerst

Wenn du mich an mein Vergeben erinnerst, so du mich auch daran, da ich damit gezaudert habe.
?

Warum
liebste

vergab ich dir nicht gleich

Warum
?

setzte ich dich

in die Notwendigkeit,

mich zu

fliehen

Tadle mich,

Sara, tadle mich; ich she


als

mehr auf meine Freude

an dir

auf dich selbst."

(V, 9.)

Man

sieht leicht,

da

von

dieser Vershnlichkeit

auch die teuflische Marwood nicht

zurckgestoen werden knnte,


wollte.
als

wenn sie nur Vershnung Es mchte nicht viel schwerer sein, sie zu entschuldigen, Mellefont; und der Anfang ihres elenden Lebens mag eine

r
keit,

,,Mi Sara Sampson."

43

Schwachheit gewesen sein wie bei der Sara.

Oder

soll ihre

Bsartigkeit die entschiedene Verurteilung erfahren, die

von

Sara und Mellefont durch ihre Gutartigkeit, vielmehr Gutherzig-

abgewehrt wird

So wird doch dieser Gutherzigkeit


vllig

ein

Wert

beigelegt, der das positive, auf Autoritt gegrndete

Gebot der sittlichen Pflicht


er in

entnervt.

Wie

ja

auch

Saras Vater auf seine Autoritt so grndlich verzichtet, da

dem Versuch

sie

zu behaupten eine grere

Schuld

sieht, als in der

Schwachheit der Tochter.

Verallgemeinern

wir diesen Gedanken, so entdecken wir als wahren Urheber

der Snde das positive Sittengesetz.

Aber Lessing hat diese Konsequenz nicht gezogen und weiter verfolgt, sonst htte
ein Verstndnis fr die lutherische Heilslehre aufgehen

ihm

mssen, das ihm lebenslang ferne blieb.

So weit trieb ihn

sein theologisches, sein religises Interesse nicht.


5.

Wenn
so

Lessing noch auf


erst

dem Wege

ist,

durch Unterzu

suchung sich

eine religise

berzeugung zu erwerben,
bieten,
lassen.

hat er seinen Zeitgenossen keine Wahrheit


sich vielmehr die

mte von ihnen

Wahrheit geben

Nun

verlangte es aber sein journalistischer Beruf, da er ber

die religisen

Bewegungen der

Zeit schreibe,

und dazu

trieb

ihn auch die eigene Neigung.

Er weicht

in seinen kritischen

Schriften den religisen Kontroversen so wenig aus, da er

sogar sichtlich die Gelegenheit sucht, sich dazu zu uern.

Wie kann er das ohne macht aus der Not eine


bercksichtigt,
strittig
ist,

eigene,
richtige

sichere

berzeugung?

Er

Tugend, indem er weniger

was
wie

zwischen den verschiedenen Parteien


sie

als

den Kampf gegeneinander fhren.

Er nimmt

also nicht Partei

fr

die

Wahrheit des einen

gegen auen

den Irrtum des andern, sondern


Stellung z u

nimmt

von

dem Kampf
Aber

als
;

solchem.

darber, da anstndig gefochten werde

Er wacht das scheint ihm die

Hauptsache zu

sein.

zugleich entwickelt er religise

Motive fr die rechte Art der Auseinandersetzung ber den

44

Erstes Kapitel. Lessings

relig. u. philos.

Entwicklung bis 1 760

Glauben, und so
die Orthodoxie

leitet er indirekt

doch auf eine gewisse materiale


als ihn

Wahrheit hin: auf einen wrdigeren Begriff von Gott,

und

ihre

Gegner hatten.

Man

darf nicht er-

warten, da der junge

vorgesetzt, da er sein Ziel sicher

ihm
die

in gerader Linie

und sich im Auge behalten und sich genhert habe. Das war bei einer Arbeit,
dies als Ziel erkannt

Mann

so

stark unter uerem

Drucke stand, nicht mglich.

Gedanke, Stimmung und Urteil bewegt sich in jenen unruhigen


Jahren auf und ab, hin und her.

Aber

am Ende

stellt sich
ist.

doch heraus, da er vorwrts gekommen, hher gestiegen

Und

die Gipfelhhe dieser Periode erreicht

schon die

Kamm-

hhe seiner letzten Jahre.


Diu*chlaufen wir zuerst die Rezensionen, die er 1751

54

fr die Berlinische privilegierte Zeitung zu schreiben hatte.

Mit einer Aufflligkeit, die an Absicht denken


darin ein lebhafter Eifer fr Religion
fr das Christentum zutage.

lt, tritt

und Tugend,
ihres

ja sogar

Die starken Geister, die auf-

geblasenen

Sophisten,

die

zum Probestck

Witzes

Tugend und Religion zu whlen wissen, stehen bei dem Kritiker in keiner Gunst (4, 368). Er hofft, da wieder eine Zeit kommen werde, da es der Anstndigkeit gem sein wird, ein guter Christ zu heien, so wie es jetzt die
nichts Geringeres als

Artigkeit

erfordert,

sich

fr

nichts Schlechteres
ist,

als

einen

Atheisten, so lange

man

gesund

halten zu lassen''

(4, 379).

Den Franzosen wnscht er, da sie mehr Sittenprediger bekmen wie J. J. Rousseau. Welcher Damm wird die
Laster,
die

bei

ihnen

zu

Artigkeiten
die

werden,

aufhalten?
berchtigter

Welches sind die Meisterstcke,

uns

ihr

Witz
die

liefert ?

Sie sind zu zhlen.

Die Schriften aber, welche


die

Religion untergraben

und unter lockenden Bildern

schimpflichste

Wollust in das Herz flen, sind bei ihnen

unzhlbar''

Ihre besten Schriftsteller haben ihren 395). Witz beschimpft. Wenn man einer Art von Schriftstellern das Handwerk legen will, so sei es diejenige, welche uns das Laster angenehm macht," wie es ein de la Mettrie tut (4, 423). Dagegen rhmt er Klopstock als Verteidiger unserer Religion,
(4,

Rezensionen 1751

54.

45

Sucht

man

die

Religion verchtlich zu machen, so suche


sie in alle

man
wo

auf der andern Seite

dem

Glnze vorzustellen,
er auf einer Seite zu

sie

unsere Ehrfurcht verdient.

Dieses hat der Dichter

getan.

Das erhabenste Geheimnis wei

schildern,

wo man

gern seine Unbegreiflichkeit vergit und


verliert.

sich in der

Bewunderung

Er wei

in seinen Lesern

den Wunsch zu erwecken, da das Christentum wahr sein mchte, gesetzt auch wir wren so unglcklich, da es nicht

wahr

sei.

Unser Urteil schlgt sich

allezeit

auf die Seite

unseres

Wunsches.

Wenn

dieser

unsere

Einbildungskraft

beschftigt, so lt er ihr keine Zeit, auf spitze Zweifel zu fallen

und alsdann wird den meisten ein unbestrittener Beweis eben das sein, was einem Weisen ein un zubestreitender ist
. .

Wenn die Arznei heilsam ist, so ist es dem Kinde beibringt." Ganz geheuer
Sache nicht.

gleichviel,
ist

wie

man

sie

ihm

freilich bei der

Gerade an Klopstock erkennt er auch, da die

Dichtkunst bei gewissen geistigen Gegenstnden, von denen

man
ist

sich nicht anders als die lautersten Begriffe

gnzlich

unbrauchbar

ist.

machen sollte, Einem philosophischen Kopf

schon das anstig, da die Sprache fr die Eigenschaften

Wesens keine besondre und ihnen eigenBenennungen hat; wie viel anstiger mu es ihm tmliche
des selbstndigen
sein ,

wenn
(4,

der Dichter diese


seine

Armut zu

einer Schnheit

macht

und

berall

sinnlichen

Vorstellungen

anzubringen

sucht?''

404 f.; vergl. 5, 8890.)

Aber

jetzt scheint

ihm

doch noch der Nutzen einer poetischen Verherrlichung der


Religion zu berwiegen.

Ganz schlecht zu sprechen


die
Schriftsteller geretteter

ist

der junge

Lessing auf
Religion, die

theologischen Verteidiger der christlichen

Offenbarungen und untrglicher Be-

weise:
als

,,oft

beweisen diese Herren durch ihre Beweise nichts,


das Beweisen htten bleiben lassen sollen''
(4, 404).

da

sie

Sie wollen zu viel beweisen, sogar das


faltigkeit (4, 379)
;

Geheimnis der Drei-

sie

sind in der
sie z.

Wahl

ihrer Beweismittel nicht

gewissenhaft genug, indem

B. den Beweis aus den Weis-

sagungen des Alten Testaments mit so zweifelhaften Stellen

46

Erstes Kapitel. Lessings relig. u. philos. Entwicklung bis 1760.


(4,

fhren, da er berhaupt verdchtig wird


die

338

f.);

anstatt

Gegner zu widerlegen, weisen

sie

nur darauf
sie

hin,

da ihre

Einwrfe gegen das Christentum nicht neu seien


fehlt ihnen

(ib.).

Es

an Geschmack; und so geben

durch ihre soebenso

genannten Widerlegungen einfltigen Religionsspttern immer

neuen Stoff zum Spotten

(4, 303).

Dabei sind

sie

eitel

und anmaend, wie


seines

lieblos.

Lessing kann es durchaus nicht

gut finden, da der Orthodoxe


Verstandes

dem Herrnhuter die Schwche zum Verbrechen seines Willens macht;

da er sich gegen ihn Spttereien nicht eben der feinsten


Art erlaubt; da er in seine Widerlegung Persnlichkeiten
mischt,

und zwar unbewiesene und unbeweisbare Beschul-

digungen, also Verleumdungen; da seine Bekmpfung der

Herrnhuter
(4,

mehr dem rgernis

als

der

Erbauung dient
die

298

f.).

Ebenso mifllt es ihm, da ehrliche Christen sich


der fromme
(4, 341).

an Spttereien ber den Islam ergtzen, Muselman als Gotteslsterungen empfinden

mu

Er
eine

wagt
sie

es,

den Gottesgelehrten von Profession vorzuwerfen, da


als

in

der berwiegenden Mehrzahl die Theologie

Sophisterei treiben

und geradezu den


er,

Stoff

zu Znkereien

suchen, worin

sie ihre

Gelehrsamkeit zeigen knnen.

Dem-

gegenber wnscht

da

man

in der Theologie (und Philo-

sophie) alles beiseite schiebe,


Streitigkeiten geben

was Anla zu imfruchtbaren


bloen Spitzfindigkeiten

kann

(also alle

des Verstandes, alle unntzen Ausschweifungen der Phantasie,


alle

hinkenden Beweisgrnde fr das Dogma); da


sich

man nach

dem Rate
berlasse,

des Gamaliel die Widerlegung der Ketzerei der Zeit

aber auch aller verfrhten

Unionsversuche

enthalte; da

man

statt

des Theoretischen das Praktische


stelle.

des Christentums in den Vordergrund


vereinigen will, mssen die Herzen

Ehe man

sich

von

Bitterkeit, Zanksucht,

Verleumdung, Unterdrckung gereinigt werden.


allein

Die Liebe

ist

das wesentliche Kennzeichen eines Christen.


in

Nicht

die

bereinstimmung

den Meinungen, sondern die berist es,

einstimmung in tugendhaften Handlungen Welt ruhig und glcklich macht'' (4, 303.

welche die
379).

350.

368.

Rezensionen 1751

54.
blichen

47

Aber Lessing wrde


wir

sich's

entschieden verbitten,

wenn

aus

seiner

Geringschtzung

der

Apologetik

auf Feindseligkeit oder auch nur Gleichgltigkeit gegen das

Christentum schlieen wollten.

Wahrheit bleibt Wahrheit,

wenn

sie

gleich schlecht bewiesen wird;

und

derjenige, der

schlechte Beweise fr sie verwirft, verwirft sie deshalb nicht


selbst/'

Nur Handwerksgelehrte knnen dagegen murren,

da Beweise, die nur die Verjhrung fr sich haben, als unbrauchbare Grundsteine in

dem
(4,

Reich der Wahrheit der Welt


379).

bekannt gemacht werden


Rechtglubigkeit
ist

Bedenklicher fr seine

in der

Tat eine recht freundliche Wralle

digung der kirchlichen Bekenntnisschriften, auf die wir gelegentlich stoen.

Wenn

Religionen

und

die verschie-

denen [Unter-] Arten derselben ihre symbolischen Bcher


htten,
so

wrden auf einmal unzhlige

falsche

Beschul-

digungen von Ungereimtheiten wegfallen, die


einzelner Glieder

sie sich unter-

einander ohne Unterla zu machen pflegen; die Meinungen

Last gelegt

wrden den ganzen Gemeinden weniger zur werden; und die Herren Polemici wrden seltener
Die lutherische Kirche hat auf dieser

mit Schatten fechten.

Seite einen besonderen Vorzug,

und

ihre

symbolischen Bcher

sind mit einer Behutsamkeit abgefat, welche tausend Kpfe,

wenn sie mit ihr nur in der Hauptsache einig sind, unter einen Hut zu bringen sehr geschickt ist. Wie ntig es aber denen,
.

welche

sich

der

Gottesgelehrsamkeit

widmen,

sei,

einen

besondem
nur aus

Flei auf diese Schriften zu wenden, erhellet auch

dem Nachteil,

welcher denen zuwchst, die die Sprache

derselben nicht zu reden wissen,


falsch gebrauchtes

und aus der Gefahr,

um
(4,

ein

Wort

verketzert zu werden.''

300.)

Mit solchen Zweckmigkeitsrcksichten die Bekenntnisse der


Kirche zu verteidigen, liegt
Glubigen.

dem Unglubigen nher als dem Darum tritt wohl auch dieser Freund des Christenals Verteidiger eines

tums niemals
*

bestimmten Dogmas auf.*


5, 16.

Eine Ausnahme finde ich nur


Seligkeit

Da lehnt

der Rezen-

sent die Einschrnkung der Inspiration auf den Willen Gottes

von der Menschen

und

die

damit verknpften Wahr-

48

Erstes Kapitel. Lessings relig. u. philos. Entwicklung bis

1 760.

Allerdings greift er auch keines an.

Es

ist

eine groe Aus-

nahme, da er einmal auf den Inhalt des Dogmas eingeht, indem er gegen Klopstock protestiert, der den Menschen die Liebe der Gottheit durch den Messias von neuem'' geschenkt werden lt. Die Menschen hatten also die Liebe der Gottheit verloren ? Gott hate also die Menschen und gleichwohl hatte er von Ewigkeit beschlossen, sie erlsen zu lassen ?
;
. . .

Das hiee das unvernderliche Wesen Gottes zu dem vernderlichsten machen. Was fr niedrige Begriffe von Abwechselung Hasses und Liebe dichtete man dem sich ewig Gleichen an? Doch wie knnen die Menschen seine Liebe verloren
.

durch die Erlsung des Ewigen wenn gleichwohl ist ? Kann der in des Knigs Ungnade sein, den der Knig glcklich zu machen beschliet ? Ich sehe ein Labyrinth vor mir, in das ich den Fu lieber nicht setzen, als mich mit Mhe und Not herausbringen lassen will." Er
haben,
.

Wille geschehen

einmal,

kann doch der Versuchung nicht widerstehen, sich noch und noch tiefer, hineinzuwagen. Klopstock singt:
Vergebens erhub sich Satan wider den gttlichen Sohn; umsonst stand Juda Wider ihn auf: er tats und vollbrachte die groe Vershnung.
Lessing bemerkt dazu: Der Dichter sagt an einem andern

Orte von Jerusalem, da

sie die

unwissend
Jesum nicht

hinweggeworfen.

Krone der hohen Erwhlung Hat das jdische Volk also


denn

fr den, der er war, erkannt (wie es ihn hat): wie

wirklich nicht erkannt

kann

es wider

ihn auf-

heiten ab. ,,Wo bleiben hier die historischen und chronologischen Wahrheiten, welche berall in der Bibel eingestreuet sind und die man nimmermehr unter die mit der Seligkeit des Menschen verknpften Wahrheiten bringen kann ? Was hilft es mir z. E. zu meiner Seligkeit, da Tubalkain das Eisenwerk erfunden ? Was ntzen andre solche Nachrichten dazu, die aber gleichwohl benso gewi von dem heiligen Geiste eingegeben sind als die wichtigsten Grundwahrheiten des Glaubens?" Entweder liegt darin eine ausgesuchte Bosheit gegen einen Halbglubigen, oder ist die Rezension Lessing abzusprechen. Ich halte das letztere ir wahrscheinUcher.

Rezensionen 1751
gestanden sein
?

54.

49

Alle Verfolgungen der

Christi eher behilflich als entgegen gewesen.

Juden sind der Absicht Satan ist im

Er kannte den Messias nicht; er hielt ihn fr Er wandte alles an, ihn nichts als einen sterblichen Seher. zu tten; und Christus sollte, uns zu erlsen, gettet
gleichen Falle.

werden.

Was

fr einen

mchtigen Feind hat also der Messias


?

an ihm zu berwinden gehabt

Wenn sich Satan der Kreuzigung


knnen:
die

Christi widersetzt htte, so htte der Dichter sagen

Umsonst; er
(5,

tat's

und vollbrachte
besser,

groe Vershnung."

86

f.).

Es war schon

da Lessing an diesem Faden


ist es

nicht weiter fortspann.

Ketzerei

ja nicht gerade,

was

er sagt; aber orthodox ist es auch nicht mehr.


einer streng

Er

neigt zu

und ausschlielich supralapsarischen Betrachtung der Erlsung und sieht auch bereits, da fr sie der Teufel selbst zu einer Kraft wird, die stets das Bse will und stets
das Gute schafft''.
Sein innerstes Denken, Lieben

und Hassen

enthllt uns

Lessing in einem begeisterten

Hymnus

auf Diderot, zu

dem

ihn dessen Schreiben ber die


anlat.

Tauben und Stummen'' ver-

Ein kurzsichtiger Dogmatikus, welcher sich fr nichts mehr htet, als an den auswendig gelernten Stzen, welche sein System ausmachen, zu zweifeln, wird eine Menge Irrtmer aus dem angefhrten Schreiben des Herrn Diderot herauszuklauben wissen. Unser Verfasser ist einer von den Weltweisen, welche sich mehr Mhe geben, Wolken zu machen, berall, wo sie ihre Augen hinfallen als sie zu zerstreuen.
lassen,

erzittern

die

Sttzen der bekanntesten Wahrheiten,


sich zu sehen glaubte, verliert sich

und was man ganz nahe vor


in eine

ungewisse Ferne.

Sie fhren

uns in , Gngen voll Nacht

zum glnzenden Throne


Gngen
leiten.

der Wahrheit',

wenn

Schullehrer in

voll eingebildeten Lichts

zum

dstern Throne der Lge


es,

Gesetzt auch, ein solcher Weltweiser wagt

Meinungen

Der Schade ist klein. Seine Trume oder Wahrheiten, wie man sie nennen will, werden der Gesellschaft ebensowenig Schaden tun, als vielen Schaden ihr diejenigen tun, welche die DenkungsSchrempf, Leasing. 4
zu bestreiten, die wir geheiliget haben.

50
art

Erstes Kapitel. Lessings relig. u. philos. Entwicklung bis 1760.


aller

Menschen unter das


(4,

Joch
der

der

ihrigen

bringen

wollen^'

422

f.).

Das

also,

da

die

Sttzen

bekanntesten

heiten erzittern, flt

dem

Kritiker keine Furcht, flt

Wahrihm

eher ein wollstiges Behagen ein.

Auch dadurch
Denn

lt er sich

nicht irre machen, da diese bekanntesten Wahrheiten zugleich


solche sind, die wir" geheiligt haben.
er glaubt in

dem

den ein Diderot strzt, den Weg zu hherer Erkenntnis zu sehen. Seine Abneigung richtet sich also vielmehr gegen die, welche die Denkungsart aller Menschen unter
Zweifel, in

das

Joch der ihrigen beugen wollen, welche dadurch

dem

Fortschritt des Erkennens den

Weg

verrammeln.

Von

dieser

Art sind die arroganten

dogmatischen

Freigeister, die

zum Teil zugleich als witzige Wollstler seinen Abscheu erregen. Von dieser Art ist aber auch die dogmatische Orthodoxie.
Der junge Lessing hlt
es nicht

fr zweckmig,

noch fr

notwendig, das mit drren Worten herauszusagen.


der Dogmatismus berall unvermeidlich verfllt.

Was

er

aber an den Theologen tadelt, sind ja eben die Snden, in die

Und an den
dem Denken,
will,

Bekenntnisschriften

der

Kirche rhmt

er,

genau besehen,
sie

weniger, da sie die Wahrheit festlegen, als da

wenn
freien

es sich

nur einer gewissen Ausdrucksweise bedienen


schaffen.
6.

Raum

Zusammenhngender vorgetragen und

tiefer

begrndet

hat Lessing seine Gedanken ber religise Dinge in einigen

Aufstzen aus der ersten Hlfte der 50er Jahre, die wir

ins-

gesamt mit einem von ihm geprgten Wort


bezeichnen knnen.

als

Rettungen"

Gedanken ber die Herrnhuter", die er nicht zu Ende gebracht und nicht verffentlicht hat; die Verteidigung des Lemnius in dem ersten bis achten der Briefe" von 1753; die Rettung des Cardanus, des
Es sind
dies die

Ineptus Religiosus, des


Schriften
(1754).

Cochlus

in

dem

dritten Teil

der

Anscheinend gengt er mit diesen Auf-

stzen blo seinem Sinn fr historische Gerechtigkeit, speziell

Rettungen.
der Neigung, die

51

Namen berhmter Mnner

zu mustern, ihr

Recht auf die Ewigkeit zu untersuchen, unverdiente Flecken ihrer ihnen abzuwischen, die falschen Verkleisterungen

Schwchen aufzulsen/'
religisen

Aber

diese

Tendenz ruht auf einer

Betrachtung der Geschichte, die er selbst ausspricht.


. . .

Ungerecht wird die Nachwelt nie sein und Laster wird sie nicht ewig verkennen.
geputzt sein knnen; da
lt
sie

Auch Tugenden
Ich begreife es

sehr wohl, da jene eine Zeitlang beschmutzt


es aber

und

diese aufsollten,

immer bleiben

mich die Weisheit nicht glauben, die den Zusammenhang aller Dinge geordnet hat, und von der sich auch in dein, was
von
auch

dem

Eigensinn

der

Sterblichen
272
f.).

abhngt,

anbetungser sich

wrdige Spuren finden''


nicht,

(5,

Darum begngt
Tatbestand

den

geschichtlichen

darzulegen,

sondern

flicht in

dessen Untersuchung Reflexionen ein, durch

die er offenbar sich

und

die Leser aus der eigenen geschicht-

lichen Bedingtheit herausziehen und zu einer unbefangenen

Beurteilung der religisen Situation befhigen will.


trgt sie mit einer
legt,

Und

er

Wrme

vor, welche die

Vermutung nahe

da in diesen scheinbar nur beilufigen Betrachtungen


In den

seine Hauptabsicht versteckt liege.

Gedanken ber

die

Herrnhuter"

(14,

154

ff.)

wird dies ganz uerlich dadurch bewiesen, da er abbricht,


sowie er auf das angebliche Hauptthema
also

kommt.

Er hatte

nur die vorangeschickten allgemeinen Betrachtungen zur

Klarheit durchgedacht, als er die Feder ansetzte,


Interesse

war mit

ihrer

Entwicklung erschpft.

und sein Die Gedanken

aber, die er vortrgt, zielen darauf hin, die

Bedeutung theozurckzufhren.

retischer Streitigkeiten auf das richtige

Der Mensch ward zum Tun, nicht


schaffen."

Ma zum

Vernnfteln er-

Aber die Geschichte der Weltweisheit wie der Rehgion zeigt, da man nur immer habe vernnfteln, niemals handeln wollen. Warum ? Lessing scheint an eine Art Erbsnde zu denken: die Bosheit des Menschen unternimmt
zeit das,

alle-

was

er nicht soll,

und

seine Verwegenheit allezeit das,

was

er nicht

kann;

er,

der Mensch, sollte sich

Schranken

52

Erstes Kapitel. Lessings relig. u. philos. Entwicklung bis 1 760.


?

setzen lassen

Schlimmer aber

als diese

berhebung
sie

selbst

erscheinen Lessing offenbar die Nebenumstnde, die

frdern

da das Vernnfteln so gar viel leichter ist als das Handeln; da eigenntzige Menschen, indem sie das Vernnfteln zur Hauptsache machen, sich die bequeme Gelegenheit schaffen,
ihre

Eitelkeit

und Herrschsucht zu

befriedigen.

Die wich-

tigsten

Einschnitte in der

Geschichte der Philosophie

und

Religion werden dadurch gebildet, da Gott Lehrer sandte,

welche die Menschen


fhren sollten:
diese

vom

Vernnfteln

zum Handeln

zurck-

Sokrates und Christus.

Natrlich muten

dem Ha

der Sophisten, der Priester und Schriftgelehrten

unterliegen; doch haben sie wenigstens eine vorbergehende

Besserung zu bewirken vermocht.


freilich

In der Christenheit hat

von Jahrhundert zu Jahrhundert das ausbende, der


ist

Absicht Christi entsprechende Christentum abgenommen,

das beschauende durch phantastische Grillen und menschliche

Erweiterungen zu einer Hhe gestiegen, zu welcher der Aberglaube noch nie eine Religion gebracht hat.
unsre Zeiten
lich ?

Und

jetzo,

da

sind, da man eine so vortreffliche Zusammensetzung

soll ich

sagen so glcklich

oder so unglck-

von Gottesgelehrtheit und Weltweisheit gemacht hat, worinne man mit Mhe und Not eine von der andern unterscheiden kann, worinne eine die andere schwcht, indem diese den Glauben durch Beweise erzwingen und jene die Beweise durch den Glauben untersttzen soll; jetzo, sage ich, ist durch diese
verkehrte Art, das Christentum zu lehren, ein wahrer Christ
weit seltener als in den dunklen Zeiten geworden.

Der ErTeufel."'

kenntnis nach sind wir Engel; und

dem Leben nach

Es wre also dringend notwendig, da wieder ein verwegener Freund der Laien" auftrte, der mit einer sokratischen Strke
die lcherlichen Seiten unsrer so gepriesenen Weltweisen zu

entdecken wte, ihrer falschen Weisheit in allen

Gesell-

schaften die Larve abrisse; der dafr uns lehrte, die Stimme

der Natur in unsern Herzen lebendig zu empfinden, Gott nicht

nur zu glauben, sondern zu


etwas Besserem zu ben

lieben,

und unsern Verstand


Dingen.

in

als in unerforschlichen

Man

Gedanken ber
wrde ihn
freilich fr einen

die Herrnhuter.

53

Schwrmer, einen Narren erklren

und die Herren, welche mit der Wirklichkeit der Dinge so viel zu tun haben'', werden schon dafr sorgen, da ein solches Doch ist den Wagnis nicht unternommen werden wird. Theologen ein solcher Gegner erstanden in dem Grafen von
Zinzendorf,

der nicht die Theorie, nur die

Praxis unseres

Christentums verndern wollte.


fassung der Herrnhuter

Damit bricht der Aufsatz ab. Wie Lessing seine Aufim einzelnen durchzufhren gedachte,
Die
allgemeinen

hat fr uns kein Interesse; also auch nicht, ob er etwa deren

Undurchfhrbarkeit eingesehen hat.

Ge-

danken aber, was

die er entwickelt, lassen deutlicher erkennen,

er nicht wollte, als

was
ist,

er wollte.

Er

will seine

Kraft

nicht einer Vernnftelei widmen, die in Wahrheit gar kein

Gebrauch der Vernunft

sondern auf phantastische Grillen

und

leere

Sophistereien hinausluft.

Er

will

ferner nicht,

da die Produkte dieser Vernnftelei direkt bekmpft werden;

denn dazu mte


Phantasterei und

man

ihr ja auf ihren

Boden

folgen, in die
soll

Sophisterei

hinein.
eine
.

Vielmehr
ixexdcaais

die

Vernnftelei abgetan werden durch


7evo$: durch
soll

die richtige,

dq SlXo hhere Wertung des Tuns. Aber

nun der Gebrauch der Vernunft ganz und gar eingeschrnkt werden auf das Nachdenken ber die Ziele und Mittel des menschlichen Handelns ? Das ist ja ein Ding der Unmglichkeit! Da man seinen Verstand in etwas Besserem ben solle als in unerforschlichen Dingen, ist ein leerer Gedanke, da die
Unerforschlichkeit
festgestellt

erst

durch

den Versuch des Forschens


als greifbares

werden kann.

So bleibt uns

Resultat

von Lessings Reflexionen nur der Gedanke, da man sich philosophische und religise Dogmen, die keine Anwendung
der Philosophie

Leben verstatten, durch die professionellen Vertreter und Religion nicht zu heiligen Wahrheiten aufbauschen lassen drfe. Indem aber Lessing konstatiert,
auf das

da

er diese Auffassung

mit Christus

teilt,

gewinnt er sich

das gute Gewissen zu einer freien Wrdigung des Dogmas.

Er bedient

sich

auch sofort dieser Freiheit in

dem

Aufsatze

54 Erstes Kapitel. Lessings relig.


selbst.

u. philos.

Entwicklung bis 1760.

Luther und Zwingli, sagt

er,

sind ber ein Nichts"

uneinig geworden:

ber der Lehre von den heiligen


erlaubt
er sich

Sakra-

menten!

Und

Christus

fr seine

Zwecke

nur

als

einen von Gott erleuchteten Lehrer'' zu betrachten.


ich lehne alle schreckliche Folge-

Freilich fgt er hinzu:

rungen von mir ab, welche die Bosheit daraus ziehen knnte".

Wenn

aber Christus wirklich der Gottmensch

ist,

so steht es

nicht in unserer Willkr, ihn als bloen Propheten zu betrachten, der er

eben nicht ist. Das gute Gewissen zur Freiheit des Denkens erwirbt er sich noch auf einem andern Wege, indem er von dem Begriffe der Wahrheit und berzeugung ausgeht; und auch
in

diesem

Falle

nicht

durch

Verneinung,

sondern
das

durch

Verwertung des berkommenen Glaubens.

Da

die

christliche

Religion kein

Werk

ist,

man

von seinen Eltern auf Treu und Glauben annehmen soll; da der bessere Christ nicht der unerschtterte Gedchtnis- und Gewohnheitschrist ist, sondern der, der einmal klglich gezweifelt hat und durch den Weg der Unteroder sich suchung zur berzeugung gelangt ist, wenigstens noch dazu zu gelangen bestrebt; da also das

Christentum
subjektive
hatte

als

blo objektiver Besitz der Wahrheit ohne


ist:

berzeugung wertlos
schon 1749 das

zu

diesem

Gedanken
Recht-

ihn

Bedrfnis

der

eigenen

fertigung gedrngt.
:

In der Rettung des Cardans fragt er

nun allgemein Was ist ntiger, als sich von seinem Glauben zu berzeugen? und was ist unmglicher, als berzeugung
ohne vorhergegangene Prfung?"

Und

diese

Prfung

mu
sonst

ernst sein, auf einer wirklichen, unbefangenen Vergleichung

der verschiedenen Religionen beruhen: wie knnte


die Irrglubigen

man
319).

zum wahren Glauben


sie

fhren

(5,

Die

bloen historischen

Grnde gengen nicht;


alle

es

ist

unklug,

nur unter Berufung auf

geradehin die Aufopferung der


Schwierigkeiten unter das

Vernunft zu verlangen und

Joch des Glaubens zu zwingen (ib. 311). Freilich braucht man nur selbst zu denken und gebilligten Vorurteilen die Stime

I
(ib.

Rettung des Cardan.


bieten,

55

um

sich

310); aber das

dem Verdachte der Atheisterei auszusetzen mu man sich eben gefallen lassen.

Jedenfalls darf
die freie

man um

seines Christenglaubens willen

Untersuchung nicht scheuen.

Der mu

ein schwaches

Vertrauen auf die ewigen Wahrheiten des Heilandes setzen,


der sich frchtet, sie mit Lgen gegeneinander zu halten.

Wahrer als wahr kann nichts sein und auch die Verleumdung hat da keine Statt, wo ich auf der einen Seite nichts als Unsinn,
;

auf der andern nichts als Vernunft sehe*'

(5,

319).

So steht

aber die Sache (nach der Meinung des orthodoxen Christen),

wenn das Christentum, die gttliche Wahrheit, mit irgend einer andern Anschauung verglichen wird. Darum
sollte

der Christ jeden fremden Glauben, mit


will,

dem

er sich

auseinandersetzen
untersttzen,

mit so vielen und starken Grnden

da auch die allerfeinsten Kpfe von dessen

eigenen Anhngern nichts

mehr hinzutun knnten.

berist,

haupt wird jeder,

dem

es

um
er

die

Wahrheit zu tun
leicht,

die

Widerlegung des Gegners nicht sowohl

als

gewi zu
?

machen suchen.
kann
alle

Was kann

denn auch zu befahren haben


Irrtmer;

Die Partei, welche


Die Aufrichtigkeit

verliert, verliert nichts als

und

Augenblicke an
ist

dem

Siege der andern teilnehmen.''


erste,
(5,

daher das

was von einem rechten


323).

Weltweisen verlangt werden


Christen sollte
sie

mu

Dem

berzeugten
ja keinen

um

so natrlicher sein,

da er

Irrtum zu verlieren hat.

Und

so lt

denn auch Lessing einen


Weise angreifen,
Das, was

Muhammedaner das Christentum

in einer

die auf eine sehr groe Strke seines Glaubens oder auf eine

schon sehr weit gediehene Skepsis schlieen


der Heide, der Jude
ist

lt.

und der

Christ seine

Religion nennet,

ein Wirrwarr

von Stzen,

die eine gesunde

Vernunft nie

fr die ihrigen erkennen wird.

Sie berufen sich alle auf hhere

Offenbarungen, deren Mglichkeit noch nicht einmal erwiesen


ist.

Durch

diese wollen sie

Wahrheiten berkommen haben,


Sie

die vielleicht in einer

andern mglichen Welt, nur nicht in der


erkennen es selbst
ein Wort, das seine Wider-

unsrigen, Wahrheiten sein knnen.

und nennen

sie

daher Geheimnisse

.; ;

56 Erstes Kapitel. Lessings relig.


legung gleich bei sich fhret.

u. philos.

Entwicklung bis 1 760


nicht nennen, sondern

Ich will

sie

ich will nur sagen, da eben sie es sind, welche die allergrbsten

und
da
sich

sinnlichsten Begriffe
sie es sind, die nie

von allem, was

gttlich

ist,

erzeugen

dem gemeinen Volk

erlauben werden,
zu

seinen

Schpfer auf eine anstndige Art

denken;

da

sie es sind,

welche den Geist zu unfruchtbaren Betrach-

tungen verfhren und ihm ein Ungeheuer bilden, welches ihr den Glauben nennet. Diesem gebt ihr die Schlssel des Himmels und der Hllen; und Glcks genug fr die Tugend, da
ihr sie mit genauer

Not zu einer etwaigen Begleiterin derselben


selig;

gemacht!

Die Verehrung heiliger Hirngespenster macht bei

euch ohne Gerechtigkeit

aber nicht diese ohne jene.

Welche
fingierte

Verblendung!"

Weil das Christentum, naeint der


weiter,

Muhammedaner
das

unbegreifliche

Dinge

zu

berreden hat, bedarf es auch der Sttze durch eine zweite


Unbegreiflichkeit,

Wunder.

Muhammed

hat

niemals

dergleichen tun wollen, hat es auch nicht ntig gehabt.


er trgt

Denn

nur Lehren vor, deren Probierstein ein jeder bei sich

fhrt

den

einen
nur
de^s

Gott und die zuknftige Vergeltung


Bekenntnis von Wahrheiten, ohne die
sein.

er verlangt

man

sich nicht

rhmen kann, Mensch zu


ist er

Verbreitet er

seinen Glauben mit Gewalt, so

nichts als ein rchendes

Werkzeug des Ewigen, whrend


Tyrannei
getan,
ist,

es

verabscheuungswrdige

den Glauben an unbegreifliche Dinge mit dem


(5,

Schwerte zu erzwingen

325

28).

Lessing hat wohl

seinem Moslem, wenigstens in der Verteidigung des

eigenen Glaubens, auch Sophistereien in den

Mund

zu legen,

deren Unhaltbarkeit leicht ins Auge

fllt;

sonst knnte

man

vermuten, er habe ihm nur die eigene Meinung geliehen.

Immerhin aber gibt

er

kund, welche Bedenken gegen das

Christentum ihm selbst auf der Zunge liegen.


Eine ernsthafte Prfung des berkommenen Glaubens
lt sich nicht durchfhren, ohne

da

man

die historischen
zieht.

Grnde, die Zuverlssigkeit der Autoritten in Zweifel

Dazu gewinnt

sich Lessing das gute Gewissen durch die Er-

wgung, da eine unbedingte Verehrung der Offenbarungs-

Rettung des Cardan.


)i^ane die eigene Ehre

57

Gottes schdigen wrde.

Und

er

:kennt aus der Geschichte, da Gott in der Tat fr seine

Zwecke nicht die untadelhaftesten, sondern die bequemsten

[Werkzeuge whlt.

Das darf uns

freilich

nicht abhalten, uns

Dann aber wird WS dem Tadel des menschlichen Organs ein Lob des Hchsten. Doch wie schwer'', ruft er aus, gehen die Menschen an dieses,
lankbar zuzueignen, was er durch sie wirkt.
renn sie ihr eigenes nicht damit verbinden knnen!'' lamit hat er den Autorittsglauben
(5,

365

f.)

von innen
sie

heraus, religis,

>erwunden.

Die Kritik an den Autoritten wird zu einem

.ampf fr die Ehre des Gottes, den


sich

verknden.

Ob

Lessing

sofort

ber die unendliche Tragweite des gefundenen


freilich nicht entscheiden.

neuen Prinzips klar war, knnen wir

Er wendet

es

nur auf Luther an, und nur zur Beurteilung


(5,

seines sittlichen Verhaltens, nicht seiner Lehre

43

ff.

365

f.).

In Beziehung auf ihn bekennt er ganz persnlich, da die Spuren


der Menschheit, die er an
seine blendendsten

ihm

finde,

ihm

so kostbar seien als

Vollkommenheiten, weil er sonst in Gefahr

stnde, ihn zu vergttern. Aber es kann ja mit jedem Apostel und Propheten, mit der Bibel ebensogut Abgtterei getrieben werden wie mit Luther. Und wenn Gott einem Geschpf, einem Menschen oder Buch, theoretische Unfehlbarkeit gewhrte, so wre er als Urquell der Wahrheit durch sein Organ ersetzt, also verdrngt. Somit ist der Gehorsam des Glaubens, der doch zunchst immer dem Offenbarungsr g a n gewidmet wird, eine Beeintrchtigung der Ehre Gottes. Der gesetzliche Autorittsglaube ist gottlos whrend man (wie auch Lessing anerkennt) irgend einer Autoritt wohl dankbar sein kann, da sie einen auf den Weg

zu Gott bringt.
seines schnen

Lessing hat die Gelegenheit zur

Anwendung

Gedankens nicht gefunden oder nicht gesucht oder gar gemieden; und so wissen wir, wie gesagt, auch nicht,
wie weit er ihn verfolgte.
7.

Auf welchem Wege hat sich wohl Lessing zu dieser religisen Beurteilung und berwindung der Autoritt durch-

58

Erstes Kapitel. Lessings


?

relig. u. philos.

Entwicklung bis 1 760.

gearbeitet

Das verrt uns

eine Rezension aus


als

dem Februar

1754, worin er eine Abhandlung

ungemein grndlich und

erweckend rhmt, die von der Weisheit Gottes bei der Zulassung des Unglaubens

und der Irrtmer handelte (5, 387). Das Erweckende mochte darin liegen, da sie den Leibniz'schen Optimismus auf die Betrachtung der Religion selbst anwandte. Die Zulassung des Unglaubens und der Irrtmer ist nur ein
spezieller Fall der

Zulassung des bels, des Bsen.


Gottes,

Ob

der

Diener des Wortes

der jene Abhandlung verfate,

den Mut hatte, das Bse auch an den Werkzeugen Gottes zu


sehen und seine Zulassung in eine Anordnung umzuwandeln,

mag

freilich bezweifelt

werden.
nicht

Auch Leibniz
gewagt.

hatte ja diesen

entscheidenden
greift

Schritt

Der junge Lessing

etwas krftiger zu, weil er die innere Freiheit besitzt,

in der bsen Folge der menschlichen Schwachheit gerade deren

guten Zweck zu sehen.

Wenn
:

die Leidenschaftlichkeit
ist

und
das

Ungerechtigkeit Luthers dessen Autoritt gefhrdet, so


ja

eben das Beste daran

seine Autoritt

soll

keine unbe-

dingte Geltung erreichen!

Da Lessing
die

die

Tendenz

hat, aus Leibnizens Prmissen

strengere Folgerungen zu ziehen als dieser selbst, zeigt auch

Abhandlung Pope ein Metaphysiker''. Er hat sie 1755 zusammen mit Mendelssohn verfat, ber eine von der Kgl. Preuischen Akademie der Wissenschaften gestellte Aufgabe:
da das Popische System, welches
gut" enthalten
sei,

in

dargestellt,

mit

dem Satz dem System


sich,

alles

ist

des OptiIhre eigen-

mismus verglichen und

kritisch gewrdigt werde.

tmliche Veranlassung bringt es mit

da sie fr unsre Einsicht in Lessings philosophische Entwicklung weniger fruchtbar geworden ist, als wir es wnschen mchten; aber einiges, das nicht ohne Bedeutung ist, lt sich ihr doch
entnehmen.
Bezeichnend sind schon die einleitenden Bemerkungen

ber das System", das in


sein
soll.

dem

Satz alles

ist

gut" enthalten
gut.

Da

Thaies,

Plato,

Chrysippus, Leibniz, Spinoza


es sei
alles

und unzhlige andere einmtig bekennen,

Pope

ein Metaphysiker.

59

W^i mssen in diesen Worten entweder alle Systemata oder es mu keines darin enthalten sein. Sie sind der Schlu, welchen
jeder aus seinem besonderen Lehrgebude gezogen hat,

und

der vielleicht noch aus hundert andern wird gezogen werden.


Sie

sind

das

Bekenntnis derer, welche ohne


(6, 412).

Lehrgebude

philosophiert haben

Dem

entsprechend behaupten

die Verfasser auch: in

den besonderen moralischen Grund-

stzen,

wei

man

wohl,

kommen

alle

Weltweisen berein,
(431).

so verschieden
also

auch ihre Grundstze

sind''

Es sind

die

letzte

Grundlage einer gesunden Lebensstimmung

und

die Regeln, die wir fr die


Streit

Fhrung des Lebens brauchen,

dem
ernst

der

Systeme entzogen.
die

Und darum

darf

man

diesem keine zu hohe Bedeutung beimessen, ihn nicht gar zu

nehmen: wie

Verfasser sich erlauben, ihr

Thema

Aber daraus folgt nun doch nicht, da sie meinten, man drfe nur so locker drauf los philosophieren. Nein, wer auf Philosophie Anspruch macht,
ziemlich ironisch zu behandeln.
soll

streng denken; in wohlklingenden Versen

und schnen
noch keine

Bildern das
Philosophie;

Thema

variieren: all is right, das ist

und wer den Dichter Pope, weil er das tat, fr einen Metaphysiker nimmt, macht sich lcherlich. Haben die Worte alles ist gut'' als Ausdruck einer Stimmung ihren praktischen Wert, so darf doch ihre theoretische Bedeutung nicht berschtzt werden. Wollte man sie zu einem Kanon machen, nach welchem alle dahin einschlagende Fragen zu entscheiden wren, so wrde mehr Bequemlichkeit als Verstand darin sein. ,Gott hat es so haben wollen, und weil er es so
hat haben wollen,
leichte
bleibt.

mu

es gut sein': ist

wahrhaftig eine sehr


auf

Antwort, mit welcher

man

nie

dem Trockenen

Man
ist

wird damit abgewiesen, aber nicht erleuchtet.


Stck der Weltweisheit der Faulen;
fauler, als sich bei einer jeden

Sie ist das betrchtlichste

denn was
heit auf

Naturbegebenden Willen Gottes zu berufen, ohne zu berlegen, ob der vorhabende Fall auch ein Gegenstand des gttlichen Willens habe sein knnen" (412). Mit einem allgemeinen,

unbestimmten Optimismus oder Vorsehungsglauben

ist

es

. ;

60

Erstes Kapitel. Lessings relig. u. philos. Entwicklung bis 1 760


:

also nicht getan


die

zum

wertvollen Gedanken wird er erst durch


die

bestimmte Art,

wie

Gte der Welt

erklrt,

die

Wege Gottes gedeutet werden. Nun behaupten Pope und Leibniz

scheinbar

berein-

stimmend, da in der besten Welt


msse.

zusammenhngen Aber Pope versteht unter dem Zusammenhang der


alles

Welt
seien,

das,

da darin

alle

Grade der Vollkommenheit besetzt


auf den
erstrecke

da die Wesen in allmhlicher Degradation eine groe

Kette bilden, die sich von

Menschen, von
(418
f.).

dem Unendlichen bis dem Menschen bis auf das Nichts


eines aus

Leibniz dagegen sieht den


alles in ihr,

Zusammenhang der Welt

darin,

da

dem

andern, verstndlich

erklrt

werden kann. Diese verschiedenen Dinge wrden zusammen kein Ganzes ausmachen, wenn sie nicht alle, wie
Rder der Maschine, miteinander vereinigt wren: das

die

heit,
liee,

wenn

sich

nicht aus jedem Dinge deutlich erklren

warum alle brigen so und nicht anders neben ihm sind und aus jedem vorhergehenden Zustande eines Dinges, warum
dieser oder jener darauf folgen wird"" (427
f.).

Lessing, der

sich frher
S.

hnlich wie Pope ausgedrckt hatte (vgl. oben

34),

schlgt sich auf Leibnizens Seite.


die

Man

werfe die

Augen auf

vor uns sichtbare Welt!

Ist

Popens Satz geIn

grndet, so kann unsre Welt unmglich die beste sein.


ihr sind die

Dinge nach der Ordnung der Wirkungen und

Ursachen, keines Weges aber nach einer allmhlichen Degradation nebeneinander.

Weise und Toren, Tiere und Bume,

Insekten und Steine sind in der Welt wunderbar durcheinander


gemischt,
Teilen der Welt

und man mte die Glieder aus den entlegensten zusammen klauben, wenn man eine solche
wollte,
die
f.).

Kette

bilden

allmhlich

vom

Nichts

bis

zur

Gottheit reicht'' (432


hier gegen

Man mchte

denken, da Lessing

Schatten fechte und eine Vorstellung von

dem

Zusammenhang
hineingelegt.

der Welt bestreite, die er selbst erst in Pope

Aber die Anwendung zeigt, was ihm eigentlich an Pope zuwider ist. Dieser schliet nmlich a priori, da notwendig der Mensch in der Welt angetroffen werden msse,

Pope
weil sonst die

ein Metaphysiker.
Stelle unter

61

ihm zugehrige
posteriori

den Wesen

leer

sein wrde; Leibniz hingegen beweist das notwendige Dasein

und schliet, weil wirklich Menschen mssen solche Wesen zur besten Welt gehrt haben (429). Liegt aber die Einheit der Welt in dem bloen Kausalzusammenhang, so fllt der Schlu von dieser
des

Menschen a

vorhanden

sind,

so

eingebildeten Kette der Dinge auf die unvermeidliche Existenz


eines solchen

Ranges, als der Mensch bekleidet, von selbst

weg'' (433).

Und

dieser Schlu

wir als unsere Vermutung hinzu.

soll eben wegfallen, fgen Denn es ist lcherliche


da ein Geschpf
apriorische

Anmaung, a

priori beweisen zu wollen,

bestimmter Art existieren msse; vielmehr: sich den Anschein


geben zu wollen,
als

ob

man davon
;

eine

Not-

Wir sind darauf eingeschrnkt, a posteriori festzustellen, was ist und wir knnen nur schlieen weil etwas ist, mu es gut sein. Also mu unser Bewendigkeit eingesehen habe.

Guten der Wirklichkeit folgen; nicht drfen wir die Wirklichkeit von ihm aus postulieren. Damit sage ich wohl etwas mehr,
griff des
als

Lessing

(von Mendelssohn ganz zu schweigen)

damals
;

gedacht, von seinem Gedanken bewut entwickelt hatte

aber

wir mssen feststellen, da er sich in dieser Richtung bewegt.

Wie
ist,

ist

mit der Vollkommenheit der Welt zu vereinigen


sich,

nun aber das bel, das doch nicht zu leugnen ? Pope


nach
Lessing,

scheint

der

Ansicht

des

Malebranche
die

zuzuneigen:

Gott habe,

seiner

Weisheit gem,

Welt

durch allgemeine
Fllen

Gesetze

regieren

mssen; in besonderen
Gesetze

knne

die

Anwendung
und

dieser

wohl etwas
zuwider
sei:

hervorbringen, das an

fr sich unntze, oder gar schdlich,

und daher den gttlichen Absichten


allein es sei genug,

eigentlich

da die allgemeinen Gesetze von erheblichem


die bel, welche in

Nutzen

seien,

und da

wenigen besonderen
Rat-

Fllen daraus entstehen, nicht ohne einen besondern

schlu htten gehoben werden knnen.


die

Allgemeine Gesetze,

tten, seien

den gttlichen Absichten in allen besonderen Fllen genug eben berhaupt nicht mglich; Gott konnte also

62

Erstes Kapitel. Leasings relig. u. philos. Entwicklung bis 1760.

nur die allgemeinen Gesetze whlen, aus welchen in besondern Fllen die wenigsten bel entstnden. Da er aber nur jene,
nicht diese

zum Gegenstand
es,

seines Willens macht,

so

kann

man

nicht sagen, da er das bel eigentlich gewollt habe.

Freilich

knnte er

unbeschadet der Vollkommenheit der


429
Leibniz dagegen behauptet,

Welt, durch einen besonderen Ratschlu vermeiden; aber das

will

er

eben nicht (422

f.

f.).

der allgemeine Ratschlu Gottes entstehe aus allen besonderen

Ratschlssen Gottes zusammengenommen, und Gott

knne,

ohne der besten Welt zum Nachteile, kein bel durch einen

Denn nach ihm hngt das System der Absichten mit dem System der wirkenden Ursachen so genau zusammen, da man dieses als eine Folge aus dem erstem ansehen kann. Man kann also nicht sagen,
besonderen Ratschlu aufheben.

da aus den allgemeinen Gesetzen der Natur, das

ist

aus

dem

System der wirkenden Ursachen, etwas

erfolge, das

mit den

gttlichen Absichten nicht bereinstimmt;

denn blo aus der

besten Verknpfung der besondern Absichten sind die allgemein

wirkenden Ursachen und das allerweiseste Ganze entstanden.


Die moralischen und natrlichen UnvoUkommenheiten, ber
die wir

uns in der Welt beschweren, entstehen durch die

Kollision der besonderen Absichten, die in der besten

Welt

zugleich realisiert

werden
stellt

sollen; aber sie sind unvermeidlich,

eben

um der hheren Ordnung, der Vollkommenheit des


Lessing

Ganzen

willen.

sich natrlich wieder auf Leibnizens

Ausdruck fr dessen Worte Shaftesburys Man hat auf vielerlei Art zeigen wollen, warum die Natur irre und wie sie mit so vielem Unvermgen und Fehlern von einer Hand kommt, die nicht irren kann. Aber ich leugne, da sie irrt Die Natur ist . in ihren Wirkungen sich immer gleich; sie wirkt nie auf eine
Seite, ja, er adoptiert als glcklichsten

Meinung

die

verkehrte

oder

irrige

Weise, nie kraftlos oder nachlssig;

sondern

sie

wird nur durch eine hhere Nebenbuhlerin und


(441).

durch die strkere Kraft einer andern Natur berwltigt''

Aber was ist es dann mit diesen angeblichen Fehlem der Natur ? Irrt die Natur nicht, so kann der Fehler nur in dem sie betrach-

Annherung an Spinoza
tenden Auge, in
liegen.

(1755).

63

dem

sie

beurteilenden

Wie wir

die Wirklichkeit

Unsere Zwecke versagen berhaupt bei der Anwendung


auf die Natur.
auf

Guten aus nicht a priori auch nicht, sie mit seiner Hilfe zu werten.

Gemt des Menschen von unserem Begriff des konstruieren knnen, vermgen wir

Damit haben wir den


er

Gedanken wohl

wieder etwas weiter gefhrt als Lessing selbst, aber doch nur

dem Wege, den

angegeben hat.

Endlich betont er nachdrcklich (und glaubt sich damit


in

bereinstimmung mit Leibniz und Pope), da Gott die

beste der Welten hat whlen

mssen.
ist in

Eine ohne

alle

Bewegungsgrnde wirkende Freiheit

Gott nicht anzuAlso

nehmen
ist

wie dieses Vermgen (was man schon unzhligemal


ist

bewiesen hat) berhaupt eine leere Grille


die

(439

f.).

Schpfung der Welt, dieser Welt, eine notwendige

Auswirkung des gttlichen Wesens. Darum nimmt Lessing auch keinen Ansto daran, da Shaftesbury Natur'' sagt, wo Leibniz Gott"' sagt. Was den Kern der Sache betrifft, so ist Lessing von Leibniz bereits zu dem deus sive natura Doch des berufenen Irrglubigen" Spinoza bergegangen.
ohne
es zu

merken; denn er spricht ganz harmlos von dessen

irrigem Lehrgebude, wie

wenn da

fr ihn nicht

auch etwas

zu retten sein knnte.

Nachdem
Vorstellen,

Lessing schon im Christentum der Vernunft"


lie,

Wollen und Schaffen bei Gott eines sein

kann es uns in keiner Weise verwundern, jetzt bei ihm diese Annherung an Spinozas Identitt von Gott und Natur und Ablehnung aller teleologischen Weltbetrachtung festzustellen.

Wollte er jene Einheit nicht wieder auflsen, so

mute

er unvermeidlich zu

dem

Ev %al

ttccv

kommen und den


Gltigkeit

menschlichen
sprechen.

Zweckbegriffen

alle

objektive

ab-

8.

In den Briefen die neueste Literatur betreffend"


Lessing
1759,

nahm
seine

nach

mehrjhriger

Unterbrechung,

Rezensententtigkeit in hherem Stil wieder auf; und wieder

64

Erstes Kapitel. Lessings


er
zu.

relig. u. philos.

Entwicklung bis 1 760.


Vorliebe
religisen

wendet Fragen

seine

Aufmerksamkeit

mit

Aber auch sie betrachtet er nun von einem anderen, hheren Standpunkt aus. Das zeigt sich ganz uerlich darin, da er eine Partei, von der er frher das Beste hoffte, jetzt nachdrcklich bekmpfen zu mssen glaubt.

Im

Jahre 1751 hatte er Klopstock

als Verteidiger

der christ-

lichen Religion gepriesen.

Jetzt tritt er gegen ihn

und

seine

Anhnger
in
die

als Vertreter einer

neumodischen Rechtglubigkeit
fr die alte beschrnkte,

Schranken,

zugleich

aber

ehrliche Orthodoxie

und

fr die Rechte der Vernunft.

Klop-

stock war derselbe geblieben; aber Lessing war inzwischen


aller

Halbheit des Denkens und aller religisen Sentimentalitt

gnzlich entwachsen.

Es
war.
sich

fllt

ihm

auf,

da ein guter Christ nun etwas ganz


Gesptte geworden;
die

anderes zu sein anfngt, als er noch vor dreiig, fnfzig Jahren

Die Orthodoxie

ist ein

mit einer lieblichen

Quintessenz,

man begngt man aus dem

Christentum gezogen hat, und weicht allem Verdacht der


Freidenkerei aus,

wenn man von

der Religion berhaupt nur


z.

fein enthusiastisch zu

schwatzen wei. Behaupten Sie

Ex.,

man ohne Religion kein rechtschaffener Mann sein knne und man wird Sie von allen Glaubensartikeln denken und
da
reden lassen, wie Sie immer wollen.
Streitigkeiten mit einer

Haben

Sie vollends die

Klugheit, sich gar nicht darber auszulassen, alle sie betreffende

frommen Bescheidenheit abzulehnen:

o so sind Sie vollends ein Christ, ein Gottesgelehrter, so vllig

ohne Tadel,

als

ihn die feinere religise Welt nur


127).

immer

ver-

langen wird''

(8,

So machte Wieland in den Empfindie Geheimnisse der Religion zu Gegen-

dungen des Christen"

stnden des schnen Denkens, gab die Ausschweifungen seiner


Einbildungskraft fr das wahre Gefhl der Religion aus, gab

zu verstehen, da er sich aus dem Inhalt der Dogmatik berhaupt nichts mache und die Religion blo als eine erhabene

Moral gelehrt wissen wolle, schwrmte zugleich fr ein angebliches

Griechentum und

pries

den Shaf tesbury

an,

den gefhr-

lichsten, weil feinsten

Feind der Religion; und erwies seine

Gegen die neumodische Rechtglubigkeit.


Cbristlichkeit

65

durch Angriffe auf die harmlosen Anakreontiker.


in

Die Gramer
Aufseher''

und Basedow verbreiteten


platte Moral

dem Nordischen

eine

durch das Vorbild des lieben

Heilands und muten deshalb zu Ehren des Ghristentums

dem Manne ohne


heit

Religion auch die brgerliche Rechtschaffen-

absprechen.

Klopstock aber, der dieses gefhlsreiche


seine religisen Dich-

und gedankenarme Ghristentum durch tungen in Schwung gebracht hatte, theoretisch zu rechtfertigen, indem
lichen
die

versuchte
er

es

auch
fr

die

mit undeut-

Vorstellungen

verbundene

religise

Empfindung

hchste

Art

ber

strengen,

methodischen

Gott zu denken erklrte, einem Denken ber Gott den niedersten


nicht ruhig zusehen,

Platz zuwies.

Lessing konnte
zipielle

dem
sich

da die prinja

Oberflchlichkeit
in

und

Verschwommenheit,
Dingen
das

die

Charakterlosigkeit

religisen

Richter-

Aber wie war den Gegnern beizukommen ? mute ihre eigene Rechtglubigkeit in das richtige Licht gesetzt werden; wer so das strenge Recht der Religion wahrte, durfte auch dafr eintreten, da die Ansprche der Vernunft nicht zu

amt anmae.

Da

sie

die

Glaubenswchter spielen wollten,

kurz

kommen.

Demgem
religise

hat

Lessing

darauf
als

hingewiesen,

da die

Empfindung, die sich


die

hchste Art des religisen


sei,

Denkens gebrde,

wahre Quelle
Begriffe

aus der

alle

fanatischen

von Gott geflossen seien. Mit wenig deutlichen Ideen von Gott und den gttlichen Vollkommenheiten setzt sich der Schwrmer hin, berlt sich ganz seinen Empfindungen, nimmt die Lebhaftigkeit derselben fr Deutlichkeit der Begriffe, wagt es, sie in Worte zu kleiden und wird ein Bhme, ein Pordage." Nur die kalte, metaphysische Art ber Gott zu denken, kann uns versichern, da wir wahre, anstndige Empfindungen von Gott haben; wer sich seinem hitzigen Kopf berlt, wird gewi eben dann

und enthusiastischen

am

unwrdigsten ber Gott denken, wenn er


(8,

am

erhabensten

von ihm zu denken glaubt Schrempf, Lessing.

133).

Erstes Kapitel. Lessings relig. u. philos. Entwicklung bis 1760.

Der

Nordische

Aufseher''

hatte

insbesondre

vorge-

schlagen, da

und ganz
lehre;

Kinder in Jesu Christo blo den frommen Mann, den zrtlichen Kinderfreund lieben das Dogma von Christus solle einem reiferen Alter
heiligen

man die

vorbehalten werden.

Lessing frchtet, da strenge Verehrer

der Religion damit nicht zufrieden sein werden.

Denn

diese

Methode

erleichtert

dem Kinde
;

nicht den geheimnisvollen

Begriff eines ewigen Erlsers; sie hebt ihn vielmehr auf, setzt

einen ganz andern an seine Statt

sie

macht das Kind

so lange

zum Socinianer, wann kann es


Kindheit sind?

bis es die

orthodoxe Lehre fassen kann.

Und

die

fassen?

In welchem Alter werden wir

geschickter, dieses Geheimnis einzusehen, als wir es in unsrer

Und da

es einmal ein

Geheimnis

ist,

ist

es

nicht billiger, es gleich ganz der bereitwilligen Kindheit einzuflen, als die Zeit der sich strubenden Vernunft damit zu

erwarten

?''

(8,

124

f.)

Zudem

ist dieses

erzieherische Projekt
als

nicht praktikabel: das Kind, das Jesum blo

guten Men-

schen kennen gelernt hat, mte,

um nicht ganz wirr zu werden

von allem
mte

ffentlichen

und huslichen Gottesdienst zurckda

gehalten werden, mte weder beten noch singen hren ; sonst


es auf

den Gedanken kommen,

bloen Menschen gttlich verehren drfe.

man auch Und nach

einen
einer

angenommenen Lehre unserer Kirche knnen die Kinder, wenn sie noch gar keine Begriffe haben, doch schon glauben:
also sind diese ekeln

Umschweife einer
124.)

religisen

Pdagogik

berflssig.

(8,

259

f.

Die neumodische Rechtglubigkeit


scheinig;

ist

also recht faden-

und

sie ist

zugleich intoleranter als die alte, jetzt so

verachtete.

Denn

diese hatte zugegeben,

da der natrliche
sei,

Mensch

einer gewissen

Rechtschaffenheit fhig
;

die

nur

ohne Glauben vor Gott nichts gelte jene aber

will nachweisen,

da Rechtschaffenheit ohne Religion ein Widerspruch sei: indem sie den Mann ohne Religion bald blo von keiner geoffenbarten Religion berzeugt sein lt, bald gar keine Religion

zugeben

lt,

bald ber

alle

Religion spotten lt, wie es ihr


Dieser Sophisterei gegenber

eben fr ihren Beweis pat.

Gegen die neumodische Rechtglubigkeit.


stellt

67
zu sein

Lessing

lest,

da

man

kein

Religionssptter

brauche,

wenn man

keine geoffenbarte Religion glaube; da


sei,

man

aber auch noch kein Christ

wenn man an
sie

knftige

Belohnungen, an eine ewige Gerechtigkeit glaube.


er der geoffenbarten Religion zu,

Nun

gibt

da

unsere Beweggrnde,

rechtschaffen zu handeln, vermehre; aber er behauptet auch,

da

es bei

unsern Handlungen weniger auf die Vielheit der


als auf

Beweggrnde

deren Intensitt

ankomme

(8,

127

ff.).

Und

die Religion ist es nicht allein, die

uns gut handeln

lehrt.

Oder haben wir nicht auch hinlngliche


Verhltnissen gegen ein hchstes

Grnde, unsere

Leidenschaften der Vernunft zu unterwerfen, die mit unsern

Wesen

in gar keiner Ver-

bindung stehen
es

Ich

sollte es meinen''.

nicht die

Religion

herabsetzen,

Auch heit (8, 246.) wenn man das zugibt.


als

Die Religion hat weit hhere Absichten


fenen

den rechtschaf-

Mann
ist,

zu bilden.

Sie setzt ihn voraus;

und

ihr

Hauptliefern^

zweck

den rechtschaffenen

Mann

zu hhern Einsichten

zu erheben.*'

Dadurch wird

sie

neue Beweggrnde

rechtschaffen zu handeln; aber deshalb braucht

man

nicht zu

behaupten, da es keine Redlichkeit gebe


Einsichten verbundene
(8,

als diese

mit hhern
deutlich

130).

Lessing

lt

in

diesen

Auseinandersetzungen

erkennen, da er die alte Orthodoxie, mit der er die neumodische


Rechtglubigkeit schlgt, fr sich nicht in Anspruch nimmt; aber wir wrden

ihm doch Unrecht

tun,

wenn wir meinten,

da er jene gegen diese nur aus taktischen Erwgungen ausspiele.


sei, ist

Da der Hauptzweck der

Religion die hhere Einsicht

auch die Meinung der intellektualistischen" Orthodoxie.

Und
als

ihr gebundenes, aber

doch nchternes und in gewissem

Sinne strenges Denken mute

ihm immer noch

besser zusagen,

da er mit Klopstock die Wahrheit nur so im Taumel

der
in

Empfindung htte haschen mgen.


seinem
sie

Auch
des

liegt es

ganz

Sinne,

da die

Geheimnisse

Christentums,
der bereit-

wenn

einmal geglaubt" werden

sollen, besser

willigen Kindheit eingeflt, als der sich strubenden Vernunft

durch Scheinbeweise eingeredet werden.

Ja, Lessings

Sym-

68

Erstes Kapitel. Lessings relig.u. philos. Entwicklung bis 1760.

pathie mit der Orthodoxie geht noch weiter, grndet sich

noch

tiefer.

Es war ihm

ja selbst

ganz natrlich, an eine

Tradition anzuknpfen,
eine eigene

um

sich

durch Verarbeitung derselben

berzeugung zu

bilden.

Er knnte
fixierte

sich also

den

Ausgangspunkt
fallen lassen,

der orthodoxen Theologie wohl ge-

wenn

er sich

nur das

Dogma

nicht als

Ziel
solche

des Denkens vorschreiben lassen mute.

in den Literaturbriefen wenigstens eine Spur davon, da

Wir haben ihm

Gedanken nicht

fern standen.

Mit lebhaftem Beifall

zitiert er

Leibnizens treffliche uerungen ber den Gebrauch

von
die

Satz, da Wahrheit unserer Religion Kritik zur Festsetzung der

Philologie

und

Kritik,

und darunter auch den

ganz unentbehrlich

sei (8, 196).

Leibniz denkt freilich zunchst


sie die

nur an eine apologetische Verwertung der Kritik: da


Echtheit der biblischen Schriften erweise.
samkeit, die dazu ntig
ist, soll

Aber die Gelehrnach Leibniz' Meinung ber-

haupt auf die kritische Zueignung des


abzielen.

Gehalts

der Alten

bertragen wir das auf das kirchliche Altertum,

so erhalten wir eine

Methode der Theologie,

die Lessing sehr

gut lag und mit der Orthodoxie viel nhere Fhlung behalten

konnte

als

Pietismus und Aufklrung.


frei,

Hielt er sich freilich

das Resultat

so

mute

sie

ihn schlielich auch in ent-

schiedenen Gegensatz gegen die Orthodoxie bringen.

Das war
er sich

denn auch der Erfolg der patristischen Studien, denen in den nchsten Jahren zu Breslau mit Eifer hingab.

Zweites Kapitel.
Lessings Gedanken zur Theorie der Kunst.
1.

Als Lessing durch seine ersten Dichtungen den Unwillen


des Vaters erregt hatte, meinte er (wie wir in anderem Zu-

sammenhange schon erwhnten), man msse ihn wenig kennen, wenn man glaube, da seine persnlichn Empfindungen im
geringsten mit den darin ausgesprochenen harmonierten.

In

der Tat ist nichts als meine Neigung, mich in allen Arten der
Poesie zu versuchen, die Ursache ihres Daseins.

Wenn man

nicht versucht, welche

Sphre uns eigentlich zukommt, so

wagt man
das

wo man sich kaum ber Mittelmige erheben kann, da man sich in einer andern
sich oftermals in eine falsche,

vielleicht bis zu einer

knnen

Wenn man

wundernswrdigen Hhe htte schwingen mir mit Recht den Titel eines
sein.

deutschen Moliere beilegen knnte, so knnte ich gewi eines

ewigen Namens versichert

Die Wahrheit zu gestehen,

so habe ich zwar sehr groe Lust ihn zu verdienen, aber sein

Umfang und meine Ohnmacht

sind zwei Stcke, die auch die


(28.

grte Lust ersticken knnen."

April 1749.)

Mit dieser Verteidigung hat sich Lessing gewi Unrecht


getan: in seinen anakreontischen
Lustspielen hat er

Gedichten und in seinen

gebracht, als er es gegen den Vater


sie

mehr von seinem Selbst zum Ausdruck Wort haben will. Aber
Sie ist

verrt uns doch, wie er sich damals zur Poesie stellte, wie

er die Poesie verstand.

ihm

eine berlieferung, in die er,

eines gewissen Talents sich bewut, eintritt,

um

es

darin so
der ber-

weit zu bringen, als seine Kraft eben reicht.

Von

lieferung lt er sich auch die Aufgabe, die Gesetze der Dicht-

70

Zweites Kapitel. Lessings Gedanken zur Theorie der Kunst.

kunst bestimmen.
sich die

Doch

redet er nie blo nach,

und bald

zeigen

Spuren selbstndigen Fortschritts.

Um
wo

richtig

zu

verstehen, wie weit Lessing in der Auffassung der

Kunst

gekommen
hat.

ist,

mssen wir
stelle ich

erst deutlich sehen,

er eingesetzt

Deshalb

das eigentlich -'Sthetische aus seinen

frhesten Schriften zusammen, so wenig es sich durch Originalitt

und

Geschlossenheit, Klarheit

und

Tiefe der Betrachtung

auszeichnet.

sein

Der Dichter hat nach ihm die Natur zu schildern, hat Gemlde durch die Empfindungen zu beleben, die die
selbst beleben,
(5,

Natur

282.)

Was

der Dichter zu seiner

eigenen Angelegenheit macht, rhrt mehr, als was er uns


erzhlt: also

mu

er die

Empfindungen,
er

die er erregen will,

in sich selbst zu

haben scheinen;

mu

scheinen, aus der

Erfahrung und nicht aus der bloen Einbildungskraft zu


sprechen.

Das

ist

eben sein Vorzug, sein Geheimnis, da er

Leidenschaften, die in andern nur durch Wirklichkeiten erweckt

werden, durch willkrliche Vorstellungen rege machen kann.


(5, 283.)

Es war dem Genie

eines Dichters

vollkommen gem,

wenn

J.

B. Rousseau erklrte, da er seine unzchtigen Sinn-

schriften ebensowohl ohne Ruchlosigkeit verfertige, wie seine

gttlichsten

Psalmen ohne Andacht.


ist,

Je grer berhaupt

der Dichter

je

weiter wird das, was er von sich selbst


.

einflieen lt,

von der strengen Wahrhaftigkeit sein. wahre Dichter wei, da er alles nach seiner Art verschDer nern mu, und also auch sich selbst; welches er oft so fein zu
.
.

tun wei, da blde Augen ein Bekenntnis seiner Fehler seben,

wo

der Kenner einen Zug seines schmeichelnden Pinsels wahr(5, 298).

nimmt''

Gelegentlich streift Lessing doch schon

den Gedanken, da die Ergsse der echten Leidenschaft auch einen sthetischen Vorzug haben. Diese ist viel zu unruhig,
als

da

sie

uns Zeit lassen

sollte,

fremde Empfindungen nachsingt,

singt

was man fhlt, so Gedanken und Wendungen. Hat ein Dichter diese von andern bernommen, so hat er gewi nur die Zge der schnen Natur aus verschiezubilden.

Wenn man
es

dagegen das

man

allezeit

mit ursprnglichen

Auffassung der Dichtung bis 1755.

71
ein

denen Bildern
daraus
Ehrgeize,
ist

mhsam zusammengesucht und


wovon
er sich selbst,
(5, 290).

Ganzes
aber

gemacht,

aus einem kleinen

zum

Subjekte annimmt

Im Grunde

fr Lessing die

Kunst des Dichters von

gleicher Art mit

der des Schauspielers.

Diese, die krperliche

Beredsamkeif,

beruht

als

Kunst nicht darauf, da jeder Mensch, ungelernt,

den Zustand seiner Seele durch Kennzeichen, welche in die Sinne fallen, einigermaen ausdrcken kann. Man will auf

dem Theater Gesinnungen und


kommenste
Art.

Leidenschaften

nicht

nur

einigermaen ausgedrckt sehen, sondern auf die allervoU-

Dazu
sie

ist

aber kein ander Mittel, als die

besondern Arten, wde

sich bei

dem und

bei

jenem aus-

drcken, kennen zu lernen

und

eine allgemeine Art daraus

zusammen zu
da

setzen, die

um

so viel wahrer scheinen


. .

mu,

ein jeder etwas

von

der seinigen darin entdeckt.

Wenn

der Schauspieler
alle

alle

uerlichen Kennzeichen

und Merkmale,

Abnderungen des Krpers, von welchen man aus der


sie

Erfahrung gelernt hat, da

etwas Gewisses ausdrcken,


sich

nachzumachen wei, so wird


in

seine

Seele

durch den

Eindruck, der durch die Sinne auf

sie geschieht,

von

selbst

den Stand setzen, der seinen Bewegungen, Stellungen und


ist.

Tnen gem

Diese

nun auf

eine gewisse mechanische

Art zu erlernen, auf eine Art aber, die sich auf unwandelbare
Regeln grndet, an deren Dasein
ist (6,

man

durchgngig zweifelt,

die einzige

und wahre Art

die Schauspielkunst zu studieren''

151

f.).

Denselben Weg, von auen nach innen, geht auch

der Dichter, der seine Darstellung der Natur durch Empfin-

dungen beleben will. Darum kann ihm auch seine Kunst nicht Selbstzweck sein. Lessing lt beim Dichten mit grter Liberahtt die
heterogensten Absichten und Rcksichten als berechtigt gelten.

Von

sich selbst gibt er unbedenklich zu,

da er sich auf den

verschiedenen Gebieten versuche, in der Hoffnung, irgendwo

Ausgezeichnetes zu leisten.

Und

vielleicht ist es so tadelhaft

nicht, als allzustrenge Kunstrichter etw^a denken,

wenn man
alle

mit wesentlichen Schnheiten, die ihren Glanz durch

72

Zweites Kapitel. Lessings Gedanken zur Theorie der Kunst.

Jahrhunderte

Modeschnheiten, Geburten eines flchtigen Geschmacks verbindet, um des Beifalls


(5,

behalten

werden,

gewisse

sowohl der jetzigen

als

folgenden Zeiten gewi zu sein"

159).

Doch kann das

natrlich nur eine (allerdings selbst*

verstndliche) Nebenabsicht des Dichters sein,

sich Ruhm
ist es aber,

zu erwerben.
die

Ein richtiger Zweck seiner Kunst

Menschen zu vergngen.

Er besinge
(5, 283).

also Liebe

weil er auf diesem Felde die angenehmsten

menschliche Herz sammeln kann

und Wein, Blumen fr das Dazu darf er freilich


einer Art

nicht hinabsteigen, unter lockenden Bildern die schimpflichste

Wollust

ins

Herz

zu flen.

Wenn man

von

Schriftstellern das

Handwerk

legen will, so sei es diejenige,


(4, 423).

welche uns das Laster angenehm macht''


zu setzen, die Religion in alle

Vielmehr

hat der Dichter die Aufgabe, den Reiz der Tugend ins Licht

dem

Glnze vorzustellen,

unsre Ehrfurcht verdient

(4, 396. 404).

Wenn

dem
Buch
die

Geiste zu ntzlichen Betrachtungen,

wo sie Roman weder noch dem Herzen


ein

zu guten Entschlieungen Gelegenheit


(7, 27).-

gibt,, ist er ein.

unntzes

Insonderheit

ist es

des Lustspiels Absicht, die

Sitten der Zuschauer zu bessern,

Tugend liebenswrdig
jene

vorstellt

indem es das Laster verhat, und (weil viele allzu


diese

verderbt sind, als da dieses Mittel bei ihnen anschlagen


sollte'')

allezeit unglcklich,

am Ende

glcklich

sein

lt:

Furcht und Hoffnung tun bei den verderbten

Menschen mehr als Scham und Ehrliebe. Plautus hat in seinen Gefangenen" das schnste Lustspiel geschrieben, das jemals auf die Bhne gekommen ist: nicht weil es sinnreiche
Gedanken, artige Einflle, knstliche Verwicklungen, natrliche

Auflsungen hat; sondern weil es der Absicht des Lustzu bessern,

spiels,

am nchsten kommt. Wenn man berzeugt


Tugend
geschildert
sei,

sein will, wie liebenswrdig die

so darf
lesen.

man

auch nur den dritten Auftritt des zweiten Aufzugs

Jeder,

wer

eine empfindliche

Seele besitzt, wird mit Hegio


Sie pressen

sagen:
aus!

Was

fr gromtige Seelen!

mir Trnen

Noch schner aber ist der fnfte Auftritt des dritten Aufzugs. Wer die Tugend und das gttliche Vergngen, das

Auffassung der Dichtung bis 1755.


sie

73

ber die Seele ergiet, kennet und empfunden hat, wrde


als

Tyndarus sein wollen, wenn er bei gleichen Umstnden die Wahl htte, eine von den daselbst vorkommenden Personen zu sein, und wrde das Unglck,
gewi niemand anders
das

ihm

droht, gegen die Freude, die er aus seiner lblich

vollbrachten Tat schpfet, wenig achten.

Noch weit

krftiger

aber wirken die Reizungen seiner Tugend, da er zuletzt glcklich


wird/'
die
er

Leider sind

dem

guten Plautus einige Zeilen entwischt,

den Charakter des trefflichen Tyndarus etwas hart machen: droht nmlich einem argen Bsewicht mit grausamer Rache
ist

und die Rache

keine Zierde fr eine groe Seele"

(4,

129

ff.).

Diesen rhrenden Glauben an die Macht theatralischen Edel-

muts hat Lessing doch nicht lange behaupten knnen. Vier Jahre spter schreibt er wirklichen Nutzen nur noch der wahren Komdie zu, die Tugenden und Laster, Anstndigkeit und Ungereimtheit in der Mischung vorfhrt; die das menschliche Leben selbst hat. Die weinerliche Komdie"', die nur Bewunderung und Mitleid erwecken will, ist ihm jetzt nur ein Kompliment fr die Eigenliebe, eine Nahrung des Stolzes.

Jeder glaubt der edeln Gesinnungen und der gromtigen


Taten, die er sieht und hrt, desto eher fhig zu sein, je weniger
er

an das Gegenteil zu denken und sich mit demselben zu


Gelegenheit findet.

vergleichen

Er

bleibt,

was
51 f.)

er

ist,

und

bekommt von den guten Eigenschaften


Einbildung, da er
sie

weiter nichts als die


(6,

schon besitzt." uns


nicht

brigens

knnen

die

Schauspiele

blo

zu

tugendhaften

Menschen machen; sie knnen auch unsre Wissenschaften vermehren und unsre Fhigkeiten strken. Es liee sich mit Exempeln zeigen, da man wirklich die ernsthaftesten philosophischen Wahrheiten, ja selbst Religionsstreitigkeiten auf

das Theater bringen knne

(4, 179).

Mit dieser moralischen


da
es

Abzweckung der
die

Poesie stimmt es freilich nicht recht, da wir

alten

Schriftsteller

aus den Sitten ihrer Zeit begreifen


f.

und entschuldigen
des Dichters
selbst
sei,
z.

sollen (4, 171

u. .); ja,

Pflicht

den Ton seines Jahrhunderts anzunehmen,


B. in der Auffassung der Liebe khn, flatter-

wenn

er

74

Zweites Kapitel. Leasings Gedanken zur Theorie der Kunst.

und wohl gar aus dem Geleise der Natur etwas ausschweift (5, 283). Auch zitiert der junge Kritiker
haft, schlpfrig ist

schon mit sichtlichem Beifall eine Satire auf den Mischmasch

von

und Belustigung", mit dem man bei den Glck machen knne (4, 296). Wo das Kunstwerk Produkt des freien Vorsatzes ist, fllt der Nachdruck von selbst auf die Technik. Lessing
Sittenlehre

Franzosen

allein

teilt

mit seinen Zeitgenossen zunchst den Glauben an die


ist

Regeln; insbesondere

ihm

fr das

Drama

die

Regeler die
sie

migkeit'" noch ein unbedingtes Erfordernis.

Kann

Gefangenen'" des Plautus gegen den Vorwurf, da

die

Einheit der Zeit verletzen, nicht ganz rechtfertigen, so will


er doch das Verbrechen des Dichters mglichst verkleinern

will

Aber da der Regeln gar zu viele gemacht werden, Ich will im voraus viel Glck dazu wnschen (bemerkt er ironisch), da man demnchst die
(4, 187).

ihm

nicht gefallen.

geringsten Kleinigkeiten in der Poesie auf einen metaphysi--

sehen Fu setzen wird""

(4, 190).

Darum
da
die

hat der Gedanke des

Herrn Batteux seinen

Beifall,

schnen Knste auf


Die Nachin der

einen einzigen Grundsatz einzuschrnken seien.

ahmung
satz,

Tat ein Grundworan sich alle, welche ein wirkliches Genie zu den Knsten haben, fest halten knnen, welcher sie von tausend eiteln Zweifeln befreiet und sie blo einem einzigen unumGesetze
unterwirft,

der schnen Natur"' scheint

ihm

schrnkten
legung aller
speziell
ist es

welches,

sobald

es

einmal

wohl begriffen

ist, den Grund, die Bestimmung und die Ausandern enthlt" (4, 413 ff.). Nur auf das Drama,

das Lustspiel, scheint er nicht recht zu passen.

Da

die

vornehmste Pflicht des Dichters, die Personen zu

schildern, wie sie sind,

und

sie

nur dasjenige sagen zu

lassen,

was

sie

nach ihrem Stande und nach ihrer Gemtsart sagen


Sind
sie

knnen.

niedrigen Standes, so darf, so


die

mu

er ihnen

auch die elendesten Wortspiele,

unfeinsten

Scherze in

den Mund legen (4, 181 ff.). Ja, dem Anfnger ist der Rat: ahme die Natur nach," in der Ausfhrung berhaupt nicht von Nutzen. Was wrde man von einem Schuster denken.

Auffassung der Dichtung bis 1755.


>,elcher

75

seinem Lehrjungen

alle

Handgriffe aus
:

satze seines

Handwerks

herleiten wollte

jeder Schuh

dem Grundmu dem

Fue passen, fr den er gemacht ist ? Der dmmste Junge wrde ihm antworten das versteht sich'' (5, 152). Und wenn
:

man

sagt, die

schne Natur'', so fragt Diderot mit Recht,

was denn

die schne

Natur

sei.

Ohne

diese nhere Bestim(4, 422).

mung

ist

des Batteux Grundsatz nicht anzuwenden


in der

Der Anfnger

Dichtkunst

mu

sich also

doch den kleinen

Regeln unterwerfen, die gewisse groe Geister ihrer Aufmerk-

samkeit nicht wrdig schtzen

(5, 110).

Aber wie weit wird

man kommen, indem man


zu eigen macht
nicht erheben.

sich das

Mechanische der Poesie

? ber die Mittelmigkeit wird man sich Durch Beachtung der Schulregeln erwirbt man sich etwa die Schreibart eines Deklamators, der das O und Ach fr das schnste Rezept zum Feurigen und Pathetischen hlt,

erreicht

man etwa
Das

eine prchtige Versifikation, die


ist

dem Ohre
Der

wohlgefllt.

es

auch

alles,

was

ein fhiger Kopf,

der nicht

zum

Dichter erschaffen

ist,

erlernen kann.

poetische Geist wird


ist

ihm
also

allezeit fehlen.
(4,

Denn den zu erlangen


Aber Lessing kann

bung und

Flei

umsonst"

362. 294; 6, 397).

Auf das Genie

kommt

es an.

uns noch keinen deutlichen Begriff von


zur Regel nicht sicher bestimmen.
fhrt nie
alles
frei

dem Wesen
ist

des

Genies machen, kann daher auch das Verhltnis des Genies

Das Genie
alle

khn, ver-

nach den gemeinen Meinungen, beurteilt und treibt


sich selbst sein eigener Fhrer.

seine Gedanken Es verfllt freilich auch gerne auf Paradoxa; ist aber dann doch einem mutigen Pferde zu vergleichen, das niemals mehr Feuer aus den Steinen

auf eine besondere Art, entdeckt


ist

und

schlgt, als

wenn

es stolpert (5, 7

f.).

In

dem

Dichter reit

es die erhitz^te Einbildungskraft

zu den groen Schnheiten


(4, 398).

der Vorstellung und Empfindung

an Klopstock

als

Das erkennt Lessing einem leuchtenden Muster. Wie verschwom-

men
,

aber sein Begriff

vom
ist,

dichterischen Genie, wie unsicher


zeigt sein offenherziges

deshalb sein Urteil noch

Bekenntnis
Ist

von dem Reim.

Man

lasse

einem Dichter

die Freiheit.

76
sein

Zweites Kapitel. Lessings Gedanken zur Theorie der Kunst.

Feuer anhaltend genug, da es unter den Schwierigkeiten Reims nicht erstickt, so reime er; verliert sich die Hitze des seines Geistes whrend der Ausarbeitung, so reime er nicht.

Es gibt Dichter, welche


da
sie sich

ihre Strke viel zu lebhaft fhlen, als

mhsamen Kunst unterwerfen sollten, und diese Ihre Werke sind Ausbrche des offendit lime labor et mora. quos nee multa dies, nee muUa litura sie treibenden Gottes,
der
coercuit.

nur
Sie

Es gibt andere, welche Horaz sanos nennt, und welche Demokrite jetziger Zeit Helicone exeluduni. wissen sich nicht in den Grad der Begeisterung zu setzen,
allzuviel
ist, sie

welcher jenen eigen

wissen sich aber in demjenigen lnger


sie

zu erhalten, in welchem

einmal sind.

Durch Genauigkeit
sie die blen-

und immer

gleiche

mige Lebhaftigkeit ersetzen

denden Schnheiten eines auffahrenden Feuers, welche nichts Es ist schwer als eine unfruchtbare Bewunderung erwecken.
zu sagen, welche den Vorzug verdienen. Sie sind beide gro, und beide unterscheiden sich unendlich von den mittelmigen Kpfen, welchen weder die Reime eine Gelegenheit zur fleiigem Ausarbeitung noch die abgeschafften Reime eine Gelegenheit desto feuriger zu bleiben sind**' (4, 345).

Nehmen wir

noch hinzu, da

man

bei der

Wrdigung des Reims auch

das Vergngen nicht bersehen drfe, welches aus der Be-

trachtung der glcklich berwundenen Schwierigkeiten entsteht: so sehen wir vor allem,

da der junge Kritiker, der im

einzelnen oft sehr verstndig urteilt, sich selbst noch nicht

darber klar

ist,

um

was

es sich eigentlich handelt.

2.

In der Mi Sara Sampson'' versuchte sich Lessing in


einer

Gattung des

Dramas, von der

Gottscheds kritische

Dichtkunst noch nichts wute, und wagte es zugleich, die


Einheit des

Orts recht mit Wissen zu bertreten


Zeit

(7,

26).

Um

dieselbe

beginnt

er

auch

sthetische

Probleme

etwas schrfer anzufassen.


Popische

Nebenbei gab ihm dazu die Veranlassung das angebliche System, das die Berliner Akademie der Wissen-

Pope
Schften
(1755)
eine

ein Metaphysiker.

77

Er schickt

dargestellt und gewrdigt haben wollte. Untersuchung voraus, ob der Dichter als

Dichter ein System haben knne. Als bequemste'" Grundlage

whlt er dafr Baumgartens Definition des Gedichts, da


es

eine

vollkommene sinnliche
lt

Rede"'

sei.

Sie

genauer
sie

zu erklren, findet r nicht ntig; aber die Art, wie er

verwendet,

uns schon erkennen, wie er

sie

versteht.

Der Dichter achtet so wenig auf Przision der Sprache,


da ihm schon der Wohlklang eine hinlngliche Ursache ist, einen Ausdruck fr den andern zu whlen; da ihm

Abwechslung synonymischer Worte eine Schnheit ist. Das Wesen der Formen, der Tropen besteht darin, da sie nie bei der strengen Wahrheit bleiben, da sie bald zu viel und bald zu wenig sagen. Mit Ordnung, vollends mit der
die

sklavischen Ordnung, die ein System erfordert, hat der Dichter


nichts

zu

tun;

nichts

ist

der

Begeisterung

eines

wahren

Dichters
ein

mehr zuwider.

Also kann der Dichter

als solcher

Dichter, in einem Gedicht die

System nicht haben. Trotzdem konnte Pope, ein wirklicher Wege Gottes in Ansehung der
Dabei suchte er mehr einen

Menschen rechtfertigen wollen.

lebhaften Eindruck als eine tiefsinnige berzeugung.

Darum
tun zu

mute

er .alle

dahin einschlagenden Wahrheiten in ihrem

schnsten und strksten Lichte darstellen.

Um

dieses

knnen, hat er kein anderes Mittel,

als diese

Wahrheit nach

diesem System und jene nach einem andern auszudrcken. Er spricht mit dem Epikur, wo er die Wollust erheben will, und mit der Stoa, wo er die Tugend preisen soll. Die Wollust wrde in den Versen des Seneca, wenn er berall genau bei
seinen Grundstzen bleiben wollte, einen sehr traurigen Aufzug

machen; ebenso gewi


sich

als die

Tugend, in den Liedern eines

immer

gleichen Epikureers, ziemlich das


(6,

Ansehen einer

Metze haben wrde''


die schnsteh

61417).

In der Tat hat Pope blo

und

sinnlichsten Ausdrcke

von jedem System

geborgt, ohne sich

um

ihre Richtigkeit zu

bekmmern

(6, 437).

Uns mutet

dieses

Rezept fr ein moralisches Gedicht

so seltsam an, da wir versucht sind, es fr Ironie zu halten.

78

Zweites Kapitel. Lessings Gedanken zur Theorie der Kunst.


die

Haben
diese in

Ausdrcke der Systeme ein so

loses Verhltnis
will,

zu den Wahrheiten, die der Dichter darstellen

da er
zu

ihrem schnsten und strksten Licht zeigen kann,

ohne sich

um

die

Richtigkeit der erborgten Ausdrcke

bekmmern ? Was mag denn der lebhafte Eindruck'' sein, wenn er nicht in einer tiefsinnigen berzeugung '' wurzeln
soll ?

Ist der Dichter der

Advokat,
?

ist

er nicht der Priester,


diese bedenkist

der Prophet seiner Wahrheit


lichen
seiner

Aber Lessing hat


SJe bedeutet

Fragen nicht im Hintergrunde, und es

ihm mit

Meinung

voller Ernst.

auch einen Fort-

schritt zu grerer Klarheit in seiner

Auffassung der Dicht-

Er kann nicht leugnen, da man ein System in ein Silbenma, auch in Reime bringen knne; aber er leugnet jetzt, da ein in ein Silbenma oder in Renne gebrachtes System ein Gedicht sei: Lukrez und seinesgleichen sind Versmacher, aber keine Dichter" (6, 415). Wird er noch etwas kecker in
kunst.

seinem

Urteil, so

wird er auch leugnen, da Wahrheiten, die


darstellt,

man man

in

ihrem schnsten und strksten Lichte

indem

aus

den philosophischen

Systemen

die

sinnlichsten
sind.

Ausdrcke
Rede, das

zusammenborgt, noch kein Gedicht

Was

aber das Gedicht mehr sein

mu

als die

vollkommenste sinnliche

mu

er erst

noch finden.

Da er auf gutem Wege ist, zeigt seine Vorrede zu Jakob Thomsons Trauerspielen (1756). Thomson ist das wahre
poetische Genie, das er
lichen Herzens
ist,

durch die Kenntnis des mensch-

schaft

und durch die magische Kunst, jede Leidenvor unsern Augen entstehen, wachsen und ausbrechen
Diese Kunst, diese Kenntnis lehrt kein Aristoteles,
(

zu lassen.
brigen

kein Corneille

dem

sie

doch nicht ganz

fehlte).
als

Alle ihre
ein

Regeln knnen aufs hchste nichts

schul-

miges Gewsche hervorbringen.''


einfach, ganz, streite

Die Handlung

sei heroisch,

weder mit der Einheit der Zeit noch mit

der Einheit des Orts; jede der Personen habe ihren besondern
Charakter,
spreche ihrem besondern Charakter gem; es mangle weder an der Ntzlichkeit der Moral, noch an dem

Wohlklange des Ausdrucks wer aber alle diese Wunder geleistet,


:

ber Thomson und Gleim 1756


darf er sich

ff.

79

nunmehr rhmen,

ein Trauerspiel

gemacht zu

haben

-Ja; aber nicht anders, als sich der, der eine mensch-

gemacht hat, rhmen kann, einen Menschen gemacht zu haben. Seine Bildsule ist ein Mensch, und es Daraus folgt der fehlt ihr nur eine Kleinigkeit: die Seele.''
liche Bildsule

Unwert und der


als die

"Cv^ert

der Regeln.

So gewi Lessing lieber

den allerungestaltetsten Menschen erschaffen haben mchte


schnste Bildsule des Praxiteles: so gewi mchte er

doch lieber einen lebendigen Herkules erschaffen haben, das

Muster mnnlicher Schnheit,

als ein

menschliches Ungeheuer.

Auf den Regeln beruhen die wichtigsten Verhltnisse der Teile, Ordnung und Symmetrie des Ganzen und das ist nicht wenig. Aber die Hauptsache ist doch, da die Seele des Kunstwerks Die Trne des Mitleids zur Seele des Beschauers spricht.
;

und der
dient

sich fhlenden Menschlichkeit sind die Absicht des

Trauerspiels, oder es

kann gar keine geben."


nmlich

Dieser Absicht
die

auch

die
(7,

Regelmigkeit,

griechische:

die Simplizitt

6769).

Die

Dichtung

mu

eine

Seele
ist

haben;

der Zweck

des Trauerspiels sind die Trnen der sich fhlenden

Menschdamit

lichkeit;

Regelmigkeit

Simplizitt:
und
Witzes''.

erhebt sich Lessing ber die Auffassung der Dichtkunst als


einer Belustigung des Verstandes

Woher aber
?

bekommt Auch

das Gedicht die Hauptsache, eben die Seele

darauf erhalten wir beilufig eine Antwort in


zu

dem
sie

Vofbericht

den

preuischen

Kriegsliedern

von einem

Grenadier (1758).

Lessing rhmt an diesen Liedern, da


sie

ebenso poetisch wie kriegerisch seien; da


erhabensten Gedanken in

voll seien der


(7, 81).

dem

einfltigsten

Ausdrucke

Nun konnte

der Grenadier von Tyrtus die heroischen

Gesinnungen, den Geiz nach Gefahren, den Stolz, fr das


Vaterland zu sterben, erlernt haben wenn
:

sie

einem Preuen
Dieser

nicht ebenso natrlich wren als einem Spartaner".

Heroismus

ist

aber die ganze Begeisterung des Dichters der

Kriegslieder

(7, 118).

Die natrliche, wahre Begeisterung

also gibt die erhabensten

Gedanken im

einfltigsten Ausdruck,

80 Zweites Kapitel. Lessings Gedanken zur Theorie der Kunst.


gibt der Dichtung die Seele.

Das konnte Lessing an Gleims


ungefhrlich war.

Liedern erkennen, obwohl der Heroismus ihres Verfassers,

wie Lessing wute,

zum Lachen

Gleim hatte

doch nicht durch willkrliche Vorstellungen die kriegerische


Leidenschaft in sich erweckt, damit er die Empfindungen, die
er erregen wollte, selbst zu haben scheine.

Sein Patriotismus

war

echt; seine wie seiner Leser kriegerische

Stimmung durch
Be-

gegenwrtige

Kmpfe von

ersichtlich weltgeschichtlicher

deutung angeregt.
wirklich
eine

Und

so konnten seine Kriegslieder Lessing

richtigere

Vorstellung

von

der

poetischen

Begeisterung geben.

So

nachdrcklich

aber

Lessing

hervorgehoben

hatte,

haben msse, so hatte er sich dochvJiicht veranlat gesehen, diesen Gedanken vllig durchzudenken und als Prinzip einer neuen Auffassung der Kunst
eine Seele

da das Kunstwerk

zu verwerten.
briefliche

Dagegen war

er

im November 1756

in eine

Auseinandersetzung mit Nicolai und Mendelssohn

ber den Zweck der Tragdie hineingezogen worden, die ihn


freilich

auch weiter fhrte, aber doch nur zu einer Berichtigung


der gangbaren Theorie.
Nicolai meinte, gegen

und Vertiefung
Aristoteles,

da die Tragdie die Leidenschaften nicht reinigen,


solle;

sondern nur erregen


Mitleid, sondern
lische

auch Bewunderung.

und zwar nicht nur Schrecken und Er gab also die moraLessing blieb gegen
freilich

Abzweckung des
solle,

Trauerspiels auf.

ihn (und Mendelssohn) dabei, da das Trauerspiel


bessern

aber nur durch Erregung

einer

Leidenschaft,

des Mitleidens.

Die Vollkommenheiten seines Helden setze

der tragische Dichter nur ins Licht,


-desto

um

uns sein Unglck


Heldengedicht

schmerzhafter

zu

machen.

In

dem

dagegen sei die

Bewunderung das Hauptwerk. Der bewunderte


damit die Arten der Gedichte

Held der Vorwurf der Epope, der bedauerte der des Trauer:spiels:

daran

sei festzuhalten,

nicht ohne Not verwirrt werden.

Man mchte
^grndet
:gegen
sich

dagegen mit Mendelssohn fragen: worauf


eingebildete

diese

Grenzscheidung ?"
rckstndig

Auch
sein.

Nicolai

scheint

Lessing

darin

zu

Studien ber das

Drama

1756

f.

81

kommen

da er von der moralischen Absicht des Dramas nicht loskann. In Wirklichkeit vertritt doch Lessing eine
Hauptthesen,

hhere Auffassung der Dichtung und der Moral, nur nicht

eben in seinen

sondern

nebenher in

deren

Begrndung.
Allerdings scheint er der Sentimentalitt der Zeit darin

inen starken Tribut zu entrichten, da er den mitleidigsten

Menschen ohne Einschrnkung fr den besten Menschen erklrt und dagegen die Bewunderung fr sittliche Gre
sehr niedrig wertet: der
Fertigkeit
ist

der grte Geck, der die grte

im Bewundern hat; so wie ohne Zweifel derjenige der beste Mensch ist, der die grte Fertigkeit im Mitleiden hat." Wenn wir in dem Mitleid Ernst und Tiefe voraussetzen, die Bewunderung blo als leeres Staunen fassen, so hat Lessing gewi recht; wie die Umkehrung seiner These im Recht ist, wenn man der Bewunderung ernsten Sinn und Eifer fr die
Gre zutrauen darf, das Mitleid aber
als

bloe Folge schwacher

Nerven erkennt.
fr

Die Theaterhelden aber, die

man damals

bewunderte, zeigten Lessing, da seinen Zeitgenossen der Sinn

wahre Gre abging, fr eine Gre,


fr Eigenschaften

die er selbst erstrebte.

bewundern Sie denn nun?" fragt er Mendelssohn. Sie bewundern einen Gato, einen Essex mit einem Worte nichts als Beispiele einer unerschtterten
:

Was

Festigkeit,

einer unerbittlichen

Standhaftigkeit, eines nicht

zu erschreckenden Mutes, einer heroischen Verachtung der

Gefahr und des Todes."

Wer

einen richtigen Begriff von


alle

der menschlichen Natur habe, knne


lichen

diese

unempfindsie

Helden nur fr schne Ungeheuer halten;

mpgen

mehr

als

Menschen

sein, sind

aber gewi kei^ne guten Menschen.

Mir wenigstens
ich sie auch

ist es

niemals in den Sinn gekommen, einem

Cato oder Essex an Halsstarrigkeit gleich zu werden, so sehr

wegen dieser Halsstarrigkeit bewundere [wirklich ?], die ich ganz und gar verachten und yerdammen wrde, wenn es nicht eine Halsstarrigkeit der Tugend zu sein schiene." Schienel Lessing hat diesen Schein der Tugend durchschaut. Indem er der Tragdie versagt, Bewunderung

Schrempf

Lesaing.

82 Zweites Kapitel. Lessings Gedanken zur Theorie der Kunst.

erwecken zu wollen, lehnt er die heroische Pose ab, die sich


auf der

Bhne

als

Heroismus bewundern
er

lie.

Ferner

spricht

der

Bewunderung
sie

die

nachhaltige

Kraft zu bessern ab, spricht


wieder wahr und nicht wahr,

dem

Mitleid zu.

Das

ist

nachdem man Bewunderung und Mitleid nimmt. Was er aber eigentlich im Sinne hat, ist unzweideutig richtig. Hren wir nur, wie er die Wirkung beider genauer bestimmt. Die Bewunderung einer schnen Handlung kann nur zur Nacheiferung eben derselben Handlung unter eben denselben Umstnden, und nicht zu allen schnen Handlungen antreiben; sie bessert, wenn sie ja bessert, nur durch besondere Flle und also auch nur in besonderen Fllen.'' Das Trauerspiel soll das Mitleiden nur berhaupt ben und nicht uns in diesem oder jenem Falle
je

zum

Mitleiden bestimmen.''

Oder: die Tragdie


. .

soll

unsere

Fhigkeit, Mitleid zu fhlen, erweitern,

soll

uns so weit

fhlbar machen, da uns der Unglckliche zu allen Zeiten

und unter allen Gestalten rhren und fr sich einnehmen mu." Dementsprechend solle die Komdie zu der Fertigkeit
verhelfen, alle Arten des Lcherlichen leicht

wahrzunehmen.

Warum

sollte

aber der Dichter sich nicht auch das Ziel setzen,

den Sinn fr Gre berhaupt zu ben und zu erweitern? Macht er's gut, so kann Lessing gewi nichts dagegen haben;

denn ihm

ist es ja

nur darum zu tun, da


soll,

die Besserung, die die

Tragdie bewirken

kein Vorsatz der

Nachahmung

sei.

Das Gute ist ihm die freie Auswirkung einer gewissen allgemeinen Gesinnung (z. B. des Mitleids), nicht die sklavische Nachahmung (sklavisch als Nachahmung!) eines Vorbildes.
Gesetzt,

Homer

htte den Achilles zu einem bewunderten

So oft sich nun ein Mensch von feuriger Einbildungskraft in hnhchen Umstnden mit ihm sieht, knnte er sich zwar gleichfalls seiner gehabten Bewunderung erinnern und zufolge dieser Bewunderung gleich gromtig handeln; aber wrde er deswegen gromtig sein?

Muster der Gromut gemacht.

Die
sein;

Gromut mu eine bestndige Eigenschaft der und ihr nicht blo ruckweise entfahren." Mit

Seele
dieser

Studien ber das

Drama 1756

f.

83
gewi
recht;

Auffassung der sittlichen

Gte hat Lessing

und ebenso damit, da die Poesie keine Beispiele des Guten"


zur

Nachahmung berichten oder erfinden soll, ob nun das Gute als Mitleid oder als Gromut gefat werde. Mendelssohn hat, indem er Lessing von seiner engherzigen
des
Mitleidens

Bevorzugung

abziehen

wollte,

noch

einen

Gedanken Ablehnung der Bewunderung nur bestrken konnte. Hat der Sprachgebrauch, meint Mendelssohn, nur solche dramatische
Stcke mit

in die Diskussion gebracht, der Lessing in seiner

dem Namen

Trauerspiel belegt, die vornehmlich

Mitleiden erwecken, so redet die Vernunft anders.

Sie zhlet

eine jede groe und wrdige Begebenheit zu den Gegenstnden des Trauerspiels, wenn sie nur durch die lebendige Vorstellung eines grern Grades der Nachahmung fhig ist.'' Man schliee
also keine einzige Leidenschaft
die

vom

Theater aus.

Sobald

nachgeahmte Leidenschaft uns anschauend von der Vor-

trefflichkeit der

Nachahmung berzeugen kann, so verdient Auch der Ha und sie auf der Bhne aufgefhrt zu werden. der Abscheu knnen trotz dem Aristoteles und allen seinen

Anhngern auf der Schaubhne gefallen, weil es genug ist, wenn die nachgeahmte Leidenschaft berzeugen kann, da
die

Nachahmung dem Urbilde

hnlich sei."

Wenn

Lessing

dabei bleibt, da das Trauerspiel nur Mitleiden zu erregen habe,


so tritt er dafr ein, da es Herz

und Sinn des Zuschauers ganz


;

auf die vorgestellte Handlung konzentriere Mendelssohn, weniger


pedantisch, erlaubt

dem

Zuschauer, neben

dem

vorgestellten

Helden auch den Dichter und Schauspieler zu bewundem",

und erlaubt deshalb auch


die

die

Nachahmung von

Leidenschaften,

berhaupt nicht, deren Nachahmung


diese

allein gefallen

kann.

Das Mitleid hat allerdings

bequeme Eigenschaft

es sich in behaglicher Unklarheit zugleich auf die

da nachgeahmte
nicht,
:

Sache und die nachahmende Kunst beziehen knnte der Dichter und Schauspieler werden nicht wnschen, in das Mitleid einbezogen zu werden, das sie dem tragischen Helden erwecken.
Lessing
ist

so wenig auf Mendelssohns weitherzigere Auf-

fassung eingegangen, da er sich durch ihn vielmehr zu

dem

84 Zweites Kapitel. Lessings Gedanken zur Theorie der Kunst.


lie, die ganze Lehre von der den dramatischen Dichter eigentlich nichts an.

Paradox treiben

Illusion gehe

Die Vorstel-

Kunst als der Dichtkunst. Das Trauerspiel msse auch ohne Vorstellung und Aktion seine vllige Strke behalten und brauche darum nicht mehr Illusion als jede andre Geschichte. Noch mehr: auch fr die Vorstellung des Dramas kann die Illusion kein
lung des Stckes
sei ja

das

Werk

einer andern

wesentliches Erfordernis sein


.

denn Lessing

schliet in der

weiteren Ausfhrung seiner Gedanken das Vergngen der


Illusion"'

aus

dem

Vergngen'',
soll,

das uns das

Kunstwerk

allerdings

gewhren
sei,

berhaupt aus.'
er),

In der Leidenschaft (meint

ob

sie

Begierde oder Ver-

abscheuung

werden wir uns eines greren Grads unserer Realitt bewut, und so ist auch die allerunangenehmste

Leidenschaft als Leidenschaft angenehm.


die wir ber

Aber

die Unlust,

dem Gegenstand

haben, kann die Lust, die mit


ist,

der strkeren Bestimmung unserer Kraft verbunden

so

unendlich berwiegen, da wir uns dieser gar nicht mehr

bewut werden.
die

Dies wird in

dem

wirklichen, ernsten
die

Regel

sein.

Dagegen knnen uns

Leben unangenehmen
uns hnliche

Affekte in der

Nachahmung

gefallen, weil sie in

Affekte erwecken, die auf keinen gewissen Gegenstand gehen.

Der Musikus macht mich betrbt


mir angenehm, weil ich
Affekt angenehm
ist.

und

diese Betrbnis ist

sie

blo als Affekt empfinde

und jeder
fllt

Gesetzt,

da ich whrend dieser musidas

kalischen Betrbnis wirklich an Betrbendes denke, so

Angenehme gewi weg. So gert der Held des Trauerspiels in einen unangenehmen Affekt und ich mit ihm; mir aber* ist dieser angenehm, weil ich nicht der Held selbst bin und den Affekt blo als Affekt empfinde. Genau genommen verdient das, was ich empfinde, kaum den Namen des Affekts denn mein Empfinden ist von anderer Qualitt als das des Helden.
;

Was ich empfinde, ist ja nur Mitleid.

Diesen Affekt empfinden


auf
der

nicht die spielenden Personen, ... sondern er entsteht in uns

ursprnglich aus der Wirkung der Gegenstnde uns; es ist kein zweiter mitgeteilter Affekt." Wrde

Studien ber das

Drama

1756

f.

85

Affekt des Helden mir in der (scheinbar vollkommenen) Weise


mitgeteilt,

da ich mit ihm

erlitte,

was

er erleidet;
als

wrde

ich

durch

eine

vollkommene

Illusion

sein,

eines
:

wirk-

lichen Menschen wirklicher


ich

Leidensgenosse so wrde

meine Betrbnis nicht blo


fiele

als

Affekt empfinden, und das


ist

Angenehme

gewi weg.

Also
sie

die Illusion so

wenig

ein Erfordernis der Kunst,

da

deren eigentmliche Wirkung

geradezu aufhebt.
Lessing
er

hatte

sich

seine

Auffassung
2.

vorgenommen, dem Briefe, worin und Wertung der Illusion andeutet

(an Mendelssohn,

Febr. 1757), eine ungewhnliche Lnge

zu geben; aber er wurde durch Unplichkeit daran verhindert.

Er hat auch spter seine Gedanken nicht wieder aufgenommen


vermutlich weil er bei Mendelssohn und
Nicolai

nicht

viel

Verstndnis dafr fand.

Mendelssohn wollte das Vergngen

der Illusion nicht aufgeben;


seine

und

die beiden

Freunde brachten
paradox'^

Auffassung des Mitleids in

dem Schubfach wo

unter.

Warum

heien es denn paradoxe Gedanken," fragt


ich nicht irre,

Lessing etwas pikiert, da es Sie schon,

einmal sie wahre Gedanken zu nennen beliebt hat T' Schade, da es so gegangen Vielleicht wre im Verlauf der Diskussion
!

auch noch das Bedenken zur Sprache gekommen, da das angenehme sthetische Mitleiden sich nicht genau deckt mit

dem

wirklichen Mitleiden, das den besten Menschen macht;

denn dieses wird der Mitleidige zwar nicht wegwnschen, aber


doch auch nicht als angenehm empfinden. Auch das moralische> wirksame Mitleiden kann nur dann angenehm sein, wenn
es blo als Affekt,

also

sthetisch, empfunden

wird.

Wie verhlt
Tragdie
?

es sich
Sie

dann aber mit der bessernden Kraft der mte erst noch genauer untersucht werden

und das Ende drfte sein, da die Besserung des Zuschauers, als direkte Wirkung und Absicht des Dramas, hinfllig wird. Doch ist die Richtung nicht zu verkennen, in der Lessing Es sich bewegt; und auch nicht die Kraft, die ihn treibt. ist ihm mit der Dichtung ein Ernst; darum mu er sie sich
als eine ernste

Sache erweisen

vielmehr

er

mu

sie

zu einer

86 Zweites Kapitel. Lessings Gedanken zur Theorie der Kunst.


ernsten Sache erst machen.
die Gelegenheit gebe, seine
spieler

Da der Dichter dem

Schauspieler

Kunst zu zeigen;* da der Schaueine

durch virtuose

Nachahmung der Leidenschaft

Illusion hervorbringe;
Illusion geniee: das

da der Zuschauer das Vergngen' der

war ihm kein Ernst mehr.

Und noch

weniger, da

man

sich in einer zweideutigen

Bewunderung'^

ergehe, die sich halb auf des Helden Virtuositt in der Tugend,

halb auf des Dichters und Schauspielers Virtuositt in der

Nachahmung

bezieht.

Also

mu

aus

dem

sthetischen

Genu

der Gedanke an die Kunst des Knstlers ausgeschlossen werden


er ist eine jxexdcaaLs
es sich nicht
d(;

Xko ^evo^.

In der Kunst handelt

um

Befriedigung menschlicher Eitelkeit, sondern

um

eine Sache.

Und

diese ist nicht der

Genu

einer Illusion,

sondern das Hchste, Ernsteste, das es fr Lessing gibt: da


seine Fhigkeit,

leidend

Menschen
sein

um

seine geistige Existenz teilzunehmen, gebt

erweitert werd.

und handelnd an dem Kampfe des und Dazu dient ihm der Knstler, wenn er in
bringen.

Kunstwerk

eine Seele hineinlegt, deren Erregungen seine

Seele

zum Mitschwingen

Mehr

Illusion" erwartet,

will er

von ihm nicht.** Es kann uns, wenn wir

seine

Gedanken ber

die Tragdie

verfolgt haben, nicht wundern, da er wenig spter gegen

Mendelssohn sich ber die Poesie scheinbar recht abschtzig Den schnen Wissenschaften sollte nur ein Teil ausspricht.
unsrer Jugend gehren; wir haben uns in wichtigern Dingen

zu ben, ehe wir sterben.

Ein Alter, der seine ganze Lebenszeit

ber nichts

als

gereimt hat, und ein Alter, der seine ganze

Lebenszeit ber nichts getan, als da er seinen

Atem

in ein
sehr,

Holz mit Lchern gelassen: von solchen Alten zweifle ich


* Vgl.

Lessing an Mendelssohn, 14. Sept. 1757. beachte auch, wie Lessing sich ber gewisse, von Mendelssohn gergte, indeklamable Stellen seiner ,,Sara" ausspricht: ,,wenn es die philosophischen sind, so sehe ich schon voraus, da ich sie nicht ausstreichen werde, und wenn S-e mir es
**

Man

wenigstens so lange nicht,

auch mathematisch beweisen, da sie nicht dasein sollten; als noch immer mehr Leute Trauerspiele lesen als vorstellen sehen".
(18.

Aug. 1757.)

Abhandlungen ber die Fabel.


sie ihre

87
1758).

Bestimmung

erreicht

habn" (um Neujahr

la er

trotzdem fortfuhr, sich den schnen Wissenschaften''


freilich

zu widmen, beweist

auch seine Zuversicht,


als
z.

man knne
Philosophie

wohl etwas Ernsteres daraus machen

B. Mendelssohn,

dem

er nicht

abreden wollte,

sich

lieber

der

zuzuwenden.
3.

In den

Briefen die neueste Literatur


(1759) treibt der strengere Ernst, den Lessing

betreffend''
herzigen

in die schnen Wissenschaften legte, ihn in einen

unbarmdie sich

Kampf gegen

die Mittelmigkeit

hinein,

auf

dem deutschen Parna mit

groer

Selbstgeflligkeit

breit machte.

Eine Gelegenheit, seine Gedanken ber das

Drama weiterzufhren und ffentlich auszusprechen, fand und suchte Lessing dabei nicht. Warum, drfen wir vielleicht aus einem Wort erschlieen, das Lessing 1760 in der Vorbemerkung zu dem Leben des Sophokles mit einflieen lt:
da er es bedaure, die Dichtkunst des Aristoteles eher studiert
zu haben als die Muster, aus welchen dieser
(8, 294).

sie abstrahierte

Er mute
erst

sich durch ein grndliches

Studium der
sthetik

Alten

einen

sicheren

Boden

fr

eine

des
in

Dramas
den
nicht

schaffen.

Doch

lassen

einzelne

Bemerkungen
begleitete,

Literaturbriefen

sowie die

Abhandlungen,
Fabeln

mit
eine

denen er die drei Bcher seiner

unbedeutende Fortbildung seiner Gedanken ber die

Kunst erkennen.
Lessing fand die Fabel auf
der schwatzhaften

dem blumenreichen Abwege


es,

Gabe zu erzhlen" und unternahm


sie in die
(7, 416).

durch Lehre und Beispiel,


fhrende

gerade auf die Wahrheit

Bahn

des Aesopus zurckzubringen

Man

hatte aufgehrt, die Fabel als ein sicheres Mittel zur lebendigen

berzeugung zu bentzen, und betrachtete


Kinderspiel,

sie

dafr als ein

das

man

so viel als mglich auszuputzen habe.

Auch Lessing hatte an dieser Tndelei, die eines ernsten Mannes unwrdig war, teilgenommen. Er wollte sie nicht
blo selbst ablegen,

sondern auch andere davon abziehen.

88 Zweites Kapital. Lessings Gedanken zur Theorie der Kunst.

Das Ernste, das


dessenwillen ein

ein

Mann an

der Fabel genieen,

um

Mann

eine Fabel dichten kann, ist die Lehre.

Lessing gesteht daher von sich, rhmt sich vielmehr: Ich habe
die erhabene Absicht, die
leider nicht gehabt; ich hatte

Welt mit meinen Fabeln zu belustigen, mein Augenmerk nur immer auf

diese oder jene Sittenlehre, die ich, meistens zu meiner eigenen

Erbauung, gern in besondern Fllen bersehen wollte." Er wagt deshalb auch die Hoffnung, da seine Fabeln durch ihren inneren Wert" eine Zeitlang in dem Andenken der Welt sich erhalten werden (7, 472). Wenn aber aller Nachdruck in die Lehre fllt: warum dann nicht lieber die bloe Sittenlehre ? Wozu deren Einkleidung in ein ersonnenes Geschichtchen
?

lt

diese nicht

doch ein bloes Spiel

Durchaus nicht; denn wer den Menschen bessern


darf sich nicht blo an den Verstand wenden, sondern

will,

mu

suchen, da er Einflu auf den Willen gewinne.

Die sittliche
(Lessing sagt:

Wahrheit hat aber, wenn


symbolisch")
mitgeteilt

sie

mir

begrifflich

und erwiesen wird, weit weniger wenn ich sie in einem konkreten, individuellen Fall schaue. Dazu kann mir ein geschichtliches Beispiel dienen; aber von der Wirklichkeit eines Falles, den ich nicht selbst erfahren habe, kann ich nicht anders als aus Grnden der Wahrscheinlichkeit berzeugt werden; auch sind ja die Beweggrnde wirklicher Begebenheiten meist verwickelt und unsicher. Das schwcht ihre Wirkung auf den Willen, und so ist die frei ersonnene Fabel der Erzhlung des
Einflu auf den Willen, als
wirklich

Geschehenen vorzuziehen.

Ihr Begriff ergibt sich aus ihrem Zweck:


einen

Wenn

wir

allgemeinen

moralischen

Satz auf einen besonderen

Fall zurckfhren, diesem besonderen Fall die Wirklichkeit


erteilen,

und

eine Geschichte daraus dichten, in welcher

man
diese

den allgemeinen Satz anschauend erkennt: so


Erdichtung eine Fabel"
(7,

heit

die Lessing daraus zieht,

443 Von den Folgerungen, 446). heben wir nur eine hervor: da die

Fabel ihre Absicht in der klaren und lebendigen Erkenntnis

Abhandlungen ber

die Fabel.

39

^ines moralischen Satzes hat, die Erkenntnis aber durch die Leidenschaft verdunkelt wird, so hat der Fabulist die Erregung
der Leidenschaft mglichst zu meiden.

So macht er

z.

B.,

um
der

eine zu starke

Erregung des Mitleidens zu verhindern, die

Gegenstnde desselben unvollkommener und nimmt anstatt

Menschen Tiere oder noch geringere Geschpfe an. (7, 454.) Wenn nun doch der Wert der anschauenden Erkenntnis in ihrem Einflu auf den Willen liegt und das Mitleid also unter
die Leidenschaften gehrt,

welche die Erkenntnis verdunkeln:


sein,

so

mu

Lessing von

dem Gedanken abgekommen

da die

Erregung des Mitleids ein unzweideutiges Mittel der sittlichen


sei. Damit hngt vielleicht zusammen, da er nun Meinung adoptiert zu haben scheint: der heroische und dramatische Dichter machen die Erregung der LeidenDoch schaften zu ihrem vornehmsten Endzwecke'' (7, 438). aus dem Zusammenhang von Lessings Gedanken darber ist

Besserung
Nicolai's

nichts Sicheres zu erkennen.

lische

Indem nun aber Lessing Abzweckung der Fabel


Gattung der Poesie

die Lehrhaftigkeit

und mora-

so stark betont, lt er sie als


Sie ist der

reine

fallen.

gemeinsame Rain
auf.

der Poesie

und Moral

(7, 415).

Andrerseits gibt er jetzt die

direkte Lehrhaftigkeit des

Dramas und Epos

Die an-

schauende Erkenntnis erfordert unumgnglich, da wir den


einzelnen Fall auf einmal bersehen knnen; knnen wir es
nicht, weil er

entweder allzuviel Teile hat oder seine Teile

allzuweit auseinanderliegen, so

kann auch

die Intuition des

Allgemeinen nicht erfolgen.

Und nur dieses, wenn ich nicht sehr irre, ist der wahre Grund, warum man es dem dramatischen Dichter, noch williger aber dem Epopendichter, erlassen hat,
in ihre
hilft

Werke es, wenn

eine einzige Hauptlehre zu legen.


sie

Denn was
sie

auch eine hineinlegen

Wir knnen
viel

doch nicht darin erkennen, weil ihre Werke


In

zu weitluftig

sind, als da wir sie auf einmal zu bersehen vermchten.

dem

Skelette derselben

mte

sie sich

wohl endlich zeigen

aber das Skelett gehrt fr den kalten Kunstrichter,


dieser einmal glaubt,

und wenn

da eine solche Hauptlehre darin liegen

90 Zweites Kapitel. Lessings Gedanken zur Theorie der Kunst.


msse, so wird er
sie

gewi herausgrbeln, wenn


(7,

sie

der Dichter

auch gleich nicht hineingelegt hat"

464

f.).

Solche Dich-

tungen knnen also im einzelnen belehrend sein; aber ihre Einheit kann nicht etwa in einer Lehre, die sie geben sollen,
begrndet
sache.
sein. Trotzdem ist diese Einheit gerade die HauptDie Gte eines Werks beruht nicht auf einzelnen

Schnheiten; diese einzelne Schnheiten mssen ein schnes

Ganze ausmachen, oder der Kenner kann


mit einem zrnenden Mivergngen

sie

nicht anders als

lesen'' (8, 39).

Allerdings

macht uns Lessing nicht eben

eine deutliche Vorstellung

von

der Einheit eines schnen Ganzen,

wenn

er gelegentlich be-

merkt, der Dichter msse die verschiedenen Absichten, deren


Geschichte er vorfhrt, unter eine Hauptabsicht so zu bringen
wissen,

da

verschiedene
(7, 438).

Leidenschaften

nebeneinander

bestehen knnen
Lessing
ist

also

im

Begriff,

Moral und Poesie weiter


seiner Kritik

auseinanderzurcken.

Das steht auch hinter

des Dramatikers und Dramaturgen Wieland.


sich nicht genauer erklren.

Doch

will er

Wieland hatte der Tragdie den

Endzweck zugeschrieben, das Groe, Schne und Heroische der Tugend auf die rhrendste Art vorzustellen, sie in Handlungen nach dem Leben zu malen und den Menschen Bewunderung und Liebe fr sie abzuntigen". Lessing meint,
daraus
:

lasse

sich

leicht

ein

Schlu

auf seine

Charaktere
;

machen die meisten sind moralisch gut was kmmert sich ein Dichter wie Herr Wieland darum, ob

besie

poetisch

bse sind ?"

Wieland hat sich

bis

jetzt

nur

unter Cherubim und Seraphim aufgehalten, und so hat er

den gutherzigen Fehler, auch unter uns schwachen Sterblichen


eine

Menge Cherubim und Seraphim, besonders weiblichen


Teufel zwar erblickt er auch nicht
sie

Geschlechts, zu finden.

wenige;

verhllen sich aber vor seinen


sie

Augen

in finstere

Wolken, aus denen er


sucht, aus Furcht, sie
in ihrer

nicht

im

geringsten zu exorzisieren

mchten uns, wenn wir sie nher und Wirksamkeit kennen lernten, ein wenig liebenswrdig

vorkommen."

Wenn

sich

der Fehler seines

Gesichts

im

.iteraturbriefe.

91

Verkehr

mit

wirklichen

wenn
was
spiels

er die innere

Menschen verloren haben wird; Mischung des Guten und Bsen in dem

Menschen wird erkannt haben: alsdann mge


fr
vortreffliche

man
wird!

sehen,

Trauerspiele

er

liefern

Bis

jetzt hat er

den

vermeinten

nur halb erreicht: er

Endzweck des Trauerhat das Groe und Schne der


edlen

Tugend vorgestellt, aber nicht auf die rhrendste Art; er hat die Tugend gemalt, aber nicht in Handlungen, nicht nach

dem

Leben''

(8,

166

f.).

Die poetisch bsen'' Charaktere

sind die in der einen identischen

Form

der Vollkommenheit

gegossenen, die unwahren; poetisch gut sind die wahren, aus

gut und bse gemischten.

Dann wird
moralisch

der Dichter freilich

seinen Lesern auch einen grern sittlichen

Gewinn

schaffen,

wenn

er

ihnen,

statt

der

guten,

poetisch

gute

Charaktere vorfhrt.

Da

die moralische Absicht der

Dichtung

aufgegeben wird, kann also ihrem moralischen Wert sogar


zugute
aus.

kommen. Doch spricht sich Lessing darber nicht weiter Immerhin ist zu beachten, da er nun (wieder mit der
Geister sich

Adresse an Wieland) auch gegen die schnen


Schriften auch zugleich amsieren

wendet, die uns die Religion wegwitzeln, damit ihre geistlichen

knnen

(8, 17).

gnzlich

Da Lessing

sich in

den Literaturbriefen

fast

auf eine rgende Kritik beschrnkte, lt sich nur aus einer


absichtlichen Zurckhaltung erklren. Ihren Beweggrund haben wir schon angedeutet: er fhlte das Bedrfnis, ehe er
sich
in

an die Feststellung sthetischer Grundstze wage, sich


mustergltigen Vorbilder fr
alle

die

schnen Wissen-

schaften

die besten

und freien Knste zu vertiefen. Das waren fr ihn Werke der Alten, insbesondre der Griechen. Er
vorgezeichnet,

hat sich auch, in einer ganz gelegentlichen, aber gewi grndlich

durchdachten uerung,
zu bedienen habe.

wie

er

sich

ihrer

Die allerdings von ihm und seinen Freunden mitgenommene Mittelmigkeit hatte ihrer Kritik

oft

hart

die

Fordie

derung entgegengestellt,

da

der

Kunstrichter

nur

Schnheiten" eines Werkes aufsuche und die Fehler des-

92 Zweites Kapitel. Lessings Gedanken zur Theorie der Kunst.


selben eher bemntele als blostelle.

Lessing will das nicht


ist

ganz abweisen.
wir sahen)

ber

die

Schnheiten"

er freilich (wie

weg und anerkennt nur

ein schnes Ganze.


ist,

Wenn

mge der Kunstrichter von einer nachteiligen Zergliederung abstehen und das Werk so, wie der Philosoph die Welt, betrachten. Dies ist die richtige Stellung zu den besten Werken der Alten (8, 39 f.). Wie betrachtet der Philosoph die Welt? Er setzt sie als die beste aller mglichen Welten voraus; und in diesem
aber das Ganze untadelhaft befunden

Glauben sucht er sich ihre Vollkommenheit mit Hilfe seiner


Wertbegriffe zu verdeutlichen, zu verstndlichen.
sein Vorurteil

zum

Urteil, seinen

So will er Glauben zur Einsicht erheben.

Stt er dabei auf unberwindliche Schwierigkeiten, so sucht


er den Fehler nicht in der Wirklichkeit der Welt, sondern in

dem System von Werten, womit Wollte er den umgekehrten Weg

er sie zu deuten versuchte.

einschlagen und, berzeugt

von der Vortrefflichkeit seiner Begriffe, den Fehler in der Welt suchen, so wrde er jede sichere Grundlage fr eine Wertung des Einzelnen in der Welt verlieren. Er kann dann nur noch sein individuell-subjektives Gefallen und Mifallen konstatieren, dies aber nicht

mehr zu einem

Urteil erheben, fr das

er objektive, d. h. allgemeine Gltigkeit

beanspruchen drfte.

Lessing htte sich wohl selbst nicht erlaubt, in diesem


strengen Sinne die besten Werke der Alten der besten Welt
gleichzustellen.

Aber

er trat

doch an

sie

mit

dem

guten,
sthe-

bescheidenen Willen hinan, sich lieber durch

sie seine

tischen Begriffe umbilden zu lassen, als sie durch diese zu


meistern.
sich

Dieser Wille

war ihm

freilich so natrlich,

da er

kaum

zu einem besonderen Entschlu zu verdichten


Lessing hatte ja kein System aufzugeben, an

brauchte-

dem

sein Herz hing, auf dem sein Kredit bei dem Publikum beruhte. Er hatte also berhaupt nichts zu verlieren, nur zu gewinnen.
4.

So studierte er denn einige Jahre die Griechen: Homer, Sophokles, und von den Werken der bildenden Kunst, was

Laokoon.
er

93
Frucht seiner Arbeit
ist

erreichen

konnte.

Die

erste

Laokoon
mit

oder ber die Grenzen der Malerei und Poesie

beilufigen

Erluterungen

verschiedener

Punkte

der

alten Kunstgeschichte'' (1766).

als ein Buch'',

Es sind mehr unordentliche Kollektanea zu einem Buche bemerkt er in der Vorrede. Doch will er sich

keiner affektierten Bescheidenheit schuldig machen.


er

Denn

meint weiter, diese Kollektanea mchten auch als solche nicht ganz zu verachten sein. An systematischen Bchern

haben wir Deutschen berhaupt keinen Mangel.

Aus ein paar angenommenen Worterklrungen in der schnsten Ordnung alles, was wir nur wollen, herzuleiten, darauf verstehen wir uns trotz einer Nation der Welt. " Sei nun sein Raisonnement
nicht so bndig wie das der Baumgartenschen sthetik, so

werden doch seine Beispiele mehr nach der Quelle schmecken


(9,5).

Er glaubt

also

offenbar,

da sich diese Methode ihm


Wiederholt

bewhrt habe, die klassischen Denkmale der Kunst zu betrachten wie der Philosoph die Welt.
er darauf zurck,

kommt
Knstler

da der Kimstrichter nur


Nichts
ist

dem

nachzudenken hat.
Gesetze
fr

betrglicher als allgemeine


(9, 29).

unsere

Empfindungen

Blo aus

all-

gemeinen Begriffen ber die Kirnst vernnfteln, kann zu


Grillen verfhren, die man, ber lang oder kurz, zu seiner Beschmung in den Werken der Kunst widerlegt findet" Wie manches wrde in der Theorie unwidersprech(9, 156).
lich scheinen,

wenn
es

es

dem

Genie nicht gelungen wre, das


(9, 24).

Widerspiel durch die Tat zu erweisen"

Was

ist
?

nun
ist

aber,

das er in der Schule der Alten

gelernt hat

Das

nicht eben so leicht zu sagen.

Denn

Lessing lt in diesen unordentlichen Kollektaneis zu einem

Buch seiner Laune freies


seines

unartigen, ebenso reizenden wie beschwerlichen


Spiel,

die
ist

Hauptsache nebenbei zu bemerken.

Diese Hauptsache

fr uns der Unter-

und Hintergrund
also zwischen

Raisonnements, nicht die technischen Fragen, die er

im Vordergrund behandelt.

Wir mssen

den

94

Zweites Kapitel. Lessings Gedanken zur Theorie der Kunst.

Zeilen

zu lesen suchen; und das

Sache.

ist

immer

eine

miliche

Es sei Fabel oder Geschichte, da die Liebe den ersten Versuch in den bildenden Knsten gemacht habe: so viel ist
gewi, da
nicht
sie

den groen alten Meistern die Hand zu fhren

mde geworden.

Denn wird

jetzt die Malerei

berhaupt

als die

Kunst, welche Krper auf Flchen nachahmet, in ihrem

ganzen Umfange betrieben: so hatte der weise Grieche ihr


weit engere Grenzen gesetzt

und

sie

blo auf die

Nachahmung

schner Krper eingeschrnkt.


als
;

Sein Knstler schilderte nichts

das Schne selbst das gemeine Schne, das Schne niederer


seine

Gattungen, war nur sein zuflliger Vorwurf,


seine Erholung.

bung,

Die Vollkommenheit des Gegenstandes selbst


;

mute

in

seinem Werke entzcken er war zu gro, von seinen


sie sich

Betrachtern zu verlangen, da

mit

dem

bloen kalten

Vergngen, welches aus der getroffenen hnlichkeit, aus der

Erwgung

seiner Geschicklichkeit entspringt,


lieber,
(9,

begngen

sollten;

an seiner Kunst war ihm nichts


edler als der

dnkte ihm nichts


10
f.).

Endzweck

seiner Kunst''

Also denkt der echte bildende Knstler nicht an sich:

Kunst zeige und er denkt nicht an den etwaigen Beschauer seines Werks: da er ihm eine Lehre gebe, ihm ein Vergngen mache, in ihm eine Leidenschaft errege. Er denkt nur daran, da er die Schnheit zur Darstellung bringe. Was
da er
seine
;

ist es aber,

das ihn so strenge auf diesen Endzweck einschrnkt

Es

ist die

Liebe, die sich an der Schnheit nicht sattsehen

kann
ganz
der

sie treibt

zu

dem

Versuch, die Schnheit,


nachzuschaffen.

um

sich ihrer

zu bemchtigen,

Hinter

dem Zweck

Malerei taucht, als Hauptsache, das Motiv auf, das ihr ihren

Zweck

setzt.

Dieses Motiv
verliert, als

ist

eine Liebe, die sich so an ihren

Gegenstand

den Sinn kommt,

da ihr keine andre Absicht mehr in sich ihn durch mglichst vollkommene

Nachbildung ganz zuzueignen.*

Gedankens nicht ganz sicher. unmittelbar nach den mitgeteilten Stzen, wie selbstverstndlich bemerken Der Endzweck der Knste ist VerSo kann
er, fast
:

* Allerdings ist Lessing seines

Laokoon.

95

Aber

lt

sich

diese

genetische

Erklrung von der

bildenden Kunst auch auf die anderen Knste bertragen?


Lessing hat es nicht versucht, hat sich nicht einmal diese

Frage vorgelegt.

Da

sie

ihm im Sinne

liegt,

wird doch

durch die Art bewiesen, wie er der Poesie ihren


stand

Gegender

bestimmt.

Whrend nmlich der wesentliche VorSchnheit


ist,

wurf der Malerei die krperliche

steht

Nachahmung des

Dichters

das

ganze
die

unermeliche

Reich

der Vollkommenheit offen;

und

sichtbare
ist

Hlle, unter

der Vollkommenheit zur Schnheit wird,


geringsten Mittel,

nur eines der


ist also

durch die er uns fr seine Personen zu


Die krperliche Schnheit

interessieren wei (9, 22).


ein

Stck der Vollkommenheit, die wir an

dem Menschen
richtige

lieben.

Fhrt die Liebe

dem

bildenden Knstler die Hand,

so inspiriert sie

wohl auch dem Dichter das


Objekt der hchsten
der

Wort.
der

Lessing definiert uns auch,

mit unverhohlener Liebe, was


Dichtung,

ihm

als

wesentliches

Tragdie,

vor

Augen schwebt:

menschliche

Held'',

der weder weichlich noch verhrtet

ist,

sondern bald dieses,

bald jenes scheint, so wie ihn jetzt Natur, jetzt Grundstze

und

Pflicht verlangen.

Ihn fhrt uns Sophokles in seinem

Philoktet vor: die

Klagen sind eines Menschen, aber die

Handlungen eines Helden.'' Er ist das Hchste, was die Weisheit hervorbringen, was die Kunst nachahmen kann"
und er fhrt sogar fort: das Vergngen ist entwhrend die Wahrheit der Seele notwendig sei; weshalb wohl die Ausbung der Knste, nicht aber die Erforschung der Wahrheit durch die brgerlichen Gesetze eingeschrnkt werden drfe). Ebenso kann er ganz unbefangen einflieen lassen, da die Poesie vornehmlich auf das Tuschende gehe (9, 104). Und gelegentlich lt er das Vergngen an dem Kunstwerk auch in die Bewunderung bergehen, die der virtuosen Bewltigung technischer Schwierigkeiten gezollt wird (9, 77 f.). Dagegen hebt er nachdrcklich hervor, da die Religion, d. h. die Bestimmung des Kunstwerks fr den Kult, dem alten Knstler fters ein uerer
gngen"
(

behrlich",

Zwang gewesen
auf die hchste

sei,

der ihn verhindert habe, mit vlliger Freiheit


(9,
et).

Bestimmung der Kunst hinzuarbeiten

96 Zweites Kapitel. Leasings Gedanken zur Theorie der Kunst.

vereinigt mit zher Kraft des

und Zartheit des Empfindens in einer Person WoUens: ein hheres Ziel kann sich der menschliche Mensch fr die eigene Ausbildung nicht setzen das mu er in dem Nebenmenschen lieben das soll ihm der Dichter in lebendigen Persnlichkeiten zur Anschauung
(9, 31).

Tiefe

bringen.

Hat Lessing schon hervorzuheben


darstellt, so leitet er

vergessen,

da So-

phokles in Philoktet den hchsten Gegenstand seiner Liebe

nun auch

ferner die einzelnen Gesetze

der Kunst nicht aus ihrem letzten Beweggrund ab, sondern aus ihrem letzten
liche
Ziel.

Die Folge

ist

nicht nur eine empfind-

Verengerung

seiner

Betrachtung,

sondern
rein

auch

die

Unmglichkeit,

seinen

Grundgedanken

durchzufhren.
die

Whrend der weise Grieche"' die Malerei auf Nachahmung schner Krper einschrnkte, weist ihr
Gegenwart
die ganze sichtbare

die

von welcher das Schne nur ein kleiner Teil ist. Wahrheit und Ausdruck sei ihr erstes Gesetz, und wie die Natur selbst die SchnNatur
zu,

heit

hhern

Absichten

jederzeit

aufopfere,

so

msse

sie

auch der Knstler seiner allgemeinen Bestimmung unterordnen und ihr nicht weiter nachgehen,
als

es

Wahrheit

und Ausdruck

erlauben.

Genug, da durch Wahrheit und


in der
(9, 18).

Ausdruck das Hlichste Kunst verwandelt werde''


diese

Natur

in ein

Schnes der
nicht an

Lessing glaubt

Zauberkraft der Wahrheit", des Ausdrucks"; und


freilich

wir mssen ihm


verstehen,

recht

geben,

wenn wir darunter


lt.

was

er sich

von seinen Gegnern hineinlegen

Er

zitiert

beifllig

das

Wort

eines

alten

Epigrammatisten

an einen hchst ungestaltenen Menschen: Wer wird dich malen wollen, da dich niemand sehen will'"; und er setzt dem entgegen, was mancher neuere Knstler sagen wrde: Sei
so ungestalten wie mglich, ich will dich doch malen;

dich schon niemand gern sehen, so

soll

mag man doch mein Gemlde

gern sehen: nicht insofern es dich vorstellt, sondern insofern


es ein

Beweis meiner Kunst


nachzubilden wei."

ist,

die ein solches Scheusal so

hnlich

Da Lessing

diese

ppige

Laokoon.
Prahlerei mit leidigen

97
(9, 11)

Geschicklichkeiten"

nicht fr

Kunst, das Staunen ber die Virtuositt der Nachbildung

daran tut er wohl. Aber er nun durch die Antipathie gegen solchen Unfug einen Gegensatz von Schnheit und Wahrheit, Schnheit und Ausdruck suggerieren, der fr das Auge der Liebe nicht vorhanden ist. Es ist freilich Unsinn, da Wahrheit und Ausdruck das Hlichste der Natur in ein Schnes der Kunst verwandle; aber der Unsinn steckt darin, da das Hliche
nicht fr Kunstsinn gelten lt
lt sich
:

der

Natur

in ein Schnes der

Kunst
werde
:

durch die Wahrheit

des Ausdrucks

verwandelt

da doch das Ausist

drucksvolle (sagen wir lieber: Seelenvolle) schon in der Natur


nicht hlich
ist,

sondern uns Liebe abgewinnt, also schn

schn in seiner Art, als Ausdruck dieser Seele fr jeden, der


die Seele darin empfindet.

gesondert,

Wir lieben doch nicht Leib und sondern den Menschen als Einheit; und so
und wir mssen
vielleicht einen

Seele
flt

uns vielleicht ein Mensch, der einen schnen Krper hat,


keine Liebe ein,

andern

lieben,

der auf krperliche Schnheit keinen Anspruch


Sollte diese

machen kann.
?

Liebe nicht das Recht besitzen, sich ihren GegenSollte


?

stand durch Nachbildung mglichst innig zuzueignen

das keine ernsthafte, hohe Kunst sein, die ihr dazu verhilft

Lessing scheint anders zu empfinden. Ein migestalteter


Krper,'^ sagt
Essig,
die,
er,

,,und eine schne Seele sind wie l


sie

und

wenn man

schon ineinanderschlgt, fr den


Sie die

Geschmack doch immer getrennt bleiben. kein Drittes; der Krper erweckt Verdru,
gefallen; jedes das Seine fr sich" (9, 140).

gewhren

Seele

Wohlrecht;

Er habe

und der bildende Knstler

soll

also

die

Verbindung einer
soll er

schnen Seele mit einem unschnen Krper (warum

doch gleich migestaltet" sein

?)

nicht

zum Vorwurf

seiner

Kunst whlen.

Da

die

Darstellung der Schnheit deren

Endzweck sei, hat Lessing doch nicht durchfhren knnen. Er beweist, da die Bildhauer, welche die Gruppe des Laokoon
schufen, sich wohl hteten, in der Darstellung des Schmerzes
die Grenze der Schnheit zu berschreiten; aber er bleibt uns
Sc

hrem p f,

Lessing,

98 Zweites Kapitel. Leasings Gedanken zur Theorie der Kunst.

den Nachweis schuldig, da sie aus Liehe zur Schnheit diesen Vorwurf fr ihre Kunst gewhlt haben. Drei schne Menschen,

von Schlangen umstrickt,


des Todes:
fhrt,

in entsetzlicher

Qual und Angst

wenn der Knstler mir


die

dieses Bild vor

Augeu
Der
(9, 17).

nur um

Schnheit auch in dieser Situation zu

zeigen: so wei ich nicht,

was

ich

von ihm denken

soll.

Meister arbeitete auf die hchste Schnheit, imter den ange-

nommenen Umstnden des krperlichen Zugestanden. Wer zwingt ihn aber dazu,
derlichen

Schmerzes''

unter diesen abson-

Umstnden auf die hchste Schnheit hinzuarbeiten ? Oder vielmehr: was berechtigt ihn, mir die Schnheit in dieser Situation vor Augen zu fhren ? Kommt es denn gar nicht fr ihn in Betracht, da er dadurch mein Mitleid im hchsten Grad erregt ? Und kann die bloe Zeichnung der Schnheit
Nein
;

gegen diesen Affekt mein seelisches Gleichgewicht wiederherstellen ?


zeigt,

das erreicht der Knstler nur, wenn er mir

da Laokoon (wie Philoktet) unter allen Martern seine Gre behlt (9, 30) also durch den Ausdruck, den
:

er

seinem schnen Helden

gibt.

Da

ein selbst menschlicher

Knstler die Gruppe des Laokoon schuf, lt sich aus der


Absicht, nichts als das Schne zu schildern, nicht begreifen.

In der Tat kann Lessing nicht mehr behaupten, als da die

Griechen in der Darstellung der Leidenschaft (also des Ausdrucks) die Rcksicht auf die Schnheit nie vergessen haben
(9,

14

ff.).

Fr die Hauptaufgabe, die sich Lessing im Laokoon" den Nachweis der Verschiedenheit in der Technik des bildenden und redenden Knstlers, ist es nun von geringerem Belang, da Lessing kein sicheres konstitutives Prinzip der Kunst hat. Immerhin htte sich der Verwechslung
setzt,

von Knstelei und Kunst, gegen


Felde zieht, einfacher
geringerer Gefahr des

die Lessing unerbittlich zu

und wirksamer steuern lassen, und mit Miverstndnisses, wenn er den tiefsten

Punkt, den er erreicht, nicht blo berhrt, sondern festgehalten


htte.

Da der Maler dem Dichter nachmalen der Dichter


nachdichten will das
:

dem Maler

ist freilich,

wie Lessing

zeigt.

Laokoon.
eine

99
Darstellungsmittel,
die

Verkennung

der

eigentlichen

beiden Knsten zur Verfgung stehen; aber diese Verirrung


rhrt letztlich daher, da der Knstler an der Sache vorbei,

deren erschaute Schnheit er sich durch Nachbildung zueignen


will,

auf einen Nebeneffekt hinschielt, den er erreichen mchte;

da ihm dieser Nebeneffekt zum eigentlichen Zweck wird. Durch den Anblick einer schnen Gegend ist noch kein Dichter
versucht worden, mit

dem

Maler, der

sie

malt, die Konkurrenz

Der Dichter, der ohne Seitenblick nur sein aufzunehmen. Entzcken ber einen herrlichen Anblick in Worten ausdrcken will, hlt sich ganz von selbst an den Kanon, den Lessing mh-

sam aus der Natur der Rede ableitet da er nicht eine mit Empfindungen nur sparsam durchwebte Reihe von Bildern
:

gibt,

sondern eine mit Bildern nur sparsam durchflochtene


(9,

Folge von Empfindungen

171).

Hat der Dichter an der


selbst

Handlung,

die

er

uns vorfhrt,

ein

unmitteleinfallen,

bares
halten.

Interesse, so

kann

es

ihm gar nicht

unser

Interesse fr sie durch umstndliche Beschreibungen hinzu-

Doch

ist es

nicht unsre Sache, Lessing in das Detail

der technischen Fragen zu folgen.

Dagegen mssen wir noch


empfindlicher

darauf hinweisen, da gegen das Ende seiner Untersuchungen

deren

unsichere

Grundlage

sich

bemerkbar

macht.

Das Hliche, oder gar das Ekelhafte, kann fr sich Gegenstand keiner Kunst sein: das folgt mit Notwendigkeit aus dem hchsten Zweck der Kunst, wie Lessing ihn definiert. Aber der Dichter, vielleicht auch der Maler, knne jenes,

imd

in

sparsamer Weise auch

dieses, als Ingrediens

bentzen,

um

gewisse vermischte Empfindungen hervorzubringen

und
ver-

zu verstrken, mit welchen er uns, in Ermangelung rein an-

genehmer Enipfindungen,
schdlichen,

unterhalten

mu''.

Diese

mischten Empfindungen sind das Lcherliche, das in der undas


liegt;

Schreckliche,

das das

in

der

schdlichen

Hlichkeit
schdlichen

das

Grliche,

entsteht,
tritt.

Hlichkeit

das

Ekelhafte

wenn zur Es sei nun,

^a

die Dichter, die Knstler sich des

Hlichen zu diesem

100 Zweites Kapitel. Leasings Gedanken zur Theorie der Kunst.

Zweck bedienen aber warum m s s e n'' sie uns denn, in Ermangelung rein angenehmer Empfindungen, damit unterhalten"^ ? Warum sollen wir von ihnen eine solche zweideutige Zugabe in den Kauf nehmen? Das Grliche ist selbst in der Natur, wenn unser Mitleid dabei interessiert wird, nicht ganz unangenehm; wie viel weniger in der Nachahmung*^'
:

(9, 151).

Wenn

das richtig beobachtet

ist

(woran ich

zweifle),

so folgt daraus

doch nur, da

es schlielich

auch nachgeahmt

werden kann; aber es liegt darin kein Grund, da es nachgeahmt werden solle. Einen solchen hat Lessing berhaupt
nicht aufgezeigt.

Es

ist

nun

sehr anerkennenswert

von ihm, da

er,

was

er nicht in seiner Notwendigkeit erkennen konnte,

darum doch
sich

nicht zu verwerfen wagte, weil es durch die Autoritt eines

Homer,

eines Sophokles gedeckt war.

Uns aber drngt

die Frage auf,

warum

er diese

Schwierigkeit nicht zu lsen


ja durch

vermochte.

Der

Weg war ihm

Leibniz erffnet;

und auch
gewiesen.

die Gegner, die er bekmpfte, hatten ihn darauf hin-

Der Nachahmung des Dichters

steht,

wie er selbst

sagt, das ganze unermeliche Reich der Vollkommenheit offen

der

der Vollkommenheit dieser besten Welt.


selbst,

Wenn nun

die

Natur

vielmehr die ewige Weisheit

(9, 43),

die Schnheit

Form hheren Absichten


sie freilich

jederzeit aufopfert: so hat der

Knstler

nicht blo zu kopieren, aber die gttliche

Vollkommenheit darzustellen, welche das Opfer der schnen

Form
liche,

verlangt.

Die beste Welt" enthlt auch das Lcherallein,

das Schreckliche, das Grliche ; nirgends fr sich


ihrer absoluten Vollkommenheit. in aller

aber auch nicht als bloes Ingrediens, sondern als notwendige

Bedingung

Lessing hatte

diesen Gedanken schon

Strenge fr die

Deutung des

Sittlich-Bsen zu verwenden gewagt (wo er viel gefhrlicher


ist);

da er aus ihm nicht

die Notwendigkeit des sthetisch


ist

Bsen, des Hlichen, abzuleiten versuchte,


fallend.

wirklich auf-

war wohl die Abneigung gegen einen Naturalismus, der die Kunst in die Virtuositt der Nachahmung setzte; der das Entzcken ber die zur Darstellung
ihn zurckhielt,

Was

Hamburgische Dramaturgie.
gebrachte Vollkommenheit des Gegenstandes

101

umbog

in

das

kalte Vergngen ber die getroffene hnlichkeit; der die Kunst nicht als Weg zur Gottheit bentzte, sondern schaffend und

genieend

zum Tummelplatz

eitler

Wichtigtuerei entweihte.

5.

Hatte Lessing schon aus

dem Laokoon"

kein richtiges

Buch machen wollen,

so

war

dies bei der

Hamburgischen

Dramaturgie
ausgeschlossen.

durch die Art ihrer Entstehung berhaupt

Wir drfen daher auch nicht erwarten, da darin aufnehme und weiterfhre, was er im Laokoon ber er Wesen und Aufgabe des Dramas angedeutet hatte. Aber der
Geist der Betrachtung ist in beiden Schriften derselbe; die

Reflexionen laufen

zum

Teil parallel;

auch, da Lessing bis zu einer

und gemeinsam ist ihnen Hhe der Betrachtung vordringt,

auf der sich zwei wesentlich verschiedene Auffassungen der

vielmehr: um dann stehen zu bleiben den Weg bis zu dieser Hhe, einem andern Motiv folgend, Dabei bewhrt er seine wieder und wieder zu durchlaufen. Fertigkeit, sich von jedem zuflligen Ausgangspunkte schnell zu allgemeinen Grundwahrheiten zu erheben; aber er macht es uns nicht eben leicht, bei der Flle dessen, was er unterwegs zu beobachten und zu bemerken hat, das Wesentliche sicher im Auge zu behalten. Wir wollen sozusagen die Hauptstraen seines Denkens aufnehmen, ohne uns um die Nebenpfade zu kmmern, die sie unter sich verbinden. Lessing bleibt dabei, da der sthetiker dem Knstler keine Regeln zu geben, sondern die Regeln zu entnehmen hat. Das Genie ist in einem dunklen Drange sich des rechten Weges wohl bewut (9, 185). Es hat die Probe der Regeln in sich, Es lacht auch ber die ist der geborene Kunstrichter (10, 190).

Kunst scheiden,

um

Grenzscheidungen der Kritik

(9, 210).

Euripides
:

mag

Zwitter

von Erzhlung und Drama geschaffen haben er erreicht die AbDas Genie beweist sicht der Tragdie; das gengt (9,390).
durch die Tat, durch sein Werk, was mglich
Nicht,
ist (9, 190, 272).

was

es

von auen her bernimmt, macht seinen Reich-

102 Zweites Kapitel, Lessings Gedanken zur Theorie der Kunst.

tum, sondern was

es aus sich selbst, aus


(9, 324).

seinem eigenen Gefhl


eine lebendige Quelle

hervorzubringen vermag

Es hat

in sich, die durch eigene Kraft sich emporarbeitet, durch eigene

Kraft in reichen, frischen, reinen Strahlen aufschiet

(10, 209).

Das hchste Genie, den Schpfer, im Kleinen nachahmend,


schafft es sich seine eigene Welt: deren Zuflligkeiten in einer

andern Ordnung verbunden, aber doch ebenso genau verbun-

den sind

als in

der wirklichen; in welcher Ursachen

und Wir-

kungen zwar in einer andern Reihe folgen als in dieser, aber doch zu eben der allgemeinen Wirkung des Guten abzwecken Aber es darf auch nur, wer das kann, von uns (9, 324 f.).
verlangen, in

dem

Lichte eines Genies betrachtet zu werden.

Und

eben darum darf die Kritik vor

dem

Genie nicht Halt

machen, in der Furcht etwa, es zu unterdrcken. Das Genie ist durch nichts in der Welt zu unterdrcken, am wenigsten
durch die Regeln, die aus ihm selbst hergeleitet
verbittet,
sind.

Wer

sich

an

diesen, also

verrt nur, da er keinen

Funken des Genies in

an dem Genie, gemessen zu werden, sich hat (10, 190).


des genialen Schaffens

Also wre wohl das richtige Verstndnis der Kunst dadurch


zu gewinnen, da
analysierte:

man den Vorgang


sich

wie

Notwendigkeit und Freiheit in ihm

verbinden; wie in ihm das Individuelle typische Wahrheit


erhlt.

Lessing lt sich darauf doch nicht ein.

Warum?

Er
er

fhlt die lebendige Quelle des Genies selbst nicht in sich

mu

alles

durch Druckwerk und Rhren aus sich herauf-

pressen (10,

209).

Darum

hat er auch in das

freie

Schaffen

des Genies doch kein so rechtes Vertrauen.

Er, der

beim

Dichten seine ganze Belesenheit gegenwrtig haben mu, der


bei

jedem Schritt

alle

Bemerkungen,
ruhig

die er je ber Sitten

Leidenschaften

gemacht,

mu

durchlaufen

und knnen

(10,210): er schrnkt das Genie doch wieder darauf ein, da


es die Teile der gegenwrtigen

Welt
ein

versetze, vertausche, ver-

ringere,

vermehre,

um

sich

eigenes

Ganze

daraus

zu

machen, mit dem

es seine eigenen

Absichten verbindet

(9, 325).

Komponiert

die Einbildungskraft selbst, weil sie sich keiner

wirklichen Gegenstnde der

Nachahmung mehr

erinnert, so

Hamburgische Dramaturgie.
Ischafft sie schafft

103

Karikaturen

(10, 156).

Das Schaffen des Dichters


;

reduziert sich also

doch wieder auf ein Nachahmen


ihren

die Nach-

ahmung aber hat


die

Wert durch

ihren Zweck: also

mu

mssen die einzelnen Kunstformen aus ihrem Zweck verstanden werden. Mit Absicht dichten, mit Absicht nachahmen ist eben das, was das Genie von den kleinen Knstlern unterscheidet, die nur dichten, um zu dichten, die
Kunst,

nur nachahmen,

um

nachzuahmen und
;

seine Absicht ist, uns


(9, 327).

zu unterrichten, was wir zu tun und zu lassen haben

Es

fragt sich also,

wie das Genie im

Drama menschliche Handmit uns zu erreichen.

lungen nachahmt,

um

diese Absicht

Eine zusammenfassende Antwort auf diese Frage gibt


uns Lessing, indem er beschreibt, wie der richtige Poet aus

dem
den

trockenen

Faktum der
die

Geschichte (da

z.

B. eine Frau

Mann und

Shne mordet) eine Tragdie herausarbeitet.


Dingen darauf bedacht
sein, eine

Ist er nicht

blo ein witziger Kopf, hat er wirklich Genie,

so wird er vor allen

Reihe

von Ursachen und Wirkungen zu erfinden, nach welcher jene unwahrscheinlichen Verbrechen nicht wohl anders als geschehen
mssen.

Unzufrieden, ihre Mglichkeit blo auf die histori-

sche Glaubwrdigkeit zu grnden, wird er suchen, die Charaktere seiner

Personen so anzulegen wird er suchen, die Vorflle,


;

welche diese Charaktere in Handlung setzen, so notwendig


einen aus

dem andern

entspringen zu lassen; wird er suchen,

die Leidenschaften

nach eines jeden Charakter so genau abzumessen; wird er suchen, diese Leidenschaften durch so

allmhliche Stufen durchzufhren: da wir berall nichts als

den natrlichsten, ordentlichsten Verlauf wahrnehmen; da


wir bei jedem Schritte, den er seine Personen tun lt, bekennen

mssen, wir wrden ihn, in


schaft, bei der

dem nmlichen Grade


als die

der Leiden-

nmlichen Lage der Sachen, selbst getan haben;


unmerkliche Annhe-

da uns nichts dabei befremdet


rung eines
Ziels,

vor

dem

unsere Vorstellungen zurckbeben

und an dem wir uns endlich voll des innigsten Mitleids gegen die, welche ein so fataler Strom dahinreit, und voll Schrecken
ber das Bewutsein befinden, auch uns knne ein hnlicher

104 Zweites Kapitel. Lessings Gedanken zur Theorie der Kunst.

Strom dahin reien, Dinge zu begehen, die wir bei kaltem Geblt noch so weit von uns entfernt zu sein glauben" (9, 316 f.).
Die
Dichtung,
philosophischer als die
Geschichte,
be-

gngt sich also nicht, die uere Tatsache zu reproduzieren,


sondern
sie

stellt

dieselbe

in

ihrer

Mglichkeit,
sie

vielmehr

in ihrer Notwendigkeit dar.

Sie erhebt

aus der Sphre


sie

des Besonderen in die des Allgemeinen; indem


die

dadurch
sie

bertragung, die Zueignung ermglicht, wird

lehr-

reicher als die Geschichte.


strebt,
ist

Was

fr die poetische

Umwandlung widerNachahmung nicht brauchbar.


dieser

Ein Mensch, der die klglichsten Widersprche in sich vereinigt,

dessen Handeln also des


die

Zusammenhangs entbehrt;
alle

ein

Monstrum, zu dem

Natur sich nur

tausend Jahre

einmal verirrt; ein trauriges Schicksal, das nur durch eine

Menge ganz besonderer Umstnde


Unterrichtende.

wirklich werden konnte:

sie sollen nicht dramatisiert werden, denn es fehlt ihnen das

Das

Genie

knnen

nur

Begebenheiten

beschftigen, die ineinander gegrndet sind, nur Ketten

von

Ursachen und Wirkungen.


das,

Diese auf jene zurckzufhren, jene

gegen diese abzuwgen, berall das Ungefhr auszuschlieen:


das
ist

seine Sache,
die

wenn

es

im Felde der Geschichte


(9, 308).

arbeitet,

um

unntzen Schtze des Gedchtnisses in Nah-

rungen des Geistes zu verwandeln''


der gttlichen
geschlossen

Auch das

morali-

sche Wunder, die Bekehrung durch eine unmittelbare Wirkung

Gnade,

ist

darum

von

dem

Drama

aus-

(9, 188).

Wenn

es

schaft vor den

nun dem Dichter gelingt, die bewegende LeidenAugen des Zuschauers entstehen und zu der

lichen nicht

Hhe heranwachsen zu lassen, da sie auch vor dem Schreckmehr zurckbebt: so zwingt er den Zuschauer

zu sympathisieren, er

mag

wollen oder nicht.

Darin

ist es

begrndet, da uns das Drama, speziell die Tragdie, bessert.

Da sie uns gute Lehren und Beispiele darbietet, hat auch seinen Wert; aber das ist nicht der spezifische Nutzen der Tragdie. Ein Gewinn, den nur sie gewhren kann, ist der, da sie gewisse Leidenschaften durch Erregung derselben reinigt, d. h. in

Hamburgische Dramaturgie.
tugendhafte
Fertigkeiten

105

verwandelt
sie

(10, 117).

Wenn

die

mitleidswrdige Handlung, die

uns durch die szenische


stellt,

Auffhrung

als

gegenwrtig vor Augen

Allgemeinheit

hat, so wird sie in uns nicht blo das lebhafteste Mitleid mit

sal

dem Helden erwecken, sondern auch die Furcht, unser Schickknnte dem seinigen hnlich werden. Dadurch nun eben,

da diese Empfindungen zu auerordentlicher Strke gesteigert werden ohne da doch der Druck der Wirklichkeit die

Besinnung beeintrchtigte*
mittlere

werden

sie

auf die richtige


reinigt also

Hhe gestimmt.

Das tragische Mitleid


die tragische

die Seele desjenigen, der zu viel Mitleid fhlt, aber

auch deskeines

jenigen, der zu

wenig empfindet;

Furcht reinigt

nicht nur die Seele desjenigen, der sich ganz

und gar

Unglcks befrchtet, sondern auch desjenigen, den ein jedes


Unglck, auch das entfernteste, das unwahrscheinlichste, in

Angst
117

setzt.

pathische
f.).

allein,

Zusammenwirkend bringen sie auch das autound sympathische Gefhl ins Gleichgewicht (10, Dieser Effekt ist von so hohem Wert, da er, und er den umstndlichen und kostspieligen Apparat des
zu
einer

Theaters rechtfertigt; wird er nicht erreicht, so sinkt das


Schauspiel

bloen

Unterhaltung herab

(10, 123).

Auf ihn mu

also die ganze Tragdie angelegt

werden; und
ist,

der einzige unverzeihliche Fehler des tragischen Dichters

da er uns kalt lt

(9, 250).

Analog

liegt der

wahre, allgemeine Nutzen der Komdie

im Lachen

selbst:

in der

bung

unserer Fhigkeit,

das

Lcherliche zu bemerken; es unter allen Bemntelungen der

Leidenschaft und der Mode, es in allen Vermischungen mit noch schlimmem oder mit guten Eigenschaften, sogar in den

Runzeln des feierlichen Ernstes, leicht zu bemerken".


nicht bessern; aber

Die

Toren selbst kann die Komdie allerdings durch das Lachen

wenn

sie

keine verzweifelten Krankheiten

heilen kann, befestigt sie doch die


heit.

Gesunden in

ihrer

Gesund-

Ein Prservativ
* Diesen Zusatz, der

ist

auch eine schtzbare Arzenei; und

durch die Sache gefordert wird, kann

ich durch eine ausdrckliche Erklrung Lessings nicht belegen.

106 Zweites Kapitel. Lessings Gedanken zur Theorie der Kunst.


die

ganze Moral hat kein


(9,

krftigers,

wirksamers

als

das

Lcherliche''

303

f.).

brigens hat Lessing eine genaue


angestellt.

Untersuchung des Lachens und seiner Wirkung nicht

Doch

will er es nicht in ein

Verlachen einzelner Personen aus-

arten lassen; schon Aristophanes hat,

wenn

er einen Sokrates

dem
lacht,

Gelchter preisgab, dessen Charakter erweitert, aus


f.).

dem

Persnlichen ins Allgemeine erhoben (10, 162

Wer

richtig

wird also immer zugleich ber sich

selbst,

ber eine im

eigenen

Wesen

liegende Mglichkeit lachen.

Ferner bezeichnet

es Lessing als ein

unbewiesenes Vorurteil, da die Komdie

sich
solle.

nur mit moralischen, verbesserlichen Fehlern abgeben


Jede Ungereimtheit, jeder Kontrast von Mangel und
ist lcherlich.

Realitt

Ja,

an dem boshaften, nichtswrdigen

Menschen

ist

das Lcherliche berhaupt nicht mehr lcherlich,

Also mu es der Wirkung der Komdie schdlich sein, wenn sie das Moralische zu stark betont. Es ist wohl nicht zufllig, da Lessing an die Stelle der Laster'', die man in der Komdie bestraft sehen wollte, Unarten" setzt (9, 302 f.).

sondern widrig, ekel, hlich.

Mit

dem

allen hat Lessing die Auffassung des

Dramas,

die er ein

Jahrzehnt zuvor in der Auseinandersetzung mit

Nicolai und Mendelssohn entwickelt, zwar genauer bestimmt und im einzelnen verbessert, aber nicht berboten. Der Ernst, den die Poesie haben mu, wenn sich ernste Mnner genieend und schaffend damit beschftigen sollen, scheint ihm fortdauernd nur in ihrer moralischen Wirkung zu liegen. Aber die Dramaturgie bezeugt doch auch, da er die Enge dieser Auffassung gefhlt hat und zu berwinden suchte. Der Wichtigkeit der Sache wegen teilen wir die einschlagenden Gedanken ausfhrlicher mit.

Die Analyse einer spanischen Dramatisierung des Essex

wahr sei, da die Natur selbst Vermengung des Gemeinen und Erhabenen, des Possierlichen und Ernsthaften, des Lustigen und Traurigen, wie sie
fhrt ihn auf die Frage, ob es
einer
fr das spanische Schauspiel charakteristisch
ist,

zum Muster
ist

diene (10,

77).

Und

er antwortet sich darauf:

Es

wahr

Hmburgische Dramaturgie.

107

und auch nicht wahr, da die komische Tragdie die Natur sie ahmet sie nur in einer Hlfte getreu nach und vernachlssiget die andre Hlfte gnzlich; sie ahmet die Natur der Erscheinungen nach, ohne im geringsten auf die Natur unserer Empfindungen und Seelenkrfte dabei zu
getreu nachahmet;
achten.

In der Natur
sich, alles

ist

alles

mit allem verbunden;


alles

alles

durchkreuzt

wechselt mit allem,

verndert sich

eines in das andere.


faltigkeit ist sie

Aber nach

dieser unendlichen

Mannig-

nur ein Schauspiel fr einen unendlichen Geist.

Um endliche
ihre

Geister

an dem Gensse desselben Anteil nehmen

zu lassen, muten diese das Vermgen erhalten, ihr Schranken


sie nicht hat; das Vermgen, abzusondern und Aufmerksamkeit nach Gutdnken lenken zu knnen. Dieses Vermgen ben wir in allen Augenblicken des Lebens; ohne dasselbe wrde es fr uns gar kein Leben geben; wir

zu geben, die

wrden vor allzu verschiedenen Empfindungen nichts empfinden; wir wrden ein bestndiger Raub des gegenwrtigen Eindrucks sein; wir wrden trumen, ohne zu wissen, was wir .* dieser trumten. Die Bestimmung der Kunst ist, uns Absonderung zu berheben, uns die Fixierung unserer Aufmerksamkeit zu erleichtern. Alles, was wir in der Natur von einem Gegenstande oder einer Verbindung verschiedener
.
. .

Gegenstnde, es

sei

der Zeit oder

dem Rume

nach, in unsern

sondert

Gedanken absondern oder absondern zu knnen wnschen, sie wirklich ab und gewhrt uns diesen Gegenstand
als es

oder diese Verbindung verschiedener Gegenstnde so lauter

und bndig,

nur immer die Empfindung, die

sie

erregen

sollen, verstattet.

Wenn

wir Zeugen von einer wichtigen und

rhrenden Begebenheit sind und eine andre von nichtigem


* ,,in dem Reiche des Schnen," fgt Lessing ein: durch einen offenbaren lapsus calami. Denn in der Wirklichkeit kann, nach Lessings Gedankenfolge, nur das ,, schn" sein, was uns die

Mhe

dieser

Absonderung erspart; und indem die Kunst die Ab-

sonderung fr uns besorgt, schafft sie uns erst ,, Schnes". Ein besonderes Reich des Schnen kann es also fr Lessing nicht mehr geben. Was soll denn auch in dem Reich des Schnen von dem Schnen noch abgesondert werden ?j

108 Zweites Kapitel. Lessings Gedanken zur Theorie der Kunst.

Belange luft quer ein: so suchen wir der Zerstreuung, die


diese uns drohet, mglichst auszuweichen.

Wir abstrahieren

uns notwendig ekeln, in der Kunst das wieder zu finden, was wir aus der Natur wegwnschten. Nur
ihr;

von

und

es

mu

wenn eben

dieselbe

Begebenheit in ihrem Fortgange

alle

Schattierungen des Interesse annimmt und eine nicht blo


auf die andre folgt, sondern so notwendig aus der andern
entspringt;

wenn

der Ernst das Lachen, die Traurigkeit die

Freude, oder umgekehrt, so unmittelbar erzeugt, da uns die

Abstraktion des einen oder des andern unmglich

fllt

nur

als-

dann verlangen wir


genug hiervon:

sie

auch in der Kunst nicht, und die Kunst

wei aus dieser Unmglichkeit selbst Vorteil zu ziehen.

Aber
f.)

man

sieht schon,

wo

ich hinaus will." (10, 82

Ferner unterscheidet Lessing,

um

die

moralische Wir-

von der sen Qual des tragischen Mitleids einen Jammer, den die nachahmende Kunst nicht erwecken soll; einen Jammer, der mit Schaudern an das Schicksal des Menschen denken lt, dem Murren wider die Vorsehung sich zugesellt und Verzweiflung von weitem

kung der Tragdie

sicherzustellen,

nachschleicht.

Man
;

sage nicht (fhrt er fort): erweckt ihn

doch die Geschichte grndet


lich

geschehen

wird es

er sich doch auf etwas, das wirkDas wirklich geschehen ist ? es sei so seinen guten Grund in dem ewigen unendlichen Zuist.
:

sammenhang

aller

Dinge haben.

In diesem

ist

Weisheit und

Gte, was uns in den wenigen Gliedern, die der Dichter heraus-

nimmt, blindes Geschick und Grausamkeit scheinet. Aus diesen wenigen Gliedern sollte er ein Ganzes machen, das vllig
sich rundet,

wo

eines aus

dem andern

sich vllig erklret,

wo
in

keine Schwierigkeit aufstt, derenwegen wir die Befrie-

digung nicht in seinem Plane finden,

sondern

sie

auer ihm

dem

allgemeinen Plan der Dinge suchen mssen; das Ganze

Schpfers sollte ein Schattenri von dem Ganzen des ewigen Schpfers sein sollte uns an den Gedanken gewhnen, wie sich in ihm alles zum Besten auflse, werde es auch in jenem geschehen und er vergit diese seine edelste Bestimmung so sehr, da er die unbegreiflichen Wege der
dieses sterblichen
;
:

r
traurige
(10,

Hamburgische Dramaturgie,

109
geflissentlich

Vorsicht mit in seinen kleinen Zirkel flicht

und

unsern Schauder darber erregt?


ihr, die ihr

verschonet uns damit,

unser Herz in eurer Gewalt habt!

Wozu

diese

Empfindung? Uns Unterwerfung zu lehren? Diese kann uns nur die kalte Vernunft lehren; und wenn die Lehre der Vernunft in uns bekleiben soll, wenn wir, bei unserer Unterwerfung, noch Vertrauen und frhlichen Mut behalten
hchst ntig, da wir an die verwirrenden
. .

sollen: so ist es

Beispiele solcher

schrecklichen Verhngnisse so wenig als

mglich erinnert werden.

Weg

mit ihnen von der Bhne!

Weg, wenn
11921.)

es sein knnte, aus allen

Bchern mit ihnen V

Ich habe auch in dieser Expektoration ein

das die Idee strt, obgleich es diesmal durch den

Wort gestrichen, Zusammenschrecklicher

hang des Gedankens gerechtfertigt


die verwirrenden Beispiele

ist.

Lessing wnscht, an

unverdienter

Verhngnisse nicht erinnert zu werden.

Das Grliche, das

nicht tragisches Mitleid, sondern verzweifelten


liegt

Jammer weckt, dem Unglck ganz unschuldiger Personen. Also mu er annehmen, da in der Schuld ein Erklrungsgrund des Leidens liege, der unsern Verstand und unser Gemt
in

befriedigt.

Aber

er selbst hat des fteren

Gedanken entwickelt,
unhaltbar erweisen.

welche den Unterschied des schuldigen und unschuldigen, des


verdienten

und unverdienten Leidens

als

Der Dichter mu nie so unphilosophisch denken, da er annimmt, ein Mensch knne das Bse um des Bsen willen wollen Ein solcher Mensch ist so grlich als ununter. . .

richtend"

(9, 192).

Der grte Bsewicht wei

sich vor sich

selbst zu entschuldigen, sucht sich selbst zu berreden,

da
oder

das Laster, welches er begeht, kein so groes Laster

sei,

da ihn die unvermeidliche Notwendigkeit es zu begehen


zwinge.

Es

ist

wider

alle

Natur, da er sich des Lasters

als

Lasters rhmt,
Begierde,

und der Dichter ist uerst zu tadeln, der aus etwas Glnzendes und Starkes zu sagen, uns das
Grundals

menschliche Herz so verkennen lt, als ob seine

neigungen auf das Bse

auf das Bse gehen knnten."

XIO Zweites Kapitel. Lessings Gedanken zur Theorie der Kunst.


(9, 311.)

Das Entsetzen ber unbegreifliche Missetaten


alle

ist

so wenig eine der Absichten des Trauerspiels, da die alten

Dichter es vielmehr auf

ihre Personen ein groes Verbrechen

Weise zu mindern suchten, wenn begehen muten: sie

schoben fters lieber die Schuld auf das Schicksal, machten


das Verbrechen lieber zu einem Verhngnisse einer rchenden
Gottheit, verwandelten lieber

den

freien

Menschen

in eine

Maschine, ehe
lassen,

sie

uns bei der grlichen Idee wollten verweilen

da der Mensch von Natur einer solchen Verderbnis


(10, 98.)

fhig

sei.''

Und

hat nicht der dramatische Dichter,

wie wir sahen, vor allem die Aufgabe, die Notwendigkeit der

Handlung zu

zeigen, das

Ungefhr auszuschlieen?
?

auch, ja

vor allem, das Ungefhr des freien Willens


so

Hat der Dichter

das in berzeugender Weise vor unsern Augen vollbracht,

kann

die
sein,

Schuld nicht mehr ein Erklrungsgrund des sondern


fliet

Leidens

mit diesem in

ein Verhngnis

zusammen, das unser Mitleiden und unsere Furcht erregt. Und dazu eben kann uns die Tragdie dienen, die Einheit von Schuld und Leiden zu entdecken, die wir, von Natur kurzsichtig

und durch das


ist

Interesse geblendet,, als Mitspieler in

der sogenannten Wirklichkeit nicht zu sehen vermgen.

Es

also

nur die Nachwirkung des Moralismus, den


teilt,

Lessing von Hause aus mit seiner Zeit

da

er in der

Schuld noch eine Erklrung des Leidens anerkennt, die uns


das Schreckliche nicht
wir
sie

als grlich

empfinden

lasse.

Scheiden

vollends aus, so bleibt uns eine rein religise Auffassung

des Dramas.

Es ruht auf dem Glauben, da die Welt, trotzdem sie unsere Empfindung oft bis an die Grenze des Unertrglichen Die Theodicee, die der Philomartert, vollkommen gut sei.
soph mit den Hilfsmitteln der Reflexion erreichen
bringt der
will, voll-

Dramatiker auf wirksamere Weise fr die an-

schauende Erkenntnis, indem er einen geeigneten Ausschnitt


der Wirklichkeit in seinem innern
fhrt.

Zusammenhang vor Augen


mehr

Erschliet er dadurch unserem Gefhl den schmerz-

lichen Widerspruch des Daseins, bringt aber doch nicht

Dissonanzen an,

als er

aufzulsen vermag: so strkt er unsere

Hamburgische Dramaturgie.
Fhigkeit, die anscheinende, aber fr unsere

Hl
reale

Empfindung

Disharmonie des Lebens auszuhalten, und flt uns Vertrauen


ein,

da ihre Auflsung, auch


Geist,

wo

sie

uns unmglich dnkt,


Mittler zwischen

nicht ausbleiben knne.

Das Genie

ist ein

dem unendlichen
Welt
trgt,

der diese groe, vielverschlungene

und uns endlichen Geistern, die wir uns gegen Druck zu behaupten haben. Seine Werke sind Offenbarungen, werden als solche von ihm empfangen und von uns empfunden und nur was Offenbarung ist in der Kunst, hat unvergnglichen Gehalt und Wert.
ihren bermchtigen
;

Nun wre
besteht

freilich

erst

neu zu bestimmen, worin nach

Ausscheidung des Moralismus die wahre Dissonanz des Lebens

Kunstwerk verklingen lassen kann. Dadurch wrde auch alles, was Lessing Schnes und Gutes ber das tragische Mitleid mit andern und mit sich
die Auflsung, in der sie das
selbst gesagt hat, in ein anderes Licht treten.

und

Insbesondere

aber wrde sich fr diese religise Betrachtung erst der hchste Sinn der Komdie enthllen.

an die Schwelle dieser haben wir sie hier auch nicht weiter zu verfolgen.

Aber Lessing hat uns nur bis Deutung der Kunst gefhrt; und so

6.

Mit der Hamburgischen Dramaturgie hat sich das sthetische Interesse Lessings so gut wie erschpft.

In den anti-

quarischen Briefen, den

Abhandlungen ber das Epigramm


Inhalts ist er ganz
er darin zur Theorie

und anderen kleinen Schriften hnlichen


berwiegend Antiquar, Historiker.
sophie der Kunst.

Was

der Kunst noch beibringt, hat keine Bedeutung fr die Philo-

Sodann hat

er allerdings

noch einen lteren

dramatischen Entwurf, die Emilia Galotti, nach seiner gereiften

Doch ist es nicht unsere Sache, hier zu untersuchen, wie weit es ihm darin geglckt ist, die tragische Wirkung, wie er sie verstand, zu erzielen. Nher liegt uns die Frage, aus welchen Ursachen wohl das auffllige NachErkenntnis ausgefhrt.
lassen seines sthetischen Interesses zu erklren
ist.

112 Zweites Kapitel. Less ings Gedanken zur Theorie der Kunst.

Nun ist es gewi nicht zufllig, da Lessing in dem Nachwort gerade der Schrift, in der er das Schpferische des Genies am
strksten betont hatte,
:

sich

das wahre dichterische

Genie

abgesprochen hat nur etwas, was

dem

Genie sehr nahe kommt,

habe er mit Hilfe der Kritik zu erreichen vermocht (10, 209 f.). Mit unverkennbarer Beziehung auf sich selbst hat er an anderem
Orte auch ausgesprochen, da Geschichte, Kritik und Alter-

tmer nicht eben


Genie seien
gerade
(9, 360)

die rechte

Nahrung

fr das dramatische

seine

Lieblingsstudien, denen er sich

um

diese Zeit

mit erhhtem Eifer hingab.

Er war

sich

also allen Ernstes der

Grenze seiner dichterischen Begabung

in ihr nicht

bewut geworden; und es wre fast zu verwundern, wenn er auch eine Grenze seines sthetischen Verstndnisses
erkannt htte.
Ehrlich gegen sich selbst, wie er war, verlie
er einen Gegenstand, ber

den noch so

viel

zu sagen gewesen

wre, er selbst aber nichts Neues

mehr zu sagen hatte.* Sodann drckte auf Lessings Gemt doch immer strker

das Miverhltnis zwischen

dem

Ernst seiner Auffassung der

Dichtung und der sthetischen Barbarei in Deutschland.

Welche erhabene Aufgabe hatte


gestellt!

er

dem

dramatischen Dichter

Und

in seinem

Vaterland fand er das Vorurteil

allgemein, da es nur jungen Leuten

zukomme,

in

dem

Felde

der schnen Literatur zu arbeiten.

Mnner, sagt man, haben


Verse

ernsthaftere Studien oder wichtigere Geschfte, zu welchen sie


die Kirche oder der Staat auffordert.

und Komdien

heien Spielwerke; allenfalls nicht unntzliche Vorbimgen,

mit denen
*

man

sich hchstens bis in sein fnfundzwanzigstes

Daraus erklrt sich vielleicht auch die auffllige Tatsache, den jungen Goethe wenigstens vor der ffentlichkeit ausschwieg. Er fhlte sich ja versucht, mit Goethe (,, trotz seinem Genie, worauf er so sehr pocht") wegen des Goetz anzubinden. Sein Ekel gegen alles, was theatralisch heit, hielt ihn davon ab, vielleicht aber doch auch das Gefhl, da die Art

da

JLessing sich ber

der Kritik, in der er Meister war, gegen ein Genie, in dem die lebendige Quelle der Poesie so stark und frei sprudelte, nicht angebracht war. In der Tat bezieht sich, was er ber Goetz und

Werther

brieflich bemerkte,

nur auf Nebenschliches.

Nachla des sthetischen Interesses.


Jahr beschftigen darf."

113
ja

Daher auch das Jugendliche,


sie

kindische Aussehen der schnen Literatur in Deutschland:

Versuche junger Leute, die nichts geben knnen, weil

nichts

haben
in

wollte,

Natrlich; denn wer der Dichtung leben f.). mte doch auch von der Dichtung leben knnen und Deutschland ist nichts eintrgHch, was im geringsten mit
(10, 188
;

den

freien

selbst

Knsten in Verbindung steht (9, 259). Lessing schlug sich seit Jahr und Tag mit Schulden herum;
ein

und wenn angebliche Verehrer


wnschten,
sollte

Werk von ihm

frs Theater

noch ber das Honorar rechten! Das Genie freilich, meint Lessing selbst, ist durch nichts in der Welt zu unterdrcken; wenn aber der innere Druck der Genialitt
er
ist,

wirklich nicht vorhanden

so

mu

der uere Druck der

Misere des Lebens endlich einen


reine sthetische
ist

Mimut erzeugen, der eine Stimmung unmglich macht. Ohne solche

dem Verstndnis der Kunst Gewinn bringen soll, nicht zu denken. Also mute sich Lessings Geist einem Gebiete zuwenden, das ihm strkere Erregungen brachte als die sthetischen. Das Schicksal kam diesem Bedrfnis entgegen. Es wies ihn
aber auch eine Kritik, die
wirklichen

kurze Zeit nach dem Abschlu der Dramaturgie darauf hin, da es fr seine Kritik noch eine ernsthaftere Aufgabe gebe, als den wahren Sinn der verschiedenen Gattungen der Dichtung
ins Licht zu setzen.

fl

r e

mpf

Lesaing.

Drittes Kapitel.
Lessing als Vorkmpfer der intellektuellen

Redlichkeit
1.

Wir haben
Bis dahin hatte

die

Entwicklung von Lessings Stellung in und


so lebhaft ihn die religise

zu Fragen der Weltanschauung im Jahr 1760 abgebrochen.


er,

beschftigte, doch nur

von

Fall zu Fall mit

Grung der Zeit den Phnomenen

derselben abgerechnet, die in seinen Gesichtskreis eintraten

und ihn

irritierten;

heit seines

und er hatte so freilich bei der UnbefangenGemts und der Schrfe seines Auges manchen

Gedanken

produziert, der ber

dem

geistigen

Niveau seiner

Zeitgenossen lag.

Als er nun in Breslau sich die Schriftstellerei

fr einige Jahre versagte,

kam ihm auch

das Bedrfnis, seine

Auffassung der Religion zu vertiefen.


Studien hin und las

Seinem Naturell gem

erholte er sich bei der Geschichte Rats ; er gab sich patristischen

zum

erstenmal zusammenhngend und

eindringend den groen Ketzer Spinoza.


;

Im

einzelnen sind wir

ber diese Studien wenig unterrichtet doch lassen schon gleichzeitige Zeugnisse erkennen,

da sich durch seine Beschftigung

mit der Urgeschichte des Christentums seine Auffassung der


geoffenbarten Religion merklich verschob, und da Spinoza

auch sein eigenes Denken ber Gott und Welt und den Menschen in strkere Bewegung brachte.

Da

Lessing selbst einen

Zusammenhang zwischen

diesen

beiden Strmungen seiner

ferneren geistigen Entwicklung erst in den letzten Jahren seines

Lebens hergestellt hat, so verfolgen wir


in gesonderter Betrachtung.

sie zuerst je fr sich

Kirchengeschichtliche Studien.

j[;[5

Zwei kirchengeschichtliche Abhandlungen, die Fragmente


geblieben sind, zeigen zunchst, da er die Originalitt des

Christentums niedriger einschtzen lernte,

als er

wohl bis dahin

mit andern, rechtglubigen Theologen getan hatte, und da


er die

Anfnge des Christentums sehr


:

vorurteilslos,

zu sagen sehr piettlos betrachten lernte.

Der Versuch

um nicht ber

die Elpistiker

(14, 297

311) hebt nachdrcklich hervor,


Ohne
diese

da die Hoffnung eines knftigen Lebens kein unterscheidendes

Merkmal des Christentums war.

Hoffnung kann

berhaupt keine Religion gedacht werden;

sie

war auch der

gemeinen heidnischen Religion nicht fremd und war das EndMysterien der Heiden. Aber auch dieser Hoffnung kann Lessing einen unbedingten Wert nicht zugestehen sie ist vielmehr eine Zerstrerin des Lebens; wie sie unter den Christen nicht blo wahre Bekenner machte, sondern auch viele
ziel aller

selbst

falsche Mrtyrer, die fr nichts besser als fr Selbstmrder

zu halten sind."' Ferner beschftigte sich Lessing eingehend

mit der Art und Weise der

Fortpflanzung und AusReligion


(14,

breitung
314^332).
unmittelbare

der
Hand

christlichen
Gottes.

Die Apologeten des Christentums sahen darin die

Lessing bemerkt dazu: Ich mich davon zu berzeugen, darf ich doch wohl den natrlichen Lauf der Dinge etwas genauer betrachten, um zu sehen, wie weit es durch diesen allein mit
leugne nichts; aber

um

einer Religion htte gehen knnen, deren anderweits erwiesene

Richtigkeit ich so lange beiseite setze.''

Wie wichtig ihm

sein

Vorhaben ist, zeigt die Mahnung, die er an sich selbst richtet Dieser Untersuchung unterziehe dich als ein ehrlicher Mann. Sieh berall mit deinen eigenen Augen. Verunstalte nichts;
beschnige nichts.
flieen.

Wie
da

die Folgerungen flieen, so la sie

Hemme

ihren Strom nicht; lenke ihn nicht.''

Und

er

findet nun

freilich,

es bei der Ausbreitung des Christentums

sehr menschlich zuging.


eigentlichen

Die ersten Christen hielten mit ihren

Lehrstzen
sie

zurck

und

reizten

dadurch

die

Neugierde;

wuten durch
;

die Heiligkeit ihres


sie

Lebens ein

groes Vorurteil zu erwecken

wuten

ihre

geheimen Lehr-

116 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer d.


Stze,

intellekt. Redlichkeit.

wenn

sie

sie

entdeckten, durch eine modische After-

philosophie, durch untergeschobene Prophezeiungen

und Bcher

zu erhrten;

sie

lockten durch ihre Freigebigkeit an, durch ihre

Gelindigkeit gegen die Sklaven; sie sicherten sich gegen Abfall

durch ihre Nachsicht gegen

alle

Arten von Ketzern.

Ihre

geheimen Zusammenknfte verdienten bestraft zu werden, und zwar um so viel mehr, da ihre Religion dergleichen Zu-

sammenknfte im geringsten nicht

erforderte (Matt. 18,

20).

Da
die

ihre heiligen Schmausereien'' unschuldig waren,

konnten

Heiden nicht wissen, und Mibruche


ein.

stellten sich

auch

bald genug

Wie weit

hierin Lessing die historische

Wahr-

heit getroffen oder verfehlt hat, tut fr uns nichts zur Sache.

Von Wert

ist es

dagegen, das Leitmotiv seiner Untersuchung zu

erkennen, das in einer

Anmerkung ber

die

Ausrottung der
tritt.

Bacchanalien zu

Rom am

deutlichsten zutage

Er geht

in der Geschichte der christlichen Kirche

den Spuren modernen

Sekten- und Konventikelwesens nach, das ihm durch seine


sittliche Zerfahrenheit

Begehrlichkeit

und religise Anmaung, durch seine und Leichtfertigkeit in Behandlung der hchsten Fragen gleich verhat und verchtlich ist. Wahrheit und Philosophie bringen es bei dem Pbel nicht weit. Also kann freilich die rasche Ausbreitung des Christentums, wenn man
darin nicht die unmittelbare

Hand

Gottes sehen

will,

nicht

eben durch die Anziehungskraft der


sein.

Wahrheit

bewirkt

brigens schliet Lessing vorsichtig nach auen, vor-

sichtig

allem,

auch gegen sich selbst, mit der Mahnung: Wenn aus was bisher angefhrt worden, folgen sollte, da die
durch ganz natrliche Mittel fortgepflanzt

christliche Religion

und

ausgebreitet worden: so hte

man

sich zu glauben,

da

wider die

Religion selbst etwas Nachteiliges daraus folgen

knne."

(Msse" wre wohl richtiger; es kann ja in der

Tat

die

Wahrheit auch in die unrechten Hnde


Fortsetzung,
zielt.)

fallen.

Doch
einer

zeigt

die

da Lessings

Gedanke nach

andern Richtung

Hat

Christus selbst [wie die Theo-

logen zugeben] die bequemste Zeit erwartet, hat er das groe

Wunder

seiner Erscheinung nicht blo durch lauter andre

Entstehung der geoffenbarten Religion.

117

Wunder

untersttzen, sondern
:

dem

natrlichen Lauf der Dinge

unterwerfen wollen

warum

wollen wir diesen natrlichen Lauf

der Dinge bei der weitern Ausbreitung aus den

Augen

setzen T*

Man meine
wicklung

also nicht,

da das Gttliche immer gerade wundereine Entnach dem natrlichen Lauf der dann nicht berhaupt entbehrlich
Eintritt des Gttlichen

haft sein msse.

Freilich:

wenn das Wunder doch

einleitet,

die sich

Dinge
sein
?

fortsetzt, sollte es
sollte

in die

dann nicht auch schon der Welt natrlich vor sich gehen ?

Auf diesem Wege Fragment ber die

treffen wir in der

Tat Lessing

in

dem

Entstehung der geoffenn".

barten
und
leidet

Religio

Es

ist

sehr flchtig hingeworfen

an erheblichen Unklarheiten.

Doch

lt es die

Richtung erkennen, in der sich Lessings Denken bewegt.


unterscheidet eine natrliche

Er

und

eine positive Religion,

und

in der positiven Religion Konventionelles

und Wesentliches.

Des Wesentlichen der positiven Religion wird jeder unmittelbar


durch seine Vernunft gewi; es
Religion
fllt also

mit der natrlichen

zusammen, zu der jeder Mensch nach dem Ma seiner Krfte aufgelegt und verbunden ist. Ihr vollstndigster Inbegriff ist: einen Gott erkennen, sich die wrdigsten Begriffe

von ihm zu machen suchen, auf diese wrdigsten Begriffe bei allen Handlungen und Gedanken Rcksicht nehmen. Das sollte,
das wrde jeder tun nach
dueller,

dem Ma

seiner Krfte, in indivi-

also verschiedener Weise:

sonach wrde eines jeden


sein; sonach

Menschen natrliche Religion verschieden


Sobald

kann

die natrliche Religion nicht gemeinschaftliche Religion werden.

man

also

auch die Religion gemeinschaftlich zu machen

fr gut erkannt,
griffe

mute man sich ber gewisse Dinge und Beund diesen konventionellen Dingen und Begriffen eben die Wichtigkeit und Notwendigkeit beilegen,
vereinigen

welche die natrlich erkannten Religionswahrheiten durch sich


selber hatten.

Die gemeinschaftliche Religion kann also nur

eine positive Religion sein.

Das Konventionelle

in der posi-

tiven Religion wird aber

zum Range

der natrlich erkannten


Stifters,

Religionswahrheit erhoben durch das Ansehen des

118 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer d.

intellekt. Redlichkeit.

der vorgibt, da es ebenso gewi von Gott

komme

wie diese,

nur mittelbar, durch

ihn.

Die positive Religion

tritt so als

geoffenbarte Religion ins Dasein.

Bei dieser Konstruktion (die durch die nur angedeutete

Analogie mit der Bildung des positiven Rechts aus

dem Rechte

der Natur nicht erlutert wird) bleibt allerdings vieles unbe-

stimmt und

fraglich.

Das Verhltnis der natrlichen und


stellt

positiven Religion erscheint bald als Nacheinander, bald als

Ineinander; das Konventionelle der positiven Religion

sich bald als Zusatz zur natrlichen Religion dar, bald als

Modifikation derselben; also auch das Wesentliche der Religion

bald

als Teil,

bald

als Prinzip.

Ganz dunkel

bleibt, wie der

Stifter der positiven Religion zu

dem Vorgeben

einer Offen-

barung kommt; auch


diesen Punkt aus den

zeigt Lessing nicht,

worauf das Ansehen


Drften wir

beruht, das seinem Vorgeben Glauben schafft.

Anmerkungen ber die Ausrottung der Bacchanalien zu Rom erklren, so mte der Religionsstifter entweder schon Heerfhrer und Gesetzgeber eines ganzen Volks
sein (wie Moses), oder sacrificulus et vates^ d. h. ein dreister

Betrger, der den Enthusiasmus der Geistesarmen zu ent-

fachen versteht: dieser

ist ja (wie

Lessing nach Shaftesbury


Seele, die
greift"'

bemerkt) eine wahre ansteckende Krankheit der


mit
einer

unglaublichen

Geschwindigkeit

um

sich

(14, 326

330).

Nun war

das achtzehnte Jahrhundert wohl


als erlaubtes Hilfs-

geneigt, das

Vorgeben einer Offenbarung

mittel der Regierungskunst zu betrachten.

Aber auf

Jesus,

an den Lessing doch vor allen denken mute, pat die Analogie mit Moses nicht; und da Lessing (der 1754 Muhammed gegen den Vorwurf des Betrugs warm verteidigt hatte) ihn als einen, der den vates spielte, habe darstellen wollen, ist doch schwer
zu glauben.
Vielleicht

waren diese Schwierigkeiten auch eine Ursache,


zieht,

warum

Lessing den angefangenen Aufsatz hat liegen lassen.

brigens hngen die Folgerungen, die Lessing


barten Religion zusammen.

nur

lose

mit seiner konstruierten Entstehungsgeschichte der geoffen-

Er

urteilt nmlich,

da

alle posi-

Entstehung der geoffenbarten Religion.


tiven

119
gleich

und geoffenbarten Religionen

gleich

wahr und

falsch seien.

Gleich wahr, weil ihre Bildung berall gleich Gleich falsch aber nicht deshalb, weil sie

notwendig war.

berall auf einem Vorgeben beruhen, sondern weil in ihnen das

Konventionelle das Wesentliche schwcht und verdrngt. Dar-

um

sind sie auch doch nicht wirklich gleich falsch, sondern

schlimmer und besser: die beste geoffenbarte oder positive


Religion
ist die,

welche die wenigsten konventionellen Zustze

zur natrlichen Religion enthlt, die guten

Wirkungen der

natrlichen Religion

am

wenigsten einschrnkt."

A^o

fllt

fr die sittlich -religise Praxis der

Hauptnachdruck auf den Gegensatz von Religionswahrheiten, die ihre Wichtigkeit und
unmittelbar

Notwendigkeit

durch

eines

jeden

Vernunft"'

oder durch sich selber*' haben, und solchen, deren Wichtigkeit

und Notwendigkeit dem einzelnen von auen durch


bestehende,

eine

irgendwie

entstandene

religise

Satzung

auf-

oktroyiert wird.

Und

natrlich soll nach Lessings

Meinung

(niedergeschrieben hat er das nicht mehr) der einzelne sein

Leben auf jene grnden,


innerlich befreien.

sich

von dem Joche

dieser wenigstens

Jeder lebe der Wahrheit, die ihm durch ihr

selbsterprobtes Eigengewicht als richtig, als notwendig sich


erweist: das ist der praktische Ertrag

von

dieser

Wrdigung

der positiven Religion, der keines Beweises und keiner Ableitung bedarf, da er seine

Wahrheit in sich
2.

selbst trgt.

In den sechziger Jahren hat Lessing auf religise Fragen


sich vor der ffentlichkeit nicht eingelassen;

da

er sie aber

auch in der zweiten Hlfte dieses Jahrzehnts nicht aus dem

Auge
Ebert

verlor, zeigt die


(18.

unmutige uerung

in

einem Brief an

Okt. 1768): Das pro und das contra ber diesen

Punkt habe ich eines so satt wie das andre." Doch wenn er etwa die Absicht gefat hatte, religisen Diskussionen aus dem Wege zu gehen, so wurde sie ihm durch die Tcke des Schicksals so durchkreuzt,

da der Rest seines Lebens gerade

religise

Kmpfe zum Hauptinhalt bekommen sollte. Denn im folgenden

120 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer d.

intellekt. Redlichkeit.

Jahr lernte er in Hamburg des krzlich verstorbenen Hermann

Samuel Reimarus' Schutzschrift fr die vernnftigen Verund damit war ihm seine nchste und letzte Aufgabe gewiesen. Reimarus hat in diesem seinem Lebenswerk den umfassendsten, rcksichtslosesten und nachdrcklichsten Angriff
ehrer Gottes" kennen:

auf das positive Christentum unternommen, den berhaupt


ein er

deutscher Aufklrer des 18.

Jahrhunderts gewagt hat;

hat insbesondere das Allzumenschliche in der heiligen

Geschichte unbarmherzig aufgedeckt und verurteilt, und auch


die Apostel, ja Jesus selbst nicht geschont.

Welchen Eindruck

das Studium seiner Kritik der christlichen Offenbarung auf


Lessing gemacht hat, ist uns leider durch gleichzeitige, direkte uerungen Lessings nicht bezeugt; doch knnen wir ihn aus

manchen Symptomen mit


Es
ist

ziemlicher Sicherheit erschlieen.

zum voraus zu vermuten, da


Urheber nicht vergessen hat.

Lessing ber der

Schrift deren

Reimarus hatte

sich nicht verpflichtet gefhlt, durch offene Vertretung seines

Unglaubens sein und seiner Kinder Glck zu gefhrden.


er

Was

von seinen religionsphilosophischen Gedanken

verffentlicht

hatte, konnte sogar als schtzbarer Beitrag zur Verteidigung

des Christentums auch von positiven Theologen gewrdigt

werden; und den kirchlichen Schein hatte er so gut gewahrt,

da ihm bei seinem Ableben nachgesungen werden konnte: Der


Die

Genie der Seligkeit des Christen und des Weisen, fr die Ehre Gottes denkt.
diese

Verantwortung fr
zu,

Heuchelei" schob
die

er

dem

und Schmhungen und Verfolgungen den Bekennern einer vernnftigen Religion bis an ihren Tod anlegen". Besondere Hochachtung konnte er Lessing dadurch nicht einflen, der schon als junger Mensch (1751) der Meinung
Glaubenszwang
welchen

Herren

Theologen

Prediger vermge ihrer

war: einem ehrlichen


der eben

Mann
tritt

ist es

nicht genug, die Wahrheit

entdeckt zu haben; er
(4, 377);

auch offenbar auf ihre Seite"

gegen

alles,

was

Streitschrift heit

im Jahr 1769 das PubHkum tadelte, da es und ihr hnlich sieht, allzu

Reimarus.
ekel
sei,

121

und

als seine

Denkungsart bekannte: wer in

dem

allergeringsten Dinge fr
gltig
ist,

Wahrheit und Unwahrheit


liebet''.

gleich-

wird mich nimmermehr berreden, da er die Wahr-

heit blo der

Wahrheit wegen

(11, 4.)

Darum konnte
Aber

ihn der Blick auf Reimarus blo warnen, das Bild seines Lebens
nicht durch eine hnliche Zweideutigkeit zu verunstalten.

wo

Lessing nicht mit eitler

Anmaung

zu tun hatte, trieb ihn


lieber zu ver-

seine natrliche Gutherzigkeit an, die

Menschen

stehen als zu richten.

Da Reimarus gegen Wahrheit und


deren

Unwahrheit nicht gleichgltig war, bewies das bloe Dasein


seiner

Schutzschrift,

zeigte

Ton

aufs berzeugendste.

Der muligste war er


gemacht.

freilich nicht

gewesen; aber

zum Heuch-

ler" hatte ihn wirklich

nur die Unduldsamkeit der Kirche

So konnte Lessing sich sogar aufgefordert fhlen,

durch nachtrgliche Verffentlichung der Schutzschrift'' die

Ehre des sonst so


litten.

trefflichen

Mannes zu

retten.

Damit kam
Heuchelei"

er ja zugleich vielen zu Hilfe, die unter derselben

Gedanken Lessing bewegten, ist nicht Er bemerkt spter selbst, da des Reimarus Dringen auf Duldung der Deisten ihm Adam Neusers
solche

Da

bloe Vermutung.

Schicksal ins Gedchtnis zurckgerufen habe, der gewi nicht

Moslem geworden wre, wenn man ihn nicht aus der Christenheit hinaus verfolgt htte
jetzt,
;

dem

unglcklichen

Mann

wenigstens

nach 200 Jahren, bei der Nachwelt noch Gehr zu ver-

schaffen, gereicht

ihm zur lebhaften Befriedigung. (12, 267. 236.) Und von dem gegen Berengar von Tours erhobenen Vorwurf, da er seine Meinung mit Flei dunkel und zweideutig vorgetragen habe, nimmt Lessing die Veranlassung zu
vor

einer Expektoration, bei der er

Augen

hatte.

wohl eher Reimarus als Berengar Ich wei nicht, ob es Pflicht ist, Glck und

Leben der Wahrheit aufzuopfern; wenigstens sind Mut und Entschlossenheit, welche dazu gehren, keine Gaben, die wir
uns selbst geben knnen.

Aber

das, wei ich, ist Pflicht,

wenn man Wahrheit lehren will, sie ganz oder gar nicht zu lehren; sie klar und rund, ohne Rtsel, ohne Zurckhaltung, ohne Mitrauen in ihre Kraft und Ntzlichkeit zu lehren: und

122 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer d.


die

Intellekt. Redlichkeit.

Gewalt'' (11, 67

Gaben, welche dazu erfordert werden, stehen in unserer f.). Wo Reimarus Wahrheit lehren wollte (im
mitteilte),

engen Kreis der Freunde, denen er die Schutzschrift


lehrte er sie ganz, klar

und rund, ohne Rtsel und Zurckhaltung; den Mut, Glck und Leben fr die Wahrheit aufzuopfern,
konnte er sich nicht geben.
Ferner
ist

bei einem Lessing, der

Partei des Angegriffenen

immer mit Vorliebe die nahm, zum voraus wahrscheinlich,

da

er

durch Reimarus' leidenschaftlichen Angriff auf die

Offenbarungsreligion sich eher

mahnen

lie, in

seinem Urteil
Jan. 1771.

behutsamer zu werden.

Ein indirektes Zeugnis dafr gibt uns

vielleicht ein Brief Lessings

an Mendelssohn

vom

9.

Lessing bemerkt darin, da er nicht erst


er mchte,

seit

gestern besorge,

indem

er gewisse Vorurteile weggeworfen, ein

wenig

zuviel

mit weggeworfen haben,

was

er

werde wieder holen

mssen.

Da

ich es

zum

Teil nicht schon getan, daran hat

mich nur die Furcht verhindert, nach und nach den ganzen Unrat wieder in das Haus zu schleppen. Es ist unendlich schwer zu wissen, wann und Wo man bleiben soll, und Tausenden fr einen ist das Ziel ihres Nachdenkens die Stelle, wo sie des Nachdenkens mde geworden. Ob dieses nicht auch manchUngenannten gewesen, will ich nicht so Unbilligkeit mchte ich nicht gern auf Deren hatte Mendelssohn den Unbeihn kommen lassen.'' kannten beschuldigt (27. Nov. 1770), da er die Personen der heiligen Geschichte nicht nach den Sitten und Kenntnissen ihrer Zeit, nicht in Vergleichung mit ihren Nebenmenschen

mal der

Fall unseres

geradezu leugnen.

Nur

beurteile.

Lessing findet seinen Einspruch sehr begrndet,


aber,

da auf solche historische Wrdigung nur Charaktere und Handlungen Anspruch haben, die weiter nichts sein sollen als Charaktere und Handlungen bloer Menschen.
erwidert

Aber sind Patriarchen und Propheten Leute, zu denen wir uns herablassen sollen? Sie sollen vielmehr die erhabensten Muster der Tugend sein, und die geringste ihrer Handlungen
soll in

Absicht auf eine gewisse gttliche konomie fr uns

aufgezeichnet sein.

Wenn

also

an Dingen, die sich nur

kaum

I
finden soll

Lessings Stellung zu Reimarus.

123

entschuldigen lassen, der Pbel mit Gewalt etwas Gttliches

und

will: so tut,

denke

ich,

der Weise unrecht,

wenn
aller

er diese Dinge blo entschuldigt.

Er mu vielmehr mit
sie in

Verachtung von ihnen sprechen, die

unsern bessern

Zeiten verdienen wrden, mit aller der Verachtung, die sie


in

noch bessern, noch aufgeklrtem Zeiten nur immer verdienen


Reimarus hat
also

knnen."

recht,

wenn

er

am

Ideal mit^

was fr

ein Ideal gelten will; er hat recht gegen

den Menschen

vergtternden Pbel. Aber ein Vorurteil berwinden heit noch


nicht die Sache
freilich

richtig

verstehen, die unter

dem

Vorurteil

falsch
nahm

verstanden wird. Indem Reimarus das nicht


er als Ziel seines

beachtete,
er des

Nachdenkens

die Stelle,

da

Nachdenkens mde geworden war. Lessing aber mochte

durch ihn angetrieben werden, nun erst den richtigen Sinn der
geschichtlichen Tatsachen zu suchen, die
falsch gedeutet werden.

von der Orthodoxie

Und

dabei fand er sich versucht, man-

chen guten Gedanken des christlichen Glaubens wieder aufzu-

nehmen, den er mit dem Vorurteil, darin eine


heit zu haben,

fixe gttliche

Wahr-

weggeworfen hatte. So verdanken wir des Reimarus

Schutzschrift'' Lessings Erziehung des Menschengeschlechts"".

Welches war nun der Beweggrund, der Lessing zur Herausgabe der Schutzschrift'' antrieb
wie schon bemerkt, gesteht, er
sei
?

im Okt. 1768 Ebert, des pro und contra im Punkte


er

Da

der Religion gleich satt, und den Freund mahnt, lieber von geschnittenen Steinen zu schreiben: Ihr werdet
sicherlich

wenig Gutes, aber auch wenig Bses stiften"; da er im November desselben Jahres gegen Mendelssohn seine Beschftigung

Bemerkung entschuldigt: wahren Besserung wesentlichen Studien ist man so bald fertig, da einem Zeit und Weile lang wird": so mu man doch wohl nach einem bestimmten Grund dafr suchen, da er sich diesen Studien bald darauf mit mehr Eifer als je hingab. Aber Lessing hat sich nicht herabgelassen, uns darber Rechenschaft abzulegen. Wir sind darauf angewiesen, seinen eigentlichen Beweggrund aus unsicheren und widersprechenden Andeutungen zu erschlieen.
mit

den Altertmern durch die


allen zu unserer

mit

124 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer d.


In

intellekt. Redlichkeit.

dem oben bentzten


Freiheit,

Brief

an Mendelssohn

bittet er

diesen, Lavater auf seine Bekehrungsversuche mit aller

lichen

mgmit allem nur ersinnlichen Nachdruck zu

antworten, und fgt hinzu: Sie allein drfen und knnen


[als

Jude] in dieser Sache so sprechen und schreiben und sind

als andre ehrliche Leute, die den Umsturz des abscheulichsten Gebudes von Unsinn nicht anders als unter dem Vorwande, es neu zu unterbauen, befrdern knnen/' Dagegen will er im Jahr 1777, in seiner Vorbemerkung zu der Fortsetzung der Fragmente, von einem Leser des ersten Fragments gebeten worden sein, das Dreisteste und Strkste aus dem Werk des Unbekannten mitzuteilen, um bei Kleinglubigen den Verdacht nicht zu erwecken, was fr unbeantwortliche Dinge so geheim gehalten wrden''; und er spricht den Wunsch aus, da der Unbekannte, der dem Ideale eines echten Bestreiters nahe gekommen, bald einen

daher unendlich glcklicher

Mann erwecken

mchte, der
ebenso

dem

Ideal eines echten


(11, 303. 430).

Ver-

teidigers der Religion

nahe kme

Er

hat sich auch ferner immer energisch verbeten, fr einen Feind


des Christentums ausgegeben zu werden.
spricht
er

Scheinbar ganz offen

sich

ber die Herausgabe des Ungenannten im

Frhjahr 1778 in einer projektierten Schrift gegen Mascho

Welt gezogen, weil ich mit ihm nicht lnger allein unter einem Dache wohnen wollte. Er lag mir unaufhrlich in den Ohren; und ich bekenne, da ich seinen Zuraunungen nicht immer so viel entgegenzusetzen
aus: Ich habe ihn
in die

darum

wute,

als

ich

gewnscht htte.

Uns, dacht

ich,

mu

ein

Dritter entweder nher zusammen oder weiter auseinander bringen: und dieser Dritte kann niemand als das Publikum
sein."
(16, 406.)

Diese uerungen keine fr sich,


sie

mgen

alle

sind auch nicht

wahr sein: aber es ist zusammen die Wahrheit.


es

Da Lessing den Umsturz des abscheulichsten Gebudes


von Unsinn", unter dem Vorwande,
zu befrdern wnschte,
ist

neu zu unterbauen,

man

vergesse

ihm sehr wohl zuzutrauen; aber ber diesem frommen Wunsche nicht, was

Lessings Stellung zu Reimarus.


er unmittelbar zuvor gestanden:

125

da er frchte, mit gewissen manches weggeworfen zu haben, was er werde wieder holen mssen. Ums bloe Umstrzen konnte es ihm
Vorurteilen

auch glaublich, da Lessing zu zeigen wnschte, die Angriffe der Unglubigen seien
also nicht zu

tun

sein.

Deshalb

ist es

fr die christliche Religion nicht so gefhrlich, wie gewisse auf ein

System eingeschworene Theologen glauben machen wollen

aber das erwartete und wnschte er gewi nicht, da der zu


hoffende ideale Verteidiger des Christentums gegen Reimarus
als idealen Bestreiter

desselben das schlichte Laienchristentum,

wie die Laien selbst es auffaten,


vermchte.
die

zu retten

Endlich

ist

auch anzunehmen, da Lessing durch

entstehende Diskussion in seiner eigenen Auseinander-

setzung mit Reimarus gefrdert zu werden hoffte: nur htte


er

blo

aus diesem Grunde einen Kampf, wie er werden

mute, gewi nicht entfacht.


licher,

Was war denn nun

sein eigent-

entscheidender Beweggrund?
diesen

Um
die

zu verstehen, mssen wir noch bedenken,

da Lessing in jener Zeit eine schielende Vermittlungstheologie,

immer mehr
ein,

um

sich griff, viel verderblicher fand als die

konsequente Orthodoxie.
Vernunft
Gott
jene
(schreibt er
sei

Diese schrnkte den Gebrauch der


ihn.
2.

verflschte

Mit der Orthodoxie


Febr. 1774)

dem Bruder
eine

Karl den

war man,

Dank, ziemlich zu Rande;

man

hatte zwischen ihr

und der Philosophie

Scheidewand gezogen, hinter welcher

eine jede ihren Weg fortgehen konnte, ohne die andre zu hindern. Aber was tut man nun ? Man reit diese Scheidewand nieder und macht uns unter dem Vorwande, uns zu vernnftigen Christen zu machen, zu hchst unvernnftigen Philosophen Flickwerk von Stmpern und Halbphilosophen ist das Reiigionssystem, das man jetzt an die Stelle setzen will; und mit weit mehr Einflu auf Vernunft und Philosophie, als sich das alte anmat." Wenn nun Lessing (nach demselben Brief) nicht nur der Welt gnnt, da man sie aufzuklren suche, nicht nur von Herzen wnscht, da ein jeder ber die Religion
.

vernnftig denke, sondern sich selbst verabscheuen mte,

126 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer

d. intellekt. Redlichkeit.

htte er bei seinen Sudeleien" einen andern


so

mu

er vor allem diese unklare

Zweck als diesen: und unwahre Verbindung

von Vernunft und Christentum zu sprengen suchen. Dann, und erst dann, konnte der Proze zwischen Vernunft und Offenbarung neu aufgenommen, ehrlich durchgefochten und
vielleicht

auch durch einen haltbaren Vergleich abgeschlossen

werden.

Was

Lessing zur Erreichung dieses Endziels werde

tun knnen, mute die Zeit weisen. Zunchst war ihm in Reimarus ein Mann in die Hnde gelaufen, der seinem Ideale
eines echten Bestreiters des Christentums

nahe kam: der die


Miverhltnisses
faulen

Sache mit Ernst und Freimtigkeit anfate und zu keiner


Verschleierung,

keiner

Verkleisterung

des

zwischen Vernunft und Christentum die

Hand bot. Den

Frieden durch einen Dritten brechen zu lassen, entsprach nicht


blo Lessings Neigung, die eigenen Gedanken als Berichtigung
einer

fremden Meinung zu geben, sondern ermglichte ihm

auch, sofort ganz unauffllig die Rolle des ehrlichen Maklers

zu bernehmen.

Da

er sich aber wirklich entschlo,

durch

Herausgabe der Schutzschrift einen


bitterbse
so

Kampf

zu erffnen, der

werden konnte, dazu

trieb ihn das Mitgefhl

mit

manchem braven Mann,

dessen

Charakter unter

dem

bestehenden religisen System Not


fr sich selbst, der ja

litt,

wie auch die Sorge

budes von Unsinn nur unter


bauen, befrdern konnte.

den Umsturz des abscheulichsten Gedem Vorwande, es neu zu unter-

Schon im Jahr 1771 wollte Lessing gegen den Rat der


Berliner Freunde die ganze Schutzschrift'' verffentlichen.

Der Verleger aber, der sie bernommen htte, stellte die Bedingung, da sie die Zensur passiere, und diese wollte den Druck zwar nicht verhindern, aber auch nicht ihr vidi
darunter setzen.

Nachdem

sich also dieser Plan zerschlagen


es

hatte, eilte Lessing

mit der Herausgabe auch nicht mehr;

kam ihm wohl

der Gedanke, da er sie erst vorbereiten msse,

damit ihre Wirkung seiner Absicht entsprechen knne. Wenig-

Vorbereitung der Fragmente".


jns

127

hat er die aufgentigte Verzgerung in dieser Richtung


benutzt und mit der Verffentlichung der Fragmente

jfflich

wartet, bis sich

im Jahr 1774

eine scheinbar ganz ungesuchte

Veranlassung dazu gab.

Wenn
er

Lessing einen reellen Erfolg haben wollte, mute

er sich zuerst das Vertrauen der Orthodoxie erwerben,

da

auch ihr gerecht zu werden vermge; mute er versuchen,


Rechthaberei der Orthodoxen und der Aufklrer

die starre

zu einer den Verhltnissen Rechnung tragenden, klugen, aber


ehrlichen Vertretung ihrer Grundstze zu mildern;
die

Gemter einem

ersprielichen

mute er Zusammenwirken geneigt

machen.

Diese Absicht

ist bereits in

dem

Berengarius Turo-

nensis (1770) deutlich zu erkennen; sie zieht sich als roter

Faden durch

die zwei Aufstze hindurch, in

denen

er 1773

Leibnizens Stellung

zum Dogma

erlutert

und
;

rechtfertigt,

und durch die Rettung des Adam Neuser (1774) sie tritt in den Anmerkungen, womit er das erste Fragment des Ungenannten begleitet, offen zutage. Der Natur der Sache nach konnte er sie in den vorausgehenden Aufstzen nur nebenbei und verdeckt verfolgen; wir drfen trotzdem in ihr den eigentlichen

Beweggrund sehen, der ihn zur Verffentlichung derselben


bestimmte.

Da Lessing
war

in

Berengar von Tours einen vorreformato-

rischen Zeugen fr die lutherische Abendmahlslehre nachwies,


ein freundlicher Dienst,

den

er

den orthodoxen Bekennern


als solcher

seines"'

Glaubens

(11, 67) erwies

und der von ihnen

anerkannt wurde.

Er lehnt

es dabei freilich ab, auf die dog-

matische Frage einzugehen; er versichert sogar ausdrcklich,

ihm nicht einfallen knne, die Hand nach der schwankenden Lade des Bundes auszustrecken'' (11, 161). Doch zeigt er etwas mehr als historische Unbefangenheit, wenn er die Vermutung ausspricht, da die lutherische Auffassung des Abendmahls die gerade Fortentwicklung der urchristlichen sei, von der die reformierte und katholische nach entgegengesetzter Richtung sich entferne. Dadurch setzte er sich bei den lutherischen Theologen in einen so lieblichen Geruch von Rechtda
es

128 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer d.


glubigkeit, da er

intellekt. Redlichkeit.

Eva Knig ankndigen


als fr eine

konnte, er werde

noch fr nichts Geringeres


geschrien werden.

Sttze der Kirche aus-

Ob mich das
(25.

aber so recht kleiden mchte,


verlieren drfte,

und ob

ich das gute

Lob nicht bald wieder


Okt. 1770.)
des Berengar,

das wird die Zeit lehren."


zugleich das
Beispiel

Aber

er bentzt

um

einen Begriff der


sprengt.

Ketzerei

aufzustellen,

der

die

starre

Orthodoxie

Das Ding, was man Ketzer nennt, hat eine sehr gute Seite. Es ist ein Mensch, der mit seinen eigenen Augen wenigstens sehen wollen. Die Frage ist nur, ob es gute Augen gewesen,
mit welchen er selbst sehen wollen.
hunderten
(11, 62
ist

Ja, in gewissen Jahr-

der

Name

Ketzer die grte Empfehlung, die von

einem Gelehrten auf die Nachwelt gebracht werden knnen''

Das mochte der orthodoxe Lutheraner vom 11. Jahrhundert, von einem Berengar gerne zugeben. Aber Lessing deutet auch an, da er unter diese gewissen Jahrhunderte sein Jahrhundert mit einrechnet und die Anwendung auf sich selbst macht. Es ist ihm, wie er offen sagt, von grter Wichtigkeit, durch die von ihm entdeckte Schrift des Berengar die Legende von dessen schlielicher Bekehrung zerstren zu knnen; er gibt zu, da davon ein groer Teil seiner Beruhigung
f.).

abhnge.

Wenn

ein

Berengar, dessen Ketzerei nur darin


so htte umgekehrt

bestand, da er seiner Zeit in der Erkenntnis der Wahrheit


vorauseilte,

im Angesichte des Todes

werden knnen, da Wahrheit fr ihn Wahrheit zu sein aufIjirte, so mchte Lessing aller Untersuchung der Wahrheit entsagen.

Denn wozu

diese fruchtlosen Untersuchungen,

wenn

sich ber die Vorurteile unserer ersten Erziehung

doch kein

dauerhafter Sieg erhalten lt

Nein, nein, einen so grau-

samen Spott

treibet der Schpfer

mit uns nicht.

Wer

daher

in Bestreitung aller

Arten von Vorurteilen niemals schchtern,

niemals la zu werden wnscht, der besiege ja dieses Vorurteil


zuerst,

da die Eindrcke unserer Kindheit nicht zu verDie Begriffe, die uns von Wahrheit und Un-

nichten wren.

wahrheit in unserer Kindheit beigebracht werden, sind gerade


die

allerflachsten,

die sich

am

allerleichtesten

durch

selbst-

Berengarius Turonensis.

129

erworbene Begriffe auf ewig berstreichen lassen: und diejenigen, bei

denen

sie in

einem spteren Alter wieder zum


sie

Vorschein
ab,

kommen,
noch

legen dadurch wider sich selbst das Zeugnis

da die Begriffe, unter welchen


flacher,

jene begraben wollen,

noch

seichter,

noch weniger ihr Eigentum gewesen

als die Begriffe ihrer Kindheit'' (11, 79

und zu allen von der Orthodoxie" seiner Zeit abweichen wird, ist unwesentlich; aber er kann sich nicht durch seine Kindheit, d. h. durch die berlieferung, die ihm als heilige berzeugung suggeriert wurde, tyrannisieren lassen. Es ist ein Hauptstck von Lessings religisem Glauben, da diese Suggestion wieder vllig zerstrt werden knne.
heitsforscher als solcher

WahrZeiten Ketzer". Wie


f.).

Also

ist

der

weit er

Ein anderes aber


nmlich

ist

Eifer fr die Wahrheit, ein anderes

Fanatismus der Aufklrung.


Selbstdenker,
sieht

Gerade der wahre


seine

Ketzer,

Aufgabe nicht blo im

Widersprechen, Verneinen.

Dies zeigt Lessing an Leibniz.

Die Aufklrung konnte sich in die Rechtglubigkeit dieses

Philosophen nicht finden, der sogar die Ewigkeit der Hllenstrafen

und

die Dreieinigkeit verteidigt hatte;

und da man

seinen

Scharfsinn nicht leugnen konnte, verdchtigte

man
seine

seinen Charakter.

Er habe, warf ihm Eberhard

vor,

um

Philosophie allgemein zu machen, sie den herrschenden Lehrstzen aller Parteien angepat; habe sie allen Parteien als fr
ihre

Meinung gnstig und


sie

vorteilhaft

zu

zeigen

gesucht;

habe den Lehrstzen andrer einen ertrglichen Sinn beigelegt,

nach welchem er

mit seinem System in bereinstimmung


Lessings
Pflicht,

gebracht habe, ohne ihnen selbst beizupflichten.

Verehrung fr Leibniz machte es ihm zur


Gelegenheit,

dessen

Charakter zu retten; und das gab ihm zugleich die erwnschte


der berhandnehmenden
schielenden

Vermitt-

lungstheologie Leibnizens Methode, Glauben

und Denken zu

vereinigen, als die bessere, ehrlichere entgegenzusetzen.

Er

bestreitet,

da Leibniz seine Philosophie den herrschenangepat habe vielmehr habe er die


;

den Lehren

aller Parteien

herrschenden Lehrstze
Schrempf,
Lessing.

aller

Parteien seinem System angepat.


9

130 Drittes Kap. Lessig als Vorkmpfer d.

Intellekt. Redlichkeit.

Ich

irre

mich

sehr'',

meint Lessing, oder Leides


Leibniz

ist

nichts

weniger

als einerlei.

nahm

bei seiner

Untersuchung

angenommene Meinungen; aber in der festen berzeugung, da keine Meinung angenommen sein knnte, die nicht von einer gewissen Seite, in einem gewissen Verstnde wahr sei, hatte er wohl oft die Geflligkeit, diese Meinung so lange zu wenden und zu drehen, bis es ihm
der Wahrheit nie Rcksicht auf
gelang, diese gewisse Seite sichtbar, diesen gewissen Verstand
begreiflich zu

machen." Er

tat

damit nichts mehr und nichts


eine Klugheit, fr

weniger, als was alle alte Philosophen in ihrem exoterischen

Vortrage zu tun pflegten.

Er beobachtete
System
beiseite

die freilich unsere neuesten Philosophen viel zu weise


sind.

geworden

Er

setzte willig sein

und suchte einen

jeden auf demjenigen

Wege

zur Wahrheit zu fhren, auf


f.).

welchem
sein

er ihn fand." (11, 469

Der Vorwurf gegen Leibniz


Gerade weil es ihm nicht

verwandelt sich also in ein Lob.


kenntnis, brauchte er nicht

um

System zu tun war, sondern

um

die

Frderung der Er-

am Ausdruck

der fremden Meinung

zu nrgeln, sondern konnte dieser ihre beste Seite abgewinnen

und

so konnte er andere geneigt

machen, ihre Gedanken weiter


Ferner
Leibniz zu gute

zu entwickeln, nicht in der Richtung auf sein System, aber in


der Richtung auf die Wahrheit.
ist

zu halten, da er nach der altvterschen Meinung zweierlei

Grnde

fr die

Wahrheit unserer Religion unterschied und

anerkannte: natrliche, erklrbare, menschliche


erklrbare, gttliche; da er
:

und un-

demgem auch
er sich

eine doppelte

berzeugung hatte ein Wissen, das


;

und andern beweisen


er voraus.

konnte und einen Glauben, von dessen Wahrheit er auf unerklrbare Weise berfhrt war.

Denn wie konnte


. .
.

sehen," bemerkt Lessing mit beiender Ironie, da bald

alle erklrbare, aber bisher Mnner aufstehen werden, die unzulngliche Grnde zu einer Bndigkeit und Strke erheben wrden, wovon er gar keinen Begriff hatte ? Er mute leider

aus Vorurteilen seiner Jugend dafr halten, da die christliche


Religion blo vermge eines oder mehrerer oder auch aller

erklrbaren

Grnde glauben

sie eigentlich nicht

glauben

Aufstze ber Leibniz.


heie

131
eigentlichen Ver-

und da das

einzige Buch, welches

im

stnde fr die Wahrheit der Bibel jemals geschrieben worden

und geschrieben werden knne, kein anderes


sei."

als die Bibel selbst

Also lieber

eine doppelte Wahrheit

als eine prtentise,

erschlichene

Einheit

der

berzeugung; lieber ein


ein bewiesener

Glaube

aus unerklrbaren Grnden neben einem Wissen aus wirklich

ntigenden Grnden

als

Glaube, dessen

Wrdigung hoffen mssen. (12, 97 f.) Leibniz die gemeine Lehre von der Verdammung So hat sich wohl gefallen lassen, ja sie noch bestrken knnen und die Wiederbringung aller Dinge bestreiten mssen; denn jene
Grnde auf eine
billige

enthlt, diese verleugnet eine groe

Wahrheit seiner esoterischen

Philosophie.

Er kann

sich nichts insulieret, nichts ohne Folgen,

ohne ewige Folgen denken: also


ewige Folge haben.

mu auch

die Snde ihre

Jede Verzgerung auf


in
alle

dem Wege

zur

Vollkommenheit

ist

Ewigkeit

nicht

einzubringen,

bestraft sich also in alle Ewigkeit selbst.


sich freilich oft einen

Davon macht man

rohen und wsten Begriff;

man

denkt

sich die ewigen Strafen als ewige

Qualen von intensiver Unalso

endHchkeit und ununterbrochener Stetigkeit,


als

zugleich

zweck- und sinnlose

Qualen: denn ihre Intensitt und

Stetigkeit

macht

eine Besserung des Bestraften unmglich.

Aber man

korrigiere

doch diese Verzerrung der Wahrheit nicht

in eine richtige

Unwahrheit um, indem

man

die Strafe, also

die Folge der Snde, endlich macht.


seine Psychologie, bedenke,

Vielmehr verbessere

man
viel

da der beste Mensch noch


alles

Bses hat, der schlimmste nicht ohne


die

Gute

ist

so mssen

Folgen des Bsen jenem auch in den Himmel nachziehen


die Folgen des

und

ein jeder

mu seine

noch

in

Guten diesen auch bis in die Hlle begleiten; Hlle noch im Himmel, und seinen Himmel Dadurch wird die emprende, der Hlle finden.""
ist die

sinnlose intensive Unendlichkeit des Straf gefhls aufgehoben;

und nun

Endlosigkeit der Strafe der Besserung des


sie diese

Bestraften so wenig hinderlich, da


cessante causa cessat effectus.
.

sogar bedingt;

Wenn

aber die Schrift die Strafe,

die

nur die natrliche Folge der Snde sein kann, noch besonders

132 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer d.


androht, als ob
sie

Intellekt. Redlichkeit.

nur auf Veranlassung der Snde


sie

dem Snder
sie eine

angetan wrde; und wenn


lebhafte Vorstellung

die

Bilder,

wodurch

erwecken

will,

von der Unglckseligkeit der Lasterhaften zumeist von dem krperlichen Schmerze her-

nimmt:

so hat eine hhere Weisheit eben fr zutrglich er-

kannt, sich der gemeinen menschlichen Empfindung gem

auszudrcken.

brigens

ist

die

grausame Vorstellung von

ewigen

Hllenqualen nicht speziell

dem

Christentum,

der

geoffenbarten Religion zur Last zu legen.


Religionen gemein,

Sie ist

vielmehr allen

mu daher auch ihren Grund in der Vernunft


:

haben. Oder umgekehrt die


als klar

freilich

mehr dunkel empfundene


ist

erkannte Wahrheit von den ewigen Folgen der Snde

und
ist

die

Lehre von den ewigen Strafen

im Grunde

eins,

nur in den verschiedenen Religionen durch die Bemhung,

diese Strafen sinnlich zu


(11, 473

machen, mehr oder weniger

verstellt

85).

Wenn ferner Leibniz die Lehre von der Dreimit philosophischen Grnden unter-

einigkeit nicht sowohl

sttzen wollte ;

wenn

er sie nur gegen

den Vorwurf des WiderWahrheiten

spruchs mit sich selbst und mit anerkannten

der Vernunft retten, nur zeigen wollte, da ein solches Geheimnis

gegen
sich

alle

Anflle der Sophisterei bestehen knne, solange

man

damit in den Schranken eines Geheimnisses halte:

Kompetenz des Philosophen in keiner Weise Da er lebenslang aus eingestandenermaen unerklrlichen Grnden der orthodoxen Meinung blieb, die er in seiner Jugend in sich aufgenommen hatte, ist seine Privatangelegenheit, ber die andern ein Urteil nicht zusteht. Den
so hat er die
berschritten.

Sozinianismus aber, der Jesus die Gottheit abspricht, die gttlt, mute er als Abgtterei verwerfen: ihm eigene Philosophie war es, die sich gegen den aberglubischen Unsinn emprte, da ein bloes Geschpf so vollkommen sein knne, da es neben dem Schpfer auch nur genannt zu werden verdiene." Er hat also nur abgelehnt, an Stelle eines unerklrbaren Geheimnisses einen offenbaren

liche

Verehrung

j,seine ganze,

Irrtum zu setzen.

Darum hat

er

auch mit Recht diejenigen

Unitarier, die Jesus

neben Gott nicht verehren mgen, fr

Aufstze ber Leibniz.


die bessern

X33
Sie haben mit den

und vernnftigem

gehalten.

Sozinianern den nmlichen Irrtum gemein, aber sie handeln

diesem Irrtum mehr konsequent.

Ob

sie

aber sonach viel

oder wenig von den Mahometanern verschieden sind, was liegt 4aran? Nicht der Name macht es, sondern die Sache; und

wer die Sache zu lehren oder zu insinuieren den Mut hat, der mte auch freimtig genug sein, dem Namen nicht auszuEs lt sich ja auch nicht leugnen, da, wenn weichen.'' Christus nicht wahrer Gott ist, die mahometanische Religion eine unstreitige Verbesserung der christlichen war

und Mahomet selbst ein ungleich grerer und wrdigerer Mann gewesen ist als Christus; indem er weit wahrhafter, weit vorsichtiger und eifriger fr die Ehre des einzigen Gottes gewesen
als Christus, der,

wenn

er sich selbst

auch nie fr Gott aus-

gegeben htte, doch wenigstens hundert zweideutige Dinge


gesagt hat, sich von der Einfalt dafr halten zu lassen, dahin'-

gegen

dem Mahomet

keine einzige dergleichen Zweideutigkeit

zu Schulden kmmt.''

Auch um

ihrer sonstigen Philosophie

willen hat Leibniz mit Recht die Sozinianer unter die

Maho-

metaner gesetzt unter diesen gibt


:

es Gelehrte,

welche von der

Gre Gottes sich einen wrdigen Begriff machen, whrend


jene,

um

sich

nur von der scholastischen Theologie zu ent-

fernen, sogar die natrliche Theologie abschwchen,

indem

sie

Gott das Vorauswissen der zuflligen Dinge absprechen, ihn


also verendlichen.

Leibniz bekmpft also in ihnen die Seichtig-

keit des Geistes, welche

macht, da

man

ebenso leicht in der

Theologie als in der Philosophie auf halbem


(12, 9099.)

Weg stehen bleibt.

Leibnizens abschtziges Urteil ber die Sozinianer wiederholt Lessing in

unzweideutig
seiner

als

dem Aufsatz ber Adam Neuser, und jetzt sein Urteil. Er fgt hinzu, was nach
genug gesagt,

Meinung

in unseren Zeiten nicht laut

nicht oft genug wiederholt werden kann: da Socinus selbst

an Franciscus
dieser
die

Davidis

praktische
ist es,

So gewi

zum Verfolger geworden sei, weil Konsequenz seiner Christologie zog. da Sektierer, wenn sie auch noch so wenig

134 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer d.

intellekt. Redlichkeit.

glauben, gegen die, welche auch dieses Wenige nicht glauben


wollen, bei Gelegenheit ebenso intolerant zu sein geneigt sind,

kann/*^

immer gegen sie sein nun aber auf die Hinrichtung von Neusers Freund Sylvanus zu sprechen kommt, ergreift er die Gelegenheit, geistliche Verfolgungssucht mit den schrfsten Worten
als

der aberglubischste Orthodoxe nur

Indem

er

zu brandmarken.
Blut
:

Die Theologen verlangten Blut, durchaus

die politischen Rte hingegen


.

stimmten grtenteils auf

ist auch das Bedenken der Theologen selbst noch vorhanden. Welch ein Bedenken! Wem mssen die Haare nicht zu Berge stehen bei

eine gelindere Bestrafung.

Zum Unglck

diesem Bedenken! Nein, so lange


sind, ist nie aus

als

Ketzergerichte in der Welt


Schrift

einem eine sophistischere, grausamere


als

ergangen! Denn was kann sophistischer sein,

da

sie

durch?

gngig nur aus

dem Grunde

der Gotteslsterung entscheiden

Als ob die Beklagten die Gotteslsterung eingestanden!

Als

ob die Beklagten ihnen die Gotteslsterung nicht vielmehr


zurckgeschoben
!

Als ob die Beklagten,

wenn sie Macht gehabt

dem Grunde ihnen selbst den Kopf htten absprechen knnen! Und was kann grausamer sein,
htten, nicht vllig aus eben
als sich

durch keine Reue, durch keine versprochene Besserung


?

wollen erweichen lassen

Waren es Menschen, welche schreiben


abscheulichen Bekenner nur des

konnten: ,Denn da

sie (die

mit ihrer Bekenntnis Besserung verheien, wre ihnen wohl zu wnschen, da ihnen Gott
einigen, nicht dreieinigen Gottes)

eine ernstliche Bekehrung verleihen wolle; aber wie dieses


bei Gott allein stehet, da er sich erbarmet, des ersieh erbarmen
will,

also gebhret es

dem Menschen, da

er seine Gerichte,

die er ihnen mit ausdrcklichen

Worten vorgeschrieben und

befohlen hat, standhaftig exequiere'

Also: nur erst den

Kopf ab; mit der Besserung wird es sich schon finden, so Gott will! Welch ein Glck, da die Zeiten vorbei sind, in welchen solche Gesinnungen Religion und Frmmigkeit hieen! da sie wenigstens unter dem Himmel vorbei sind, unter dem wir leben! Aber welch ein demtigender Gedanke, wenn es mglich wre, da sie auch unter diesem Himmel

Adam

Neuser.
(12, 238
f.)

J^35

einmal wiederkommen knnten!''


folgungssucht
ist
:

Die

Ver-

um
sie

so ahscheulicher, weil sie die Verfolgten

auch verderbt
gebracht,

hat Neuser endlich zu einem Schritt

den

freilich

niemand verteidigen kann: da

er

Muhammedaner wurde. Aber wenn er darin nicht zu rechtfertigen ist, darf man darum von seinem moralischen Charakter doch nicht zu gering denken. Denn es ist nicht richtig, da
schlechterdings nur ein hchst lasterhafter

Mensch den

Schritt
richtig,

tun knne, den Neuser getan''; und es

ist

ebensowenig

da dem, welcher
vertauscht habe,

die christliche Religion


er

mit der trkischen

wenn

nun auch bei

dieser keine

Beruhigung

finde, nichts brig bleibe, als sich in

den uersten Unglauben

zu strzen, welcher zu

dem

liederlichsten

Leben berechtige
sich ziehe".

und am Ende unvermeidliche Verzweiflung nach

Mag

das bei den Renegaten Regel sein (Recht wohl, da sich

die Religionen untereinander

den bertritt selbst so erschwert

haben, da nicht

leicht ein ehrlicher


es

Mann

zu einer von der


;

anderen laufen wird" !), so gibt

doch Ausnahmen und Neuser

Ausnahme, wenn man anders dem Zeugnis der Zeitgenossen mehr glauben mu als der Nachrede (12, 252. 230). Aber Lessing lt sich von dem Eifer, weder des Angriffs noch der Verteidigung, nicht zu weit reien. So gering er von den Sozinianern denkt wegen ihrer philosophischen und theologischen Halbheit, so protestiert er doch dagegen, da man

war

eine

Neuser, der Christus auch die gttliche Verehrung versagte,

Tut man dieses in der Absicht, die Sozinianer desto verhater zu machen, so ist es Bosheit Aus der bereinstimmung der Lehrstze ist eine solche Benennung nicht zu rechtfertigen: denn die Sozinianer protestieren wider diese bereinstimmung und haben also recht
einen Sozinianer nennt.
.
. .

sich zu beklagen, da

man

alle

Arten der Unitarier unter ihrem

Namen

in eine Klasse werfen will; ebenso wie unter diesen

auch einige
hlt er fr

nianer auf sich mchten

quent

sei,

einmal gern den Namen der Sozikommen lassen." (12, 244.) Zweitens richtig, da man in der Konsequenz auch so konsemit der Sache den Namen aufzugeben. Wie die
sind, die nicht

136 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer d.

intellekt. Redlichkeit.

Sozinianer knnen sich auch die Christen verbitten, da sich

mit ihrem

Namen nennt, wer nicht ihrer Meinung ist. So war durch Neusers Schriften eine polnische Gemeinde weiter gebracht, als eine unitarische Gemeinde gehen mte, wenn sie noch mit einigem Rechte den Namen einer christlichen Gemeinde fhren wollte. Denn wahrlich gingen auch Franc. Davidis und alle diejenigen nicht so weit, welche Christo mit der Gottheit auch die Anbetung streitig machten; indem sie das Alte und Neue Testament doch noch immer allein fr gttliche Bcher erkannten und selbst ihre Beweise daraus
fhrten, so da sie durch diese gttlich eingegebenen Bcher

zum mindesten
die

die christliche

Moral besttigt und auer allem


hielten,

Zweifel gesetzt glaubten.

Jene polnischen Unitarier hingegen,

auch den Alkoran fr gttlich


als

waren entweder

nichts

blo ,gut'

wenn ,gttlich' hier und ,erbaulich' bedeuten sollte, nichts als Deisten, in welchen, wenn alle polnischen Unitarier mit ihnen bereinstimmten, man wohl nicht sagen kann, da 1658 und 1660
unbeschnittene Trken oder,
,Christen'

aus

Polen vertrieben worden.''

(12, 250.)

Also

hat nach Lessings Meinung der Deist ein Recht auf den
eines Christen nicht

Namen

mehr!
aber gar nicht zufllig, rhmt Lessing

Nur

nebenbei,

endlich einen gewissen Erastus, der mit Neuser eine so vertraute Freundschaft unterhalten hatte, da er bei vielen her-

nach

selbst des

Arianismus verdchtig wurde.

Mit Unrecht:

denn ein anderes ist, der Vertraute irriger Lehrstze sein; und ein anderes, solche Lehrstze selbst hegen. Ich kann diesen
Erastus (fhrt Lessing
fort)

nicht anders als hochschtzen,

dem

ein

Neuser seine

geheimsten

Gedanken anvertrauen

durfte, und der doch auch wiederum mit einem strengen

leben konnte,

Orthodoxen (Zanchius) so freundschaftlich und unanstig da dieser Orthodoxe selbst nicht Anstand
sein eifrigster Verteidiger zu werden.''
(12, 251.)

nahm,

Neuser bringt ihm nun, wie Lessing sagt, Fragmente


eines sehr

merkwrdigen Werks

in Erinnerung, das sich unter

den allerneuesten Handschriften seiner Bibliothek befinde;

Adam

Neuser.

137

oder vielmehr: nun darf er an deren Herausgabe denken,

da

er das mglichste getan hat,

da ihre Verffentlichung in

seinem Sinne aufgenommen werde und wirke.


heit des sittlichen Urteils bewiesen; er hatte die

Denn

er hatte

in Sachen des Glaubens eine wirklich musterhafte Unbefangen-

Unduldsamkeit
er hatte

gebrandmarkt,

wo

er sie fand, bei

den Sozinianern so gut wie


preisgegeben, sondern auch
;

bei der lutherischen

und reformierten Orthodoxie;

nicht blo ihre Hrte

dem Abscheu

auf ihre entsittlichenden Wirkungen hingewiesen er hatte den


blo Autorittsglubigen gezeigt, da
ihres
sie

ruhig und mit Ehren

Glaubens leben knnen, wenn

sie

ihn nur nicht fr ver-

standesmig bewiesene Wahrheit ausgeben

also ihn

nur

seinem richtigen Sinne gem auffaten; er hatte anderen,

von der wesentlichen Wahrheit des Dogmas berzeugt waren, aber an seinem Ausdruck Ansto nahmen, ein treffliches
die

Beispiel dafr gegeben, wie

man

das Exoterische der Religion


er hatte angedeutet,

zugleich abstreifen

und wrdigen knne;

da richtige Nichtchristen allerdings auch den Christennamen


aufgeben sollten er hatte in Betreff seiner selbst den Gedanken
;

nahegelegt, da er wohl der Vertraute irriger Lehrstze sein

knne, ohne

sie

zu teilen; er hatte etwaige orthodoxe Freunde

vor die Wahl

gestellt,

ob

sie lieber die

Richter des Sylvanus

oder die Verteidiger des Erastus werden wollen: wer berhaupt

Ohren hatte zu hren, der mute nun hren. So gab er denn nicht ohne noch zum voraus besonders darauf hinzuweisen, da dieser mit uerster Freimtigkeit, aber auch mit uerstem Ernste geschrieben habe,

dem Ungenannten das Wort,

seine

Wrde

nie vergesse, sich nirgends Spttereien

und Possen
Ge-

erlaube, berhaupt in seiner Schreibart

und
sei.

in seinen

sinnungen ein wahrer gesetzter Deutscher

Es erschien
der
Deisten''.

also

das erste Fragment:


Lessing gefolgt war,

Wer

von Duldung mute ergriffen

werden von der Klage des Ungenannten, da so viele Vernunftglubige zu ihrem inneren Verdrusse sich mit Heuchelei hehelfen

mssen von seiner Frage


;

,,

Wer ist also an

der Heuchelei

so vieler bedrckten Vernnftigen anders schuld als der mit

138 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer d.


so

intellekt. Redlichkeit.

manchem

zeitlichen

Unglck verknpfte Glaubenszwang,

und Prediger, vermge ihrer Schmhungen und Verfolgungen, den Bekennern einer vernnftigen Religion bis in den Tod anlegen ?'' (12, 257 f.) Und es mute dem aufmerksamen Leser auch der Vorschlag einleuchten, da den Deisten von den Christen eine hnliche Stellung eingerumt werden mchte wie den Proselyten des Tores von den Juden. (12, 263 ff.) Deshalb legt auch Lessing in einem Nachwort noch einmal
welchen die Herren Theologi

den Finger- darauf, da Neuser durch die Verfolgung in den

Muhammedanismus hineingedrngt worden


erwiesen,

sei.

In Betreff

der Proselyten des Tores aber bemerkt er^ es

sei

noch nicht

da

sie

auch

alle

die Freiheit unter den

Juden
alle

genossen, auf welche die heutigen Deisten unter den Christen

Anspruch machen."
Bedingung geduldet
christliche

Denn unsere Deisten wollen ohne


sein.

Sie wollen die Freiheit haben, die

Religion zu bestreiten,

und doch geduldet

sein.

Sie wollen die Freiheit haben,

den Gott der Christen zu ver-

und doch geduldet sein. Das ist freilich ein wenig viel: und ganz gewi mehr, als ihren vermeinten Vorgngern in der alten jdischen Kirche erlaubt war." Es wren also zuerst
lachen,

Bedingungen herzuleiten, unter welchen sich auch


knnten und mten gefallen
zu dulden."
(12, 267
f.)

die Christen

lassen, Deisten in ihren Pfhlen

Zum

Schlsse warnt er noch davor,

das Heil in einem verwaschenen Gemeinchristentum, einem


biblischen"

oder vernnftigen"

Christentum zu suchen,

von dem man nur so eigentlich nicht wei, weder wo ihm die Vernunft, noch wo ihm das Christentum sitzt, und das von
seiner Toleranz schon sehr bedenkliche
(12, 270
f.)

Proben gegeben hat.

4.

Lessing hatte seine Sache zu fein angelegt.

Der Gedanke,

da Bedingungen ausfindig gemacht werden mten, unter


denen die Deisten inmitten der Christen offen ihrer berzeugung
leben drften,

wurde nicht beachtet, fand

jedenfalls

kein

F
^Bcho.
'

Das

erste

Fragment.
selbst

L.*s

Nachwort.

139

Auch Lessing

konnte ihm zunchst keine weitere

(folge geben: bis zu seiner Verheiratung im Oktober 1776 nahmen ihn uere Sorgen ganz in Anspruch. Dann aber nahm
er die

ihm wichtige Sache


da

sofort wieder in Angriff,


sie

und

jetzt

in einer Weise,

man

beachten

mute.
?)

Er

lie sich

durch einen (angeblichen

Leser des ersten

Fragments auffordern, mehr von dem Ungenannten mitzuteilen, und womglich gleich das Dreisteste und Strkste*^", um
bei Kleinglubigen den Verdacht nicht zu erwecken,

was

fr

unbeantwortliche Dinge so geheimgehalten wrden''.


erklrt darauf,

Lossing

da

er der

guten Sache zu gewi


leisten,

sei,

um diesem

Verlangen nicht Genge zu

und gab

also die

gewnschte

Fortsetzung, ob auch (wie er hinzufgt) nicht eben sofort mit

dem

Dreistesten und Strksten (12, 303 f.). Was er den Ungenannten nun vortragen lie, war immerhin stark genug. Dieser beschwert sich in dem ersten Fragment (Von Verschreiung der Vernunft auf den Kanzeln'') darber, da

man

nicht blo durch die bliche religise Unterweisung die


anflle,

Kpfe der Kinder mit Vorurteilen

welche eine sptere

vernnftige Erkenntnis Gottes erschweren, sondern auch die

Erwachsenen vom Gebrauche der Vernunft zurckschrecke, indem man ihnen vorrede was der Mensch durch eigene Kraft von Gott erkenne, helfe ihm nichts zur Seligkeit; alles, was
:

nicht aus

dem Glauben komme,

sei

Snde; der natrliche

Mensch

fasse die

Dinge nicht, die des Geistes Gottes seien;


In

die Vernunft

msse gefangen werden unter den Gehorsam des


ff.).

Glaubens
er nach,
eine fr

(12, 304

dem

zweiten Fragment aber weist

da

ein zuverlssiger Glaube

an die Offenbarung

den allergrten Teil des menschlichen Geschlechts


erst

ganz unmgliche Sache sei": die Urkunden der Offenbarung

mten
setzt,

an

alle

Menschen gebracht,

in alle

Sprachen ber-

mte

Hand gekommen sein; und dieser und verstehen knnen, die richtige bersetzung, die Authentizitt und unverflschte Bewahrung der Bcher selbst feststellen knnen, mte alsdann von der Wahrheit der Geschichten und Lehrstze, von der GttHchkeit der
in jedes einzelnen
sie erst lesen

140 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer

d. intellekt. Redlichkeit.

Weissagungen und Wunder unparteiisch urteilen knnen. Also

mte

ein jeder,

wenn

er nicht blindlings glauben, sondern

wissen will, was und an

wen und warum


Historie,

er glaubt, gar viele


Chronologie,.

Sprachen,

Altertmer,

Geographie,

Erklrungskunst, Witz und

bung

der Vernunft, Ehrlichkeit

und

Freiheit

im Denken
menschlichen

besitzen: welches unter Millionen

des ganzen

Geschlechts

zusammen kann
ntig

gefordert werden"'.
will,

kaum von einem Da nun Gott alle Men-

schen selig haben

so

mu

gewi die Offenbarung nicht

und der Mensch fr keine Offenbarung gemacht sein" 356 ^58). Umgekehrt weist der Ungenannte im vierten (12, Fragment nach, da die Bcher des Alten Testaments nicht

geschrieben worden, eine Religion, gar eine bernatrliche,,

seligmachende Religion, zu offenbaren:

sie

enthalten ja nichts

Gewisses ber die Unsterblichkeit der Seelen, die Belohnung-

und Bestrafung unserer Handlungen in einem zuknftigen ewigen Leben, die Vereinigung frommer Seelen mit Gott zu Auch einer immer greren Verherrlichung und Seligkeit. Jesus wute gegen die Sadduzer keinen Ort der Schrift zu
nennen,

wo

die

Unsterblichkeit ausdrcklich gelehrt wird,,

sondern nur einen Spruch, aus

dem

sie

erschlossen werden soll

und

erst erschlossen

lichen Sinn verlt.

werden kann, wenn man den buchstbUnd den Glauben an eine Unsterblichkeit

haben die Juden berhaupt nicht durch Offenbarung bekommen, sondern von den Persern bernommen (12, 368. 392 ff.).

Im

dritten

Fragment wird durch Rechnung bewiesen, da der


Israeliten durchs

Durchgang der
erzhlt
ist,

Rote Meer, wie er in der Bibel


sei (12, 359 ff.).

ganz und gar undenkbar

Endlich

beweist das fnfte Fragment, der Verdacht der Juden, da die

Jnger den Leichnam Jesu gestohlen,


glaublich; dagegen sei die

sei

wahrscheinlich

und

Abwehr

des Evangelisten Matthus;

schlecht

und

voller Widerspruch:

da nmlich die Juden sich

durch Bestechung das Stillschweigen der Wchter ber die


geschehene Auferstehung erkauft haben.

berhaupt wider-

sprechen sich die evangelischen Berichte ber die Auferstehung^


aller

Orten

(12, 397 ff.).

Zweite Serie der Fragmente.

141

Winke folgen, die aber nicht nur die Art und Weise betrafen, wie man, vornehmlich in neuester Zeit, alles das abgewiesen und nichtig zu machen gewut habe, die vielmehr der Nachwirkung des Gelesenen und der zu erwartenden Diskussion eine bestimmte Richtung geben und den ganzen Streit zwischen Vernunft und Offenbarung auf die Hhe bringen wollen, auf der er aus einem endlosen Geznk erst zu einer fruchtbaren Auseinandersetzung werden kann. Aber da Lessing mit dem Leser auf diese Hhe selbst erst steigt, und da er sich abwechselnd bald an der Orthodoxie, bald an
sprpchen, einige

Reimarus, bald an der Vermittlungstheologie orientiert: so

haben seine Gedanken nicht eine gleichbleibende Hhenlage

und

sichere Perspektive;

und

so sind

sie,

so klar sich Lessing

ausdrckt, doch nicht so einfach zu verstehen.

Ich kann

darum auch

fr die vollstndige Richtigkeit meiner Analyse


(12, 428
ff.)

nicht gutstehen.

Um

eine

sentimentale

Wehklage ber

die

piettlosen

Angriffe des Fragmentisten abzuschneiden, packt Lessing den


christlichen Leser an seiner Ehre.

Wer wnschte, da
fromm
sein, ist

sie lieber

nicht ans Licht getreten wren, der ist sicherlich

mehr

furcht-

sam

als unterrichtet,

mag
es

sehr

aber gewi

nicht aufgeklrt,

mag

mit seiner Religion herzlich gut


Bis jetzt ist das

meinen, traut ihr aber nicht viel Gutes zu.

Christentum zumeist nur gegen elende Angriffe elend verteidigt

worden

es

kann nur

sein Vorteil sein,

tchtige Verteidiger erwecken.

wenn tchtige Angreifer Und es mge ein ehrlicher

Kampf

entstehen, darinnen

man

nicht, wie bisher so oft, auf

Seichtigkeit

erwidert
ihn,
frei

und Nasermpfen und den Gegner zu einem Ungeheuer umschafft, um wenn man ihn nicht besiegen kann, wenigstens fr vogelSptterei nur mit Stolz

und

erklren zu drfen.

brigens hat der

Streit,

den der Ungenannte

erregt,

gar nicht die Bedeutung, die


urteilend,

man

ihm, nach

dem

Scheine

zuschreiben mchte: er geht nur den Theologen

an,

der das Christentum durch

Hypothesen, Erklrungen,

142 Drittes Kap. Lessing

als

Vorkmpfer d.

intellekt. Redlichkeit.

Beweise

zu

verteidigen

unternimmt,

nicht

den einfachen
Tatsache, als

Christen, der sein Christentum so wahr, in seinem Christentum


sich so selig fhlt.

Die christliche Religion

als

Leben, als Geist, trgt ihre innere Vergewisserung in sich;

und

diese innere Vergewisserung hat ihre uere Sttze in der

groen geschichtlichen Tatsache, da das Christentum ber


die heidnische

und jdische Religion

gesiegt hat.

Der subjektiv
ist,

lebendige Christ, der wirklich beatus possidens


Streite der Gelehrten

kann dem

ber die Ausdeutung und Begrndung


aus der

seines Christentums gleichmtig zusehen.

Aber

fr

den rechtglubigen Theologen

folgt

inneren Gewiheit seines Christentums eine wichtige Folge-

rung dafr, wie er den Kampf


hat.

um

seinen Glauben zu fhren

Auf dem groen Wunder der Tatsache des Christentums fuend kann er sich der Znkerei um die einzelnen kleinen Wunder, die in dessen Geschichte berichtet werden, entschlagen. Wie viel in dem ganzen groen Wunder der Geschichte des Christentums im einzelnen natrlich, also begreiflich ist,

wie viel bernatrlich,

d. h. unbegreiflich,
ist

das

ist

gnz-

lich irrelevant.

Fr

ein

Wunder

man

der Natur der Sache

nach keine Erklrung schuldig.


Eine Orthodoxie, die sich auf diesen Standpunkt
hlt Lessing fr unangreifbar,
stellt,

rhmt

er ob ihrer

Konsequenz;

freilich

nicht

ganz

auch aus einem Grunde, der fr den Orthodoxen unbedenklich ist: Charakter und Stetigkeit

berichtigen sogar mit der Zeit die Grundstze; denn es ist

unmglich, da ein Mensch lange nach Grundstzen handeln

kann, ohne es wahrzunehmen, wenn

sie falsch sind.''

Eine solche Berichtigung von Grundstzen, die wenig-

nun Lessing Ungenannten zwei wichtige sofort zu vollziehen, indem er dem Punkte ohne Widerrede preisgibt: da eine Offenbarung, die alle Menschen auf eine gegrndete Art glauben knnten, unmglich sei; und da die Berichte der Evangelisten ber die Aber er Auferstehung unlsbare Widersprche enthalten. nimmt diesen Einrumungen alles Bedenkliche, indem er
stens fr orthodox gelten wollen, erlaubt sich

ihnen weitere, grere folgen lt.

Da nmlich

die Offen-

barung auch fr diejenigen Menschen zur Seligkeit notwendig sei, die gar keine oder doch keine gegrndete Kenntnis davon
erlangen knnen,
ist

weder die Lehre

Christi

noch jemals die


Selbst

allgemein anerkannte Lehre


ihre hrtesten Vertreter sind

der Kirche gewesen/'

den traurigen Folgerungen der-

selben ausgewichen, haben zugestanden, da Gott dispensieren

knne,

wo
es,

es der Theologe nicht knne.

gengt

da

die hchste Weisheit


sie

der Offenbarung, die


wollte, denjenigen

Fr den Glauben und Gte bei Erteilung den Menschen nicht vorenthalten

Weg

gewhlt hat, auf

dem

in der

kr-

zesten
teilhaftig
ist

Zeit

die

meisten
Auch
die

Menschen

ihres

Genusses

wurden.

Verbalinspiration der Schrift

Sie wird von Lessing ohne Begrndung darauf reduziert, da der Heilige Geist weitere je den Schriftsteller angetrieben, so zu schreiben, wie ihm die Sache nach seinem besten Wissen und Gewissen bekannt

nicht gemeinchristliche Lehre.

gewesen.

So weit

es sich

um

Geschichte handelt, sttzt sich

also die Schrift, wie alle Geschichte, auf Tradition,

und wir

haben weder ein Recht noch einen ntigenden Grund, das fortdauernde Wunder anzunehmen, durch das die Tradition
allein

vor Ausartungen htte bewahrt werden knnen.


z.

Kein

Recht: denn es sind

B. in den Berichten der Evangelisten

ber die Auferstehung in der Tat unleugbare Widersprche

vorhanden keinen ntigenden Grund denn die Bibel


;
:

ist

nicht

die Religion, die Gewiheit des Christentums beruht nicht auf

der Unfehlbarkeit der Bibel.

Aber wenn
doch ihre

die

Offenbarung ntzlich und


Seligkeit
soll;

ntig'',

und

Kenntnis fr die

des einzelnen nicht


die

unbedingt erforderlich sein


inspiriert sein soll: sind

wenn

Bibel

auf den

Antrieb des heiligen Geistes geschrieben, aber nicht von ihm

wir damit nicht auf den Boden jener


sich

schielenden,

hinkenden,

selber

ungleichen

Orthodoxie

gekommen,
ist ?

die Lessing so ekel, so widerstehend, so aufstoend

Laufen diese Einrumungen nicht darauf hinaus, da das


ein bichen naturalisiert

Wunder doch

werden

soll?

In der

144 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer d. intellekt. Redlichkeit.

Tat klingt
vor

es

etwas sonderbar in Lessings Munde, wenn er auch


Unbegreiflichen
in

bertreibung des
er,

der

christlichen

Religion warnt,

der doch der Orthodoxie den Rat gibt,

sich hinter die Unbegreiflichkeit der


als ein

Wunder und Geheimnisse


Aber
er hat

uneinnehmbares Bollwerk zu verschanzen.

gar nicht die Absicht, auf diesem fr ihn gefhrlichen Boden


stehen zu bleiben, sondern geht weiter zu einer grundstzlichen

Regelung des Verhltnisses von Vernunft und Offenbarung.

Auch

diese vollzieht er stufenweise.

Erst gibt er der

Orthodoxie gegen den Ungenannten zu,

da eine gewisse

Gefangennehmung der Vernunft unter den Gehorsam des


Glaubens auf
beruhe.

dem

wesentlichen Begriff einer Offenbarung

Nur der Ausdruck sei schlecht, sofern er auf Gewaltsamkeit von der einen. Widerstreben von der andern Seite hindeute. Das wahre, tatschliche Verhltnis ist, da die Vernunft sich gefangen gibt freiwillig, sobald sie von der Wirklichkeit einer Offenbarung versichert ist. Das bedeutet fr sie nichts als das Bekenntnis ihrer Grenzen; und es liegt eben im Begriff der Offenbarung, da sie Dinge enthlt, die

die Vernunft bersteigen.

Freilich erklrt uns Lessing nicht,

wie die Vernunft

feststellt,

da gewisse fr

sie

berschwngflieen.
?

liche Erkenntnisse'' wirklich aus

Offenbarung

Wie

kann
ist

er diese wesentliche Frage

einfach genug.

Der Grund Vernunftwahrheit und Offenbarungs Wahrnur so bersehen

heit liegen fr ihn nicht in so reinlicher

einander, wie der

Sonderung auer Unbekannte mit der Orthodoxie annimmt.

Die geoffenbarte Religion setzt nicht eine vernnftige Religion


voraus, sondern schliet sie in sich; jene enthlt alle

Wahrdemon-

heiten auch, die diese lehrt,

und untersttzt

sie

nur mit einer


Berufung

anderen Art von Beweisen.


striert,

Was

die Vernunft streng

davon berredet

die positive Religion durch

auf Autoritt und Erfahrung. Und Lessing ist nicht der Meinung des Ungenannten, da sie dadurch blo Schaden stifte, indem sie das Gemt mit Vorurteilen erflle, die den spteren Gebrauch der Vernunft in Sachen der Religion er-

schweren.

Im

Gegenteil; er schlgt vor, ihr die niedere religise

L.'s Zustze zu

den Fragmenten.

145
besser,

Unterweisung ganz zu berlassen.


als tige

Das dnkt ihm

nach dem Rate des Ungenannten von Anfang an vernnf-

und geoffenbarte Lehrstze zu sondern und je aus ihrer eigentmlichen Quelle zu erweisen. Denn dadurch wrde der Sinn der Kinder und gemeinen Leute nur verwirrt und ihnen
der Verdacht erweckt, da der Vernunftbeweis (den
sie in

der

Regel doch auch nur glauben) von keiner greren Stringenz


sei als

und Erfahrung. Diese Bewre nun sehr seltsam, wenn der wesentliche Gehalt trachtung
der Beweis aus Autoritt der
Offenbarungsreligion
in

schlechthin

bervernnftigen

Wahrheiten bestnde, die berhaupt nur auf Autoritt hin geglaubt werden knnten. Da man diese mit Wahrheiten
auf eine Ebene
stellte,

die wirklich eines strengen Beweises

fhig sind: wrde das nicht eine viel schlimmere Verwirrung

geben

Wenn nun

hinterher die einen dieser als gleichartig

vorgetragenen Wahrheiten" sich als beweisbar, die andern


als

unbeweisbar erweisen: wie

soll
?

man

sich

dann mit

dieser

doppelten Wahrheit zurechtfinden

Welches wird insbesondere

? Da Lessing auch diese Bedenken bersieht, ist wieder nicht so seltsam, wie es scheinen mchte. Denn nun erfahren wir schlielich, nicht als seine Meinung, sondern als Gedanken eines unbekannten Dritten,

das Schicksal der unbeweisbaren sein

da Vernunft und Offenbarung berhaupt nur formal verschieden sind.


nichts,

Die Offenbarung gibt dem Menschengeschlecht

worauf die menschliche Vernunft, sich selbst berlassen,

nicht auch

kommen wrde;

sondern

sie

gab und gibt ihm die


Also berredet die

wichtigsten dieser Dinge nur frher."

Offenbarung nur von Wahrheiten, von denen sich die Vernunft


nachtrglich mit ihren Mitteln berzeugen soll; alle Offen-

barungswahrheit hat die Tendenz, in Vernunftwahrheit berzugehen.

Und wenn

es der

Vernunft nicht gelingen

will, sich

hinterher von einer geoffenbarten Wahrheit zu berzeugen?

wenn Erfahrung und Nachdenken


berweisen
?

sie

sogar des Gegenteils

So hat sich die gttliche Weisheit mit den Mensie

schen eine pia fraus erlaubt:


Schrempf,

hat ihnen einen bei ihrem

derzeitigen Geisteszustand ntzlichen


Lessing.

Wahn

suffliert, in

der

10

146 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer


Absicht,

d. int ellekt. Redlichkeit.

da er die Menschen, die ihn als Lebensprinzip bentzen, dadurch eben, da er sich nicht bewhrt, ber sich
hinaustreibe.

Damit

er aber die
als

Kraft eines Bestimmungsals hchste, letzte


ist

grundes erhalte, mute er

Wahrheit,

Wahrheit geoffenbart"' werden.

Kurz, die Offenbarung

von

Gott nicht wissenschaftlich, sondern erzieherisch normiert

die Offenbarungen, aus

denen

sie sich

zusammensetzt, bilden

kein simultanes System von Wahrheiten, die in einer Ebene


lgen, sondern einen aufsteigenden
in

Kursus von Enthllungen,

dem

die vorausgehende in der folgenden

immer aufgehoben
und
einzu-

wird (das Wort in

dem

Doppelsinn genommen, den Hegel ihm uns die Wahrsie

gab); solange wir eine Offenbarung aufzunehmen

ben haben, ist


hinaus,
so

sie

uns die Wahrheit, soll


ihr behalten,

sie

heit sein; hat sie ihren Dienst getan,

werden wir von

wachsen wir also ber was sich uns


legitimierte,

als

bleibende

Wahrheit vor der Vernunft

werden,
sie als

was

sich als

Wahn

erwies, hinter uns lassen,

und werden
h.

organische Verbindung von

Wahn und

Wahrheit fernerhin
d.

nach pdagogischen
werten.

Gesichtspunkten,

geschichtlich,

So

ist z.

B. das Alte Testament freilich geoffenbart,

eine Religion zu lehren, obgleich es die Unsterblichkeit der

Seele

und

die Einheit Gottes

nur schwankend und ganz unIsrael

sicher vortrgt.

Denn das Volk

konnte zuerst die meta-

physische Einheit Gottes noch nicht fassen, konnte zuerst nur

durch die Aussicht auf diesseitige Belohnung und Bestrafung


erzogen werden ; und der Erzieher wre ein Tor, der in doktri-

nrem Eigensinn sich nicht dem Geisteszustand des Zglings^ anbequemte. Wir freilich sind ber das Alte Testament als
Elementarbuch
tuerei
jetzt hinaus
;

aber es wre lcherliche Wichtig-

mit seiner Wissenschaft, ein Elementarbuch wegen seiner


die Auseinandersetzung zwischen

Unwissenschaftlichkeit zu bemkeln.

Damit hat nun Lessing


Vernunft und
gestellt.

Offenbarung auf einen ganz neuen Boden


die Vernunft,

Weder
ist

noch die Offenbarung, noch

die

Wahrheit

eine
ihr

fixe,

einheitliche,

homogene Gre;
nicht

darum kann auch

Verhltnis

zueinander

durch

L.'s Zustze

zu den Fragmenten.
Alle Wahrheit ist nur

147

eine Formel bestimmt werden.


heit fr ein

Wahr-

lungsstufe des Geistes.

bestimmtes Subjekt auf einer gewissen EntwickUnd jede Wahrheit kann ebensowohl

Offenbarungs- als Vernunftwahrheit sein: Offenbarungswahrheit fr den,

dem sie
;

suggeriert wird, ohne da er sie sich selbst

begrnden kann Vernunftwahrheit fr den, der sie sich selbst genauer beweisen zu knnen glaubt. beweisen kann So ist die Offenbarungswahrheit fr den, der sie nur als solche

hat, bervernnftig

sie steht in

der Tat ber

seiner

Ver-

nunft; aber

sie ist,

als uerliche, zufllige

Art des Besitzes

dem ihre Wahrheit durch Was fr den einen Offeninnere Grnde sich erwiesen hat. barungswahrheit ist, kann von dem andern als bloer Wahn
der Wahrheit, fr den abgetan,

erkannt sein; und wer eine Meinung


zu besitzen glaubt,

als geoffenbarte

Wahrheit

Meinung gefangen, jeden abweichenden Gedanken, dessen Begrndung sein Fassungsvermgen bersteigt, als Irrtum verurteilen. Es gilt also
mu,
in seiner

auf
pel

dem

Gebiete des Geisteslebens das Heraklitische Tcavia

und das Goethesche: sehe jeder, wie er*s treibe mehr: wie er treibe. Aber die ruhelose Bewegung des
bildet einen einheitlichen, fortschreitenden

viel^

Geistes

wicklung, weil

sie

getragen

ist

Strom der Entvon dem Gott, der seine Hand

in allem hat, also

auch in unseren Irrtmern.

Ob
ist,

es eine Ver*

nunfterkenntnis gibt, an deren Wahrheit, wer ihrer innerlich^


aus durchsichtigen Grnden gewi geworden
irre

nicht

mehr

deutlich

werden kann, darber spricht und sicher aus.

sich Lessing nicht direkt,

Von

dieser

Hhe aus

tritt alles,

was Lessing zuvor zur

Sache gesagt hat, in ein ganz anderes Licht.


Laienchristen

Dem
in die

einfachen

kann Lessing das Vertrauen

Wahrheit

seines vielleicht sehr verworrenen, irrigen


lassen, ja sogar bekrftigen
:

Glaubens wohl be^

solange er die Kraft seiner

Wahrerfllt;

heit" sprt, hat diese ihre Mission an

ihm noch nicht

ihn aufklren hiee seine Erziehung bereilen.


ist ein

Die Orthodoxie
der Orthodoxe

Versuch, sich auf einer Erziehungsstufe zu verfestigen,


soll:

die

berwunden werden

und

je ernsthafter

148 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer d.

Intellekt. Redlichkeit.

seine Auffassung des Gttlichen als absolute Wahrheit erweisen

und

darstellen will, desto sicherer wird er ber sie hinausgetrie-

ben werden.
Prinzip streng

Also kann ihn Lessing blo ermuntern, sein

und

ernst zu

nehmen, aber sich auch nicht


Die moderne
unmglich,
Fortschritt

mit Scheinwiderlegung der Gegner zu begngen.


Theologie

macht einen wirklichen

indem

sie

zwischen Denkweisen, die sich folgen, also ablsen

sollen, vermitteln will; sie

mu darum

unter allen l!Fmstnden


recht, als

bekmpft werden.
er verlangt,

Der Ungenannte hat insofern

da

er

und

seinesgleichen ihr

Leben

ihrer Ent-

wicklungsstufe anpassen drfen;

recht

hat er auch darin,

von dem, was fr ihn nicht mehr Wahrheit ist, Aber er verkennt, da alle Religion Entwicklung ist, glaubt seinerseits die absolute, fixe Wahrheit zu haben, und kann daher den Stadien der Entwicklung, die er selbst zurckgelegt hat, nicht gerecht werden. Er kann der Zeit den Dienst leisten, da er ihr verwehrt, sich bei einer seichten Vermittlung des alten und neuen Geistes zu beruhigen, und die Orthodoxie ntigt, durch einen ernsthaften Versuch der Selbstbehauptung zu der Einsicht zu kommen, da sie zu einer nderung ihres Prinzips sich entschlieen msse. Deshalb zieht ihn Lessing ans Licht. Aber Lessing kann nicht wnschen, da eine Orthodoxie durch eine andre abgelst werde (also etwa die lutherische durch die deistische); seine Absicht geht nur darauf, da ein modus vivendi hergestellt werde, nach dem Menschen verschiedener religiser Entwicklung sich nicht blo vertragen, sondern auch schtzen und frdern knnen. Und dieses Ziel dnkt ihm wohl auch zu erreichen. Die natrlichen Lebensalter knnen und mssen sich zu gemeinsamem Leben vereinigen sollte das den geistigen Lebensda
er sich

entschlossen lossagt.

altern so ganz unmglich sein?


5.

Da

die

Theologen zu den Fragmenten meines Un-

genannten so schweigen, bestrkt mich in der guten Meinung,


die ich jederzeit

von ihnen gehabt habe.

Mit der gehrigen

Die Gegner.
Vorsicht

149

kann man ihretwegen schreiben, was man will. Nicht das, was man ihnen nimmt, sondern das, was man an dessen Stelle setzen will, bringt sie auf, und das mit Recht.

Denn wenn die Welt mit Unwahrheiten soll hingehalten werden,


so sind die alten, bereits gangbaren, ebensogut

dazu

als

neue"

(an den Bruder Karl,

25.

Mai

1777).

Wenn

fr Lessing das

Schweigen der Theologen wirklich und blo eine Freude war (woran sehr zu zweifeln), so hatte er sich doch zu frh gefreut.
Sie nahmen sich nur etwas lngere Zeit, als er gedacht hatte; und auch dann entsprach ihre Antwort nicht seinen Erwartungen. Sie regten sich nicht nur auch ber das auf, was der

Ungenannte, und Lessing mit, ihnen nehmen wollte, sondern


erbosten sich noch

mehr ber Lessings Versuch,


nicht mit

in

dem

Streit

zwischen Vernunft und Offenbarung das suum cuique durchzufhren.

Und wenn

Recht, so doch aus sehr

begreiflichen Grnden.

Das Wichtigste, was Lessing gesagt und nachdrcklich betont hatte, berhrten sie, wie es scheint, vllig: da das bestehende religise System demoralisierend wirke; da Bedingungen gefunden werden mten, unter denen die
Deisten offen ihrer berzeugung leben knnten.

Den guten
Glaubens

Rat, unter Verzicht auf alle schlechte Apologetik sich hinter


die

Unerklrbarkeit und
sie

bernatrlichkeit ihres
nicht praktikabel.

zu verschanzen, fanden

Ebensowenig
inneren, sub-

wollte es ihnen zu Sinne, da der Christ an

dem

jektiven Erweis der Wahrheit und Kraft seines Glaubens sich gengen lasse und sein Selbstgefhl nach auen auf
die groe historische Tatsache sttze,

da das Christentum
Recht ihrer

ber Judentum und Heidentum triumphiert habe; das hie


ihnen die objektive
Wahrheit,

das objektive

Religion preisgeben. Vielmehr machte der Direktor Schumann von Hannover gegen die von dem Ungenannten behauptete Unmglichkeit einer Offenbarung, die alle Menschen auf ge-

grndete Weise glauben knnten, den Beweis des Geistes

und der Kraft" geltend da aus der


:

in Christus eingetretenen

Erfllung der Weissagungen des Alten Testaments, aus den

J50 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer d.

intellekt. Redlichkeit.

von Christus und seinen Aposteln vollbrachten Wundern die Wahrheit der christlichen Lehre folge. Der Archidiakonus R zu Wolfenbttel aber versuchte (anonym) die von dem Ungenannten hervorgehobenen, von Lessing so gut wie zugegebenen Widersprche in den Berichten der Evangelisten ber
die Auferstehung mit

den Mitteln einer ebenso oberflchlichen


als

wie gewaltsamen Harmonistik

Schein zu erweisen. Natrlich

konnte er

dem

Fragmentisten, der diesen Schein nicht hatte

durchschauen

wollen,

aufrichtigen Eifer fr die

Wahr-

heit nicht zugestehen.


J.

Endlich wandte sich der Hauptpastor

M. Goeze von Hamburg gegen Lessing selbst und behandelte von ihm vorgeschlagene Abwehr des Ungenannten als eigenen Angriff auf das Christentum: da die Wahrheit der
die
christlichen Lehre auf der Unfehlbarkeit der Heiligen Schrift

beruhe, so heie es die christliche Wahrheit selbst preisgeben,

wenn man Einwrfen gegen


ration verbrgte
;

die unbedingte,

durch die Inspiirgendwelches

Zuverlssigkeit
sei die

der

Schrift

Recht zugestehe also

von Lessing beliebte Unterscheieine indirekte, aber

dung von Bibel und Religion

darum

nicht

minder gefhrliche Feindseligkeit gegen die christliche Religion In Lessings Behauptung, da er die Fragmente in Selbst.

wohlmeinender Absicht, gar aus Sorge fr das Christentum


herausgegeben habe, konnte Goeze natrlich nur eine heuchlerische

Maskierung seiner wahren, bswilligen


also alles

Gesinnung

sehen.

Es war

umsonst geschehen, was Lessing getan

Hhe zu stellen, ihr eine Richtung zu geben, die eine Verstndigung, wenn auch nicht Vereinigung der Gegner ermgliche. Die Schumann, R und Goeze kamen ihm nicht nach, glaubten ihm nicht nachgehen zu drfen. Ob es nun mglich gewesen wre, da Lessing die Hhe, die Richhatte, die Diskussion auf eine

tung behauptet htte, die er in den Zustzen zu den Fragmenten angegeben hatte
Lessing
ist in
7

Es

ist

mig danach zu fragen


je

genug.

der Tat ziemlich weit zu den Gegnern hinab-

gestiegen.

Er hat nicht blo

und

je die

Herrschaft ber

seinen Witz verloren, sondern auch persnliche Verdchtigung

Lessings Position

im Kampfe.

151

mit pei'snlicher Verdchtigung vergolten.


als der

Er

ist

noch in

seinem guten Recht, wenn er schlechterdings nicht von Goeze

Mann

verschrieen werden will, der es mit der luthe-

rischen Kirche weniger gut meine als er.

destens berflssig,

Aber es war minda er hinzufgte: Denn ich bin mir


als der,

bewut, da ich es weit besser mit ihr meine,

welcher

uns jede zrtliche Empfindung fr sein eintrgliches Pastorat, oder dergleichen, lieber fr heiligen Eifer um die Sache Gottes
einschwatzen mchte''
(13, 101).

Wie kommt

es nun,

da

er

seine geistige berlegenheit nicht sicherer zu behaupten ver-

mochte

Denn wer

Gleiches mit Gleichem vergilt, stellt sich

dem gleich, dem er so vergilt Da R die Widersprche in den Berichten ber die Auferstehung so leicht nahm, da er dem Ungenannten vorwerfen konnte, er habe die einfache Wahrheit nur nicht sehen

wollen, mute
mute
zeigen,

sich
sie

Lessing seines
nicht aufzulsen

Klienten annehmen,
seien.

da

Und wenn

Lessing seine Absicht mit der Herausgabe der Fragmente

von R miverstanden, von Goeze verdchtigt sah, so war es sehr natrlich, da er sich seines guten, sittlichen und religisen Rufes wehrte. Aber es ist immer schlimm, in die Defensive gedrngt zu werden, und fr Lessing war es doppelt schlimm, weil ihm in beiden Fllen, den Ungenannten und ihn selbst
betreffend, die einfachste, natrlichste, berzeugendste Verteidi-

gung versagt war

die

Wahrheit.

Er durfte Reimarus nicht


religises

nennen; und er durfte oder wollte kein aufrichtiges


Bekenntnis ablegen.
das andere zur Sache;

In der Tat gehrte weder das eine noch

Zumutung, den Namen des Ungenannten zu nennen, ablehnen und konnte es auch vor sich rechtfertigen, da er eine Ungeschicklichkeit
er die

darum konnte

Goezes bentzte,

um

ein Bekenntnis seines Glaubens zu

um-

gehen

(13, 331 f.;

vergl.

an

Elise

Reimarus,
die

9.

Aug. 1778).

Wie erwnscht

es

ihm doch gewesen wre,

Anonymitt des

Fragmentisten aufzuheben, verraten die Worte, die er sich


gegen R entschlpfen
schaftlich raten,
lie (13, 23; cf. 220):

Ich

mu

freund-

den grellen Ton ein wenig sanfter zu halten.

152 Drittes Kap. Lessing'als Vorkmpfer d.


dieweil es noch Zeit
lcherlich

Intellekt. Redlichkeit.

ist. Denn man mchte sonst sich ganz gemacht haben, wenn man endlich erfhrt, wer der

ehrliche, unbescholtene

Mann

ist,

ber den

man

so christmilde

gespttelt;

wer der

unstreitige Gelehrte

ist,

den

man

so gern

zum unwissenden,

mutwilligen Laffen erniedrigt htte.''

Und

ich glaube nicht, da es

ihm blo Vergngen machte, sein Wissen

um

den Ungenannten so zu verschleiern, wie er es in

Nummer
es

9 und 10 der Anti-Goeze tun mu.

Noch schlimmer war

fr den Verlauf des Kampfes, da Lessing nicht der Wahrheit

gem bekennen konnte und wollte, das Christentum sei ihm nur eine Stufe in der Entwicklung der Religion, nicht
die

absolute

Religion.

Ihn fr einen so ganz einfachen,

harmlosen Laienchristen zu halten, konnte er doch niemand

zumuten

und

die bloe

Entrstung ber Goezes Beschulunzweideutig


einigermaen
in diesen
als so

digungen war kein Ersatz dafr, da er seine Stellung zum


Christentum
offen,

direkt,

dargelegt

htte.

Wir knnen

jetzt

durch Vergleichung mit seinen Briefen und


feststellen,

nachgelassenen

Schriften

wie

exoterisch Lessing seine

Meinung

Kmpfen

oft aus-

drckte

durfte er

da

seine

Gegner

blde voraussetzen,

da

sie

das nicht fhlten, nicht ahnten? nachdem er ihnen


Lessing nicht mit seiner vollen Meinung auf den
wollte, ist nicht so leicht zu sagen.

diesen Gedanken einst selbst nahegelegt!

Warum

Kampfplatz treten

Die

bloe Angst vor der Verketzerung kann ihn nicht abgehalten

haben; auf ein bichen mehr kam es ihm schwerlich noch an, nachdem er einmal als Feind des Christentums verschrieen wurde; und da die Verlsterung in Ttlichkeiten bergehen drfte, hatte er kaum zu frchten. Eher lt sich als Motiv
seiner Zurckhaltung denken,

da

er,

bei seinem wirklich

schwebenden Verhltnis zum Christentum, auf Verstndnis berhaupt nicht hoffen durfte, bei den Freunden so wenig
wie bei den Gegnern.
Jene waren ihrer vernnftigen Religion
so sicher wie diese ihrer geoffenbarten; da die Wahrheit fr

den Menschen nur

als

werdende
eine

dem Individuum nur

und ihr deshalb in Mischung von Zweifel und Zuexistiere

Lessings Position

im Kampfe.

153
Sinne.

versieht entsprechen knne, wollte beiden nicht zu

Wenn
tum

er ferner

den Gegnern fr ihre Anklage auf Antichristen-

einen gar zu scheinbaren

Vorwand gab,

so schnitt er sich

jede Einwirkung auf seine Zeitgenossen ab:


christ" die Bibel nicht
wollte,

da ein Anti-

mit der Religion

identifiziert wissen

mute jeden Christen" antreiben, Bibel und Religion Endlich war Lessing der Meinung, da wir alle doch nur Schler sind, so werde das fhigere Individuum es die schwcheren Mitschler besser nicht merken lassen, was es von hherer Wahrheit schon wittere und zu sehen beginne. Ob das nicht mehr weichlich als menschlich ist, und,

um

so fester zu verbinden.

wenn

es klug sein soll,

ob diese Klugheit nicht sehr bedenkliche


wir, eben

Nebenwirkungen haben kann: das drfen


Lessing war an seine Meinung gebunden

im
sich

Blick

auf Lessing, wohl noch als offene Frage behandeln.

Aber
zwar

und hat

merken

lassen,

da

er eine hhere

Auffassung der Religion

wittere, diese aber nicht

mit dem ihm mglichen Grade der

Annherung wir es, da

ffentlich aussprechen

mgen.

Dem

verdanken

er in seiner Verteidigung die hchste taktische

Gewandtheit entfalten mute; aber wir verdanken


eigentlich htte

dem

auch,
als er

da der Kampf fr die Sache nicht so fruchtbar wurde,

werden knnen.

Denn

in der Verlegenheit

mute Lessing

gereizter werden, als ntig

Und

weil er einen richtigen

und ersprielich war. Glaubenskampf vermeiden wollte,

mute der Streit auf das historische Gebiet hinbergespielt werden. Das lag freilich berhaupt in Lessings Art; und er hat durch seine Thesen ber die Rolle der Bibel in der Geschichte des Christentums die Anregung zu sehr wertvollen Untersuchungen und Erkenntnissen gegeben. Aber da die Bibel wirklich nicht die Religion ist, so mute die Konzentration des Kampfes auf die Bibelfrage das sittlich-religise, das philosophische Interesse, von dem Lessing ausgegangen war, schwchen und verdunkeln. Wir folgen darum auch nicht den einzelnen Wendungen des unerquicklichen und oft peinlichen Zanks und stellen nur heraus, was Lessing darin noch
zur Sache vorgebracht hat.

154 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer d.

intellekt. Redlichkeit.

Es

ist

zum voraus anzunehmen, da

Lessing nicht blo

zur Rettung des Ungenannten nachweist, da die von

ihm

behaupteten Widersprche in den evangelischen Berichten

ber die Auferstehung wenigstens zum Teil wirklich unlsbar


seien.

Nebenher, aber gewi nicht unabsichtlich,


:

leistet er

etwas anderes, viel Wichtigeres


gttliche

er rettet die Bibel selbst vor

den Mihandlungen ihrer Ausleger.

Indem man

ihr

eine

Unfehlbarkeit zuschreibt, ntigt

man

sich selbst,

ihren Wortlaut mit einer Gewaltsamkeit zu drehen

und zu

man sich gegen keinen weltlichen Schriftsteller erlauben wrde. Man erklrt lieber den Originaltext des Neuen Testaments fr eine wchserne Nase, als da man einen Widerdeuten,
die

spruch in ihm zugeben wollte, der von ganz und gar keiner
Erheblichkeit
gut,
ist (13, 38).

Es kommt

also der Bibel selbst zu

da

befreit.

man sie von Darum (und


richtige

der Last ihrer absoluten Einzigartigkeit


nicht blo,

um

sich

den Katholiken zu

empfehlen) reduziert Lessing die Bedeutung des Neuen Testa-

ments auf das


des
wichtigste)
ist

Ma da
:

es nicht die einzige

Urkunde
lteste,

Christentums

ist,

sondern nur ein Teil

(der

der allgemeinen christlichen berlieferung.


selbst,

Es
dies

durchaus im Interesse des Christentums


Sicherheit

da

anerkannt wird; denn die wichtigsten


sind nicht mit

Dogmen

desselben

aus ihm abzuleiten.

Wer

die

Gottheit Christi nicht mit ins Neue Testament bringt, wer


sie

nur aus
ist

dem Neuen Testament


(13, 373).

holen

will,

dem

ist

sie

bald

abdisputiert"

Als

Stck

der

christlichen
alle

Tradition
dition.

das Neue Testament entstanden, wie

Tra-

den,

Den Evangelisten ist gewi ein guter Geist beigestanund niemand kann etw^as dagegen haben, da man diesen
(16, 381).

guten Geist den heiligen Geist nennt


ihre Inspiration

Aber auf

haben

sie

Denn deren waren


zuckte

sie sich

gewi sich nicht berufen wollen. nur selbst bewut; und vermutlich

man

schon damals die Achsel ber Leute, die etwas

Historisches aus Inspiration zu wissen vorgaben'' (16, 377).


Sie setzten sich also in ein

ganz natrliches Verhltnis zu ihren

Zeitgenossen;

auch wir werden ihnen

am

besten gerecht,

,,

Hermeneutische" und

.innere" Wahrheit.
die

155

wenn wir sie unbefangen als Erzhler nehmen,


heit mitteilen wollen, so gut sie sie

uns die Wahr-

eben selbst wissen.

knnen wir
seine

z.

B. zugestehen, da es mit einem

Dann Faktum wohl

Richtigkeit haben kann, ber das die Berichte nicht

vllig bereinstimmen.

Aber Lessing
alle

ist

natrlich nicht der Meinung, da damit

Schwierigkeiten gehoben seien, die der Vernunft aus der

Autoritt der Bibel entstehen.

Der Hauptschaden

ist

nicht,

da

man
sie

die

Wahrheit durch erzwungene Deutung einer falsch


will:

gewerteten Bibel gewinnen will; er liegt vielmehr darin, da

man

berhaupt aus einem Buch ziehen

da

man

also

die hermeneutische

Wahrheit'' an die Stelle der inneren

Wahrheit" setzt oder wenigstens zu ihrer Probe macht (whrend


doch die innere Wahrheit die Probe der hermeneutischen
sein mte),

und

in verchtlicher Bescheidenheit sich

mit

einem Christentum begngt, das nur nicht unvernnftig sein


soll.

Lessing sucht also das richtige Verhltnis dieser beiden

Wahrheiten" wieder herzustellen.


loge hat mit

Er

will die Religion

und

die Geschichte der Religion unterschieden wissen.

Der Theo-

den Hilfsmitteln der Hermeneutik aus der ber-

lieferung die historische Kenntnis dessen zu schpfen,

was den

ersten Christen sich als innere Wahrheit erwiesen hatte. Dieser

Arbeit will Lessing durchaus nicht allen Wert absprechen;

aber von der inneren Wahrheit des Christentums berzeugt


sich der Christ auf

einem ganz anderen Wege indem er ein:

sieht, da die christliche Gotteslehre Gott anstndiger und dem menschlichen Geschlecht ersprielicher ist als die Lehrbegriffe aller anderen Religionen indem er fhlt,
;

da ihn der

christliche

Lehrbegriff beruhigt (13, 128

135).

Dadurch allein wird das Christentum zur Religion des Einzelnen, da er von dem Werte seines Gehalts innerlich berwiesen wird. Doch ist es damit keineswegs der subjektiven Willkr des Einzelnen berliefert: die innere Wahrheit ist keine wchserne Nase, dfe sich jeder Schelm nach seinem Gesicht bossieren kann, wie er will" (13, 128). Sie ist von dem Gefhl der Notwendigkeit begleitet; und sie hat ja auch (namentlich

156 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpf er d.

intellekt. Redlichkeit.

wenn

sie

der gemeinsame Besitz mehrerer werden

soll)

weder

das Vorrecht noch die Absicht, sich der Kritik des kalten

Verstandes zu entziehen.
erhebt
sie sich

Indem

sie

diese

Probe besteht,

zur notwendigen Vernunftwahrheit.*

Auch an

diesem Fortschritt hat das geschichtliche Wissen keinen Anteil.

Denn

zufllige

Geschichtswahrheiten

knnen der Beweis


nie werden''.
eine doppelte

von notwendigen Vernunftwahrheiten doppelten Art der Wahrheit entspricht


berzeugung,
die
reinlich

Dieser

Art der

geschieden bleiben

mu.

Was

heit einen historischen Satz fr

wahr halten

eine historische

* So verbinde ich die Gefhlswahrheit (wenn ich sie so heien aarf) mit der Vernunftwahrheit; ein ausdrcklicher Beleg dafr ist mir in Lessings Schriften nicht begegnet. Daraus erirrigerweise Lessing die Anklre ich mir, da sicht zuschreiben kann, die Religion liege im Gefhl (Danzel und Guhrauer, Lessing 2. Aufl. 2, 387 ff.). Ebensogut knnte man behaupten, da fr Lessing die Moral im Gefhl liege; denn er kennt ein ,, Gefhl vom Guten und Bsen" (13, 113). Aber das Gefhl ist fr ihn nicht der Inhalt, auch nicht der Ort des religisen oder moralischen Lebens, sondern bloes Vehikel der berzeugung, das bei der religisen und moralischen Erkenntnis vorlufig, dem Laien, den Mangel des Beweises ersetzen kann. Es ist nichts anderes als ,,die dunkle, lebhafte g", die der Philosoph whrend des Enthusiasmus der Spekulation hat, die er, wieder kalt geworden, in deutDa dies Lessings liche Ideen aufzuklren sucht (16, 297). wirkliche Meinung ist, erprobt sich an seiner Auffassung des Christentums. ,,Ich verstehe unter unchristlich, was mit dem desselben Geiste des Christentums, mit der letzten Absicht streitet. Nun ist, soviel ich davon verstehe, die letzte Absicht

Guhrauer

Empfindun

woher

des Christentums nicht unsere Seligkeit, sie mag herkommen, sie will sondern unsere Seligkeit vermittelst unsrer Erleuchtung; welche Erleuchtung nicht blo als Bedingung, sondern als Ingredienz zu unserer Seligkeit not:

wendig ist; in welcher am Ende unsre ganze Seligkeit besteht. Wie ganz also dem Geiste des Christentums zuwider, lieber zur Erleuchtung so vieler nichts beitragen, als wenige vielleicht
rgern wollen*' (13, 164). In dem Endzweck des Christentums mu sich dessen wahres Wesen offenbaren; dies ist also die helle Erkenntnis, nicht das dunkle Gefhl.

Geschichts- und Vernunftwahrheit.

157

Wahrheit glauben
einzuwenden haben

Heit es im geringsten etwas anders

als diesen Satz, diese


?

Wahrheit gelten lassen


sich gefallen lassen,

nichts dawider

da ein andrer einen

andern historischen Satz daraus folgert


historisch nichts

? sich selbst vorbehalten, andre historische Dinge danach zu schtzen ?" So will Lessing

dagegen einzuwenden haben, da Christus

einen Toten erweckt habe, selbst von den Toten auferstanden


sei,

sich deswegen fr

den Sohn Gottes ausgegeben habe, von


sei.

seinen Jngern deswegen dafr gehalten worden

Diese

Wahrheiten,

als

Wahrheiten einer und derselben Klasse, folgen

ganz natrlich auseinander.

Aber nun mit jener historischen

Wahrheit

in eine

ganz andere Klasse von Wahrheiten hinber

springen und von mir verlangen, da ich alle meine meta-

physischen und moralischen Begriffe danach umbilden

soll;

mir zumuten, weil ich der Auferstehung Christi kein glaubwrdiges Zeugnis entgegensetzen kann,
ideen von
alle

meine Grund-

dem Wesen

der Gottheit danach abzundern:


zlq

wenn

das nicht eine {xexaaai^

diXXo 7IV05 ist, so

wei ich nicht,

was

Aristoteles sonst unter dieser

Benennung verstanden."
erfllt

Ich leugne also gar nicht, da in Christo Weissagungen

worden; ich leugne gar nicht, da Christus Wunder getan:


sondern ich leugne, da diese Wunder, seitdem ihre Wahrheit
vllig aufgehrt hat,

durch noch gegenwrtig gangbare Wunder


. .

erwiesen zu werden,
Christi anderweitige

mich zu dem geringsten Glauben an

Lehren verbinden knnen und drfen.

Diese

anderweitigen Lehren
an'' (13, 5
ff.).

nehme

ich

aus

anderweitigen

Grnden
blick; es

Verweilen wir bei diesem

Raisonnement einen Augendurch seine vorsichtige

kann uns

zeigen, wie Lessing

Pdagogik oder Taktik sich einen Fortschritt in der Erkenntnis


erschwerte.

Htte er seine ganze Meinung offen heraussagen


nicht durch gegenwrtig gangbare
sie.''

wollen, so htte er gewi schreiben mssen: so lange mir


diese

Wunder

Wunder

er-

wiesen werden, leugne ich


geplatzt!

Wre

er

doch damit herauser in

Es wre ihm dann erspart geblieben, da

einen versteckten Widerspruch mit sich selbst gert.

Denn

158 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer


er

d. intellekt. Redlichkeit.

lehnt

es,

als

eine jjLexaaat; eis XXo ^Ivo?,

ab,

da er

nach den Wundern, die er nicht leugnet, seinen Gottesbegriff umbilde; und eben dadurch anerkennt er, da diese Wunder
allerdings eine

der Gottheit notwendig

Umbildung seiner Grundideen von dem Wesen machen wrden. Das Wunder ist
es gehrt

eben nicht blo eine historische, sondern zugleich eine metaphysische Tatsache oder Frage
:

den beiden Klassen Der


aber

von Wahrheit,

die Lessing unterscheidet, zugleich an.


Kraft"',

Beweis des Geistes und der


diese liegt
in

wie ihn die Apologetik


;

fhrte, verschuldet allerdings eine [xeiaaat^ de, lXo ysvo?

an einem anderen Orte,


als

als

Lessmg meint: nicht

dem bergang von

der Geschichtswahrheit'' zur Ver;

nunftwahrheit"

solchem sondern darin, da

man

aus einem

bestimmten
dieses

Geschehnis Wahrheiten ableitet, die durch

Geschehnis nicht bewiesen werden.

Wenn

Jesus
ist,

Tote erweckt hat und selbst

vom Tode

erweckt worden

so folgt daraus freilich nicht, da er der wesensgleiche

Sphn

Gottes sei; aber doch das andere, da Tote wieder lebendig

werden knnen.
fr

Und

daraus folgt wieder

notwendig
Wer
diesen nicht

ein gewisser Begriff Gottes

und der Natur.

die Nachrichten

will, darf nicht zugestehen, da von jenen Wundern ebenso zuverlssig sind, als nur immer historische Wahrheiten sein mgen", sondern mu ihnen auch die geschichtliche Wahrheit absprechen. Es ist ein Ding der Unmglichkeit, das Wunder selbst stehen zu lassen und uns den Schlu auf den Gott der Wunder zu verbieten. Der Fromme wird sich das um so weniger gefallen lassen, da ihm der Gott, der Wunder tun k a n n, wichtiger ist als das einzelne Wunder, das Gott im Lauf der Geschichte getan haben mag. Lessing aber wollte es offenbar vermeiden, da der Streit die Richtung auf die geschichtliche Wahrheit Darum argumentiert er e der biblischen Wunder nehme.

Wahrheit gelten lassen

concessis,

gesteht der biblischen berlieferung die denkbar

hchste Glaubwrdigkeit zu und bestreitet lieber die Tragweite der geschichtlichen Wahrheit im allgemeinen.

Um

die

Umwlzung

des religisen Denkens, die

ihm im Sinne

lag, so

Individualismus der berzeugung.

159
fixiert

harmlos
er

als

mglich erscheinen zu lassen, erweitert und

den von Leihniz bernommenen Gegensatz der zuflligen

Geschichtswahrheit und notwendigen Vernunftwahrheit, also


der Erfahrung und des Denkens, den er in der sthetik schon berwunden hatte. Blo aus allgemeinen Begriffen ber die Kunst vernnfteln, kann zu Grillen verfhren, die man ber lang oder kurz zu seiner Beschmung in den Werken der Kunst
widerlegt findet/'
(9, 156.)

Wenn man

aber aus allgemeinen

Begriffen ber die Wirklichkeit vernnftelt, wird

man dann

nicht auch zu Grillen verfhrt, die

man
?

ber kurz oder lang


der

durch die Erfahrung widerlegt findet

brigens hat ihm seine

Taktik nichts
geschadet; denn

gentzt,

hat

aber

auch

Sache

nichts

er offenbarte

an andern Orten, mit oder ohne

Absicht, deutlich genug, da er nicht auf halbem zu bleiben gedachte.

Wege stehen

Zunchst verrt er nebenbei, aber offen, da die Verlegung des Schwerpunktes der Religion von der hermeneutisehen in die innere Wahrheit, trotzdem da diese durchaus^
nicht Willkr
ist,

auf einen Individualismus der berzeugung^

hintreibt, der die Einheit des

Glaubens in der Kirche gefhrdet.


Gefhl des Christentums als
erwidert

Goeze bezeichnet das innere


strohernen
Schild;

Lessing

darauf:

Von Stroh

mchte
wre.

er immer sein, wenn er nur nicht zugleich so schmal Aber da hat nur eben ein einzelner Mensch, die Religion

im Herzen, darunter
er nicht

Platz.

Was

soll ein

Pastor damit,

wenn

auch seine ganze liebe Gemeinde mit eins darunter

bergen kann?''

Ganz

richtig:

die

Kirche als geschlossene

Gemeinde der Glubigen bedarf


objektiven

fr ihren

Bestand einer ueren,


Religion

Wahrheit.

Je ernster sie es mit der


sie

nimmt, desto mehr wird


als

darauf dringen, da ihre Glieder

die dargebotene objektive

Wahrheit sich subjektiv zueignen


erst die

Gesetz und Trost des Lebens; aber

stehen,

da die innere Wahrheit

kann nicht zugeWahrheit sei. Denn


sie

damit gewinnt der Einzelne das bergewicht ber die Gemeinde,


die sein Gewissen durch die

Mahnung,

ihre objektive

Wahr-

heit sich subjektiv zuzueignen, beherrscht hatte.

Wenn auch

160 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer d.

intellekt. Redlichkeit.

schlielich
eben
als

sich allen die

eine

Wahrheit innerlich
ist

die Wahrheit
die innere

erweisen wird, so

doch

unter-

Es mte merkwrdig zugehen, wenn jedem immer dieselben Gedanken sich als Wahrheit innerlich legitimierten, so da blo die berzeugung individuell wre, ihr Gehalt aber fr alle der gleiche. Lessing glaubt das jedenfalls nicht und bestreitet nur, da die unvermeidliche Vielheit der Wahrheiten'' ein Unglck sei. Nach seiner Meinung schadete es nichts, wenn in der Bibel die Grenzen zwischen menschlichen Zustzen und geoffenbarten Wahrheiten nicht so genau zu bestimmen wren: ist doch die
alle dieselbe.

wegs

Wahrheit nicht fr

Grenzscheidung zwischen
lisch

dem

moralisch Bsen und


(13, 113.)

dem moraWir haben

Guten ebenso unbestimmbar.''


kein

also

unbedingt zuverlssiges
sittliche

und

bereinstimmendes

Gefhl fr die religise und


gewisses, mit

Wahrheit, aber doch ein


:

dem

wir uns praktisch behelfen knnen das


Freilich

mu

gengen und kann gengen.


intellektuellen

mssen wir unsere


Bescheidenheit

Ansprche

zur

uersten

herunterstimmen.

Lessing selbst gesteht zu, da er die Hoffhat, durch sein Forschen zu

nung aufgegeben

einem sicheren
sich in
(13, 24.)

Besitz der reinen Wahrheit zu gelangen,

und beruhigt
allein sei.

dem Gedanken, da
dividuelle

diese

doch nur fr Gott

Ein wirkHch fataler Fortschritt: innere Wahrheit; blo

in*

Wahrheit
ist

keine

Wahrheit

Denn

die

reine

Wahrheit

doch die einzig wirkliche


Gefhls wenigstens

Wahrheit!
ist

Aber

dieses

Lessing so sicher,

da er darauf nichts Geringeres baut

als eine Ist

neue Moral
der Mensch

und Religion des

intellektuellen

Lebens.

auf das Forschen nach Wahrheit eingeschrnkt, so kann sein

Wert
in der

nicht in

dem

Besitz der Wahrheit liegen, sondern nur

Wahrheit zu kommen. Gedanke trgt, zeigt die Anwendung, die LesWie sing macht: Ein Mann, der Unwahrheit unter entgegengesetzter berzeugung in guter Absicht, ebenso scharfsinnig als bescheiden, durchzusetzen sucht, ist unendlich mehr wert

Mhe,

die er anwendet, hinter die

weit dieser

als ein

Mann, der

die beste, edelste

Wahrheit aus Vorurteil,

Forschen nach Wahrheit, kein Besitz der Wahrheit.

Il

mit Verschreiung seiner Gegner, auf alltgliche Weise verteidiget/"

Daraus, da jemand die objektive Wahrheit verfehlt,


nie ein

darf

ihm

Vorwurf gemacht werden; denn


ist,

es ist nicht

wahr, weil es nicht mglich


wissentlich

da jemals ein Mensch sich

und vorstzlich gegen die Wahrheit verblendet habe (13, 23). Gegen die Wahrheit: vielmehr gegen das, was andern Wahrheit scheint. Die reine, gewisse, objektive Wahrheit, die

man nur

bswilligerweise verkennen knnte, gibt*s

ja nicht.

So verschwindet die Snde der Ketzerei; und zur


jetzt eine Orthodoxie, die

Snde wird dafr


fr

ihre Wahrheit
zu haben
auf,

die Wahrheit

ausgibt.

Sie verschuldet einen Eingriff


allein fr sich

in das Vorrecht Gottes, die


(13, 120).

Wahrheit

Sie lehnt sich gegen die gttliche

Weltordnung

kraft deren es

im ganzen Gebiete der physischen und geistigen


darf.
(13, 158. 165.)

Natur keinen Stillstand geben


ist

Auch das
Es

Christentum macht von diesem Gesetz keine Ausnahme.

keine fixe, sondern eine vernderliche Gre; es auf einen


fixieren

bestimmten Stand
ist

zu wollen,

ist trichter

Aberglaube,

Das Christenewigen, allmhlichen Schritt: und Verfinstetum geht seinen rungen bringen die Planeten aus ihrer Bahn nicht. Aber die
ebenso
feiger,

wie vermessener Unglaube.

Sekten des Christentums sind die Phases desselben, die sich


nicht anders erhalten knnen als durch Stockung der ganzen

Natur,

wenn Sonne und Planet und Betrachter


Stockung"

auf

dem nm-

lichen Punkte verharren.

Gott bewahre uns vor dieser schreck-

lichen

im

geistigen

Ob die unendliche Bewegung (13, 98.) Kosmos wohl einmal dahin fhrt, da dieses
Lessing spricht sich nicht
liegt diese Mglichkeit

ganze Planetensystem untergeht?

darber aus; aber es

durchaus in der

Konsequenz seiner Betrachtung. Die Wahrheit ist also das hchste Gut fr den Menschen Es kann aber dieses hchste Gut wird nie geistiger Besitz.

darum verstndigerweise auch


werden.

nicht Gegenstand des Streites

Oder

sollte

man

sich ber

den rechten

Weg
Sinn.
11

zur

Wahrheit zanken knnen? Auch das hat keinen

Da

jeder Fortschritt in der Erkenntnis sich durch innerliche ber-

Schrempf

Lessing.

162 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer d.

intellekt. Redlichkeit.

fhrung des Einzelnen vollzieht, so knnen sich die Wege zur

Wahrheit nicht kreuzen.


feindlicher

Zwischen Wahrheitsforschern

ist ein

Zusammensto berhaupt nicht mglich; wo

ein

solcher eintritt, handelt es sich gewi nicht

um

die Wahrheit.
ist

Was

der Mensch fr Wahrheit oder Unwahrheit erkennt,

Bestimmungsgrund fr unser praktisches Verhalten gegen ihn. Im sozialen Leben haben die Glaubenslehren der
also kein

Religion zurckzutreten hinter das Praktische, das sie darauf

grndet: das christliche

Dogma

hinter die christliche Moral;

das Evangelium des Johannes (Im Anfang war das Wort'')


hinter das Testament des Johannes (Kinderchen, liebt euch
!'').

Oder

richtiger: die Religion hinter die Moral.

Um
man

moralisch

gut zu leben, braucht

man

die hheren Erkenntnisse nicht, in

welchen, wie wir sahen, nach der Meinung des Christentums


unsere Seligkeit bestehen
hltnisse der
soll.

Also reguliere

die Ver-

Menschen nach den besten, brauchbarsten Grundstzen der Moral (z. B. nach dem christlichen Gebot der Liebe) und berlasse es jedem einzelnen, wie weit er es in der Erkenntnis der Wahrheit bringt. Das ist das allein Praktische; denn es ist das einzig Mgliche.*
In dieser Hinsicht ist Lessing grndlich miverstanden Ed. Zeller sagt: Ihrem wahren Wesen nach fllt die Religion ihm zufolge mit der Sittlichkeit zusammen." Lessing soll nach ihm ein Vorlufer des Evangeliums der reinen Moral" sein, das nachher Kant verkndigt habe. Aber Lessing, der 1759 schreiben konnte: ,,die Religion hat weit hhere Absichten, als den rechtschaffenen Mann zu bilden sie setzt ihn voraus, und ihr Hauptzweck ist, den rechtschaffenen Mann zu hheren Einsichten zu erheben"; er wiederholt 1779: Moral ist nicht diese und jene Religion, ist die Grundlage aller Religionen"; und
*

worden.

Moral nicht die Inwiefern Moral die Grundlage" aller Religionen sei, hat er uns freilich nicht genauer erklrt. Der Zusammenhang der angezogenen Stelle fhrt aber nicht ber den Gedanken hinaus, da die Religion den rechtschaffenen Mann voraussetze. Auch ging Lessings eigene Religion durchaus nicht in Moral auf, sondern war wirklich, wie wir noch sehen werden, eine hhere Einsicht.
selbst die christliche
christliche Religion sei (16, 501).

versichert speziell,

da auch

Nathan.

163

Verwunderung konnte sich Lessing nicht so ihm die Zensurfreiheit entzogen und dadurch die Fortsetzung des Kampfes gegen Goeze unmglich gemacht wu^de (16, 422). In der Tat hatten ihm die Gegner,

Zu

seiner

recht herzhaft rgern, als

indem

sie

das veranlaten, einen guten Dienst geleistet. Lessing

fhlte es

wohl

selbst,

da

er sich

schon mehr
ist

als

genug mit
a
t

Goeze herumgezerrt hatte.

Darum

auch sein

h a

n''

nicht der rgere Possen geworden, den er damit den Theologen


spielen wollte (an Karl Lessing, 11.

Aug. 1778); oder: in einem

anderen, edleren Sinn konnte er eben deshalb dieser rgere

Possen werden.
unwidersprechlich

Was konnte
Wahre
in

er ihnen,

wenn

sie's

wirklich

unredlich meinten. Schlimmeres zu Leide tun, als da er das


seinen

Gedanken

so

vortrug,
es

da

sie

wohl innerlich darber schimpfen konnten,

aber

wohl bleiben lassen muten, sich ffentlich dawider zu erklren ? (An K. Lessing, 7. Nov. 1778.) Das hat er in seinem Nathan" getan, wenn man ihn anders sagen lt, was er wirklich gesagt hat. Nur haben freilich nicht blo Gegner, sondern auch Verehrer Lessings ihre Rechnung besser dabei zu finden geglaubt, da sie die geistreiche Binsenwahrheit, die das Stck demon^ striert, zu einer Religionsphilosophie von zweifelhaftem Wert
aufbauschten.

Mein Rat

ist

der," sagt in der Parabel

von den

drei

Ringen der bescheidene Richter zu den streitenden Brdern,


sagt durch seine Dichtung der bescheidene Lessing zu seinen

Zeitgenossen: Ihr

nehmt

die

Sache

vllig,

wie

sie

liegt."

Wie

liegt sie
?

denn, die Sache,

um

die sich's handelt, die reli-

gise Frage

Aller Streit ber die Wahrheit der Religion hat

sich bis jetzt als unfruchtbar erwiesen;

immer

ist

der

Kampf
Der

um

das Heiligste in eine hliche Znkerei ausgeartet.

Gott, ber den

man
:

streitet,

der den Streit allein schlichten

knnte,

nun einmal nicht zur Stelle zu schaffen, nicht zum Reden zu bringen darum ist der religise Zank endlos. Sofern aber die Religion auf berlieferung beruht, mu man sich im
ist

164 Drittes Kap, Lessing als Vorkmpfer d.

intellekt. Redlichkeit.

Kampfe
an
die

um

sie

gegenseitig die Glaubwrdigkeit der Autoritt,

man doch je

durch die Piett gebunden

ist,

verdchtigen.

Und

sofern sie (fgen

hinzu) auf eigener Erfahrung


sich gegenseitig die Wirklichkeit

beruht, mssen die

Kmpfer

oder den Wert der heiligsten Erlebnisse bestreiten.


testant

Der Pro-

mu

die

Snden und Widersprche der

heiligen, un-

mu Luther Der Orthodoxe mu den Bukampf des Pietisten, der Pietist die Heilsgewiheit des Orthodoxen einer mitrauischen Kritik unterziehen usf. usf. Das lt sich gar nicht vermeiden, sowie man in den direkten Kampf um die Wahrheit der Religion eintritt. Dieser mu also giftig werden das liegt in der Natur der Sache. Andrerseits schtzt doch jeder Mensch seine Religion als ein Hilfsmittel, Gott und Menschen angenehmer zu werden auch machen alle Religionen eine gewisse Praxis des Lebens, die ein ersprieliches Zusammenleben mit den Menschen erleichtern soll, zur Pflicht: Ergebung in den gttlichen Willen Liebe zu dem Bruder, mit
fehlbaren Ppste ans Licht ziehen; der Katholik
herunterreien.
:

dem man,

so oder so, denselben

wirklichen

Gott verehrt.

Beruht darauf die Wertschtzung der Religion, so mache doch


jeder mit dem,

was ihm

seine Religion so wert macht, Ernst

und

lebe aus seinem heiligen

Besten, Edelsten darin entspricht.


reelle Mittel, die

Glauben ein Leben, das dem Dies ist auch das einzige
die

berlegenheit der eigenen Religion zu erweisen.

Es verwandle

sich also der

Kampf um

Wahrheit der

Reli-

gion in einen ebenso eifrigen wie ehrlichen Wettbewerb mit

den Krften der Religion. In ihm wird auch sofort der gemeinsame ideelle Gehalt aller Religionen das bergewicht bekommen ber das Unterscheidende, das sie trennt; whrend umgekehrt in dem direkten Kampf um die Religion die Bedeutung des Unterscheidenden naturgem so sehr anschwillt, da man darber das Verbindende ganz bersieht. Das heit im schnsten Sinne die Sache nehmen, wie Aber die knstlerische Darstellung dieser Idee ist sie liegt''. nun Lessing freilich nicht recht geglckt. Er htte sie an Personen zur Anschauung bringen sollen, die sich aus der

Nathan.

165
Besonderheit
erst

berschtzung

ihrer

religisen

heraussollten

arbeiten mssen.

Der Jude, der Moslem, der Christ


sie

vor unseren Augen zur Erkenntnis kommen, da

durch

Gehssigkeit gegen Andersglubige ihrem eigenen Glauben ins

Gesicht schlagen.

Es

sollte

ihnen, etwa gerade ber

dem

hlichen Streit, ein solches Verstndnis der eigenen

und frem-

den Religion kommen, da es ihnen unmglich wrde, den

Kampf
reichen.

fortzusetzen.
sie

Moslem, Juden, die

Dann mten sie sich als Christen, von Herzen sind und bleiben, die Hand

Aber Lessing stand der positiven Religion schon viel zu fern, als da er einen Sonderglauben mit Sympathie htte Sein Nathan ist kein Jude mehr, sein darstellen knnen.
Saladin kein Moslem, sein Kloster-Bruder kein Christ
sie 's je

wenn
erinnert

gewesen sind; denn auer

Namen und Stand


sich also

nichts an ihre Konfession.

des Richters so zu Herzen


ihrer

Sie haben genommen, da ihnen

wohl den Rat


die Echtheit
ist.

Ringe nachgerade ziemlich gleichgltig geworden


ist ihr

Aber damit

Charakter moralisch so gut geworden, da


Reprsentanten ihrer Religion, die
nicht mehr.
sie

er poetisch bse ist: zu


sie sein sollten,

taugen

sie

Ihre Toleranz

kann
ohne

keinen tiefen Eindruck machen: was


rieren haben, ist fr sie ein Nichts.

aneinander zu tolesich's

Nathan kann

Skrupel berlegen, wie weit er den Juden

agieren wolle:

So ganz Stockjude sein zu wollen, geht schon nicht. Und ganz und gar nicht Jude, geht noch minder. Denn wenn kein Jude, drft* er mich nur fragen,

Warum

kein

Muselmann

Aber auch Daja und der Patriarch reprsentieren nicht ihre Konfession; denn Lessing hat ihre beschrnkte und engherzige Unduldsamkeit in keinen inneren Zusammenhang mit ihrem religisen Glauben gebracht. Wre Nathan durch den Zufall der Geburt" Christ, so mte Daja Jdin sein und brauchte,

um

das zu werden, nicht ihren Charakter, nur ihre Sprache

zu ndern.

Der Patriarch knnte ebenso gut Mufti oder


:

Rabbiner sein er hat d


die

Eigenschaften des Kirchenfrsten^

man am

leichtesten

bekommt, wenn man zu seinem Glau-

IQQ Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer d.


ben''

intellekt. Redlichkeit.

nur ein ganz uerliches Verhltnis hat.


er

Im Namen

des

Patriotismus, der Freiheit, der Wissenschaft, der Kunst, ja

der Humanitt knnte

dieselbe Herrschsucht bettigen.

Leute seines Schlags knnen eben wegen ihrer Gemeinheit jeden idealen Vorwand bentzen. So kann ja auch der Tempelherr,
freilich

aus ganz anderen Motiven, trotz seiner FreiSaladin

geisterei,

hchst fanatisch werden.

mu

ihn warnen,

da er nicht dem Juden, dem Muselmann zum Trotz den Christen spielt, der er nicht ist. Lt er sich durch die vermeinte Engherzigkeit des Nathan dazu hinreien, so
der Fehler seiner Jugend, seines Temperaments.
ist

das

nicht die Nachwirkung einer christlichen Erziehung, sondern

Der

religise

Gegensatz schafft nur die Gelegenheit, da seine natrliche


Heftigkeit

zum Ausbruch komme.


aussprechen wolle,

Da
der

Lessing im Nathan ein Urteil ber die Wahrheit

Offenbarungsreligion

hat er selbst

durch den

Mund

des Richters, Nathans, Saladins abgelehnt.

Aber

er behandelt,

genau besehen, auch nicht einmal das


religisen Toleranz.

spezielle

Problem der

Sein Rat, die Sache

vllig zu

nehmen, wie

sie liegt, reicht viel weiter.

Die Diffe-

renziierung der Menschheit bringt allerorten die Gefahr mit


sich,

da das Gemein-Menschliche von dem Besondernden


ist es

berwuchert werde; und berall


sich dagegen zu wehren,

des Weisen Aufgabe,

dem

entgegenzuwirken.

In dieser

Allgemeinheit hat Lessing das Problem, noch ehe er den


Nathan'*^
dichtete,
t

in

den Gesprchen fr Freimaurer"'


1 k'',

aufgefat (E r n s

und F a

1777).

Da

er sich darin

nicht speziell mit der religisen Frage beschftigte, ermglichte es

werden

als

ihm auch, der positiven im Nathan"' selbst.

Religion besser gerecht zu

Was Lessing zur Geschichte der Freimaurerei beibringt, kommt fr uns hier nicht in Betracht. Uns interessiert nur
die Idee der Freimaurerei, die er konstruiert.

Denn

die Frei-

maurerei

ist

ihm nichts

Willkrliches, nichts Entbehrliches,

sondern etwas Notwendiges, das in

dem Wesen

des Menschen

und der brgerlichen

Gesellschaft begrndet

ist.

Er

errtert

Ernst und Falk.


also die
;

167

Religion in
gilt

Bedeutung des Staates da aber Staatsverfassung und einem wesentlichen Zusammenhang stehen, so alles, was er von den Staaten sagt, auch von den Reli-

Nach seiner d. h. von den Religionsverbnden. Meinung sind die Staaten fr die Menschen erschaffen, nicht die Menschen fr die Staaten; sie sind also nur Mittel, nicht Zweck. Der Zweck ist die Glckseligkeit; und zwar des einzelnen Menschen eine andere gibt es nicht. Was soll denn die Glckseligkeit eines abgezogenen Begriffs, wie Staat, Vaterland und dergleichen sind, zu bedeuten haben ? Die Staaten aber vereinigen die Menschen, damit jeder einzelne Mensch seinen Teil von Glckseligkeit besser und sicherer genieen knne.
gionen,
:

Sie sind Mittel menschlicher Erfindung.

Freilich kein will-

krlicher Einfall, sondern ein

von der Natur dem Menschen

abgentigtes Mittel zur Erreichung der Glckseligkeit; aber

von dem allgemeinen Schicksal aller menschlichen ausgenommen: da sie nicht allein ihrer Absicht fters nicht entsprechen, sondern wohl gar das Gegenteil davon bewirken. Auch der besten Staatsverfassung mssen noch
natrlich
Mittel nicht

Dinge entspringen, die der menschlichen Glckseligkeit hchst


nachteilig sind.
vereinigen,
die

Denn

die Staaten

knnen
trennen.

die

Menschen blo
ist

indem

sie sie zugleich

Es

nicht blo

Mehrheit der Staaten, Staatsverfassungen, Religionen in

den Bedingungen des menschlichen Lebens notwendig begrndet; die brgerliche Gesellschaft mu auch in sich selbst die Trennung der Menschen gleichsam bis ins Unendliche fortsetzen: ohne politische und soziale Abstufung der Brger lt
sich kein Staat denken.

bloer

So begegnet also berall nicht mehr ein Mensch einem bloen Menschen, die vermge ihrer gleichen Natur gegeneinander angezogen werden, sondern immer nur ein solcher Mensch einem solchen Menschen, die ihrer verschiedenen Tendenzen sich bewut sind; und so werden die Menschen, noch ehe sie fr ihre einzelne
Person das geringste miteinander zu schaffen haben, gegeneinander
kalt,
ist,

zurckhaltend,

mitrauisch
;

gemacht.

So

traurig das

so unvermeidlich ist es

auch

ist die

brgerliche

168 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpf er d.

intellekt. Redlichkeit.

Gesellschaft trotz dieser Mistnde ein nicht hoch

genug zu

schtzendes Gut, schon weil in ihr allein die menschliche

Aber daraus folgt, da sie stellt: an der Vervollkommnung der Staaten und Kirchen selbst zu arbeiten; und den notwendigen beln entgegenzuarbeiten, die mit der brgerlichen Gesellschaft als solcher verbunden sind. Diese zweite Aufgabe
uns eine doppelte Aufgabe
stellt sich die

Vernunft angebaut werden kann.

unsichtbare Kirche derer, die ber die Vorteile

weg sind und wissen, wo Patriotismus aufTugend zu sein die dem Vorurteil der angebornen Religion nicht unterliegen und nicht glauben, da alles notwendig gut und wahr sein msse, was sie fr gut und wahr erkennen;
der Vlkerschaft
hrt
;

die

brgerliche

Hoheit nicht blendet, brgerliche

Gering-

fgigkeit nicht ekelt

und

in deren Gesellschaft

darum der Hohe


Sie
leide,

sich gerne herablt,

der Geringe sich dreist erhebt.

suchen vorsichtig, damit nicht der Staat selbst Schaden


ja unmerklich ihre Art des

Empfindens

in

andern von weitem

zu veranlassen, zu begnstigen, zu frdern.


diese

Wenn

sich aber

Freimaurer" zu Logen zusammentun, so werden diese

bald an denselben beln leiden, in deren Bekmpfung die


ideale Berechtigung der Freimaurerei liegt.

Es ist sehr zu bedauern, da Lessing diesen letzten Gedanken nur zur Berichtigung des Urteils ber die bestehenden
Freimaurerlogen bentzt, nicht zu einer Fortbildung seiner
Theorie der Gesellschaft.

Die

Loge

ist

nach Lessing doch


Sollten

nur eine berflssige Doublette zu Staat und Kirche.


also die echten Freimaurer'' (die es ja

sein

knnen, ohne

so zu

heien)

nicht besser darauf verzichten, eine geeinen ueren Verband zu bilden?

schlossene
Sie

Gesellschaft,

erkennen sich ja doch, ohne Namen, ohne Zeichen, bei

jeder innigeren Berhrung des Geistes;

und haben

sie

sich

erkannt, so wirken sie ganz von selbst nicht blo in


Sinne, sondern auch

einem

zusammen.
?

Sollten sie der Zuflligkeit

ihrer Verbindung wirklich durch ein Mittel abhelfen wollen,

das deren Reinheit gefhrdet

Knnen

sie

berhaupt andere
neue

ber den Parteisinn hinausfhren, indem

sie selbst eine

Ernst und Falk.


Partei bilden?

169

Da

die

Mistnde in den Logen nach Falkder Vorsehung sind,


ein

Lessing vielleicht der


jetzigen

Weg

dem

ganzen,
so

Schema der Freimaurerei


hinzuzielen.

Ende zu machen,

scheint er darauf

Ob aber das
soll:

gegenwrtige

Schema durch
im Unklaren.
vollbringen
fr

ein anderes ersetzt werden, ob die Freimaurerei

berhaupt auf ein Schema verzichten

darber lt er uns
flchtig an,

Auch das deutet Lessing nur ganz

wie der Freimaurer"' seine so ntzliche, so notwendige Arbeit


soll.

Er berichtet von Christoph Wren (den

er

den Schpfer der ganzen heutigen Freimaurerei


habe,

hlt),

da er erst den Plan einer Soziett der Wissenschaften entworfen


ntziger
;

welche

spekulative

Wissenschaften

gemein-

und dem brgerlichen Leben ersprielicher machen sollte dann sei ihm das Gegenbild einer Gesellschaft beigefallen, welche sich von der Praxis des brgerlichen Lebens zur Spekulation erhbe. Dort, dachte er, wrde untersucht, was unter dem Wahren brauchbar, hier was unter dem Brauchbaren wahr wre.'' Das Wahre in dem Brauchbaren (vielmehr Bruchlichen), den Sinn in der Formel, den sittlichen Takt in der versteinerten Gewohnheit wieder zu beleben und dann fortzubilden: das wre also die Methode einer Freimaurerei nach Lessings Sinn. Er selbst hat ein Beispiel ihrer Anwendung
gegeben
in

der

Erziehung
7.

des

Menschen-

geschlecht s".

Die

ersten

53

Paragraphen

dieses

Schriftchens

hatte

Lessing schon, als Arbeit eines dritten, seinen

Anmerkungen zu den Fragmenten des Ungenannten eingefgt. Wir haben also auch ihren Grundgedanken schon genannt und in seiner
Bedeutung fr den Fragmentenstreit gewrdigt: da
Offenbarung
die

dem Menschengeschlecht

nichts

gebe,

worauf
auch

die menschliche Vernunft, sich selbst berlassen, nicht

kommen wrde; da
lichkeit, ja die

also alle Offenbarungswahrheit die

Mg-

Bestimmung in sich trage, in Vernunftwahrheit berzugehen; da die heiligen Schriften pdagogisch, nicht

170 Drittes Kap. Lessingals Vorkmpfer d. Intellekt. Redlichkeit.


wissenschaftlich normiert seien, Elementarbcher, nicht

Hand-

bcher der religisen Erkenntnis.

Von diesem Gesichtspunkte

aus hatte Lessing das Alte Testament viel gnstiger beurteilen

knnen
einigen

als

Reimarus; die Fortsetzung der Schrift suchte nun

auch dem Neuen Testament, Jesus und den Aposteln, sowie Dogmen (der Dreieinigkeit, der Erbsnde, der Genug-

tuung des Sohnes) gerechter zu werden

als dieser

(von

dem

Lessing inzwischen noch einen letzten, den heftigsten Angriff

auf das Christentum verffentlicht hatte: von


Jesu und seiner Jnger'*^).

dem Zwecke
durchaus den

Dabei

folgt Lessing

Gedanken, ja den Worten des Reimarus, bleibt also abhngig

von ihm.

Das im einzelnen nachzuweisen, wre fr uns von

geringem Interesse; Angriff und Verteidigung sind mit gleich


unzureichenden Mitteln unternommen, und die ganze Art der

Behandlung des Gegenstandes darf heute fr antiquiert gelten. Aber Lessing erhebt sich zugleich ber Reimarus und sich selbst und rckt, freilich ganz sachte, ja fast unmerklich, die
religise

Frage in eine neue Beleuchtung, in der sich besonders


wie
Lessing

auch das Christentum ganz anders ansieht.

Reimarus
geliefert,

hatte,

zugibt,
sei,

den
die alle

Nachweis

da eine Offenbarung unmglich


sei

Menschen

auf gegrndete Weise glauben knnten.

Lessing hatte dadie

gegen zunchst behauptet, es

weder

Lehre Christi

noch

da die Menschen zur Seligkeit notwendig sei, die gar keine oder doch keine gegrndete Kenntnis davon erlangen knnen. Wenn nun aber die Erleuchtung des Geistes ein Ingrediens, ja das wahre Wesen der
je

die allgemeine Lehre der Kirche gewesen,

Offenbarung auch

fr

diejenigen

Seligkeit ist, so bleiben die Menschen, die durch die Offenbarung nicht erleuchtet werden, ob sie auch wegen ihrer

Unkunde der Offenbarung


doch der Seligkeit beraubt.
licher

nicht

verdammt werden knnen,


ist fr

Dies

Lessing ein unertrg-

Gedanke, und so entnimmt er der religisen berlieferung


oft dieses

die

Vermutung, da jeder einzelne Mensch so

Leben
Ein

wiederholen mge, bis die gttliche Offenbarung, d. h. die gttliche Erziehung, ihren

Endzweck mit ihm

erreicht habe.

Erziehung des Menschengeschlechts.

171

ganz unschuldiger Gedanke von unermelicher Tragweite!


eine

Denn dann ist die Seligkeit weder ein Verdienst'' mehr, noch Gnade"; der Gedanke des Gerichts" ist eliminiert, die
moralisch- juridische

ganze

Auffassung

der

Religion

ber-

wunden.

Wenn

aber das Neue Testament Quelle und


ist,

Norm

des echten Christentums

so ist das Gericht" eine wesent-

liche Idee des Christentums.

Lessing verlt also den Boden


in

des

Neuen Testaments, des Christentums,

einem ent-

scheidenden Punkte.

Aber beweist nicht gerade die Erziehung des Menschengeschlechts", da Lessing von der moralischen Wertung und Auffassung der Religion durchaus nicht loskommen kann ? Denn der ganze gttliche Erziehungsplan, den er aufweist, luft ja darauf hinaus, da der Mensch erst lerne, das Gute um naher, zeitlicher Belohnung willen zu tun, dann um ferner, ungewisser, jenseitiger Belohnung willen; da er endlich fhig werde, die Tugend um ihrer selbst willen zu lieben! Es ist allerdings ein Mangel an Lessings Darstellung, da er die
Vollkommenheit,
zu
der

das

Menschengeschlecht

erzogen

werden

soll,

zu eng fat: die vllige Aufklrung", die auch


tritt

dazu gehrt,
in der die
seits

fast

ganz zurck hinter der Reinigkeit


diese Reinigkeit des Herzens,

des Herzens" ( 80).

Aber eben

Tugend

um

ihrer selbst willen geliebt wird, ist jen-

der Moral, die die Kirche verlangte, auf die auch die
legte.

Aufklrung (Kant eingeschlossen) noch so groen Wert


Sie besteht nicht

mehr

in

dem guten
Wahl

Willen, die

Tugend zu

ben, sondern in der Unfhigkeit, das eine zu tun, das andre

zu lassen.

Wer noch vor

der

steht,

ob er das Gute oder

das Bse tun wolle, hat kein reines Herz, liebt die Tugend nicht

um

ihrer selbst willen.

Ja,

noch mehr: das unmittelbare


es das

Wollen des Guten, das Nichtwollen des Bsen, braucht gar


nicht von
sei,

das

dem Gedanken begleitet zu sein, da man wolle, das Bse, das man nicht wolle.
ob
es

Gute

Die Reinig-

keit des Herzens ist naiv; erst das Urteil andrer bringt sie auf

die Frage,
lasse.

Und dann

denn auch gut und bse sei, was sie tue und ist das, da etwas fr gut" oder bse"

172 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer

d. intellekt. Redlichkeit.

gilt, fr
seines

sie

kein Motiv des Tuns

und Lassens mehr.


85: sie

Aller-

dings ist sich Lessing noch nicht ganz klar ber die Tragweite

Gedankens.

So schreibt er in

wird gewi
je

kommen,

die Zeit der Vollendung,

da der Mensch,

ber-

zeugter sein Verstand einer

immer bessern Zukunft

sich fhlet,

von dieser Zukunft gleichwohl Bewegungsgrnde zu seinen Handlungen zu erborgen nicht ntig haben wird; da er das Gute tun wird, weil es das Gute ist, nicht weil willkrliche Belohnungen darauf gesetzt sind, die seinen flatterhaften Blick ehedem blo heben und strken sollten, die innern bessern Belohnungen desselben zu erkennen." Also scheint ihm nicht nur der Gedanke, da etwas gut sei, sondern auch noch die Erkenntnis der innern, bessern Belohnung des Guten ein Bestimmungsgrund des Handelns zu sein. Aber wir werden noch auf Anzeichen stoen, da er sich in einer Bewegung befindet,
die ihn dahin fhren wird, die

Selbstbestimmung aus der


Ferner hat Lessing gerade

Sittlichkeit gnzlich auszuscheiden.

in diesem

Punkte sein Verhltnis zum Christentum nicht ganz


Sie wird gewi

richtig erfat.

kommen

(ruft er aus), die Zeit

eines neuen, ewigen Bundes, die uns selbst in den Elementar-

bchern des Neuen Testaments versprochen wird."


neuen, ewigen
erreicht.

In diesen

Bund

tritt

jeder ein, der die sittliche Naivitt

Insofern

ist

der

Tag

dieses

Bundes

in

dem Neuen

Testament nicht blo versprochen, sondern bereits angebrochen.

Denn das Neue Testament, und

also das Christentum, enthlt

nicht eine einfache, sondern eine doppelte Auffassung des


Sittlichen, nicht blo eine Sittlichkeit, die

durch Furcht und

Hoffnung hervorgebracht wird, sondern auch eine uneigenntzige Liebe zu Gott und dem Nchsten und die Sittlichkeit,
;

welche Lessing

als Ziel

vorschwebt, wird auch dort als die


ihr nicht

hhere gewertet.

Wenn

werdet wie die Kinder",

sagt Jesus, werdet ihr nicht in das Himmelreich


also ist das Ziel der

kommen":

Entwicklung des Menschen eine zweite Naivitt. Darum kann man in das neue Leben auch nur eintreten durch eine Neugeburt aus dem Geiste, nicht durch
Reflexion

und Entschlu.

Und

die

Tugend

ist

nach dem

Erziehung des Menschengeschlechts.

173

Apostel Paulus nicht Gehorsam gegen das Gesetz, sondern


eine Frucht des Geistes
:

Enthusiasmus, Naivitt.

Auch nach
alles

Luther bedarf der Ghristenmensch nicht eines Lehrers guter


wohlgetan''.

Werke sondern was ihm vorkommt, das tut er und ist Lessing tritt also mit diesen Gedanken in
:

eine

ganz gute christliche Tradition ein; vielleicht ohne es selbst


so genau zu wissen, vielleicht hat er es auch nur nicht hervor-

heben wollen.
auch

Da

er eine

Wahrheit gefunden hatte, brauchte


Lieber noch hob

er nicht dadurch
sie

abzuschwchen und zu verdunkeln, da er


Wahrheit empfahl.
13.

als christliche

er hervor,

da gewisse Schwrmer des


( 87).

und

14.

Jahr-

hunderts einen Strahl dieses neuen, ewigen Evangeliums aufgefangen hatten

Denn
sichtlich

so

freundlich

auch Lessing aus der christlichen


die

Offenbarung den Wahrheitsgehalt herausstellt, so hat er doch


das
Bestreben,
barungsbegriffs zu durchbrechen.
allein

Enge des kirchlichen OffenNeben die von der Kirche


da die Offenbarung die

angenommene

Mglichkeit,

Vernunft

leite, stellt er die

andere, da die Vernunft auch die

Offenbarung erhelle

( 36).

Fr

die

Hypothese der Re-incar-

nation macht er geltend, da der menschliche Verstand in den


ltesten Zeiten darauf verfiel,

ehe ihn die Sophisterei der


(

Schule zerstreut und geschwcht hatte

95).

Auch dem

Schwrmer'' gesteht er
die

zu,

da er

oft sehr richtige Blicke in

Zukunft tue: er kann diese Zukunft nur nicht erwarten,


sie

wnscht
ja jede

beschleunigt, beschleunigt durch ihn ( 90).

So

gut wie die Offenbarung kann also jede uralte berlieferung,

helfen;

moderne Schwrmerei, der Vernunft auf die Spur und in der Tat ist fr Lessing die Offenbarung eine

Erziehung, die

noch geschieht
werden
soll;

dem Menschengeschlecht geschehen ist und (2). Da ferner die Offenbarung gar
sie

nicht blo geglaubt, sondern in Vernunftwahrheit umgewandelt

und da

gar keine Gewhr bietet, da diese


:

Umwandlung
die

berall mglich sei


als

so hat der

Mensch faktisch
sie

zu ihr keine andere Stellung

zu aller angeblichen Wahrheit,


wird.

ihm irgendwoher dargeboten

Er mu

prfen,

174 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer d.

inteliekt. Redlichkeit.

wird das Gute behalten, das Zweifelhafte dahingestellt sein


lassen,

und darf

sich

auch die Freiheit nehmen,

als

Irrtum

zu verwerfen, was er widerlegen zu kpnnen glaubt.


zieht Lessing als Herausgeber aus

Und

so

dem Aufsatz, den er mitteilt,

nur die richtige Folgerung, wenn er in seinem Vorbericht den Begriff der Offenbarung ganz fallen lt. Warum wollen wir
in allen positiven Religionen nicht lieber
als

weiter nichts

den Gang erblicken, nach welchem sich der menschliche


allein

Verstand jedes Orts einzig und

entwickeln kann und

noch ferner entwickeln


lcheln oder zrnen?

soll; als

ber eine derselben entweder

Diesen unsern Hohn, diesen unsern

Unwillen verdiente in der besten Welt nichts, und nur die


Religionen sollten ihn verdienen
?

Gott htte seine

Hand

bei

allem im Spiele, nur bei unsern Irrtmern nicht?''

Gewi
sein.

sollte die

Religion selbst die erste Sorge Gottes

er sie

Hat Gott aber seine Hand bei allem im Spiele, so hat Also ist bei nichts mehr besonders im Spiele.
ganze

vielleicht dieser

Plan

der Offenbarung oder Erziehung

nur der exoterische Ausdruck fr eine esoterische Wahrheit,


die der Philosoph zunchst

noch fr sich behlt.

Sehen wir

genauer zu, so sind ihm doch einige Ausdrcke entfallen (oder


hat er sich einige Ausdrcke entfallen lassen), die uns auf diesen

Verdacht bringen.

Die menschliche Erziehung, sagt Lessing,

ueren Beweggrund und die gttliche sollte nicht dahin reichen? Was der Kunst mit dem Einzelnen gelingt, sollte der Natur nicht auch mit dem Ganzen gelingen V Lessing kann Gott" sagen, kann ebensogut auch ( 84.)

zweckt darauf ab, da der

Mann ohne
sei,

seine Pflicht zu tun

vermgend

Natur'' sagen: in der Sache bleibt sich*s gleich.


scheint es ihm, da die Lehre

Ferner

von der Dreieinigkeit den menschlichen Verstand nach unendlichen Verirrungen rechts und links nur endlich auf den Weg bringen sollte, zu erkennen, da Gott in dem Verstnde, in welchem endliche Dinge eins sind, unmglich eins sein knne da auch seine
;

Einheit eine transzendentale Einheit sein msse, welche eine

Art von Mehrheit nicht ausschliet"

( 73).

Gehrt zu den

Erziehung des Menschengeschlechts.

175

endlichen Dingen, deren Einheit Gott unmglich haben kann,


vi^leicht auch das menschliche Ich
einigkeit vielleicht darauf hinleiten,
?

Soll

uns also die Drei-

da Gott wohl Geist sein mag, aber nicht Person! wie ihn doch jede positive Religion
vorstellt, vorstellen

mu! Und
er

wie verhielte sich

dann
In

Gott zu der Entwicklung des menschlichen Verstandes?

welchem Sinne htte


vielleicht gar ein

dann

seine

Hand wie bei


Religionen*'

allem, so auch
Ist

bei unsern Irrtmern, bei

den Religionen im Spiel?


:

das

und dasselbe die

und unsere

Irrtmer""

8.

Die Erziehung des Menschengeschlechtes"" hat Lessing

nur

als

Herausgeber vertreten wollen.

Der Grund kann

ein

doppelter gewesen sein und war auch gewi ein doppelter:

da er nur exoterische Wahrheit vortrug und da er mancher


;

Gedanken darin nicht


stehen zu knnen.

so gewi war,
er

um

fr sie ffentlich ein-

Was

nun aber

ffentlich nicht sagen

konnte oder wollte, das hat er doch fr sich mehr oder weniger
weit durchgedacht und auch

im privaten Gesprch geuert.

Und

so wollen wir denn aus seinen nachgelassenen Schriften

und aus philosophischen Gesprchen, die Fr. H. Jacobi im Juli 1780 mit ihm hatte und ber die er 1783 Mendelssohn brieflichen Bericht erstattete, noch genauer zu bestimmen
suchen, wie weit er in der Richtimg fortgeschritten
ist,

die wir
er-

aus

seinen

letzten

verffentlichten

Schriften

ungefhr

schlieen

konnten.

Dabei haben wir auch seine Ansicht

ber die Freiheit des Willens nachzuholen, die er

dem groen

Publikum nicht vorenthalten


passend feinfgen konnten.

hat, die wir aber bis jetzt nicht

Nun

erfahren wir aus zwei nachgelassenen, sehr flchtig

hingeworfenen Aufstzen, da ihn die Lehre von der Seelenprexistenz


in einer

und Metempsychose ganz


erkennen

ernsthaft
als

und noch
Erziehung

andern Richtung beschftigte,

die

des Menschengeschlechts""
moralische,

lt.

Nicht blo die

auch die intellektuelle Vollkommenheit erreicht

176 Drittes Kap. Lessing

als

Vorkmpfer d.

intellekt. Redlichkeit.

der Mensch nur in einer Reihe von Existenzen.


jetzigen
ist,

Unserer

Stufe

der Erkenntnis, die dadurch charakterisiert

da wir fnf Sinne" haben, die fnf Arten homogener Masse"' entsprechen, mssen andere Existenzen vorangegangen
sein,

worin wjr den Gebrauch dieser Sinne nach und nach


der einzelnen Sinne, dann gewisser Kombinationen der-

(erst

selben)

eingebt haben.

Und

es

werden unserer jetzigen

Existenz gewi noch andere folgen, in denen wir neue Sinne

hinzugewinnen werden und einben mssen.

So wie der homogenen Masse, durch welche die Krper in den Stand der Sichtbarkeit kommen (dem Lichte), der Sinn des Gesichts entspricht; so knnen und werden gewi der elektrischen
Materie oder der magnetischen Materie ebenfalls besondere
Sinne entsprechen, durch welche wir es unmittelbar erkennen,

ob sich die Krper in

dem Stande

der Elektrizitt oder in

dem

Stande des Magnetismus befinden, welches wir jetzt nicht


anders als aus angestellten Versuchen wissen knnen.
Alles,

was wir
knnen,
wute.

jetzt

noch von der Elektrizitt oder von dem Magne-

tismus wissen, oder in diesem menschlichen Zustande wissen


ist

nicht mehr, als was Saunderson von der Optik

aber werden wir den Sinn der Elektrizitt oder Magnetismus selbst haben, so wird es uns gehen, den Sinn des wie es Saunderson wrde ergangen sein, wenn er auf einmal

Kaum

das Gesicht erhalten htte. Es wird auf einmal fr uns eine ganz neue V^elt voll der herrlichsten Phnomene entstehen, von denen wir uns jetzt ebenso wenig einen Begriff machen knnen, als er sich von Licht und Farben machen konnte." Und so knnte es noch viele Arten von homogenen Massen"
geben, denen ein Sinn entspricht, den wir nur noch nicht

haben

(16, 522

f.).

Es verlohnt sich nicht, da wir genauer feststellen (wenn das berhaupt mglich wre), was Lessing unter einem Sinn" und einer homogenen Masse" verstand: welche Bedeutung
dieser enthusiastische Gedanke fr seine ganze Weltanschauung hatte, lt sich ohne das erkennen. Lessing glaubt an die Wahrheit der fnf Sinne sie bringen uns richtige Kunde
:

Metempsychose.
ber die Qualitten oder Bewegungen der Materie, auf die

177
sie

Aber unser Weltbild ist nicht blo insofern unvollstndig, als wir noch nicht alles festgestellt und verbunden haben, was mit den Sinnen, die wir haben, zu erfahren
gestimmt sind.
ist.

Vielmehr reicht unsere ganze intellektuelle Organisation

nicht aus, alle Qualitten

und Beziehungen des

Seins unmittel-

bar zu schauen.

Einen wesentlichen Fortschritt unserer ErEr-

kenntnis des Daseins haben wir also nur von einer Vervoll-

kommnung
geistige

unserer geistigen Organisation zu erwarten.

weitern wir den Begriff des Sinns" auch auf die Fhigkeit,
Verhltnisse unmittelbar wahrzunehmen, so knnte

uns eine zuknftige Existenz wohl auch die Erleuchtung


bringen, fr die sich alle Dissonanzen des Daseins in
auflsen, in der das physische

Harmonie
als Ingre-

und moralische bel

diens

der absoluten Vollkommenheit des Daseins sichtbar

wird; also jene Erkenntnis, in der die Seligkeit besteht.


Religion wre

Die

dann etwa

eine

enthusiastische

dieser Seligkeit, die uns ermglicht, die fr

Vorahnung unser Empfinden

wirklichen, in Wahrheit doch nur scheinbaren Dissonanzen des

Daseins zu ertragen.

In diesem Sinne aber


ein Teil der natrlichen

ist die

Religion fr Lessing offenbar

Anlage des Menschen.

Als Probe

derselben betrachtet er es in seiner Jugend, da wir uns nicht


erlauben, ber irgend eine Schicksalsfgung zu murren.
soll

Darum

auch der Dichter niemand mit seinen Umstnden unzu-

frieden

machen

(7, 437), soll

der Tragiker das Grliche meiden,


(10, 120).

das einen verzweifelten Schmerz hervorruft


findet Lessing,

Jetzt

da

die

Ungleichheit

in

der

geistigen

von der gttlichen Weisheit beliebte Ausstattung der Menschen

niemand zum Mivergngen mit der Einrichtung des Schpfers Nicht blo, weil es keineswegs ausgemacht ist, ob nicht der Mensch (oder jede Seele, solange sie als Mensch erscheint) vollkommen zu der nmlichen Ausbildung seiner
berechtige.

Fhigkeiten gelange.
lichen Erfahrung,

Vielmehr lernt Lessing aus der tg-

da kein Mensch mit der gegenwrtigen Ausbildung seiner Geistesfhigkeit mivergngt ist; und es 8 ehr omp f, Lessing. 12

178 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer d.

intellekt. Redlichkeit,

dnkt

ihn,

da es ganz gegen die Natur der Menschen wre,

knnte. Er kann sich da diese nmliche Ausbildung unter andern annehmlichen uerlichen Umstnden ebensowohl geschehen knnte. Aber das ist nicht Mivergngen mit dem Grade der
wenn
er

damit mivergngt sein

wohl

einbilden,

Ausbildung, sondern mit Dingen, die er bei dieser Ausbildung


anders sein zu knnen

vermeint."
man

(16, 442
!

f.)

Mit sich
Alles Mi-

kann

der Mensch gar nicht unzufrieden sein

vergngen beruht auf dem Wahn,

htte der, der

man

ist,

auch unter leichteren Bedingungen werden knnen!


natrliche Selbstgefhl ist ein Unterpfand fr die
heit der Welt, ist die

Das Vollkommen-

Quelle des religisen Glaubens!

Und

dessen Vollendung liegt in der Erkenntnis, da wir nur auf

dem Wege, den wir

wirklich gegangen sind, zu dieser Aus-

bildung unseres Geistes haben

kommen

knnen, mit der wir


Geist

gar nicht mivergngt sein knnen!


des Christen
ist

Der heilige

kein anderer als der Geist der

Natur!

Ich

glaubte selbst, da ich damit zu viel in Lessing hineinlese,

wenn

nicht andere Linien seiner Entwicklung, die wir mit

grerer Sicherheit ziehen knnen, gegen denselben Punkt


konvergierten.
9.

Wenn nun
da er
bloer
selbst,

aber ein Mensch darber mivergngt wre,


freie

durch eigene

Tat, sich seine Entwicklung


?
!

erschwert oder gar verdorben htte

So

ist

auch das ein

Wahn. Da die

Denn
freie

so

was

gibt es nicht.

Entscheidung des Menschen fr Lessing

keine groe Bedeutung heiben kann, davon haben wir


bisherigen schon deutliche

im

Spuren gefunden.

Es

ist

nicht

wahr, da jemals ein Mensch wissentlich und vorstzlich sich


selbst verblendet

habe es
;

ist

nicht wahr, sage ich; aus keinem


ist'' (13, 23).

geringern Grunde als weil es nicht mglich

Die

Stufe der sittlichen Entwicklung des Einzelnen ist nach der

Erziehung des
Willen
abhngig,

Menschengeschlechtes''

nicht

von seinem
Be-

sondern

von

einer

metaphysischen

Determinismus.

179

dingung:

sie ist

der Folge der Existenzen gerade durchluft.

durch den Punkt bestimmt, den die Seele in Ferner ist ja

die Freiheit proportional der Mglichkeit sittlicher Einsicht

(weshalb wir die Verantwortung an die Zurechnungsfhigkeit

knpfen); gibt es nun keine sichere Grenzscheidung zwischen

dem

sittlich

Guten und

sittlich

Bsen

(13, 113), so gibt es

auch
Also

keine sichere Entscheidung fr das eine oder andere.

hngt der sittliche Fortschritt des Menschen wesentlich daran,

da der Mensch in einem dunklen Drange sich des rechten Weges wohl bewut ist. Und wenn gar die sittliche Entwicklung sich durch mehrere Existenzen hindurchzieht
?

Die Kirche

kann mir blo deshalb


Los auferlegen, weil
diese weg, so
sie

die

Verantwortung fr mein ewiges

mir eine

gewisse Kunde

von dem
Fllt

Willen des Gottes gibt, der mich einst richten wird.

kann

ftieine

Hoffnung, durch eine unbersehbare

Reihe von Existenzen hindurch zur Vollkommenheit zu gelangen, nur darauf sich grnden, da ich dahin

kommen mu.

Htte Lessing sich gar nicht ber den freien Willen ausgesprochen, so knnten wir mit Sicherheit vermuten, da er
nichts auf ihn halte.

Nun
bewiesen

hat er aber schon 1755


wollen,

nicht mehr beweisen

(in Pope ein Metaphysiker'') was man schon unzhlige mal

haf

und guten Dingen


Grille sei.

da das Vermgen, unter zwei gleich hnlichen eines dem andern vorzuziehen, eine leere
schien wohl damals die ganze Frage der Freifreie

Ihm

heit

Wahl BewegungsMeinung auch ferner grnde habe (6, 439). geblieben ist, knnen wir daraus erschlieen, da er dem tragischen Dichter die Aufgabe zuweist, uns die Notwendigkeit einer gewissen Handlung sehen zu lassen: gelingt ihm das, so hat er uns nicht betrogen, sondern die Wahrheit des MenWir haben aber auch noch eine schenschicksals erschlossen. direkte Aussage von ihm aus dem Jahr 1776, welche uns erkennen lt, da er auch nicht einmal in blicher Weise das Wort der Freiheit zu retten suchte. Ich teile diese hchst charakteristische uerung vollstndig mit.
damit erledigt zu sein, da auch jede

Da Lessing

dieser

180 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer d.

intellekt. Redlichkeit.

Unter den Aufstzen des jungen Jerusalem, seines Freundes, die Lessing zur Berichtigung des Bildes, das Goethe in seinem Werther"' von ihm gegeben zu haben schien, ver-

von der Freiheit und vertrat Lessing bemerkt dazu: Der dritte Aufsatz zeiget, wie wohl der Verfasser ein System gefat hatte, das wegen seiner gefhrlichen Folgerungen so sehr verschrieen ist und gewi weit allgemeiner sein wrde, wenn man sich gewhnen knnte, diese Folgerungen
ffentlichte, handelte der dritte

einen strengen Determinismus.

selbst in

dem

Lichte zu betrachten, in welchem


erklrt;

sie hier er-

scheinen.
Strafe

Tugend und Laster so


eingeschrnkt
:

Belohnung und

hierauf

was

verlieren wir,
es

wenn

man uns die Freiheit abspricht ? Etwas

wenn

Etwas ist

was wir nicht brauchen; was wir weder zu unserer Ttigkeit hier, noch zu unserer Glckseligkeit dort brauchen. Etwas, dessen Besitz weit unruhiger und besorgter machen mte, als das Gefhl seines Gegenteils nimmermehr machen kann. Zwang und Notwendigkeit, nach welchen die Vorstellung des Besten wirket, wie viel willkommener sind sie mir als die
kahle Vermgenheit, unter den nmlichen Umstnden bald
so,

bald anders handeln zu knnen! Ich danke dem Schpfer, da ich mu; das Beste mu. Wenn ich in diesen Schranken selbst so viele Fehltritte noch tue: was wrde geschehen, wenn ich mir ganz allein berlassen wre ? einer
richtet

blinden Kraft berlassen wre, die sich nach keinen Gesetzen

und mich darum nicht minder dem


ist dieses

Zufall unterwirft,
?

weil dieser Zufall sein Spiel in mir selbst hat

von System geborgen. Ob aber die Spekulation nicht noch ganz andere Einwendungen dagegen machen knne ? Und solche Einwendungen, die sich nur durch ein zweites, gemeinen Augen ebenso befremdendes System heben lieen? Das war es, was unser Gesprch so oft verlngerte und mit wenigen hier nicht zu fassen stehet'' (12, 298 f.).
der Seite der Moral

Also,

Ob
ob er

Lessing auf eine psychologische und metaphysische

Errterung der Willensfreiheit blo hier nicht eingehen wollte,


sie

berhaupt fr unfruchtbar oder berflssig

hielt.

Determinismus.
verrt er uns nicht.

181

Er

findet sich mit dieser Vexierfrage der


;

Philosophie ganz persnlich ab

aber dadurch gelangt er auch

ihm keinen Zweifel brig lt. Mit einer kahlen Vermgenheit, unter denselben Umstnden so oder so handeln zu knnen, wei er nichts anzufangen. Er hat
zu einer Entscheidung, die

aber auch gar nicht das Bewutsein, da er in einer Willens-

entscheidung eine

Wahl vollziehe

entschieden

ist er

eben dann,

und blo dann, wenn er keine Wahl mehr hat. Er kann doch immer nur das Beste whlen, und das Beste mu er whlen. Sobald ihm das Beste berzeugend klar geworden ist, hat
er keine

Wahl mehr:
ist,

so lange diese Klarheit


ist also

noch nicht

ein-

getreten
Zufalls.

whlt er blind,

seine

Wahl Sache

des

brigens wird dieser Fall nach seiner Meinung offenbar

nie wirklich: er

kommt berhaupt

nicht zu einer Willens^


als

entscheidung, ohne da sich ihm etwas


darstellte.

das jetzt Beste

Nun

ist

allerdings nicht einzusehen, wie er in diesen


Ist

Schranken'' noch Fehltritte'' tun knnte,

denn Zwang
nicht

und Notwendigkeit, nach welchen


wirkt'S nur eine

die Vorstellung des Besten

Schranke der Willensbestimmung?

vielmehr die Willensbestimmung selbst?


soll

Welche Fehltritte
!

denn der tun, der doch wohl immer das Beste mu ? Es wird kaum zu entscheiden sein, ob Lessing sich hier blo exoterisch ausdrckt oder ob er seinen Gedanken noch nicht zur letzten Konsequenz durchgedacht hat. Leider sagt er uns auch nicht, welche anderen Einwendungen die Spekulation gegen den Determinismus noch machen knne, und welches das zweite, gemeinen Augen ebenso befremdende System ist, das Eine gewisse Auskunft diese Einwendungen heben wrde. hierber geben uns aber wohl seine Gesprche mit F. H.
Jacobi
*.

Lessing merkt, da Jacobi gern seinen Willen

frei htte,

und bemerkt nun seinerseits: Ich begehre keinen freien Willen." Auch was Jacobi eben gegen den Fatalismus gesagt
bes.
F. H. Jacobi, S. 18 20.

ber die Lehre des Spinoza 1785,

S. 7

48;

182 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer d.


habe, erschrecke ihn nicht im geringsten.
Geringeres als da,

intellekt. Redlichkeit.

Das war aber nichts

wenn

es lauter

wirkende und keine Enddann, den

ursachen gebe, das denkende Vermgen in der ganzen Natur


blo das Zusehen habe; sein einziges Geschft
sei

Mechanismus Unterredung

der
(fhrt
ist

wirkenden
Jacobi

Krfte

zu

begleiten.

Die

fort),

die wir gegenwrtig mit-

einander haben,

nur ein Anliegen unserer Leiber; und der

ganze Inhalt dieser Unterredung, in seine Elemente aufgelst,

Ausdehnung, Bewegung,

Grade der Geschwindigkeit nebst

den Begriffen davon und den Begriffen von diesen Begriffen. Der Erfinder der Uhr erfand sie im Grunde nicht; er sah nur ihrer Entstehung aus blindlings sich entwickelnden Krften
zu.

und

Lessing,

Ebenso Raphael, da er die Schule von Athen entwarf, da er seinen Nathan dichtete. Dasselbe gilt von

allen Philosophien,

Knsten, Regierungsformen, Kriegen zu Wasser und zu Lande, kurz von allem Mglichen. Denn auch

und Leidenschaften wirken nicht, insofern sie Empfindungen und Gedanken sind oder richtiger insofern Wir sie Empfindungen oder Gedanken mit sich fhren. glauben nur, da wir aus Zorn, Liebe, Gromut oder
die Affekte
;

aus

vernnftigem

Entschlsse
ist

handelten.
das,

Bloer

Wahn!
ein

In allen diesen Fllen

im Grunde

was uns bewegt,

Etwas, das von alledem nichts wei, und das, insoferne, von

Empfindung und Gedanke schlechterdings entblt ist. Diese aber, Empfindung und Gedanke, sind nur Begriffe von Ausdehnung, Bewegung, Graden der Geschwindigkeit usw." Abgesehen davon, da Jacobi den Fatalismus auch zum Materialismus machen will, hatte er seine Sache nicht bel verteidigt; Lessing aber lt sich,

wie gesagt, nicht bange machen.

Er erwidert: Es gehrt zu den menschlichen Vorurteilen, als das Erste und Vornehmste betrachten und aus ihm alles hervorleiten wollen; da doch alles, mitsamt den Vorstellungen, von hheren Prinzipien abhngt. Ausdehnung, Bewegung, Gedanke sind offenbar in einer hheren Kraft gegrndet, die noch lange nicht damit erschpft ist.
da wir den Gedanken
Sie

mu

unendlich vortrefflicher sein als diese oder jene

Determinismus.

133
sie

Wirkung; und so kann

es

auch eine Art des Genusses fr

geben, der nicht allein alle Begriffe bersteigt, sondern vllig

auer dem
also

Begriffe

liegt.

Da wir uns

nichts

gedenken knnen, hebt die Mglichkeit nicht auf'.


stellung des Besten den

davon Es ist

auch das nur eine uerliche Auffassung, da die VorVielmehr

Menschen mit Zwang und Notwendigist der ganze Vorgang, da ich etwas keit bestimme. als das Beste mu, die Auswirkung eines hheren Prinzips, das krperliche und geistige Bewegung produziert, aber darin sich nicht erschpft; das weder Geist noch Materie ist noch eine Verbindung von Geist und Materie, sondern ein fr uns gnzlich unvorstellbares Drittes. Indem dieses Prinzip sich durch uns auswirkt, haben wir das Gefhl, da wir das Beste mssen; und das Beste"" ist natrlich nur eine Bezeichnung dafr, da wir mssen"'. Was wir mit innerer
Notwendigkeit tun, tun wir
als gut.

Das

ist also

wohl

dieses

gemeinen Augen so befremdende

System, das die Schwierigkeiten des Determinismus vollends


lsen soll: da das menschliche Ich nur ein
gttlicher Krfte oder

Knotenpunkt Wirkungen oder Ttigkeiten ist oder wir wir es heien wollen. Lessing hat seine Freiheit an Gott verloren; und bedauert es offenbar nicht.
10.

Das war eigentlich schon damals geschehen,


da Vorstellen, Wollen und Schaffen

als er

erkannte,

in Gott eins seien.

Gott

mu

sich

doch den Menschen, und was der Mensch werden und


sollte,

tun knnte oder

fortdauernd vorstellen; und indem

er ihn vorstellt, will er ihn

immer und

schafft er ihn

immer.

Aber
liche

es hinderte

den jungen Lessing nicht blo der


er mit Leibniz ausging,

christliche

Gottesbegriff,

von dem

und

die christ-

Vorstellung

vom Menschen und


ist

dessen Verhltnis zu

Gott, da er nicht sofort die strenge

Konsequenz aus jenem


nicht leicht,

Satze zog; denn es

dem Menschen berhaupt

und der Jugend

vielleicht

ganz unmglich, seine hchst bedeu-

tende Selbstheit als bloen Schein zu erkennen.

Ein Aufhalten

184 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer


aber, oder gar ein

d. intellekt. Redlichkeit.

Rckgang, war fr Lessing nicht mglich;


hingetrieben

wenige, aber deutliche Spuren beweisen, da er langsam, doch

unwiderstehlich

darauf

wurde,

in

dem

voll-

kommensten Wesen das Allwesen zu sehen. Da Lessing im Jahr 1755 dem deus sive natura schon sehr nahe gekommen war, haben wir bereits hervorgehoben Aber er fand damals keine Veranlassung, sich ber (S. 65).
das Verhltnis Gottes zu

dem Geschpf

auszusprechen; wir

wissen also auch nicht, wie er zu jener Zeit darber gedacht


hat.

Dagegen bekennt er in einem versprengten Aufsatz aus dem Anfang der sechziger Jahre (14, 292 f.), da er sich von
der Wirklichkeit der Dinge auer Gott durchaus keinen Begriff

machen knne. Denn diese Wirklichkeit kann nichts Ist wovon in Gott nicht auch ein Begriff wre. aber ein Begriff davon in ihm, so ist die Sache selbst in ihm'' weil eben Denken und Schaffen in Gott eins ist. Auch wenn
enthalten,
die Philosophen unter der Wirklichkeit der Dinge auer Gott

nur das verstehen wollen, da ihre Wirklichkeit von einer andern Art
sei als die

Gottes (jene zufllig, diese notwendig), bringt

Lessing es nicht zu einer wirklichen Scheidung der endlichen

Dinge von

dem

Unendlichen.

Was

auer Gott zufllig


Also

ist,

wird auch in Gott zufllig sein; oder Gott mte von


Zuflligen auer
die
zufllige

dem
sein.

ihm keinen

Begriff haben."

mu auch
Gott

Wirklichkeit eine

Wirklichkeit in

Aber, wird
lichen

man

schreien: Zuflligkeiten in

dem

unvernder-

Wesen Gottes annehmen!'' Lessings Erwiderung ist, man kann sie fast nicht anders charakterisieren, echt lessingisch

Nun ? Bin

ich es allein, der dieses tut

Ihr selbst, die ihr


ist

Gott Begriffe von zuflligen Dingen beilegen mt,


nie beigefallen,

euch

da Begriffe von zuflligen Dingen zufllige ?" Nimmt denn nun Lessing Zuflliges in dem Begriffe sind unvernderlichen, notwendigen Wesen Gottes an ? Oder will
er

etwa darauf

hinleiten,

da
?

man

eben auch den Begriff der


ist, alles

Zuflligkeit aufgeben

msse

da, weil alles in Gott

notwendig sein msse?

und wir nur

die berall vorauszu-

setzende Notwendigkeit nicht berall sehen?

Pantheismus.
In den Gesprchen mit Jacobi bekannte sich
offen wie zu

185

nun Lessing

dem

strengsten Determinismus, so auch zu


eine

dem

2v xal Ttav, lehnte

auerweltliche Gottheit ab

auch die Konsequenz, da in gewissem Sinne alles Einmal sagte Lessing, mit halbem Lcheln: er selbst wre vielleicht das hchste Wesen, und gegenwrtig Damit fllt in dem Zustande der uersten Kontraktion.''
natrlich auch die Persnlichkeit Gottes.

und zog Gott" sei.

Insbesondere will

Lessing unsere elende Art, nach Absichten zu handeln'',

wissen.

von Gott ausgeschlossen ihm ja auch jenseits des Gegensatzes von Ausdehnung und Gedanke, Materie und Geist, und hat wohl eine Art des Genusses", die nicht blo
Gott, das hchste Prinzip, ist
alle Begriffe bersteigt,

auf den Menschen eingeschrnkt, also

sondern vllig auer

dem Begriffe

liegt.

Da

wir uns hier eingestandenermaen an der Grenze des

Sagbaren befinden, so mssen wir uns an diesen Andeutungen

gengen lassen.

Dies

um

so mehr,

da Wortlaut und Sinn der

einzelnen uerungen Lessings ber Gott, die Jacobi sonst

noch berichtet, manchem Zweifel


eins

Raum

lassen.

In diesen seinen letzten Gedanken wute sich nun Lessing

wohl auch ihre Entwicklung gefrdert hatte. Und so konnte er auch sagen: wenn ich mich nach jemand nennen soll, wei ich keinen andern". Trotzdem sollte man es lieber vermeiden, Lessing einen Spinozisten zu nennen; denn diese Bezeichnung wird der
der
Art, wie sich Lessing zu
stellte,

mit

Spinoza,

allen
ist

philosophischen Systemen

auch aus seiner Unterhaltung mit Jacobi ganz deutlich zu erkennen. Er habe Jacobi geraten,
nicht gerecht.

Das

wenn

er Spinoza

doch kenne und

liebe, sich nicht

gegen ihn zu

struben, sondern lieber ganz sein Freund zu werden.

Es

gibt keine andre Philosophie als die Philosophie des Spinoza."

Wenn

Jacobi bei seiner begeisterten Verehrung fr Spinozas

Geisteshhe kein Spinozist werde, msse er aller Philosophie

den Rcken kehren.


genug, da

Wie Lessing

so

was verstand, erkennen

wir aus einer analogen uerung ber Leibniz: Schlimm

man

die Lehre

von der besten Welt noch immer

186 Drittes Kap. Lessing als Vorkmpfer d.


;

intellekt. Redlichkeit.

seine Lehre nennt warum sollen nun auch die einzigen wahren Begriffe von der Gerechtigkeit Gottes seine BeEr fand sich (als ehrlicher Luthegriffe heien T' (11, 471 f.) raner^') mit Spinoza zusammen in dem mehr viehischen als menschlichen Irrtum und Gotteslsterung, da kein freier
Wille
sei"';

er teilte dessen Geringschtzung unserer elenden

Art nach Absichten zu handeln; er vermochte wie dieser Gott

und Welt nicht mehr auseinander zu


glaubte er eben der

halten.

Aber damit

Wahrheit
alle

auf die Spur

gekommen

denkenden Kpfe aus grerer oder geringerer Entfernung, mit grerer oder geringerer
zu sein; der Wahrheit, die
Deutlichkeit geschaut hatten.

Auch

Leibniz, frchtete'' er,

war im Herzen selbst ein sicherte, im Spinoza stehe


Ich
also

Spinozist.

Wenn

aber Jacobi verSein Credo stand

sein Credo nicht, so meinte Lessing

will hoffen, es steht in

keinem Buche".

gewi in keinem Buch; auch nicht in Spinozas Ethik.

Er scheint mir nicht einmal von Gott genau dieselbe Vorstellung zu haben wie Spinoza; doch hielte ich es fr verfehlt, das auch nur untersuchen zu wollen. Denn man knnte dabei der
Gefahr gar nicht entgehen, da

man

Lessing sich bestimmter

ausdrcken

liee,

als er sich selbst

ausdrcken wrde.

Schlu.
Lessing hat nur ein Alter von 52
ein solcher

Jahren

erreicht.

Wird

Mann
leisten

so frhe weggerafft, so pflegt

man im Tone

des Bedauerns zu rhmen, wie viel er bei lngerem Leben

noch htte

knnen.

Es

ist

wohl eher

in Lessings Sinne,

wenn wir unbefangen zugeben, da

er gestorben ist, als er sein

Tagewerk vollbracht hatte. Als Dichter hatte er sich wohl nach seinem eigenen Gefhl mit der Emilia Galotti"' erschpft. Auch in seinem Verstndnis der Kunst ist er gewi bis zu einer
Grenze vorgedrungen, die er nicht zu berschreiten vermochte.
ren

Nach seinen theologischen Kmpfen sind keine hheren, ernstemehr zu denken, die seinem Dasein eine neue, strkere Spannung htten geben knnen. Endlich zeigen auch seine Gesprche mit Jacobi, da er sein Nachdenken ber die
hchsten Fragen der Weltanschauung abgeschlossen hatte.

Aber diese seine letzten Gedanken waren nicht von der Art, da es ihn htte reizen knnen, sie zusammenhngend darzustellen. Er htte auf mfehr guten Willen des Verstndnisses rechnen mssen, als er nach seinen Erfahrungen mit Feind und Freund voraussetzen durfte und gewi war mit der zwei;

felnden Frage auch sein Interesse erloschen.


alles ist,

was er geschaffen, Und nachdem wir nun

die er als

So fragmentarisch war er doch fertig. die Gedankengnge berschaut, Philosoph durchlaufen, wiederhole ich, da man
so

sich

wohl aus philosophischem Interesse mit Lessing beFr unser philosophisches Wissen knnen schftigen drfe.

wir aus ihm allerdings wenig Nutzen ziehen, weniger als aus

dem nchsten

besten Handbuch;

als

Philosophen dagegen
als

werden wir aus ihm so viel gewinnen Darber noch ein paar Worte.

von irgend einem.

188
Lessing verinag
gelingt; er

Schlu.

etwas,

das nicht jedem

Philosophen

vermag uns

in die rechte philosophische


ist

Stimmung

hineinzuziehen.

Die Philosophie

nicht blo ein Wissen,

sondern eine Existenzweise, der eine bestimmte Stimmung


entspricht.

die alje

dmonische Wahrheitsliebe, gegen andern Interessen eitel erscheinen, gegen die namentlich
Philosophie
ist

kein parteiisches, kein selbstisches Interesse


Lessings grte Furcht
ist,

aufkommen kann.

in

einem Vorurteil, einem

Wahn
als

befangen zu bleiben.

Obgleich er seine Gedanken mit Vorliebe

an denen andrer Denker entwickelt, sind ihm diese andern


Personen doch sichtlich gleichgltig.
Leibniz, Spinoza,

Winckelmann
?

Was ist ihm Aristoteles, Was ist ihm Reimarus und

Goeze, Gottsched und Klotz

Menschen, die ihn und andere

im Streben nach der Wahrheit frdern oder hemmen; sonst Seine Liebe und sein Ha sind gleich objektiv. Und was ist er sich selbst? Das gleichgltige Subjekt zu seinen Gedanken. Er wnscht keinen Satz deshalb durchzusetzen, weil e r ihn einmal aufgestellt hat. Er scheut aber auch nicht den Schein der Rechthaberei, wenn e r es zufllig ist, der nach seiner Meinung Recht hat. Im Reich der Wahrheit kennt er keine Privilegien, lt andern keines gelten, macht fr sich auf keines Anspruch. Wie ntzlich, wie ntig ist es, da wir je und je unter der Leitung eines solchen Mannes unsre exercitia spiritualia durchmachen! In Fragen der Weltanschauung knnen sich ja eitle Selbst- und Parteisucht am bequemsten breit machen, da der Gegenstand der Unternichts.

suchung eine zwingende Beweisfhrung unmglich macht.

Und

so ruft

man:
!'

,hie

Jesus!'

,hie

Buddha!'

,hie

Kant!'

,hie Nietzsche

wie wenn
sie in
;

nicht diese Personen gegen die

Umlauf gebracht haben, eine so gleichgltig wren wie die andre wie wenn die philosophische und religise Frage nicht blo die wre, ob ihre Gedanken eine innere Wahrheit haben, die sie, abgesehen von ihrem Urheber, jedem redlichen Wahrheitsforscher immer aufs neue empfiehlt. Ferner kann uns Lessing des Aberglaubens entwhnen, als ob das Denken eine Kunst wre, bei der es auf besondere
Gedanken, die

Schlu.
Griffe

189

und Kniffe ankme. Solche mgen in den Spezialwissenist,

schaften ihren Wert haben; das Denken, dessen Ziel

eine

Weltanschauung zu gewinnen, also das philosophische oder


religise

Denken, erfordert nichts

als einen aufgeschlossenen

Sinn und einen gesunden Verstand.


gerade, worin der

Man sieht doch nachHauptwert der besonderen. Schule begrnBrcken


ist

denden Methoden

in der Religionsphilosophie liegt.

sind sie, die das Unvereinbare verbinden sollen.

Lessing

vorwiegend Religionsphilosoph und hat doch keine Religionsphiiosophie; er wendet nur seinen gesunden Verstand gerne

auf religise Fragen an, weil

sie

ihn interessieren.

Im

brigen

denkt er auf

dem

Gebiete der Religion nach derselben Methode,

Menschen immer befolgt haben und immer befolgen werden. Er tritt in eine religise Tradition ein; er nimmt wahr, da er, was sein Gedchtnis aufgenommen hat, deshalb noch nicht versteht; er sucht also die berlieferte religise Wahrheit zu verstehen, eignet sich als eigne berdie alle natrlichen

zeugung

zu,

gestellt sein,

was er zu verstehen glaubt, lt vorlufig dahinwas ihm dunkel bleibt, lehnt ab, was er als Irrtum
Eine Methode, die durchaus gengt,
nicht

zu erkennen glaubt.

wenn man
als

aus

Nebengrtinden
als

eine

Meinung

Wahrheit behaupten, die andre

Irrtum verwerfen

mchte; wenn
beizubehalten,

man

nicht ein Interesse daran hat, das

Wort

nachdem man den


und
er wei,

Sinn

aufgegeben hat.

Ferner wei Lessing, da es ohne Enthusiasmus keine Welt-

anschauung
nicht,

gibt,

da der Enthusiasmus sich

gerne betrgt.

Also unterdrckt er enthusiastische Regungen

wenn sie aus ihm selbst entspringen, und hlt sich fremdem Enthusiasmus offen, soweit es seine Natur gestattet lt sich aber durch keinen Enthusiasmus zum Behaupten hinreien, sondern schiebt das Behaupten hinaus, bis er, ernchtert, seine guten Augen wieder gebrauchen kann. Heute bentzt man den Enthusiasmus nicht mehr blo als Wnschelrute, sondern als Beweis man behauptet im Namen der praktischen Vernunft oder des religisen Bedrfnisses, was man mit seiner theo:

retischen Vernunft lieber verneinen mchte. Ich

mu

gestehen,

190

Schlu.
je lnger, desto

da ich eine solche geistige Haushaltung

weniger

begreifen kann; das Verhltnis zwischen Herz

und Kopf, wie Lessing es annimmt, dnkt mir viel natrlicher und ersprielicher. Und in einem Philosophen sollte weder Herz noch Kopf so eigenwillig sein, da sich beide nicht auf einen modus vivendi vereinigen knnten. Weiter werden sie's allerdings nicht bringen, als da sie sich von Fall zu Fall immer wieder verstndigen. Die berhmte feste berzeugung erreicht

man
sich

auf Lessings
eine

Weg

nicht.

Wer aber

nicht aus

Nebenkann

motiven

gewisse

Wahrheit haben

sollte,

auch ohne

sie behelfen.

Wie Lessing mit der

religisen berlieferung abgerechnet

hat, ist in dieser Schrift so in

den Vordergrund getreten, da

ich darber nichts mehr zu bemerken habe.

Dagegen mu ich das enthusiastische, intuitive Element in Lessings Denken noch besonders hervorheben. Es ist nur schwach entwickelt; aber die wenigen Punkte, an denen es deutlicher hervortritt,
sind wenigstens mir lehrreich genug.

Seinen Optimismus mchte ich nicht hierher rechnen, und

ebensowenig seinen Glauben an eine Re-incarnation.


zu farblos.

Beide

sind fr eine richtige Intuition zu abstrakt, zu schematisch,

Der Optimismus ist z. T. blo natrliche LebensT. Nachwirkung des Kinderglaubens; auch die Seelenwanderung macht mir mehr den Eindruck einer Hilfskonstruktion fr den Optimismus als eines erschauten Gedankens. Dagegen ist wohl nicht anzunehmen, da Lessing seine Auffassung des Tragischen nur aus dem Optimismus gefolgert htte, auf den er sie stutzt; vielmehr scheint sie mir
stimmung,
z.

einer ursprnglichen Intuition zu entspringen.

In

dem
in

Ein-

druck des Tragischen verbindet sich das Gefhl des unendlichen

Werts der Persnlichkeit mit dem Gefhl, da


Weltenhaushalt nichts
gilt;

sie

dem

und merkwrdigerweise werden wir

durch das Tragische nicht niedergedrckt, sondern gehoben,


nicht entmutigt, sondern belebt.

Wer das dem

erklren knnte,

htte das Rtsel des Menschen gelst.

Lessing hat eine Theorie


tiefsten

der Tragdie

bernommen,

die

Problem des

Schlu.

191

Daseins

mit einer banalen Abrechnung ber

Schuld und

Unglck beizukommen glaubte. Aber er hat das Tragische zu tief empfunden, zu klar geschaut, als da er sich damit htte
zufrieden geben knnen.

Beantwortet hat er

freilich die

Frage

nicht, die es uns stellt; aber er hat

uns wenigstens auf einen


Indirekt

guten

Weg

gebracht, sie als Frage zu verstehen,

leistet er

uns dadurch noch einen zweiten, groen Dienst:

er illustriert

uns die Bedeutung des sthetischen fr die


lsen;

religise

oder philosophische Erkenntnis.


des

Die Religion will das Rtsel


die Philosophie, soweit sie
will.

Menschen

und ebenso

nicht bloe Wissenschaftslehre sein

Nun

ist es

aber allein

das Leid, das uns das Dasein


ist also

zum

Rtsel macht; ohne Gefhl

das Rtsel des Lebens nicht zu erkennen.

So lange wir

aber wirklich von Lust und Leid hin- und hergeworfen werden,
sind wir nicht fhig, das

Problem zu

fassen, das unser Erleben

uns

stellt ;

da sehen wir nur die praktische Frage, wie wir etwa

vom
als

Leid zur Lust uns durchkmpfen knnten.

Um das Leben

Problem zu verstehen, sollten wir seine hchsten Erregungen erleben, ohne doch unter ihren besinnungraubenden Druck zu

Das geschieht in dem sthetischen Miterleben des Tragischen. Es ist also keine zufllige Laune, da Lessings

kommen.

Theorie der Tragdie in einer religisen Expektoration gipfelt


die sthetische

Empfindung

ist

sozusagen ein religiser Sinn.

Einer ursprnglichen Intuition scheint mir auch Lessings


hchst einfache Lsung des Freiheitsproblems zu entspringen;

Ich begehre keinen freien Willen.''

Damit

ist die

Sache fr

ihn erledigt; und anders 'wird in der Tat niemand mit


freien Willen'' fertig. stehen.

dem

Wir mssen Lessing nur


nicht,

richtig ver-

da er einen freien Willen" Aber der Glauben an den freien Willen fliet aus der jedem angeborenen Wertschtzung seines freien Willens. Wer den Wahn berwunden hat, da mit der Freiheit seines Willens Wert und Wrde seiner Existenz stehe und falle; wer in diesem point d*honneur der Menschheit gleichgltig geworden ist: der verzichtet leicht auf den freien Willen", den man sofort gar nicht mehr
wollen oder ablehnen knne.

Er meint natrlich

192

Schlu.
Selbstgefhls
ist,

sieht, wenn man ihn zur Erhaltung seines nicht mehr braucht. Da dies Lessings Fall
von Jacobi
die

verrt er

durch die unerschtterliche Gleichmtigkeit, mit der er sich

Und wenn
Da

nicht

Konsequenzen seines Fatalismus ziehen lt. von ihm, so knnen wir doch a n ihm

lernen, wie die Frage der Freiheit auf-

und anzufassen

sei.

der Mensch

frei sei

oder nicht

frei, ist freilich

kein meta-

physischer Lehrsatz, ber den


knnte.

man

mit Grnden streiten


sich frei

Keine Analyse des Willens und Entschlusses lt

Raum

fr die Freiheit brig;

und wer

sieht, wird

durch keine Psychologie des Irrtums berfhrt.


die Unfreiheit in der Theorie an, so folgt er

Nimmt

er

doch in der Praxis

seinem unmittelbaren, unwiderleglichen Freiheitsgefhl.

Da-

rum
frei

knnen auch sogenannte Deterministen behaupten, da


ganz gleichgltig
sei,

es fr die Praxis

ob

man den

Willen fr

oder fr unfrei halte.

Aber

die Freiheit ist

auch nicht,

wie Kant meint, eine Grundtatsache, ein Postulat der prakti-

schen Vernunft.

Wenigstens werden wir Lessing die prakti-

sche Vernunft nicht absprechen wollen, weil er keine Freiheit


begehrte.

Vielmehr

ist es

nur eine Frage des geistigen Alters,


oder nicht

ob der Mensch sich noch

frei sieht

mehr

frei sieht.

Lessing hat gewi auch einmal seinen Willen

frei

haben wollen

wenn Jacobi das ntige Alter erreicht, wird er seinen Willen nicht mehr frei haben wollen. In den klimakterischen Jahren
der Geistesentwicklung
tritt eine

Unsicherheit der Selbstauf-

fassung ein, so da die Persnlichkeit sich alternierend oder


zugleich frei

und

unfrei zu sehen glaubt; wie in den Krisen

der religisen Entwicklung auch Kopf und Herz,

Glauben

und Wissen

Aber es heit die Halbheit zum Prinzip machen, wenn man die Spannungen des bergangs zu einem Gegensatz der theoretischen und praktischen
in Widerstreit geraten.

Vernunft, der theoretischen und praktischen Wahrheit fixieren


will.

Eine

Verstndigung

zwischen

Determinismus gibt es nicht.


begreifen,
sollte

Indeterminismus und Der Indeterminist wird nie


ihn

da

sein

unmittelbares Freiheitsbewutsein
freilich,

betrgen knnen; der Determinist sieht

da

Schlu.
jener das nicht begreifen kann,
darauf; es

193

und verzichtet eben deshalb


Aussagen ber
sein.

ihm

begreiflich zu

machen.
Got.t ver-

Wie
wertet

viel Intuition in Lessings

ist,

mchte schwer zu schtzen

So frh die Neigung

zu einem pantheistischen Gottesbegriff bei


ist,

ihm zu bemerken
aus Intuition zu

so ist sie

doch eher aus Reflexion

als

erklren.

Ein persnliches Verhltnis'' zu Gott scheint er nie


;

gehabt zu haben dann trieb ihn aber die logische Konsequenz

notwendig darauf
fallen

hin, in

Gott Denken und Wollen zusammen-

zu lassen, woraus weiterhin ein strenger Pantheismus

folgen

mu. Auch

seine

Behandlung des Tragischen lt noch


sv xal Ttav

nicht vermuten, da

wre: da sieht er

ihm das Gott und

vor Augen gestanden

die

Welt noch nicht ineinander.


Gott ablehnt,
ist

Anders verhlt

es sich

doch wohl in seinen letzten Jahren. Da zwar


es

er ausdrcklich einen auerweltlichen

an sich nicht beweisend


nur die
htte.

wre auch mglich, da er endlich

letzte Konsequenz einer logischen Bewegung vollzogen Aber der sichere Humor, mit dem er Jacobis Glauben an eine verstndige, persnliche Ursache der Welt an sich abgleiten lt, deutet nun doch darauf hin, da er seiner Sache durch Intuition gewi geworden ist. Zu verwundern wre es nicht, wenn dies erst spt bei ihm eingetreten wre. Er hatte in seinem Wesen zu wenig ruhige Beschaulichkeit, als da

er das

Ewig-Eine in

dem Wechsel
sicher

der Erscheinung leicht

htte entdecken

und

im Auge behalten knnen.

Ob nun aber Lessing richtig gesehen hat ? Ob das gemeinen Augen so befremdende System, zu dem er sich schlielich
bekannte, eine richtige Projektion des Daseins ist? ob nicht

vielmehr eine bloe tuschende Phantasie


urteilen,

Darber mge

wer eine

geistige

Hhe

erstiegen hat, die den


als

Hgel

berragt,

von dem Lessing etwas mehr

den vorgeschriebenen

Weg

des Tages zu bersehen glaubte (13, 415).

Nach Lessing

selbst ist die materiale Wahrheit, die er

etwa entdeckt hatte,


selbst

fr uns gerade das Unwichtigste

an seinen Gedanken. Unsere

eigene

Weltanschauung mssen wir doch der Welt

absehen, und mit unsern eigenen Augen.

, .

Von

Christoph Schrempf
erschienen ferner

im

gleichen Verlag:

Vom ffentlichen Geheimnis des Lebens (Der Heiland Vom ewigen Leben). IV 170 S. Brosch. M. 14.
Josef Hofmiller in den
liches

Von Gott Geb. M.


18.
Er-

Sdd. Monatsheften: Wiederum

Buch, aufwhlend, zerstrend

aufbauend, rcksichtslos wie Kierkegaard,


IV 106
64
S. S.

ein ungeheuer persn-

kenntnis durch Bekenntnis.

Aus der

Zeit

fr die Zeit.
Jenseits

7 Reden.

Brosch. M.

4.

S.

Diesseits

und

von Gut und Bse.

Brosch. M. 4..

Martin Luther aus


2.

dem

Christlichen ins Menschliche bersetzt.

188
12.

Auflage.

Brosch. M.

8.

Geb. M.

Inhalt:
verstand,
lehrte.

I.

III.

Welches Glaubens Luther lebte. Wie Luther seines Glaubens

II.

Wie

lebte.

~ IV. Wie Luther seinen


Homo
sum.
3.

sich Luther in seinem Glauben

Glauben

Hiob. Oedipus. Jesus. Menschenloos. 160 S. Erscheint Herbst 1921.

Auflage.

I>ehrerheim, Stuttgart:

Freunden religionsphilosophischer Betrachtung sei sie gehrt zu den tiefsinnigsten seelischen Enthllungen desselben. Von einer Wiedergabe des Gedankenganges wollen wir absehen; derselbe liee sich in ein paar Stzen nicht ausdrcken. Es genge, zu sagen, da der Verfasser an den Beispielen der groen Dulder: Hiob, Oedipus, Jesus zu ergrnden sucht, wie des Lebens B.tsel zu deuten sei, was Menschensehicksal heit.
diese Schrift des bekannten Verfassers empfohlen
:

ber

Gemeinverstndlichkeit

als

Aufgabe der Philosophie.


Brosch. M.

32 S.
i.

Goethes
I.

Teil:

II.

Lebensanschauung in ihrer geschichtlichen Entwicklung, Der junge Goethe. 204 S. Brosch. M. 8.. Geb. M. 12.. Teil: Lehrjahre in Weimar. 1775 86. 332 S. Brosch. M. 13.. Geb. M. 18..

Ereuz-Zeitung:

Wir knnen das Buch allen denen empfehlen, die ihren Goethe kennen und eine systematische, schn geschriebene Darlegung der Entwicklung des Dichters zum Weisen lesen und besitzen mchten. Jedenfalls ist das Buch seinem Inhalte nach eine wesentliche Bereicherung der Goetheliteratur und seiner Form nach selbst ein Kunstwerk.

Die Wahrheit.

Halbmonatschrift zu Vertiefung in die Fragen und Aufgaben des Menschenlebens. Bd. I IV brosch. M. 5. V VIII brosch. k M. 6. Bei gleichzeitiger Abnahme von mindestens 4 Bnden jeder Band nur M. 4.

Die Zeitschrift, die

Oktober 1897 nicht mehr erscheint, enthlt eine Anzahl Aufstze von bleibendem Werte aus der Feder der Professoren Fr. Paulsen,
seit

Max

Weber,
Fr.

Herkner, Theobald Ziegler, Alois Riehl, von Pfarrer Naumann, Karl Jentsc h, Chr. Schrempf und anderen hervorragenH.

den Mitarbeitern.

Kleinere Schriften von

Christoph Schrempf
Drei religise Reden.

76

S.

3.

Aufl.

M. 2.,
112 S.

Natrliches Christentum,

Vier neue religise Reden.


2. 3.

M. 2.50

Neue
ber

religise

Reden.

Heft Heft

31 S.

M.

.80
I.
i.

40

S.

M.
Zeit.

die Verkndigung des

Evangeliums an die neue


zu Tbingen.

40

S.

M. M.

Zur

Pfarrersfrage.

52 S.

1.50

An

die Studenten der Theologie

Noch

ein

Wort
M.
M.

Pfarrersfrage.

30
S.

S.

2.

Aufl.

.80
1.50
2.

zur

Eine Nottaufe.

56

Zur Reform des evangel. Pfarramts. Aufstze und Reden. 104 S. M. M. Wie man das Bekenntnis verteidigt. 32 S.

.80

Ludwig Feuerbachs smtliche Werke


neu herausgegeben von

Wilhelm Bolin und Friedrich


Skular- Ausgbe in 10 Bnden.

Jodl.

Brosch. M. 130.

Geb. M. 180.

Band

Gedanken ber Tod und Unsterblichkeit.

II Philosophische Kritiken

und Grundstze.

III Geschichte der neueren Philosophie.

IV Entwicklung und

Darstellung der Philosophie Leibniz'.

Pierre Bayle.

Mit einer biographischen Einleitung.

VI Das Wesen des Christentums. VII Erluterungen und Ergnzungen zum Wesen des Christentums. VIII Vorlesungen ber das Wesen der Religion.

IX

Theogonie.
Schriften zur Ethik

und nachgelassene Aphorismen.

Einzelne Bnde werden nicht abgegeben.

Als Sonderausgabe erschienen:

Band VI Das Wesen


,,

des Christentums

und
je

VIII Vorlesungen ber das Wesen der Religion.


Brosch. je M. 13.

Geb.

M.

18.

p
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Boer, T. J.

. . .

In

Frommanns Verlag

(H. Kurtz) Stuttgart

erschienen ferner:
de, Geschichte der Philosophie

im

Islam. 191 Seiten. Brosch. M. 8..

Das vorliegende Buch gibt einen interessanten Aiifschlu ber die Mnnery die im Islam namentlich im Mittelalter, griechisches Denken in die orientalische Welt des Islam ein(Akadem. Bltter, Berlin.) zufhren suchten.

Boucke, Prof. Dr. Ewald A., Goethes Weltanschauung auf histoEin Beitrag zur Geschichte der dynamischen rischer Grundlage. Denkrichtung und Gegensatzlehre. 480 S. Brosch. M. 20. Geb. M. 25.
Engel, Otto, Der Einflu Hegels auf die Bildung der Gedankenwelt Hippolyte Taines. 144 S. M. 15.
Feclltner, Dr. Ed.,

John Locke, ein Englands im 17. Jahrh. 310 S. Bltter fr literar. Unterhaltung:
J.,

17. Die Biographie Fechtners ber Locke wird jeder, der sich mit diesem Denker beschftigt hat oder beschftigen will, sowie jeder Gebildete mit groem Vergngen und Genu lesen.
.

Bild aus den geistigen Kmpfen Brosch. M. 12. Geb. M.


.

Freudenthal, Prof.
I
U
'

ausfhrliehe, auf wissenschaftlichen Grundlagen beruhende Biographie des groen Pantheisten in deutscher Sprache. so erfreulicher ist es, da die erste, die uns geboten wird, von dem besten Spinozakenner in Deutschland herrhrt. Durch grndliche Studien vorbereitet, war Freudenthal in der Tat der berufene Mann zu der nun vorliegenden, nicht blo fr Gelehrte, sondern fr die weitesten Kreise der Gebildeten bestimmten Darstellung.

Das Leben Spinozas. 364 Seiten. Brosch. M. 15. Geb. M. FrankfurterZeitung: W^ir besaen bis jetzt berhaupt noch keine

20.

Um

Hefele, Dr.

Herman, Dante. Eine Monographie. VIII, 276 S. Brosch. M. 25. Geb. M.


.

32.

Gedruckt in Behrens- Antiqua; Initiale zweifarbig.

Hell, Dr.

Bernhard, Ernst Mach's Philosophie. Eine erkenntniskritische Studie ber Wirklichkeit und Wert. 13a S. Brosch. M. 6.

auf die Christenheit. bersetzt von Kierkegaard, S., Angriff A. Dorner und Chr. Schrempf. 656 S. In 2 Teile brosch. M. 25. In I Band geb. M. 30.
Kierkegaards letzte Schriften (1851 I. ber meine Wirksamkeit 55). als Schriftsteller. II. Zur Selbstprfung der Gegenwart anbefohlen. III. S. Kierkegaards letzte Aufstze in Zeitungen und Flugschriften. A. Artikel im Vaterland. B. Dies soll gesagt werden so sei es denn gesagt. C. Der Augenblick. II. Anhang. I. Eine erste und letzte Erklrung. II. Aus Anla einer mich betreffenden uerung Dr. A. G. Kudelbachs. III. Der Gesichtspunkt fr meine Wirksamkeit als Schriftsteller. IV. Eichtet selbst. V. Der Augenblick. VI. Gottes
I.

Inhalt:

Inhalt:

Unvernderlichkeit.

Sakmami,
I.

Prof.

392 Seiten.

Geb. M. 20. Zur Psychologie Voltaires. II. Voltaires Gedankenwelt; Voltaire und die bourbonische Kultur. Der sthetiker. Voltaire und die Aufklrung. Der Denker, Prediger und Religionskmpfer. Ancien Regime und Revolution. Der Politiker.

Dr. Paul, Voltaires Geistesart Brosch. M. 15.

S. ist gegenwrtig der beste Kenner Voltaires innerhalb des deutschen Sprachgebiets. Es ist ein Genu, dem schnen Flu der meisterhaft klaren und przisen Darstellung zu folgen. Der Zweck der Schrift ist weder eine Verherrlichung noch eine Verdammung, sondern eine der wissenschaftlichen Bildung der Gegenwart wrdige mglichst objektive Beschreibung des auerordentlichen Mannes. Post: Das Buch Ist eine glnzende Monographie, eine vollendete Einfhrung in die vielgestaltige Gedankenwelt Voltaires. Es Ist eine fein durchdachte Arbeit, um Voltaires Ideenwelt begrifflich zu ermitteln.

Schwbischer Merkur:

und Gedankenwelt.
.

Straburger

Zu beziehen durch jede gute Buchhandlung.

. .

Prommanns

Klassiker der Philosophie


Herausgegeben von

Geh. Hofrat Dr. Richard Falckenherg, weil. Prof. in Erlangen.


Die Sammlung will den Gebildeten und den Studierenden die in ihren Lebens- und Weltanschauungen in grndlichen und lesbaren Einzeldarstellungen aus der Feder der fr die jeweilige Aufgabe geeignetsten Krfte vorfhren. Gerade die monographische Behandlung in gut lesbarer Haltung ist besonders geeignet, sojoohl die Teilnahrne weiterer Kreise fr die grossen Denker zu gewinnen als auch den Lernenden in die Gedankengnge philosophischer Forschung einzufhren. Von der Presse wurden diese klar geschriebenen Einfhrungen in das eich jeder gediegenen Privatbibliothek der Denkerfrsten als der

hertorragendstenDenker

Grundstock

bezeichnet.

Josef Hofmiller
in den Sddeutschen Monatsheften (Dezemberheft 1920): Die Sammlung ist eine in ihrer Art nicht bertroffene Einfhrung in die Lebensarbeit der groen Denker."
urteilt

I.

Bisher erschienen die folgenden Bnde: Von Prof. Dr. K. Lasswitz in Gotha. Mit Geb. M. 14. Fechners Bildnis. 3. Aufl. 214 S. Brosch. M. 10.
G. Th. Fechner.
I.

Leben und Wirken.

II.

Das Weltbild.

1.

Die Bewegung.

2.

Das Bewutsein.

II.

Hobbes Leben und Lehre. Von Prof. Dr. Ferd, Tnnies. 246 S (Vergriffen. Neue Aufl. in Vorbereitung.)
Kierkegaard
als

III. S.

Philosoph.

Kopenhagen.
I.

Mit

Von Prof. Dr. H. Hffding in Aufl. 2. Kierkegaards Bildnis. 167 S, Brosch. M. 8.. Geb. M. 12..

Dnemark.

II. K.s ltere Zeitgenossen in Die romantisch-spekulative Religionsphilosophie. IV. K.s Philosophie. III. K.s Persnlichkeit.

IV. Rousseau und seine Philosophie. Von Prof. Dr. H. Hffding in Kopenhagen. 3. Aufl. 150 S. Brosch. M. 8. . Geb. M. 12.
I.

III.

II. R. und seine Bekenntnisse. Rousseaus Erweckung und sein Problem. IV. Die Philosophie Rousseaus., Leben, Charakter und Werke.

V. Herbert Spencer. Von Dr. Otto Gaupp in London, Mit Spencers Geb. M. 14. Bildnis. 3. verm. Aufl. 203 S. Brosch. M. 10.
I.

Spencers Leben.

lungsphilosophie. und Ethik.

2.

II. Spencers Werk. Die Prinzipienlehre.

1. Zur Entstehungsgeschichte der Entwick3, Biologie und Psychologie. 4. SozioIogi<

Der Knstler und der Denker. VI. Fr. Nietzsche. Alois Biehl in Berlin. Mit Nietzsches Bildnis. Brosch. M. 14.. 171 S.
I.

Von
6.

Prof. Dr Aufl. VIII

Der Knstler. lU. Der Denker. VII, J. Kant. Sein Leben und seine Lehre. Von Prof. Dr. Friedr. Paulsen in Berlin. Mit Kants Bildnis. 6. Aufl. XXIV, 390 S. Geb. M. 35. Brosch. M. 30. IL Das philosophische System. I. Kants Leben und philosophische Entwickelnng.
Die Schriften und die Persnlichkeit.
11.

Geb. M. 18.

1. Die theoretische Philosophie; Die Erkenntnistheorie; Die Metaphysik. 2. Die praktische Philosophie; Die Moralphilosophie; Die Rechts- und Staatslehre; Die Lehre von Religion und Kirche.

VIII. Aristoteles.
I.

Von Prof.
II.

Einleitung. Kunsttheorie Ethik und IV. Das VII. Organische. Leib und VIII. V.Wiirdigung Staatslehre. VI. Philosophie. der aristotelischen Methodologisches. Zur
Seele.

Dr. Herrn. Sieheck in Gieen. 3. Aufl. 157 S. Geb. M. 12. Brosch. M. 8.. III. Metaphysik und Naturphilosophie. Aristoteles' Leben.

Ihr historisches Fortleben.

IX. Platon.
I.

Von

Piatons Bildnis.

Prof. Dr. Wilhelm Windelband in Heidelberg. VIII, 182 S. 6. Aufl.

Mit
--

IV. Der Philosoph. III. Der Schriftsteller. II. Der Lehrer. Der Mann. VII. Der Prophet. VI. Der Sozialpolitiker. V. Der Theologe.

Brosch. M. 14..

Geb. M. 18.

. . .

X. Schopenhauer.

Seine Persnlichkeit, seine Lehre, sein Glaube. Prof. Dr. Johannes Volkelt in Leipzig. Mit Schopenhauers Brosch. M. 20. Geb. M. 25. Bildnis. 3. Aufl. 476 S. Das Buch erscheint uns als die beste zusammenfassende Darstellung Schopenhauers,

Von

die wir in deutscher Sprache besitzen.

(Westermanns Monatshefte.)

XL

Thomas

Carlyle. Von Prof. Dr. Paul Hensel in Erlangen. Mit Geb.M.22. Carlyles Bildnis. 3. Aufl. 218 S. Brosch. etwaM. 18.

2. Vorbedingungen und innere Kmpfe. 8. Bis zur bersiedlimg nach 1. Anfnge. 4. Der Mensch und die J^^atur. 5. Leben in London bis zum Tode von London. 7. Das gegenwrtige Zeitalter. 6. Geschichtsphilosophie. Jane Wels Carlyle. 8, Das Ende.

'CIL

Hermann Lotze. Von Prof. Dr. Richard Falckenherg in Erlangen. Erster Teil: Das Leben und die Entstehung der Schriften nach
den
(Briefen.

Mit Lotzes Bildnis.

206

S.

(Vergriffen.

Neue

Aufl. in XIII.

Vorbereitung.)

W. Wundt als Psycholog und als Philosoph. Von Prof. Dr. Edmund Knig in Sondershausen. Mit Wundts Bildnis. 3. Aufl. 232 S. Neue Aufl. Herbst 1921.) (Vergriffen.
II. Wundts wissenschaftlicher Wundts philosophische Stellung im allgemeinen. III. Die Theorie des Erkennens. Entwicklungsgang. IV. Die Prinzipien der NaturV. Die Prinzipien der Psychologie. wissenschaft. VI. Die Ergebnisse der PsychoVII. Die Prinzipien der Geisteswissenschaften. VIII. Die Metaphysik. logie. IX. Die Ethik.
I.

XIV.

J.
1.

Stuart Mill. Sein Leben

Berlin.

Mit Mills Bildnis. 212

Einleitung. II. Leben und Lebenswerk. III. Mills System der deduktiven und IV. Zur Logik der Geisteswissenschaften. induktiven Logik. V. Mills PhnomenalisVI. Praktische Philosophie. mus. Ewigkeitsbetrachtungen.

und Lebenswerk. Von Dr. 8. Saenger in S. (Vergr. Neue Aufl. in Vorbereitung.)

XV. Goethe
2.
I.

als

Aufl.

Denker. 247 S.

Von

Prof. Dr.
II.

Hermann

Einleitendes. Die Erkenntnis.

Brosch. M. 12.

IV. Ethik

XVI. Die Stoa.


I.

und Lebensanschauung. Von Prof. Dr. Paul Barth in Leipzig. 2. erweiterte Auflage. Neue Aufl. Herbst 1921.) 312 S. (Vergriffen.

Die Natur. III. Gott V. Schlubetrachtungen.

undGeb.

Siebeck in Gieen.

M.

16.

Welt. Religion.

":

Der geschichtliche Hintergrund der Stoa. II. Die uere Geschichte der Stoa. Die Lehre. IV. Das Verhltnis der Stoa zu anderen Schulen. V. Das Verhltnis der Stoa zur positiven Wissenschaft. VI. Die Nachwirkung der Stoa im Christentum und in der neueren Philosophie.
III.

iVII. Ludwig Feuerbach. Von Prof. Dr. Friedr. Jodl in Wien. Mit Feuerbachs Bildnis. 141 S. 2. Aufl. Brosch. etwaM. 12. Geb. M. 16.

I.

Ausgangspunkt der Philosophie Feuerbachs.

III. Religionsphilosophie.

Anmerkungen
Von
Dr.

II,

Erkenntnistheorie und Ontologie.


Belegstellen.

und

XVIII. Ren6 Descartes.

1. 2. Periode des Skeptizismus, 3. Periode der systematischen Wissenschaftsforschung. 4, Grundlegung der Metaphysik, 5. Systematische Durchbildung der Metaphysik. 6, Allgemeine metaphysische Grundlagen. 7. Naturphilosophie. 8, Psychologie und Ethik.

Kindheit und Schule.

(Vergriffen.

Hoff mann in Berlin. 204 Seiten. Neue Auflage in Vorbereitung.)

XIX. Lessing als Philosoph. Von Prof. Dr.


Lessings Bildnis. 193 S.
Lessings religise zur Theorie der Kunst.
I.

Chr. Schrempf in Stuttgart. Mit Aufl. Brosch. etwaM. 16. Geb. M. 20. und philosophische Entwicklung bis 1760. II, Lessings Gedanken
2.

III, Lessing als

Vorkmpfer der intellektuellen edlichkeit.

XX. Ed.
I.

V.

Hartmann.

Von

Leben und Persnlichkeit. II, Geschichte der Philosophie. Historische Stellung. III, Die Methode. Erkenntnislehre. IV. Naturphilosophie. V, Psychologie, VI, Kategorienlehre, VII, Metaphysik. VIII. lleligionsphilosophie. IX, Ethik. X. Philosophie des Schnen. XI. Zur Charakteristik.

Dr. Otto Braun. 262 S. Brosch. M. 12. Geb. M. 16.

Vorbere

u n g

sind:

Pichte, Schiller, Schleiermacher, Spinoza, Sokrates.

Anti-Pietist, Der.

M. 2, 67 S. Ein prchtiRca kleines Bchlein. Warmes religises Empfinden ist mit Kenntnis praktischen Lebens zu einem herzerfrischenden und herzerwrmenden Ganzen ii (Evangel. Gemeindebl. f. d. Herzogt. Braunschwt gemischt.
phil.

Bauch, Dr.
I.

Bruno,

kritischen Ethik.

Glckseligkeit loi S.

und Persnlichkeit in < M. 3.-

Die notwendige Geltung des Sittengesetzes hltnis der Glckseligkeit zur Sittlichkeit. kritischen Ethik.

nach der kritischen Ethik. II. Das 1 lU. Die Stellung der Persnlichkeit in

Banmann,

Julius, Die Grundfrage der Religion. Versuch einer auf d realen Wissenschaften ruhenden Gotteslehre. 72 S. M. 2. Wie Christus urteilen und handeln wrde, wenn er heutzuta

unter uns lebte.

88

S.

M.

2.5

Bender, Prof. Dr. Wilh., Mythologie und Metaphysik. Grundlinien ein Geschichte der Weltanschauungen. I. Band: Die Entstehung d Weltanschauungen im griechischen Altertum. 296 S. M. 6 Dilles, Dr. phil. Ludwig, Weg zur Metaphysik als exakter Wissenscha: 2 Teile. M. 12.549 S. Ihr wahres Wesen und Vr I. Teil: Subjekt und Auenwelt. Brosch. M. 6. hltnis. 284 S. II. Teil: Die Urfaktoren des Daseins und das letzte Weltprinzi Grundlinien der Ethik. 265 S. Brosch. M. 6.Das Werk wendet sich in erster Linie an die Fachgelehrten, Stellung allen Kreisen der Gebildeten zugnglich.
ist

aber vermge seiner I

Grter, Dr. A. S., Neu-Christentum.


1.

Teil: Die Unhaltbarkeit der christlichen Teil:

II.

Glaubenslehre. 13 Brosch. M. 3. Wahrheit u. Irrtum bei Jesus. 160 S. Brosch. M. 3.-

Beide Teile in i eleg. Einband M. 10.Das neue Weltbild nach dem Niedergang der mechanisct Naturauffassung am Ende des zweiten nachchristlichen Ja
168 S.
Brosch. M.
6.

tausends.

E* Spicker, Prof. Dr. G., Der Kampf zweier Weltanschauungen. Kritik der alten und neuesten Philosophie mit Einschlu M. 12. christlichen Offenbarung. 310 S.

Inhalt:
2.

I.

2. Mittel und Fortschritte.

Historische Begrndung des Standpunktes. 1. Allgemeine Voraussetzung Endzweck der Philosophie. 3. Selbstgeschaffene Hindemisse und immane

II. Kritische Entwicklung des Prinzips. 1. Kritik des Pantheisnc Kritik des Monotheismus. 3. Kritik des Orthodoxismus.

Versuch eines neuen Gottesbegriffs. 384 S. Inhalt: Einleitimg: Historische Hauptmomente. Das Verhltnis

M.

15.
1

Gottes zur Matt

I. Gott und die Welt. 1. Allgemeine Hindemisse. 2. Neue Gmndlagen. 3. Wesen II. Gott und der Mem Eigenschaften Gottes. 4. Vergleichung und Ergnzung. 1. Das Theodizeische Problem. 2. Begriff der absoluten Vollkommenheit. 3. Idee Unsterblichkeit. 4. Einwrfe und Widerlegung.

Weitbrecht, Prof. Carl, Diesseits von Weimar. Goethe. 320 S.


'

Auch

ein

Buch
M.

i..

Pdagog. Jahresbericht:
um
Schiller in seinen

Ende mit immer gleichbleibendem Vergngen

Ein kstliches Buch, das man von Anfani^ liest. Der Titel will sagen, da es sicJ den jungen Goethe handelt vor seiner bersiedelung nach Weimar.

Dramen.

2. Aufl. 272 S. Brosch. M. 10.

Geb. M.

i.'

Fr.

Frommanns

Verlag: (H. Kurtz) Stuttgart

^58 8

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