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LA CONSPIRACIN DEL VATICANO

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El laberinto es ms conocido. Solo tenemos que seguir el hilo dejado en la senda de los hroes y, donde deberamos encontrar una abominacin, hallaremos un dios. Joseph Campbell, The power of myth.

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ndice
Resumen..............................................................5 1 El legado del grabador..........................................6 2 El artista de las mazmorras................................31 3 El enano.............................................................55 4 El altar de Cristoforo...........................................89 5 La cruz de fuego...............................................120 6 Los Adeptos a la Sombra..................................136 7 Janus................................................................152 8 Mater Ecclesiae................................................174 9 El Portal de Ddalo...........................................191 10 Revelaciones...................................................215 11 tus mentiras.....................................................256 12 Resurreccin....................................................275 13 La escalera.......................................................297 14 Eplogo............................................................326 15 Eplogo del autor..............................................331

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RESUMEN

Roma. En una iglesia aparecen los grabados de las Carceles las carceri del gran maestro Piranesi, uno de los ms importantes grabadores de todas las pocas. Con este espectacular descubrimiento, Jupiter, un detective especializado en objetos de arte, comienza la bsqueda de la obra del enigmtico grabador del S. XVIII, ayudado en todo momento por Coralina, una joven restauradora. Asesinatos misteriosos, un monje loco y otras apariciones llevan a Coralina y a Jupiter a la legendaria casa de Ddalo - un lugar subterrneo que no haba sido visitado durante miles de aos. Tambin aparece una sociedad vaticana muy interesada en los grabados, capaz de hacer cualquier cosa con tal de conseguirlos.

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1 El legado del grabador

Cuando l hablaba de imgenes, siempre lo haca desde el punto de vista del arte. Las dems acepciones de la palabra imagen, como la que haca referencia al aspecto de una persona, al paisaje de una ciudad o a la percepcin de la propia vida, no eran ms que reflejos, estampas voltiles que se olvidaban con rapidez. La realidad no tena ninguna consistencia para l, o al menos, eso era lo que quera creer: as todo sera mucho ms fcil. Sin embargo, en algunas ocasiones, cuando se encontraba ante una obra de arte de singular valor, una que lograba en verdad dejarle sin aliento hasta casi perder el sentido, sola temer que aquellas sensaciones no fueran, por s mismas, ms que recuerdos. Recuerdos de belleza, de perfeccin, de tiempos pasados. Recuerdos de Miwa. Ha tenido un buen vuelo? pregunt el joven taxista que le llevaba desde el aeropuerto Leonardo da Vinci hasta el centro de la ciudad. As son los italianos, pens Jupiter. Hasta sus aeropuertos se vuelven abanderados de la cultura y el estilo. El antiguo nombre del aeropuerto de Fiumicino exista ya solo en los paneles de la autopista, blanqueados por el sol, pero a efectos generales, se le conoca con el apelativo de Leonardo da Vinci. Qu otro pas del mundo sera capaz de tomar prestado para un aeropuerto el nombre de un artista? Signore? Jupiter alz la mirada. Eh?. Ha tenido un buen vuelo? pregunt de nuevo el conductor mientras proceda a adelantar a un camin. Tras ellos estallaba un enloquecido concierto de clxones. S, claro. Qu tal est hoy el trfico? Tardaremos mucho en llegar?

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Quedan treinta kilmetros hasta el centro. No me refera a eso, s qu distancia hay hasta all. Quera decir que si las calles estarn cortadas. Habr obras, atascos de hora punta... Pero no pasa nada su mirada en el espejo retrovisor deca Confe en m. Esa expresin se encuentra en el repertorio de todos los taxistas del mundo. En mi coche, yo soy el rey; y mi coche es el rey de la carretera. No se preocupe por nada. Jupiter se acomod en el asiento y observ el extrao paisaje que se abra a ambos lados de la autopista: los pardos campos de cultivo, las ocasionales construcciones con sus tejados ligeramente inclinados y, tras todo ello, a un par de kilmetros al este, los primeros edificios de varias plantas, llamativos hoteles en los confines de los grises guetos suburbiales. La colada colgada de los balcones. Letreros de nen que, a la luz del da, ofrecan un aspecto descuidado e incluso extraamente obsceno. La ltima vez que haba estado en Roma, haca casi cuatro aos, le haba acompaado Miwa. Est aqu por negocios? pregunt el taxista, que careca del carcter aletargado tan propio de sus colegas ms experimentados. l, por el contrario, apenas pasara de los veinte aos y mostraba sobrada curiosidad ante todo lo que ocurriera en el mundo ajeno a l. Llevaba un gorro de punto. En su regazo cobijaba un mvil verde fosforito con el que, sin duda, no tardara en llamar a su novia si no lograba enredar pronto a su cliente en una conversacin. Jupiter no estaba interesado en escuchar media hora de discusin amorosa en italiano. Odiaba tener que or la muletilla bella insertada cada dos Irases. De verse obligado, prefera hablar l mismo. S, por negocios. Por as decirlo. Usted trabaja en algo relacionado con el arte, verdad? Jupiter arque una ceja sorprendido. No luca un traje de diseo, y sus dedos no estaban manchados de pintura. Cmo lo ha adivinado?. El joven sonri con orgullo. Quiere que le lleve hasta Santa Mara del Priorato. Los turistas, aunque quieren visitar iglesias, siempre se hacen llevar primero al hotel. Eso quiere decir que usted no es un turista convencional, y sin embargo, es extranjero. Un extranjero que toma un taxi directamente desde el aeropuerto hasta una iglesia, lo hace por cuestiones de trabajo. Usted no tiene aspecto de sacerdote, por lo tanto, su inters se centra en el propio edificio, me equivoco? Arte o arquitectura, una de dos se encogi de hombros. El resto fue suerte. Algunas personas consideran la arquitectura un arte. El taxista gui un ojo.

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Ve los bloques de edificios de all? Vivo en uno de ellos. Y ahora, hbleme usted de arte y arquitectura. T ganas. Es restaurador o algo as? Arquitecto? Se dedica a demostrar si los cuadros son autnticos o no? Muy bien, pens Jupiter, y ahora, qu?. Localizo obras de arte desaparecidas por encargo de coleccionistas y museos. Como un detective o algo parecido? Pero solo con el arte. No te preocupes, no le contar a tu novia que hoy por la tarde vas a quedar con otra mujer. El taxi dio un volantazo y pas rozando el lateral de un Subaru. El muchacho gir la cabeza hacia atrs y exclam sobresaltado: Pero ser.... Jupiter sonri. He visto el posavasos que llevas en la bandeja del salpicadero. Hay un nombre de mujer y la direccin de un apartamento en Tiburtina. No creo que haga falta que tu novia te apunte esas cosas, verdad? Y mucho menos en algo de un bar. A lo mejor resulta que no tengo ninguna novia formal. Entonces no tendras el mvil a mano sobre tu regazo no pudo evitar continuar hasta el final, aunque sonara un tanto sobrecargado. Vosotros los italianos siempre estis disponibles para vuestras queridas familias. Irritado, el taxista continu: Joder, cmo me alegro de que no sea sacerdote. De verdad que me alegro, maldita sea. Es que tienes miedo de ir al infierno? se interes Jupiter sin dejar de sonrer. Usted no? Ya he estado all, pens el aludido, pero por supuesto no lo dijo en voz alta. Las frases recurrentes comenzaron a utilizarse porque expresaban verdades absolutas e inmutables, pero no siempre es necesario repetirlas para que todo el mundo las oiga. Durante un momento permanecieron callados. Atravesaron el anillo externo ile la ciudad, transitando entre las palidas fachadas de las tiendas adosadas a las montaas de apartamentos y viviendas, y por calles de dos vas por las cuales los vehculos circulaban como si fueran de tres. Despus, las largas avenidas flanqueadas de adelfas, las primeras ruinas de pequeos acueductos e hileras de murallas de un color amarillo parduzco,

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antiguos pilones situados junto a una docena de postes publicitarios sobresaturados. Un velo brumoso que cubra el depsito de una fuente, rodeado de diminutos arco iris. Ancianos vestidos con trajes oscuros y gorros calados hasta las cejas. Jovencitas en minifalda con perfumes caros y lo suficientemente dulces como para azotar sin piedad la pituitaria del conductor de un cabrio que pasara por all. Taxis amarillos que aparecan desde cualquier direccin, como si Roma esperara aquel da acoger una asamblea general del sindicato de transportes. Se estaban acercando al centro de la ciudad. Apenas unos segundos despus, no obstante, Jupiter se qued perplejo al contemplar el entorno. Pero, dnde estamos ahora? Santa Mara del Priorato se encuentra mucho ms al sur, no haba necesidad de adentrarse tanto en la ciudad. Lanz al conductor una mirada furibunda a travs del retrovisor, pero algo le deca que aquel joven no haba pretendido en ningn momento tomarle el pelo. Saba perfectamente que Jupiter no era un turista ingenuo que se dejara arrastrar inocentemente por media Roma y acto seguido abonara de buen grado la abultada factura. El muchacho lanz una blasfemia, volvi el rostro por encima del hombro, mir hacia atrs con ojos llenos de furia y gir, rabioso, el volante para realizar un cambio de sentido aprovechando una bocacalle cercana. Una vez ms, hizo sonar escandalosamente la bocina y pas rozando varios coches y loda una bandada de zumbantes vespas. No tengo ni idea de por qu de repente estamos aqu mascull el taxista apretando los dientes. De verdad que no tengo ni idea. Oh, venga ya... No, no se defendi el conductor, crame. No intentaba robarle ni nada parecido. Mire, voy a parar el contador diciendo esto, dio un golpe que dej una huella de violencia en el taxmetro, pero tambin lo detuvo. Me he perdido, pero no s por qu. Andas ya pensando en Tiburtina? Oh, eso! No, qu va. All estoy solo en espritu. Eres el primer taxista que conozco que se ha perdido en el camino desde el aeropuerto hasta la ciudad se regode Jupiter. De verdad, toda una novedad. Me alegro de que se lo pase usted tan estupendamente en mi coche. Recomindeme a sus amistades. Hasta entonces, Jupiter haba credo saber con bastante exactitud dnde se encontraban: probablemente en algn punto cercano a Via Pellegrino, no muy lejos de Campo dei Fiori; pero en ese momento el paisaje que les

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rodeaba le resultaba completamente desconocido. Desde su abrupto cambio de sentido, el taxista haba tomado dos curvas para perderse an ms en una maraa de callejuelas del casco viejo, cada vez ms oscuras y estrechas. El taxi se reflejaba en las tenebrosas ventanas formando en su superficie manchas amarillas que se desvanecan rpidamente como un duende frentico. Vas demasiado rpido coment Jupiter. No s dnde estamos y eso me pone nervioso. As que as es como dan aqu la licencia de taxi, eh? Rase todo lo que quiera, pero crame si le digo que esto no me haba pasado nunca. Jams. S, claro. He girado en la curva, y entonces ya saba exactamente dnde estbamos, pero ahora... se arranc el gorro de la cabeza y se enjug el sudor de la frente. Jupiter suspir y mir por la ventanilla. Llvame a esa iglesia de alguna forma. El taxi vagabunde un par de minutos por estrechas callejuelas desde las que apenas poda vislumbrarse el cielo, y por plazas en las que murmuraban fuentes solitarias. En todo este tiempo no se cruzaron con una sola persona; excepto en una ocasin en que, tras las rejas de una cochera, se vislumbr medio oculta una figura encorvada, cubierta con una capucha oscura. La cabeza se inclinaba tan pronunciadamente hacia el suelo que era imposible ver su rostro. Casi pareca como si estuviera besando el suelo, como parte de algn arcaico ritual de bienvenida. Por fin exclam repentinamente el taxista, mientras trente a ellos se abra un pasaje tras el cual naca, inundado por los rayos de un intenso sol de primavera, una amplia avenida. Poco despus se encontraban transitando por una calle densamente poblada que discurra siguiendo la orilla derecha del Tber. Poderosos pltanos de sombra se retorcan y flexionaban sobre la calzada, como si presentaran sus respetos, humildemente, como aquella singular figura oculta en las sombras de aquel portn. Usted no me cree, verdad? pregunt el conductor. Qu te has perdido? S, claro que s. Que NUNCA ANTES me haba perdido. No pasa nada. No tena prisa. Cree que miento gru el joven, ofendido.

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Jupiter respondi nicamente con una carcajada y, en lugar de decir nada, prefiri tratar de captar un breve vistazo del Tber, aunque la muralla fortificada que acompaa a la corriente en su recorrido interfiri en su objetivo. Tan solo cuando atravesaron un puente pudo l contemplar, por un breve lapso de tiempo, un fugaz destello reflejado en la superficie fluvial que surga desde las profundidades de su artsticamente delimitado lecho de piedra. A su izquierda se alzaban, a escasa distancia, tres iglesias. Santa Mara del Priorato era la ltima. Para llegar hasta ella, el taxi tuvo que aproximarse por el lado opuesto y atravesar una vez ms toda una red de pequeas calles. En esta ocasin, no obstante, el conductor encontr el camino sin dificultad. Jupiter pag y se baj del coche. Acurdate del posavasos cuando lleves a tu novia en el taxi. El joven ocult el trozo de papel en un bolsillo. Grazie, signore. Ciao. Ciao Jupiter extrajo su equipaje del maletero y cerr la puerta. El muchacho le gui un ojo al partir, como si su travesa accidental por una zona desconocida del casco viejo hubiera forjado entre ellos una slida amistad. Jupiter respondi estupefacto al gesto, para volverse, acto seguido, hacia la puerta de la iglesia, agitando la cabeza, y apresurndose con grandes zancadas hacia el vestbulo.

El interior del edificio desprenda el clsico aroma de todas las iglesias antiguas: incienso, cera y humedad. Cuando an era un adolescente, Jupiter se preguntaba si, tras el altar, se encontrara algn dosificador que desprendiera tal fragancia, como sola haberlo en el bao de aquellas ancianas parientes que visitaba con obligada asiduidad cada domingo de su infancia. El moho de iglesia en lugar del frescor de los pinos, el olor de la cera sustituyendo la esencia del limn. Los bancos del lado derecho de la nave se haban apartado para abrir algo de espacio, dentro del cual se alzaba un andamio de cuatro niveles que haba invadido por completo el muro lateral. No se vea por ninguna parte ningn obrero, pero tampoco ningn creyente o sacerdote. El andamio tembl ligeramente cuando, desde el plano superior, comenzaron a orse unos pasos. Las tablas y las varas de acero vibraron. Cada pisada resonaba con fuerza y se prolongaba por toda el rea del

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edificio. Jupiter recul un par de metros para obtener una mejor vista de la parte superior, pero no consigui ver a nadie. Los pasos dejaron de escucharse, y una figura esbelta apareci deslizndose por una escalera lateral, gil como un gato. Una mata de pelo larga y negra caa sobre la espalda de la joven. Vesta un mono verde. Tan pronto como esta alcanz el suelo, Jupiter pudo comprobar que el color original de la tela era, en realidad, azul, que haba dado paso a una tonalidad ms plida por mediacin de la cal y el polvo que cubran todo el cuerpo de la muchacha. Su cabello, azabache en su estado natural, desprenda un brillo grisceo que la haca aparentar mayor edad de la que en realidad tena. Coralina volvi el rostro hacia l en cuanto salt desde el ltimo peldao. Sonrea, y estaba an ms guapa que la ltima vez que se haban visto o, al menos, esa era la impresin que Jupiter extraa, ahora que se encontraba en disposicin de juzgar su belleza con justicia. En aquella ocasin del pasado, ella era tan solo una nia de apenas quince aos de edad. Jupiter? se dirigi hacia l, pero se detuvo a un paso de distancia y comenz a examinarle con calma, lo que logr irritarle profundamente. Te has puesto en forma en los ltimos... Cuntos? Ocho aos? Diez sonri l con sorna. Hola, Coralina. Dej la maleta en el suelo, y la muchacha se lanz corriendo a sus brazos. Era ligera, apenas notaba su peso, y meda casi una cabeza menos que l. Cuando la joven volvi a echarse hacia atrs, el abrigo del visitante estaba cubierto de polvo gris. Ups! exclam ella. Lo siento y emiti una risa traviesa de nia pequea. La Shuvani te lo lavar. Es lo menos que puede hacer por ti. Cmo est? Nos volvemos a ver por primera vez en diez aos y lo primero que me preguntas es cmo est mi abuela? rio Coralina. Encantador. Ya no eres una adolescente. Tendr que acostumbrarme a ello. Los ojos de Coralina desprendieron un sbito resplandor. Eran oscuros, casi tan negros como su pelo y sus delicadas cejas. Sus padres eran gitanos, cngaros ambulantes que haban dejado a su pequea al cargo de su sedentaria abuela. La Shuvani tambin era gitana de corazn, pero haba vivido durante ms de veinticinco aos en la capital, y era creencia entre su gente que la ciudad cambiaba la sangre de los hombres. A ojos de su propio pueblo, haba abandonado la vida en las calles y ya no era, realmente, uno de los suyos, a pesar de que su fsico delatara sin lugar a dudas su origen, y de que ella siguiera vistiendo los modelos y tejidos tpicos de su etnia. Jupiter estaba convencido de que en los ltimos dos aos en que no haba

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visto a la abuela de Coralina, nada haba cambiado. La inmutabilidad siempre haba tenido gran importancia para ella. Estabas en Florencia cuando Miwa y yo visitamos a la Shuvani dijo l . No quiso ensearme ninguna foto tuya. Dijo que no te haran justicia, ya sabes cmo es. Sin embargo, en mi opinin, tena razn. Ella recibi el cumplido con una amplia sonrisa. He regresado a Roma har cuatro meses. Desde entonces vivo otra vez en casa de la Shuvani, en el stano. En el antiguo cuarto de invitados? ambos asociaron esa habitacin a un recuerdo concreto, pero Coralina no se amedrent y continu con la provocacin. Todava hay cuarto de invitados. T dormirs all, si te parece bien se coloc un largo mechn de pelo detrs de la oreja. Tranquilo prosigui . Ya no llevo camisones con transparencias. Jupiter tena, por aquel entonces, veinticinco aos, diez ms que Coralina. Su primer encargo le haba llevado hasta Roma, y tambin era la primera vez que se hospedaba en casa de la Shuvani. Coralina se haba enamorado de l con entusiasmo juvenil, y una noche se haba presentado en la habitacin de invitados vestida nicamente con un ceido camisn adornado con estrellas translcidas. Le haba explicado cunto le gustaba y le haba dicho que quera acostarse con l. Jupiter haba tragado saliva, se haba sumergido mentalmente en un intenso bao de agua helada y le haba ordenado que se fuera, con el corazn endurecido. Por aquel entonces an no haba conocido a Miwa, pero en casa le esperaba otra novia. Adems tema que la Shuvani le hubiera echado con cajas destempladas de haber seducido a su adorada nieta y, a pesar de que rechazar la proposicin no le haba resultado fcil en absoluto, no se hubiera sentido bien consigo mismo si se hubiera acostado con una chiquilla de quince aos, una cra a la que haba visto por primera vez cuatro das antes. No le caba ninguna duda de que su decisin haba sido la correcta, aun cuando aos despus an persista un cierto remordimiento. De haber actuado a la inversa, se habra mentido a s mismo. Ahora, Coralina se encontraba nuevamente ante l, diez aos mayor, espectacularmente hermosa, y coqueteaba con el recuerdo de aquella noche en el cuarto de invitados en la que ella le haba derramado descuidadamente sobre la camisa una copa de vino tinto. Para cambiar de tema, Jupiter seal el andamio sobre la pared de la iglesia. Tus dominios? Ella asinti.

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S, bueno, al menos por un par de das. La semana pasada comenc a examinar el material del muro. La restauracin durar un par de meses, pero ya no ser asunto mo. Quiero decir, evidentemente, estar por aqu, pero ser misin de otra persona. Yo solo hago el trabajo previo. Es una labor de gran responsabilidad para alguien que acaba de terminar los estudios. Bueno, en cualquier caso hace casi un ao que acab repuso ella. Mis notas fueron bastante buenas, y recib una instruccin muy selecta en cantera. Supongo que es una combinacin que funciona. No quedan muchos canteros tradicionales en la zona. Shuvani haba explicado a Jupiter lo excelentes que haban sido las calificaciones finales de Coralina. Haba estudiado Historia del Arte en Florencia y se haba formado, al mismo tiempo, con un experto en construccin en piedra. Haba completado ambos adiestramientos con matrcula, a pesar de la presin y de la carga de trabajo. Es posible que la suerte jugara su papel en todo ello, pero no poda habrsele asignado una tarea de campo como en la que se encontraba por mero azar. Shuvani me cont que necesitabas mi ayuda dijo l, y pens para s: Tenga el valor que tenga hoy en da la ayuda que yo pueda dar. Apenas haba trabajado desde que Miwa se haba ido llevndose consigo las fichas de todos sus clientes, los resultados de sus investigaciones y las bases de datos informatizadas. Le haba llevado a la ruina de un da para otro. Coralina asinti, y la serenidad de sus labios dio paso a una nueva tensin en sus comisuras. Has venido muy rpido. Tu abuela me llam ayer por la tarde y... bueno, no tena nada mejor que hacer, ya sabes... Nada salvo sentarse y contemplar alternativamente la pared o la nica foto de Miwa que esta le haba dejado. Sola preguntarse por qu, si se haba marchado, no se haba llevado tambin aquella imagen suya. Haba sido lo suficientemente minuciosa como para arrebatarle todo lo que tena: el resultado de diez aos de trabajo; y an ms, le haba degradado y calumniado ante todos sus clientes y se haba apropiado de sus encargos, mientras Jupiter se acurrucaba y esperaba en su despacho vaco a que sonara el telfono, pero no con la esperanza de nuevos trabajos, sino con la de escuchar nuevamente la voz de ella, se encontrara donde se encontrara. Sin embargo, Miwa nunca volvi a llamarle. Como no poda ser de otra manera. Qu es lo que ocurre exactamente?

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Coralina le dirigi una mirada de asombro. Shuvani no te ha contado nada? Solo que trabajabas en la restauracin de esta iglesia y que queras que le echara un vistazo a algo. Involuntariamente, su mente volvi los ojos de la memoria a aquel camisn de estampado extico. Hasta ahora haba logrado mantener aquella imagen alejada de su subconsciente. Los recuerdos, pens, pueden hacer mucho dao si se lo proponen. En los ltimos tiempos no haba tenido demasiada suerte con los recuerdos. De verdad te has metido en un avin sin tener la ms mnima idea de a qu venas? exclam ella, agitando anonadada la cabeza. Debe de ser verdad que no tienes nada mejor que hacer. Clvame un poco ms hondo el pual y quizs te d el gusto de gritar un poquito. Ella le acarici su mejilla, cubierta por una barba de dos das. Eh! Mejor en otra ocasin, vale? dej escapar nuevamente una de sus enigmticas risas de gitana, vivas pero, a la vez, extraamente impersonales. El asinti despacio y se pregunt si acaso aquella muchacha podra ser, en realidad, fra y calculadora. Ven le dijo, y comenz a ascender por la escalerilla. Jupiter dej abandonada la maleta y comenz a subir por los escalones. Las varillas de metal se encontraban ya resbaladizas por la accin de los innumerables pies que, gracias a ellas, se haban encaramado a los puntos ms elevados de las obras realizadas en docenas de monumentos y edificios sacramentales. Ten cuidado, no te resbales le grit ella desde arriba, y cuando alz la vista pudo comprobar que, mientras l mismo se encontraba en el segundo nivel del andamio, la muchacha haba ascendido ya hasta el cuarto. No caba duda de que era gil. Una vez logr llegar hasta la cima, rechaz con cierta hosquedad la mano que la joven le tenda, pero esta, no obstante, le sonri. Cmo es posible que te ras de m? pregunt, indignado. Cmo es posible que reacciones de una forma tan exagerada cuando una mujer te presta un poco de atencin? La ltima vez que una mujer me prest atencin fue con el objeto de destruir loda mi existencia con minuciosidad y tesn.

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Ella se mordi, pensativa, el labio inferior, y su gesto se volvi ms solemne. La Shuvani me cont lo que te ha hecho tu novia. Lo siento. La culpa fue ma. Miwa es... Es que an la defiendes? Podemos cambiar de tema? repuso l, encogindose sencillamente de hombros. Coralina le guio, entonces, por la estrecha pasarela hasta el extremo opuesto del andamio, abriendo la marcha sin dirigirle una sola mirada. Te dice algo el nombre de Piranesi? le pregunt. Giovanni Battista Piranesi? El mismo. Grabador en bronce, italiano, del siglo XVIII. Sus espectaculares aguafuertes le convirtieron en algo as como una superestrella de su tiempo. La Antichita Romane y las Carceri sern, probablemente, sus obras ms conocidas. Sin embargo, en su vida privada, era un hombre frustrado: siempre quiso ser arquitecto, pero nunca logr ningn encargo. Correcto dijo ella, e incorrecto al mismo tiempo. Al menos la ltima parte. Exacto repuso Jupiter mientras recordaba progresivamente los detalles omitidos. Hoje mentalmente los libros que albergaban reproducciones fotogrficas de diversos aguafuertes y que ahora probablemente yaceran, con todas sus dems posesiones, en el apartamento de Miwa, estuviera este donde estuviera. Piranesi fue el responsable de la restauracin de una iglesia, aqu en Roma. Creo que tambin de la reforma de una plaza, pero nada ms. Coralina agit la cabeza en gesto afirmativo, y Jupiter entendi repentinamente. Fue esta iglesia? Santa Maria del Priorato di Malta corrobor Coralina. El legado arquitectnico de Piranesi. Jupiter pase su mirada por la amplia nave de la iglesia, pero no descubri nada que le pareciera inusual o particularmente extraordinario a simple vista. No caba duda de que, con el buril y la placa de cobre, Piranesi era un genio indiscutible, sin embargo su estilo de construccin resultaba soso y apenas sin atractivos. Nunca le permitieron trabajar aqu como a l le hubiera gustado aleg Coralina. Si le hubieran dado total libertad, este edificio habra vivido una

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transformacin radical. Personalmente creo que esta situacin le desesperaba. Probablemente termin enfrentndose a sus patrones, y de resultas de todo ello nunca ms logr trabajar de nuevo como arquitecto. Y la plaza? Pertenece a la iglesia; has pasado justo por encima. Es la Piazza Cavalieri di Malta. La pareja lleg hasta el final de la pasarela. Sobre sus cabezas se alzaba la cubierta de la iglesia. El fragmento de pared parcialmente oculto por los ltimos metros de andamiaje estaba cubierto con un plstico negro, en cuyos pliegues y protuberancias se haba posado el mismo polvo sutil que descansaba sobre la ropa y el cabello de Coralina. Un cajn de madera lleno de ladrillos amontonados completaba la escena. Coralina se detuvo frente al plstico protector y abri un hueco libre en l echndolo hacia los lados, como si fuera las cortinas de un teln; entonces dijo: Aqu est. Jupiter avanz con curiosidad hasta situarse junto a ella y descubri, para su asombro, que tras la lmina apareca una oquedad horadada en pleno muro, no demasiado profunda: apenas haba que estirar el brazo para alcanzar la pared. El investigador se sorprendi, no obstante, de que todas las evidencias indicaran que se trataba de un hallazgo reciente, que daba origen, adems, al misterioso y omnipresente polvillo. Es anterior a las reformas de Piranesi? pregunt. Es lo primero que uno piensa, verdad? replic Coralina. Sin embargo, he realizado un par de pruebas de laboratorio a algunas muestras de piedra y estas han establecido, con absoluta seguridad, que esto que ves se realiz exactamente en la poca de la restauracin de la iglesia. El hueco meda unos dos metros de ancho y lo mismo de alto. La pared posterior luca un barullo incomprensible de relieves de tema mitolgico por toda su superficie; seres de fbula que se agarraban, mordan, copulaban o cazaban entre ellos. La mayora tomaban la forma ambigua de las grgolas gticas, si bien algo ms planas y menos amenazadoras, pero tampoco faltaban algunas figuras que hasta un nio reconocera a simple vista: el unicornio, el pegaso y una cabeza de gorgona mostrando, agresiva, los dientes. Esto no se corresponde en absoluto con el resto de la obra de Piranesi seal l. Estis completamente seguros de que las fechas se corresponden? S, y no solo por los resultados del laboratorio.

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El quiso preguntar a qu se refera con eso, pero la joven replic de inmediato: Todava no has visto todo. Espera. Dicho esto, comenz a rebuscar por detrs de uno de los rebordes de la cortina protectora hasta hacerse con una linterna. El habitculo se inund de luz, que gener sombras entre las criaturas, una oscuridad engendrada en sus ollares, en sus fauces y en las cuencas de sus ojos. Algunos casi daban la impresin de haber tomado vida real en el momento en que los rayos de luz haban acariciado, errantes, su ptrea y porosa piel, para crear as una apariencia de movimiento furtivo. Todo esto se ocultaba tras un muro que yo haba estado echando abajo en los ltimos das explic Coralina. No s si habr ms oquedades como sta entre los muros, pero supongo que no. Comenc a trabajar aqu por pura casualidad. Mientras examinaba el muro, el revoque comenz a descascarillarse y dej visible el muro interior: la humedad de los ltimos doscientos aos ha debido de pudrirla. He retirado todas las capas sueltas. La superficie deteriorada tena exactamente el mismo grosor que el hueco que apareci detrs; a su alrededor solo hay mampostera slida y revocadura compacta. Has dicho que an no lo he visto todo. Ella inclin la cabeza en gesto afirmativo. Ahora te mostrar la cola del dragn. Por aqu. Ilumin con la linterna la esquina derecha del agujero, cerca del hombro de Jupiter. La cola de una serpiente gigante se encorvaba sobre el restante caos de cuerpos enredados y conformaba algn tipo de pasador; o quiz un picaporte. Jupiter se volvi hacia Coralina, quien le dedic un significativo gesto de invitacin. Prueba. Coloc los dedos sobre la palanca y tir, pero no ocurri nada. Y ahora? pregunt l. Tienes que girarlo en el sentido de las agujas del reloj. Obedeci, hasta que la palanca produjo un crujido sordo. Jupiter titube. Antes de completar el giro del mecanismo, pregunt: Quin lo sabe? Solo t, la Shuvani y yo. Y tus superiores?

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Ella se encogi de hombros. Ni siquiera el prroco contest. Nunca viene por aqu. Las pruebas preliminares las hice yo sola, no tengo ningn compaero. La mayor parte de las obras de restauracin en Roma mueren en pos del ahorro, y las reformas en la Baslica de San Pedro han acaparado casi toda la financiacin externa en los ltimos aos. Y por qu tanto secretismo? Ella rio, pero su risa ya no desvelaba la misma despreocupacin de antes. Coralina haba encontrado algo que la inquietaba. Algo de lo que quera hablar con l. Termina de girar la palanca exclam, prolongando el misterio. Jupiter complet el crculo y el crujido se interrumpi bruscamente. Tir del pasador, sin resultado. Sin embargo, cuando ejerci algo de presin con la mano izquierda sobre el relieve, algo se movi: toda la pared posterior del habitculo se inclin hacia dentro como un puente levadizo. Lo que se abri tras ella fue una completa oscuridad. El aire era fro y desprenda un aroma pesado, a pesar de que, con total seguridad, Coralina habra abierto aquella puerta ms de una vez en los ltimos dos das. Jupiter saba exactamente lo que ella haba sentido, la indescriptible sacudida emocional que los descubrimientos provocan, lo espectaculares y magnficos que estos pueden llegar a ser, aunque en otras ocasiones resulten decepcionantes o insignificantes. Era precisamente ese breve espacio de tiempo de incertidumbre, ese instante de espera, de aliento contenido, de anhelo ante la inminente revelacin, en el que se encontraba. Jupiter haba experimentado momentos como ese una y otra vez con cada pintura desaparecida, con cada escultura oculta al que l hubiera seguido la pista hasta archivos de museos, colecciones privadas o incluso, en un par de ocasiones, hasta los trasteros ms recnditos de graneros abandonados en medio de ninguna parte. Coralina dirigi el chorro de luz de la linterna hacia la tiniebla que se extenda tras el portn de los relieves. Para sorpresa del investigador, la cmara result ser muy grande. Jupiter intent en vano ubicar su posicin dentro de la fachada de la iglesia. Deba de estar colocada con asombrosa pericia en la estructura externa del edificio para haber pasado tan completamente desapercibida durante siglos. Gir la cabeza hacia atrs y sonri. Deberas informar a alguien de todo esto. Vamos a echarle un vistazo repuso ella en la oscuridad.

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El observ, a travs de la estrecha hendidura comprendida entre la pared y el andamio, la distancia que les separaba del suelo, vio el polvo caer suavemente hacia el vaco y, finalmente, dio un paso adelante hacia el abismo. Un segundo despus se encontraba atravesando el portn abierto al interior de la cmara. Coralina estaba ya a su lado y apuntaba la luz de la linterna en todas direcciones. La cada era ms profunda de lo que lo haba sido desde el andamio. En dos pasos se situaron junto a la pared opuesta, que careca de revoque, pero estaba seca. Jupiter poda seguir con claridad las pisadas de Coralina: aparentemente haba examinado cada rincn de la cmara; ya fuera paredes, techo o suelo. Qu es esto? pregunt mientras observaba el entorno. Coralina le hizo entender con una inclinacin de cabeza que siguiera el haz de luz de su linterna. El resplandor se arrastr lentamente por el muro posterior hasta que Jupiter pudo descubrir lo que ella quera mostrarle. Algunas de las junturas verticales del muro eran ms anchas que las dems y formaban aberturas en la piedra de unos sesenta o setenta centmetros de altura de las que no surga luz alguna, por lo que no podan conducir a la fachada del edificio. Prendida en cada una de estas ranuras se apreciaba lo que, a primera vista, podra confundirse con un pao con el que alguien hubiera intentado taponar improvisadamente los orificios para evitar la humedad. Jupiter alarg tmidamente un dedo y roz el material: tena un tacto similar a la gamuza. Cuando se volvi nuevamente hacia Coralina, esta comenz a rodear su rostro con el haz de luz. Lo he dejado todo como estaba cuando lo encontr. Quera que lo vieras en su estado original. Se gir una vez ms hacia las ranuras. Sin contarlas una por una calcul que habra unas diecisiete o dieciocho. Pellizc el cuero ligeramente pero no tard en retirar agitadamente los dedos. Su recelo sorprendi a Coralina. No es piel humana rio ella entre dientes, como una adolescente ante una broma particularmente macabra, aunque encajara bien con la situacin, verdad? Lo has llevado a analizar? Por supuesto. Es cuero bovino, bien trabajado y tratado en uno de sus lados con algn lquido impermeable.

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Jupiter tir fuertemente de uno de las cubiertas de cuero. Para su sorpresa, result ser mucho ms pesada de lo que haba esperado; el tejido envolva algn tipo de objeto. Mientras lo retiraba cuidadosamente de la hendidura, pudo comprobar que se trataba de una placa rectangular. Coralina observ con qu minuciosidad examinaba los bordes del aplanado paquete. Unos cuarenta y un centmetros por cincuenta y cuatro. Ms o menos un par de milmetros. Jupiter retir con precaucin la quebradiza funda de cuero para descubrir una placa metlica, aparentemente de cobre, que en muchas zonas haba adquirido un tono verdoso. Algo de humedad haba logrado, para por tanto, abrirse paso hasta ella. La placa estaba cubierta hasta sus extremos con una cenefa. Lneas claras y sombreados se entretejan por la superficie como si estuvieran pintadas sobre ella, si bien Jupiter apreci en seguida que, en realidad, estaban grabadas. En los surcos an reposaban restos de pintura negra. Alz la placa con ligereza, pero la toc utilizando los extremos de la funda de cuero para no dejar huellas dactilares. Los rayos de luz que chocaban directamente sobre el metal, producan en este reflejos cegadores. Dirige la luz hacia un lado le dijo a Coralina. Descubri entonces de qu se trataba. Una plancha de impresin del ciclo de las Carceri, de Piranesi? El original de la lmina siete susurr Coralina, como si temiera que la pieza pudiera daarse nicamente con el sonido de su voz. La placa mostraba, como en la totalidad de las diecisis lminas de las Carceri, un mismo motivo: la panormica de un gigantesco calabozo. Ante el observador se abra el escenario de una inmensa sala subterrnea, atravesada por grandiosos puentes y escaleras de caracol, colosales arcos e intersecciones repartidos en varios pisos. De todas partes colgaban cadenas y, de forma espordica, se reconocan figuras humanas: algn prisionero de extremidades borrosas y formas dudosas. En la parte superior del dibujo, un enorme puente levadizo se cerraba sobre el abismal espacio de la sala. La mera contemplacin de la escena bast para conjurar en el odo de Jupiter un susurro irreal, como las notas de un apuntador: el chirrido de las ruedas dentadas, el crujido de las poderosas cadenas, el gemido de los cimientos y los tablones de madera, resonando y deformndose en la grandiosidad de esa catacumba infernal. Ligeramente mareado, se encar una vez ms con Coralina. Se sabe que an existe la plancha?

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Ella neg orgullosa con la cabeza. No. Todo lo que se conserva de las Carceri son las reproducciones, las impresiones que Piranesi realiz mediante las planchas, pero los originales se consideran desaparecidos. La mirada de Jupiter vag siguiendo las ranuras de la pared. Son las diecisis? S. Con sumo cuidado, deposit la plancha en el suelo y la envolvi poco a poco, tiernamente, en el cuero protector, para introducirla despus en la hendidura con el ms solemne de los respetos. No me sorprende que la Shuvani no quisiera hablar de esto por telfono. Tienes claro que esto es un descubrimiento sensacional, verdad? No, Jupiter respondi ella, mordaz. Solo estudi Historia del Arte para poder ligar con un profesor con chaqueta de tweed. El sonri con irona. Pero lo que quieres es que te diga cunto valen las planchas, no? Coralina asinti. Tu abuela y t... Vosotras dos esperis una recompensa. Ella apart bruscamente sus ojos de los de l y volvi la mirada al suelo. El negocio no va bien. La Shuvani se quedar en la calle si no logra pagar sus deudas. No podramos ni pagar la mudanza (Dios mo, todos esos libros), mucho menos una casa nueva. Delicadamente alz el mentn de la muchacha con el dedo ndice y le mir directamente a los ojos para preguntarle: No habris pensado en la posibilidad de hacer desaparecer las planchas? La expresin de la joven se endureci y dio un paso hacia atrs. T solo tienes que calcular el valor, Jupiter. Te pagaremos por ello, si quieres. Con el dinero que obtengis de cualquier estraperlista? de haber gritado algo ms alto, se le habra podido escuchar desde la iglesia, por lo que rpidamente control el tono. Estas cosas valen un par de millones, Coralina. Millones! No es algo que se pueda vender tranquilamente en Porta Prtese entre camisetas y cintas pirata. Sera un detalle por tu parte que no me subestimaras de esa manera respondi ella con frialdad. Conozco a gente que podra encargarse de ese tema.

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Entonces, por qu no les has llevado a ellos las planchas para que las valoren? Esta vez, ella le sostuvo la mirada, pero con gran esfuerzo, tal y como l pudo observar. Los tipos que pueden permitirse pagar por hallazgos como este no son precisamente conocidos por su gran honradez. Me siento halagado. Por el amor de Dios, Jupiter! La Shuvani confa en ti! Y yo tambin. Simplemente dime cunto se puede pedir por las planchas y no te pedir nada ms. No tendrs que mancharte las manos. El detective le arrebat la linterna de las manos y apunt directamente a la cara de la chica con el haz de luz. Si ya os habis decidido, entonces por qu siguen aqu las planchas? Podras habrtelas llevado ya anoche. Yo... se interrumpi ella, buscando las palabras. Jupiter se coloc frente a ella. En realidad no quieres hacerlo, verdad? No es como mangar algn trasto en una tienda y lo sabes. El robo de obras de arte se considera un delito grave, y mucho ms a esta escala. "Mangar" algn trasto en una tienda.... Tanto si quera como si no, segua viendo en ella a esa chiquilla que va a un centro comercial y, por primera vez, deja caer como por accidente un lpiz de labios en el bolsillo de su chaqueta. La Shuvani est desesperada respondi la joven. Necesitamos el dinero. Pero no as, Coralina. No de esta manera. Ella adopt un sbito e inquietante aire nervioso. Nadie nos garantiza una gratificacin. La iglesia redamar las planchas y el Vaticano no soltar ni una lira mientras no se lo exija un tribunal. Yo trabajo para el Vaticano, as que no tengo ningn derecho legal se lament mientras haca surcos en el polvo con la punta del pie. Joder, Jupiter, nos quedaremos en la calle si no podemos sacar el dinero de algn sitio. Cunto necesitas? Ciento cuarenta millones de liras. Ciento cuarenta? Con eso podras comprar media casa!

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No son solo los pagos atrasados del alquiler. Ya conoces a la Shuvani! Tiene a sus espaldas toda una hilera de denuncias por escndalo pblico, quebranto del orden pblico y dems. Las multas se van amontonando: dos mil liras por aqu, cuatro mil por all. Adems tuvo un accidente apenas dos meses despus de que le retiraran el carn de conducir. Desde entonces tengo que hacer yo sola las entregas de los libros. Qu pas? Atropello a una mujer en la Piazza Cairoli. La Shuvani tuvo toda la culpa, as que tiene que pasar ao y medio en libertad condicional, pagar una sancin desorbitada y ocuparse de los gastos mdicos de la vctima. Podemos darnos por satisfechas porque la mujer no present tambin una demanda por daos y perjuicios. La Shuvani est en libertad condicional y todava te instiga a realizar un desfalco de obras de arte por valor de dos millones de dlares? dej que el chorro de luz de la linterna apuntara al suelo y agit la cabeza con aire reprobatorio. Quiz debera tener una pequea conversacin con tu abuelita. Coralina se plant como un rayo frente a l y le agarr con fuerza del antebrazo. Ya no soy una nia, Jupiter! Ya no soy esa mocosa que se mete a hurtadillas por las noches en habitaciones ajenas. Estoy decidida a hacer esto. No, no lo ests. De ser as, las planchas ya no estaran aqu. Jupiter vio cmo los ojos de la joven se tornaban vidriosos y se le encogi el alma pensando que iba a echarse a llorar, pero no tard en sacudirse de encima toda emotividad, si en realidad hubo un momento en que ella hubiera estado cerca de mostrar sus emociones. Tan imposible es que salga bien? pregunt con voz queda. Del todo le tom de la mano sin saber muy bien por qu lo estaba haciendo, pues no relajaba en absoluto la situacin. Incluso aunque consiguieras sacar diecisis planchas de esta categora de la iglesia sin que nadie se diera cuenta, a dnde iras con ellas? Tus amiguitos trapicheadores son... Te he dicho que conozco a esa gente le interrumpi ella, no que sean mis amigos. Esos tipos son bombas de relojera Jupiter haba conocido a incontables tratantes ilegales de arte en los ltimos diez aos, y saba de lo que hablaba. Cunto crees que tardar en ocurrrseles la genial idea de no pagaros nada por las planchas? O de haceros chantaje? O de entregrselo todo a la polica para sacar provecho? contuvo el aire para

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despus expulsarlo en un sonoro suspiro. Olvdalo, no tiene sentido. Ni siquiera un profesional tendra posibilidades de que le saliera bien. Coralina call durante un largo rato y dej que su mirada, compungida, recorriera los nichos que albergaban las placas de cobre. El observ detenidamente su lucha interior: no era una batalla fcil. Finalmente, inclin la cabeza. De acuerdo dijo. Tendr que llamar a un par de personas. Me lo prometes? S, te lo prometo. Cuando atravesaron la entrada cubierta de plstico de vuelta al andamiaje, vieron, por encima de la barandilla, que en el suelo, junto a la maleta de Jupiter y observando esta desde todos los ngulos, se encontraba un sacerdote vestido de negro. Atrs susurr Coralina mientras haca retroceder a Jupiter hasta un punto en el que el religioso no pudiera verlo. Ella, por su parte, sali del refugio lanzando a su compaero en la clandestinidad un atisbo de sonrisa y descendi precipitadamente por las escalerillas. Poco despus, Jupiter pudo escuchar las explicaciones que la joven ofreca al clrigo.

Cerca del Palazzo Farnese, junto al timbre de una vivienda, un letrero anuncia Residenza. Quien pulse el blanquecino botn, pulido y lustroso tras dcadas de uso, no tardar en or el sonido de la puerta al abrirse. Despus, podr subir hasta el cuarto piso mediante un ascensor de aspecto venerable, engalanado con un enrejado de hierro forjado y, una vez all, le recibir un anciano de cabellos grises que lleva en su portera desde los tiempos del Duce. La madera est apagada y quebradiza, y el portero es arisco y parco en palabras. Las habitaciones no son caras, y quien pregunte por un husped en concreto o acuda buscando informacin, con toda seguridad no recibir ms que silencio. En una de las habitaciones de esta pensin, por encima del laberinto de callejuelas del casco viejo, se encontraba sentado Santino, contemplando con atencin la pantalla de un reproductor de vdeo porttil de tamao no mucho mayor que la desgastada Biblia apoyada en la mesilla de noche. Santino lloraba. El hombre que apareca en la cinta estaba muerto. Le haba conocido como la palma de su mano, era su amigo, su hermano. Monje capuchino, como l mismo.

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Santino lloraba por lo que le haba ocurrido, pero tambin por s mismo, por el destino que Dios, en toda su Gracia, le haba confiado. Santino estaba asustado como nunca antes en toda su vida. Saba que lo seguan, saba que incluso all, en aquella pensin, daran con l. Pronto, muy pronto, puede que ese mismo da. Haba hecho todo lo posible por borrar sus huellas, pero no era un criminal, solo un monje capuchino, y no saba desvanecerse en el aire y desaparecer de un da para otro. Su sentido comn le recomendaba que abandonara la ciudad y se alejara de Roma, se adentrara en la Campia y continuara hacia el sur hasta el mar e incluso ms all. Quiz podra encontrar refugio en una misin, en algn lugar del norte de frica. Sin embargo, l saba que aquel plan no era ms que una quimera. Ellos le encontraran en cualquier sitio en que se mostrara abiertamente. Haba sido capuchino demasiado tiempo como para encomendarse a una proteccin que no era la de Dios. Las pensiones y hoteluchos en los que se ocultaba, siempre en guardia, desde haca das, en una sucia habitacin tras otra, le recordaban extraordinariamente a su concepto personal del infierno. Era evidente que no podra prolongar este juego del escondite durante mucho tiempo: no tardara en buscar la proteccin y el consuelo de una iglesia, y entonces le atraparan. Crea descubrir a sus perseguidores en cualquier esquina: en los pasos que resonaban por el pasillo y que se detenan durante un instante imperceptiblemente ms largo frente a su puerta; en los ruidos de la habitacin superior a la suya, cuyo permanente ir y venir resonaba por el techo de su cuarto y excitaba sus nervios hasta hacerle enloquecer. Ir y venir, ir y venir, una y otra vez. Ya no saba si lo imaginaba todo o si los pasos y los sonidos existan en realidad, pero poda percibir que lo estaban observando, que el crculo en torno a l se cerraba y estrechaba cada vez ms. Tena que ver todas las grabaciones, los seis vdeos, hasta el ltimo minuto, antes de caer en la red de sus enemigos. Tena que descubrir toda la verdad, el gran secreto por el cual sus hermanos haban dado la vida, entre gritos de agona y cubiertos de sangre, en un lugar sin Dios y su clemente auxilio. Tena que saberlo todo de una vez por todas. En los das pasados desde el inicio de su huida, haba visto ya las tres primeras grabaciones, las de mayor duracin: siempre las mismas imgenes, las mismas voces, los mismos sonidos. Esta tarea le dejaba exhausto y aturdido, y nicamente el miedo reflejado en los hombres que aparecan en la pantalla mantena despiertos sus sentidos. El entenda lo fundado de su terror. Conoca en profundidad el desenlace de su odisea. No fue fcil reproducir las grabaciones durante demasiado tiempo sin verse obligado a hacer pausas; continuamente tena que abandonar su

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escondite y vagar sin rumbo por los callejones, hasta que, finalmente, en una de aquellas habitaciones de hotel, haba descubierto que se le haban acabado las pilas. No dispona de demasiado dinero, solo lo justo para pasar bajo techo alguna que otra noche, y haba dedicado todo un da a luchar consigo mismo antes de decidirse a robar en una tienda pilas nuevas, un cargador y un cable de red. Eso haba sido la tarde anterior, pero en ese momento, al medioda del da siguiente, haba logrado introducir finalmente la cuarta cinta en el reproductor. Ya haba visto la mitad de la grabacin, y sospechaba que todo lo que se mostrara a partir de ese punto iba a ser peor, mucho peor. Santino se senta como un alcohlico que sabe que, hiciera lo que hiciera, no debera ni acercarse a una botella, y sin embargo termina hacindolo. Debera haber tirado el reproductor con monitor incorporado, debera haber destruido las cintas, lo que fuera para no ver, para no escuchar. Haberse vuelto ciego y sordo. Algo imposible, por supuesto. Les deba a los dems descubrir algo ms acerca de su destino final, tomar parte en l, como si l mismo hubiera sido miembro de esta expedicin fatal al abismo o, al menos, lograr hacerse una idea de lo que fue aquello. Haba sido Santino quien les haba proporcionado el equipamiento y se haba preocupado de que el abad no se enterara de sus planes. Haba sido uno de los cabecillas desde el principio. Sin embargo, al final, haba sido l quien se haba rezagado ya en la entrada, cuando la cojera en la pierna derecha que padeca desde que naci hizo que sus tres compaeros tomaran la delantera. El nunca habra podido seguir su ritmo y, en cualquier caso, no iban a tardar en regresar para compartir con l sus experiencias. Tan solo uno de ellos surgi despus del abismo, el hermano Remeo, y tan solo unos instantes despus morira en los brazos de Santino. El brazo izquierdo de Remeo, completamente quemado, colgaba de su cuerpo, y mostraba el hueso desnudo y renegrido como si lo hubieran raspado, pero segua aferrado a las seis cintas de vdeo. Con sus ltimas fuerzas haba logrado sacar a la luz aquellas grabaciones, poniendo en ello loda su fuerza de voluntad, como si la vida se le fuera en ello y, moribundo, haba hecho jurar a Santino que descubrira la verdad para poder, quiz, informar al mundo. Santino no quera poner en marcha aquellas cintas, ni contemplar aquellas imgenes, pero deba hacerlo. En seguida, .m dilacin, mientras an le quedara tiempo. Remeo, se preguntaba, Por qu nosotros? Por qu yo?. El monitor mostraba los escalones de una escalera de caracol, de unos diez metros de ancho y construida en piedra slida. A lo largo de tres cintas, tres hombres descendieron por ella. Uno de los exploradores, Remeo, portaba sobre su hombro la cmara y el correspondiente foco. Los

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capuchinos carecan de experiencia con este tipo de elementos tecnolgicos, pero durante las eternas horas de descenso hacia las profundidades haba terminado por coger cierta prctica. La imagen era cada vez ms inestable y, en ocasiones, borrosa, si bien resultaba ms visible que al principio de la grabacin, en que el entorno nicamente se poda intuir. Los otros dos monjes eran el hermano Lorin y el hermano Pascale. Remeo apareca raramente en la imagen, nicamente cuando ceda la cmara momentneamente a alguno de sus compaeros o cuando la colocaba sobre la elevada barandilla de la escalera, ya que la mayor parte del tiempo la portaba esforzadamente sobre el hombro, hablaba en alguna ocasin por el micrfono y filmaba a sus hermanos mientras se iban adentrando, escaln tras escaln, en el abismo. Hasta ah, doce horas. La escalera pareca no tener fin. Si Santino no hubiera confiado tan ciegamente en Remeo, habra pensado que los tres hombres haban descendido siempre el mismo tramo de escalones, quiz por miedo a penetrar ms en las profundidades, pero l conoca a su amigo y saba que aquellos peldaos y sus dimensiones eran reales. Doce horas de descenso por una escalera titnica y aun as, el inicio de la cuarta cinta no present ningn cambio. Al otro lado de la barandilla, compuesta de columnas de piedra tallada que se alzaban hasta la altura del estmago, no haba nada ms que tinieblas. En diversas ocasiones los monjes arrojaron esferas luminosas a la oscuridad y solo pudieron constatar, desilusionados, cmo las bolas caan y su brillo se extingua en algn punto de la profunda negrura. Los proyectiles no rebotaban en ninguna direccin, ni encontraban el inicio de una pared o estructura arquitectnica; tan solo el vaco y la oscuridad. Los monjes portaban en sus mochilas algunas provisiones que, con un consumo moderado, les permitiran alimentarse varios das ms. Como capuchinos estaban acostumbrados a las privaciones, si bien el descenso infructuoso y prcticamente inacabable lograba agotarlos. Hasta la fecha, sus vidas se haban consagrado a las labores propias de su orden, principalmente el cuidado de los enfermos y el trabajo manual. Los capuchinos llevaban una frugal vida de ermitao en medio de la metrpolis de dos millones de habitantes que es Roma. El estudio y otras labores eruditas estaban prohibidas para ellos, su existencia se dedicaba nicamente al bien de los dems y a la gloria del Seor. Las fatigas del descenso eran nuevas para ellos, por lo que los tres se vieron afectados por fuertes agujetas, calambres recurrentes y aliento entrecortado. El aire pareca ser ms denso que en la superficie, quiz entremezclado con gases o agentes qumicos que no podan olerse ni verse. Sin embargo, seguan adelante, avanzando ms y ms.

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Hacia el infierno. Santino parpade. Puls el botn de pausa. Haba odo algo fuera, tras la puerta de la habitacin. Primero, el chirrido ile la verja del ascensor; despus, los pasos. Era una persona o eran ms? No sabra decirlo. Entonces, los sonidos se acallaron, justo en frente de su habitacin. Era eso que oa un aliento bajo y entrecortado? Un susurro tan leve como un suspiro? Hasta entonces, Santino haba permanecido sentado sobre la cama con las piernas cruzadas para apoyar el aparato sobre sus rodillas, pero en ese momento, se levant. Llevaba zapatillas de deporte, pantalones vaqueros y una camisa vieja: ropa de beneficencia. En el pasillo de una casa haba encontrado una bolsa de plstico para donaciones llena de ropa, se la haba llevado corriendo tan rpido como haba podido, hasta llegar a un discreto patio interior en el que haba estudiado y seleccionado su botn. Los zapatos eran un nmero ms pequeo y resultaban extraos tras tantos aos llevando nicamente sandalias, pero poda caminar con ellos, o incluso correr si era necesario. Se aproxim sigiloso, a pesar de su cojera, hasta la puerta. No cometi el error de apoyar todo el cuerpo contra la madera para escuchar a travs de ella, sino que mantuvo la espalda junto a la puerta e inclin la cabeza ligeramente hasta que pudo pegar una oreja contra aquel peligroso elemento. Eran eso pasos? Dos o quiz tres? Coloc una mano sobre el picaporte tan despacio como le fue posible y dirigi la otra hacia la llave, que siempre mantena en la cerradura. Si la giraba, quien estuviera fuera lo oira y sabra que le habran descubierto, se lanzara sobre l, le derribara, le inmovilizara y se le llevara, y nunca podra averiguar toda la verdad sobre lo que les haba ocurrido a Remeo y a los dems. No, no era tan tonto. Extremando la precaucin, se puso de cuclillas para intentar ver algo a travs de la cerradura. Aunque la llave obstaculizaba gran parte de su visin, las rendijas a izquierda y derecha le habran indicado si hubiera habido algn movimiento al otro lado de la puerta. Santino no pudo ver que hubiera nada. El pasillo pareca estar vaco. Pero, y si sus perseguidores se encontraban a los lados de la cerradura? Eran listos, saban cmo tomarle el pelo a un hombre como l. Sin duda pensaran que sera fcil jugar con un simple monje. No les pondra las cosas tan fciles.

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El susurro haba concluido y ya no se oa ninguna respiracin, pero eso no significaba nada. Eran listos, muy listos. Quiz contenan el aliento antes de tirar la puerta abajo y llevrselo por la fuerza. Quiz todo era parte de su plan. Santino regres silenciosamente hasta su cama y apag el reproductor de vdeo. La oscuridad pareci escapar de la barandilla para invadir todos los rincones hasta llenar la pantalla. Santino meti el aparato con el resto de sus efectos personales en el interior de la mochila, agudiz nuevamente el odo en direccin a la puerta hasta asegurarse de no or ningn ruido, aliento o susurro, y finalmente se encamin a la ventana. Haba elegido esa habitacin con cuidado. Al otro lado del cristal, un pequeo tejadillo inclinado terminaba en la superficie plana de otra techumbre. Desde all poda llegar al edificio vecino y, escaleras abajo, hasta la calle. En apenas un segundo, el miedo del monje qued desbancado por una explosiva sensacin de triunfo del todo extraa para l y su anterior vida. Pero haba aprendido, ahora saba cmo orientarse en el mundo exterior. Chafara los planes de sus enemigos antes de que estos se dieran cuenta de que, una vez ms, haba logrado darles esquinazo. Abri la ventana de un empujn, y en el tiempo en que transcurre un latido, estaba fuera.

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2 El artista de las mazmorras

La figura de una virgen coronaba la casa de la shuvani. Ante ella, se encontraba arrodillada una figura embozada en un pauelo negro. Las cuentas de un rosario brillaban entre los dedos temblorosos, secos y huesudos. Bajo la sombra del pauelo naca un suave murmullo. Sobre la hornacina en la que reposaba la Virgen, haban colocado un pequeo letrero que revelaba que aquella representacin de la madre de Dios se haba erigido en 1954 en conmemoracin del dcimo aniversario de la liberacin frente al fascismo. Ms abajo, en el suelo, junto a la murmurante figura arrodillada, existan dos cuencos, uno lleno de agua, el otro, de comida para gatos. Un ejemplar callejero y sucio al que una alimentacin a base de ratas y basura mantena bien rollizo, haba sumergido el morro en el segundo cuenco y engulla su contenido con tanta satisfaccin como ruido, sin prestar la ms mnima atencin al orante. Jupiter retuvo aquella imagen como todas las estampas callejeras que le llamaban la atencin: como algo que podra haber sido maravilloso, extrao o inquietante de haberla plasmado alguien sobre un lienzo. Sin embargo, siendo como era parte de la realidad, dur muy poco, y apenas en un segundo, en cuanto Coralina abri la puerta del local, lo olvid completamente. Cinco minutos despus, tras un caluroso saludo por parte de la abuela de la joven, se sentaron en torno a una mesa en el estrecho jardn situado en el tejado del edificio, acompaados de un poco de queso y vino tinto. La Shuvani era una mujer grande, de constitucin dura y hombros anchos y fuertes. Su cabello an era negro como la pez, igual que el de su nieta, si bien ms corto y recogido en la nuca con un moo. Cientos de cadenas y brazaletes colgaban de su cuello y sus muecas, respectivamente. Jupiter ignoraba la edad real de aquella mujer, pero calculaba que se encontrara en torno a los sesenta y muchos. Siempre haba sido una persona difcil de comprender, incluso para su nieta, que haba vivido bajo su techo desde haca aos, y que tampoco haba podido escuchar ni una sola vez su nombre completo. Se la conoca, simplemente, como la Shuvani, una palabra que en romani significa bruja o hechicera.

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Hijo mo dijo nada ms tomar todos asiento en torno a la mesa, cunto me alegro de que ests aqu. Y justo a tiempo, me parece a m Jupiter se haba propuesto tajantemente no dejarse engatusar, pero empez por costarle esfuerzo no conmoverse con la maternal simpata de la mujer. La Shuvani intercambi una corta mirada con Coralina, quien volvi la vista al suelo con sonrojo apresurado. La anciana se dio cuenta en seguida de lo que haba ocurrido, y exhal un profundo suspiro. Ay, nios, me lo tendra que haber figurado. Dicho esto, cay en un profundo y taciturno silencio, roto nicamente por el ligero sonido que produjo al beber de su vaso de vino. Qu esperabas? pregunt Jupiter que os apoyara en ese disparate? No puedes estar hablando en serio. La Shuvani dej escapar una risilla ladina. Mereca la pena intentarlo, verdad? Cmo puedes pensar eso? Qu es lo que ves cuando miras en tu interior, hijo mo? Cuando yo... Qu? Cuando cierras los ojos. Venga, hazlo! Cirralos! Cierra los ojos y descrbeme todo lo que ves. Obedeci de mala gana y cerr los ojos, pero en seguida los volvi a abrir asustado, agitando la cabeza. Venga ya, qu se supone que debera ver? Yo... Ella le cort de inmediato, de forma suave pero categrica. Ves las planchas de cobre. El legado de Piranessi sonri, sardnica, mostrando sus incisivos de oro. Te has contagiado como si fuera una enfermedad. Ya no te dejar ir, Jupiter; Piranesi est aqu con nosotros. Ella sola decir ese tipo de cosas, pero en el pasado nunca le haban provocado la incmoda sensacin que le invada en ese preciso momento. Te tomas estas cosas muy a la ligera repuso l, con cierta inseguridad. A la ligera? rio la Shuvani. Haba olvidado ya cmo sonaba su risa, ronca y sonora como la de un hombre. Estamos aqu en Roma, hijo mo. Con quince millones de turistas al ao, nuestra ligereza es lo nico que evita que nos sintamos prisioneros en una Disneylandia de la antigedad. Existe una diferencia entre no tomarse las cosas demasiado en serio y tomrselas directamente a broma.

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La Shuvani intercambi una rpida mirada con Coralina, quiz para comprobar si esa era tambin su opinin. Sin embargo, en esta ocasin, la joven se mantuvo firme y la Shuvani sonrio con gesto indulgente. Por lo que veo, la juventud se solidariza entre s. Quiz ha sido un error repuso Coralina. La sonrisa de la Shuvani se volvi an ms ancha. Jupiter frunci el ceo. No. Lo correcto ha sido anunciar el hallazgo. An no era demasiado tarde. La Shuvani sacudi la cabeza con aire de resignacin. Por Dios, Jupiter! Qu... juicioso te has vuelto en los ltimos dos aos. Casi hasta un poquito aburrido l quiso contestar, pero ella se coloc el dedo ndice sobre los labios sugirindole que permaneciera callado. Me hubiera gustado que hubieras mostrado un poquito ms de sentido comn cuando estuviste con Miwaka en mi casa. Siempre haba llamado a Miwa por su nombre de pila, una pequea seal ms de lo poco que le haba gustado ya por aquel entonces. No la metas en esto, quieres? repuso l, un poco demasiado deprisa, demasiado a la defensiva. Ya te dije que estaba jugando contigo. Esa pequea vbora japonesa te utiliz como a un mueco desde el principio. Se aprovech de ti, y todo el que te conoca tuvo que quedarse mirando con los brazos cruzados mientras tanto. Jupiter se escud en una risa vaca. T no te quedaste precisamente de brazos cruzados. Solo intentaba avisarte respondi la anciana, dejando relucir sus dientes de oro. Sin xito y, para serte sincera, no creo que hayas aprendido la leccin. Sigues prendado de ella, como un perro al que han abandonado en la autopista. Muchsimas gracias repuso l, irritado. Te agradezco esa delicadeza con la que te pones en el lugar de los dems. Coralina prob su vino por primera vez. Cunto tiempo estuvisteis juntos Miwa y t? No lleg a tres aos. El estara con ella corrigi la Shuvani, pero ella con l, no. Bueno, ya est bien murmur l.

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La Shuvani quiso continuar hablando del tema, pero Coralina sali en ayuda de Jupiter. No bebes vino? le pregunt, observando el vaso que l no haba siquiera tocado. Soy alrgico. Precisamente al vino tinto? Coralina dej escapar una risilla infantil . Es terrible. La Shuvani dio un respingo. Oh, Dios mo, cmo he podido olvidarlo? antes de que Jupiter pudiera responder, desapareci rpidamente en el interior de la casa, zarandendose con las zancadas patosas tan propias en muchas mujeres entradas tanto en aos como en peso. Solo tengo Frascati en el frigorfico grit desde dentro. Coralina tom el vaso de Jupiter y lo vaci en una maceta. Qu te ocurre cuando lo bebes? Me salen sarpullidos, piel escamada y un picor como para volverse loco. Solo con el vino tinto? Jupiter asinti y tamborile tres veces en el tablero de la mesa. Al menos hasta ahora. La Shuvani regres de la cocina y coloc una garrafa de vino blanco sobre la mesa, junto con un vaso limpio. Jupiter lo llen hasta la mitad. Coralina me ha contado que la tienda no va bien. S, es algo triste suspir la Shuvani. Debera vender a los turistas pequeos legionarios de plstico y esas postales con imgenes tontas que cambian al moverlas. Entonces nos ira mucho mejor. Y sin atropellar peatones sin carn de conducir, pens Jupiter. Haca un momento, antes de que subieran al jardn, haba echado un furtivo vistazo a la tienda de la Shuvani. Pareca que nada haba cambiado desde entonces, tan solo el aroma de los recuerdos conjurados, de imgenes de Miwa y l revolviendo entre cajas y estanteras durante dos das enteros. La Shuvani venda cuadros y libros, algo que no la diferenciara de otros doscientos comerciantes de Roma si no fuera porque se haba especializado en arte esotrico y en cualquier clase de libro que le deparara la visita furtiva de ocultistas con gafas y problemas de sobrepeso.

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La tienda comprenda los dos pisos inferiores del edificio. La planta baja luca estanteras repletas de libros que cubran las paredes por completo y convertan la pequea tienda en un laberinto angosto y mal iluminado. Justo encima, en el primer piso, se almacenaban dibujos, grabados, acuarelas, aguafuertes... todo lo que se pudiera almacenar en lbumes y cajas. La tienda de Shuvari no era una galera en la que se pudieran contemplar las obras en amplias paredes llenas de luz; quien entrara deba llevar consigo tiempo suficiente para luchar contra carpetas y montaas de dibujos acumulados hasta que, quiz, lograra encontrar el que busca. La Shuvani no era, adems, demasiado amiga de la atencin al cliente. Sostena la creencia de que nadie saba mejor dnde buscar que el propio comprador, y limitaba su participacin en la compra a manejar la caja y ocupar su lugar tras el mostrador, donde hojeaba Iibros y catlogos de antigedades mientras mantena un ojo alerta frente a los visitantes. Jupiter recordaba bien la reaccin furiosa de Miwa cuando, al final del primer da en la tienda, se haba plantado ante la Shuvani, con su metro cincuenta y seis de altura y tan delgada como una bailarina de ballet de doce aos, y haba constatado la desconfianza, descortesa y, tambin de forma algo infundada, la fealdad de la anciana. Para entonces, no obstante, haca ya tiempo que la Shuvani haba decidido no sentir aprecio alguno por la enrgica japonesa, por lo que las palabras de Miwa no haban hecho ms que sellar la mutua antipata, pero en ningn caso provocarla. El recuerdo de aquel da hizo que Jupiter se sintiera incmodo, as que intent borrar la imagen de su mente estirando y haciendo crujir sus falanges. Fue intil. Miwa estaba siempre con l, en cada paso, en cada palabra, en cada pensamiento. Un gato blanco se desliz por la barandilla de piedra que daba al jardn, se arroj con elegancia desde las plantas, tan altas como un hombre, y aterriz de un brinco sobre el regazo de la Shuvani, quien comenz a acariciar al animal con devocin. He visto abajo, hace un rato, un gato bastante asilvestrado coment Jupiter. Tambin es tuyo? Ni ese ni este respondi la Shuvani mientras rascaba con mimo los flancos del felino, pero todos vienen a m porque se sienten a gusto conmigo. Eso es algo que los gatos y t tenis en comn, no crees? El comentario le pill desprevenido. Haba usado maneras muy fras y haba querido reprender a la Shuvani por la insensatez que le haba llevado a instigar a Coralina a cometer un delito, sin embargo ahora no poda ms que darle la razn: siempre le haban gustado la anciana y su destartalada casa llena de cachivaches, y por ello no quera que nada cambiara en el futuro, fueran cuales fueran las maquinaciones de la Shuvani para arreglar su situacin financiera.

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Unos diez aos antes, cuando oy hablar por primera vez de ella y su gabinete de curiosidades, justo antes de cruzar su puerta, se encontraba francamente desesperado. Durante todo ese caluroso da de agosto haba buscado por sus estanteras y armarios una primera edicin de Le mystre des cathdrales de Fulcanelli, ejemplar que, con gran fuerza de conviccin, ella afirmaba haber adquirido a finales de la II Guerra Mundial, cerca de Nuremberg, a manos de un prisionero de guerra francs. De haber dado crdito a sus palabras, se podra encontrar en el lomo del libro una nota manuscrita del misterioso autor... Lo que la Shuvani no le cont, fue que el libro, en la poca en la que Jupiter lo buscaba, estaba ya ilocalizable. A pesar de todo, para cuando se enter, la extravagante anciana y l haban sellado una gran amistad. Ms tarde descubrira el valor que aquella mujer conceda a sus afectos. La Shuvani careca de amigos, y apenas mantena buena relacin con algunos conocidos. Por causas que hasta entonces no haba entendido completamente, ella siempre le haba tenido un cario especial, y por ello le haba invitado a quedarse en su casa siempre que haba acudido a Roma en una investigacin, incluyendo aquella noche en que Coralina se haba colado en su habitacin, embriagada de enamoramiento adolescente. Abuela dijo Coralina mientras retorca entre los dedos un mechn de sus negros cabellos, no crees que deberamos contrselo todo a Jupiter? Estar preparado para ello? murmur la Shuvani sin alzar la vista del gato blanco que se desperezaba con placer sobre los amplios muslos de la mujer. Preparado, para qu? Jupiter mir alternativamente a Coralina y a su abuela, sin mostrarse realmente preocupado pero genuinamente intrigado. Deba de haberse imaginado que la Shuvani escondera algn as en la manga. Como nadie responda, insisti: Preparado, para qu? Es posible que hayamos cometido un error dijo Coralina. Se levant y ahuyent al gato del regazo de su abuela con un cachete suave. Odio a los gatos. Jupiter observ al animal mientras desapareca silenciosamente entre los maceteros. Buscaba algo con lo que distraerse, pues saba que estaba a punto de escuchar algo que no le iba a gustar. Por un momento, le sobrevino el pensamiento de que aquel era el ltimo y preciso instante en que tendra la oportunidad de marcharse y mantenerse al margen de toda esa historia, y sin embargo, se qued, presintiendo que haba dado un paso mucho mayor y ms relevante de lo que ms tarde le gustara. Arrepentimiento prematuro, se dijo, mientras se preguntaba si existira un trmino psicolgico para ello.

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Ven conmigo le urgi Coralina. Jupiter la sigui sin preguntar, tena suficiente paciencia como para aguardar la llegada de la inminente catstrofe en toda su dimensin, y no necesitaba advertencias ni misteriosas predicciones. Aunque algo aturdido, an se deca ensame lo que quieras, que no me va a sorprender mucho. Poda or tras de s los pasos arrastrados de la Shuvani. Atravesaron el minsculo cuarto de estar, invadido por los libros, y llegaron hasta la escalera, para encontrar despus abierta la puerta de la cocina, de la que surga un caos oloroso de ajo y pimentn. Los escalones de madera eran apenas lo suficientemente anchos para una persona adulta, y tan inclinados que resultaba aconsejable esperar a que la persona anterior hubiera llegado ya a la planta inferior antes de arriesgarse a resbalo larse por los desgastados cantos de los peldaos, tropezarse con el otro y acabar los dos por los suelos. Subieron al primer piso, el que se encontraba justo encima de la tienda. All, de entre montones de papel y carpetas sobresaturadas, Coralina entresac un pesado cofre de roble, bajo el cual apareci algo que Jupiter reconoci a primera vista. La impresin que le produjo la visin, de hecho, le dej sin aliento. Bajo el arca se encontraba una forma rectangular y plana envuelta en piel de cordero curtida, de veintiuno por veinticinco centmetros, dimensiones que Jupiter no necesit ni calcular para saber. Se sent sobre una maciza silla de madera y dej las manos sobre sus reposabrazos, con forma de zarpas de un len. No debera haber venido dijo. No debera haber cogido siquiera el telfono cuando vi que la pantalla deca nmero desconocido. La Shuvani se coloc entre Coralina y l y apoy sus colosales manos sobre las caderas. Pero, en qu clase de sinsustancia te has convertido, por el amor de Dios? la voz de la anciana delataba autntica exasperacin, y por primera vez tuvo Jupiter la sensacin de que ella se arrepenta de haberle llamado. Maldita sea! Hay diecisis lminas de las Carceri. Todo el mundo lo sabe! repuso l, intentando darle un tono enrgico que, sin embargo, no pudo mantener mucho tiempo. Qu crees que pasar cuando los amigos de Coralina en el Vaticano encuentren solo quince planchas en la cmara secreta? Nadie se creer que la decimosexta se oxid hasta vaporizarse! Se maldijo a s mismo por no haber contado las planchas en la iglesia. Coralina deba de haber trado hasta all una de ellas la noche anterior. Quiz, Dios no lo quisiera, Miwa haba tenido razn y l no era lo suficientemente profesional para ese trabajo.

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Coralina y la Shuvani intercambiaron una mirada, y Jupiter tuvo la desagradable sensacin de que ambas, por alguna razn desconocida, se estaban riendo de l. Quiz causaba ese efecto en todas las mujeres. Estupendo. Sigue habiendo diecisis planchas en la iglesia. Nadie echar de menos ninguna le explic Coralina y, riendo, aadi. Te lo prometo. Qu has hecho? Hacerle un vaciado en yeso y dejar una copia? Por muy espontneo y refrescante que sea tu cinismo, no es del todo oportuno respondi ella. Es muy simple. Hay diecisis planchas en la iglesia y una aqu. Qu significa eso? Jupiter la mir con ojos como platos. Estis locas. Haba diecisiete repuso la Shuvani, en el mismo tono con que se le explica a un nio una frmula matemtica, diecisiete, Jupiter. Coralina se puso en cuclillas y apart la funda de cuero. La placa de cobre refulgi con tonos rojizos salpicados de verde claro. Coralina la sujet por un extremo y la coloc en diagonal, para que Jupiter pudiera echarle un vistazo. Sbitamente se sinti del todo ridculo sentado en su silla, desconsolado, mientras sus compaeras le miraban expectantes. Se lanz hacia delante y se arrodill frente a la plancha. Y bien? pregunt la Shuvani a su espalda. Por primera vez, se dio cuenta de que ola a especias exticas. Se inclin an ms sobre la plancha, extendi un dedo y con la punta sigui las lneas grabadas en las que an estaban prendidos restos de pintura seca del siglo XVIII. Ellas tenan razn, era un tema indito, la desconocida imagen nmero diecisiete de la serie de las Carceri. Di algo requiri la Shuvani. Coralina la mir con gesto reprobatorio e inici una negacin insinuada con la cabeza. El volvi sus ojos penetrantes hacia la gitana ms joven. Y nadie ha visto que la hayas sacado de la iglesia? Nadie. Seguro? Por Dios, Jupiter, deberas orte! Por qu no me lo habis contado de inmediato?

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Probablemente lo habra hecho si no hubieras reaccionado de forma tan negativa ella mir la placa como si en realidad estuviera acariciando su superficie con la mirada. Por cierto, tenas razn en lo que concierne a las diecisis imgenes conocidas. Pero esta... interrumpi el movimiento de cabeza y fue acallando su voz conforme las palabras fueron surgiendo de sus labios. Jupiter sinti en su interior una agitacin como no haba experimentado desde haca meses. Algo que regresaba, como una parte de s mismo de la que haba llegado a pensar que qued escondida en una caja de cartn junto con el resto de sus cosas, lejos, all dondequiera que Miwa se las hubiera llevado. Sin embargo, algo en l haba cambiado: su antiguo instinto volva a estar all. Siempre saba cundo estaba frente a algo gordo de verdad, y eso era precisamente lo que tena a sus pies. Algo tan gordsimo que la sola idea casi le roba el aliento. De acuerdo respondi, algo molesto, cuando recuper la serenidad. S profesional, pensaba, Vuelve a ser profesional de una vez, aceptar que realmente no se lo has contado a nadie. Por supuesto que no. Asinti ensimismado y escudri con ms detenimiento la plancha. A primera vista, podra haber sido cualquiera de las otras diecisis imgenes. Una sala tan amplia que sus techos quedaban ocultos por las sombras, atravesada por puentes de madera y piedra, poblada por algunos prisioneros solitarios y errabundos. Una fosa sin barreras que se abra en el suelo como un pozo gigantesco. Portales de doble hoja lo suficientemente anchos como para permitir el paso de un ejrcito. Finalmente, en el centro de la estancia, algn tipo de ro subterrneo que se deslizaba de derecha a izquierda del dibujo hasta llegar a un canal de orillas adoquinadas. En medio de la corriente, se alzaba un monolito rectangular. Encima de l, un obelisco colocado tan simtrico que su amplia cara delantera apuntaba exactamente al observador. Habia algo grabado en su superficie, una forma que Jupiter al principio no fue capaz de reconocer porque no se corresponda con el entorno. Tan pronto como su mente le oblig a abstraerse de esa visin y a alejar la imaginacin de aquel mundo subterrneo, se dio cuenta de qu se trataba. Era una llave. Concretamente, la silueta de una llave. Eso no es todo dijo Coralina y abri la caja bajo la que se encontraba oculta la plancha de cobre. Extrajo una delgada taleguilla de cuero que sostuvo en la mano para que Jupiter la viera: era del mismo material que la funda de las planchas y estaba atada en la parte superior con un nudo. Jupiter tom el saquito en sus manos y lo sopes. Qu es esto?

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Estaba encajado en la misma ranura de la pared que la plancha explic Coralina. He rebuscado en los otros nichos, pero no haba ms como este. Jupiter abri la bolsita y vaci su contenido en la palma de la mano. Un pedazo de arcilla? pregunt, irritado. Coralina asinti. Mira ms de cerca. El fragmento tena forma triangular, dos de sus lados seguan afilados por la zona en la que la cermica se haba quebrado, mientras que el tercero se encontraba romo. Su forma delataba que, originariamente, haba pertenecido a un objeto redondo, quiz un plato o, puesto que la cara exterior no tena forma curva, un disco. Era apenas ms pequeo que la palma de la mano de Jupiter, y de un tono ahumado, como el color del chocolate. Cuando la arcilla an estaba hmeda haban impreso en ella jeroglficos con sellos primitivos, para despus rellenar los huecos con esmaltes de color claro. Jupiter reconoci las representaciones arcaicas de un pez, una figura humana y un ojo. Los iconos superiores recordaban, ms bien, a los garabatos de un nio: tringulos, ngulos rectos, espirales y crculos. Entre los smbolos de mayor tamao haba una segunda hilera de dibujos, mucho ms pequeos y cincelados, como si alguien los hubiera grabado con un objeto afilado sobre la cermica ya cocida. Tambin en este caso se trataba, aparentemente, de smbolos, si bien no tan primitivos, como si se tratara de un fragmento escrito con caligrafa ilegible. Jupiter haba contemplado incontables jeroglficos a lo largo de su vida, y estos apenas se diferenciaban de los dems, excepto por el hecho de que, de un primer vistazo, no fue capaz de ubicarlos dentro de una etnia concreta. El segundo texto grabado tambin consigui desconcertarlo. Esto no parece de tiempos de Piranesi estableci finalmente. Dira que son ms antiguos, mucho ms antiguos. Particularmente el gran smbolo esmaltado. Coralina asinti en silencio, mientras la Shuvani inspiraba y respiraba sonoramente. Jupiter tom el fragmento entre sus dedos ndice y pulgar, lo sostuvo bajo la luz y lo acerc a los ojos. Los jeroglficos recorran ambos lados de la pieza, mientras que la pequea inscripcin solo se encontraba en uno de ellos. Me recuerda a algo murmur. Yo he visto algo parecido en alguna parte. En persona?

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No, en un libro, creo yo se estruj la cabeza pensando, pero no dio con la razn por la cual el fragmento y su cenefa le resultaban familiares. Decidi, pues, volver a analizar la decimosptima plancha. Tienes idea de qu tipo de conexin existe entre ambos? pregunt volvindose hacia Coralina. De buenas a primeras solo podra decir que los objetos estaban escondidos en el mismo lugar dijo ella, cogiendo de su mano el fragmento de cermica y observndolo con detenimiento. O precristiano aadi finalmente, o una broma de mal gusto. Por lo menos en lo que al smbolo grande se refiere. Piranesi no escondi este objeto junto con la plancha solo por pasar el rato exclam Jupiter. Suponiendo, claro est, que fuera l mismo quien guard todo esto en la iglesia. Podemos tomar esa teora como punto de partida. Las pruebas de laboratorio que realizamos a las piedras y el mortero eran concluyentes y, quin, aparte de Piranesi, podra haber tenido inters en ocultar sus planchas de impresin en una iglesia restaurada por l mismo? Coralina estaba, indudablemente, en lo cierto. Jupiter acept sus aseveraciones no como un hecho irrefutable, pero al menos s como una buena base sobre la que iniciar sus pesquisas. Siempre resultaba provechoso empezar desde un buen punto de partida, aunque en el devenir posterior de las investigaciones demostrara ser errneo o precipitado. Ya lo tengo! Coralina le mir sin comprender. Qu quieres decir? El fragmento... dijo Jupiter, y volvindose a la Shuvani pregunt. Tienes abajo algn libro sobre la cultura minoica de Creta? Cario, no hay nada que yo no tenga aqu y diciendo esto se encamin a las escaleras y comenz a bajar con gran esfuerzo por los estrechos escalones. Segundos despus, se oy un fuerte golpe seguido de una sonora blasfemia. Coralina dio un respingo, asustada, y exclam: Abuela?. Jupiter la sigui hacia las escaleras. Cuando miraron por el hueco de los escalones, descubrieron a la Shuvani despatarrada en medio de una pila de libros cados al suelo. Dios mo, abuela, qu te ha pasado? Coralina empez a descender por los escalones, pero la Shuvani la detuvo con gesto imperativo.

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Est bien, est bien... Nada que una anciana no pueda soportar seal los libros con los que haba tropezado. Es la entrega del Cardenal Merenda. Debera estar en el Vaticano desde hace tiempo. El Vaticano os compra libros? pregunt Jupiter asombrado. Alguna que otra vez respondi Coralina. El Cardenal Merenda es un cliente particularmente bueno. Desde que la Shuvani le proporcion un tomo sustrado de la biblioteca vaticana hace ms de doscientos aos, nos encarga de vez en cuando que le busquemos ejemplares, como la partida de ah abajo seal la base de la escalera, a cuyos pies la Shuvani segua sentada en medio del caos de libros como un nio sobre una pila de hojas secas que, de hecho, tendramos que haber entregado ayer. Me ocupar de ello maana grit, dirigindose a su abuela. Estara bien repuso la Shuvani mientras se levantaba. En un segundo estaba de nuevo de pie y echaba a andar, algo renqueante y entre murmullos, hasta escapar del campo de visin de los otros dos. Deberamos bajar? pregunt Jupiter. Eso es cosa vuestra respondi suavemente la Shuvani. Puede que sea vieja, pero no una invlida. Coralina y Jupiter intercambiaron una expresin divertida justo antes de devolver presurosos la plancha y el pedazo de arcilla a su lugar. Jupiter pas el dedo por el peculiar contorno de la llave, que con sus lneas delimitadas de forma precisa y exacta, contrastaba con los trazos gruesos y menos detallados del resto del calabozo. La llave era larga y tena un paletn anguloso, lo que revelaba que la cerradura deba de ser muy antigua. Jupiter no recordaba haber visto en las restantes diecisis impresiones ninguna imagen similar, ni siquiera nada que guardara algn parecido con una llave. La Shuvani regres con cuatro gruesos libros y se los tendi a Jupiter. l hubiera preferido un tomo ms moderno con fotos en su interior, pero saba que la Shuvani no trabajaba con material tan actual. Lo que le ofreci en su lugar fueron los tomos del uno al cuatro de The palace of Minos, de Arthur Evans, una obra de referencia sobre la era minoica y sus conocidas muestras arquitectnicas, escrita entre 1921 y 1935. Jupiter hoje intilmente los dos primeros volmenes hasta que, finalmente, encontr lo que buscaba en el tercero de ellos y pos el libro abierto frente a l en el suelo. La pgina de la derecha mostraba dos dibujos de forma circular hechos con plumilla. Jupiter coloc el fragmento de cermica sobre el lado izquierdo para poder comparar los motivos decorativos. El parecido saltaba a la vista. Phaistos disc ley Coralina el pie de pgina en ingls. El significado de las palabras le asalt de pronto. El disco de Festos! Claro!

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Jupiter y ella se sonrieron en silenciosa comprensin mientras la Shuvani miraba alternativamente a uno y a otro con evidente mal humor. Podra alguien explicarme qu desvaro es ese? exigi, adusta. Los dibujos a plumilla mostraban las dos caras de una placa redonda en cuya superficie anterior estaba grabado un laberinto con forma de espiral. Entre las lneas haba tallados jeroglficos muy similares a los del fragmento que haban descubierto. Sin embargo, tan pronto Jupiter coloc el pedazo sobre la pgina del libro, lo gir y lo dio la vuelta, qued patente que solo resultaba idntico al dibujo con un vistazo superficial. Desilusionado, dej el fragmento sobre el libro abierto. El disco se encontr en Creta a principios del siglo XX. Fue un grupo de arquelogos italianos, que buscaba Festos explic a la Shuvani, la principal potencia poltica de la isla despus de Cnosos, y granero de la civilizacin minoica. El disco es la muestra conocida ms antigua de texto impreso. Nadie sabe con exactitud su antigedad, pero las estimaciones indican que podra ser de unos tres mil quinientos aos, lo que significa que la humanidad descubri la tcnica de la impresin de caracteres ms de tres mil aos antes de que Gutenberg fabricara su primera imprenta. La Shuvani seal los dibujos del libro. Qu significan los jeroglficos? Eso tampoco lo sabe nadie aadi Coralina para ayudar a Jupiter. Se han realizado innumerables intentos de decodificar los smbolos, ms de cincuenta, que yo sepa. Unos dicen que se trata de un calendario; otros, de la memoria de un viaje; otros ms, de la narracin de una noche de amor con una princesa minoica y concluy con satisfaccin; incluso Erich Von Dniken1 ha utilizado el disco para su teora particular. Ya sabes, lo de siempre, los dioses de todo lo que existe y dems. No se sabe nada en absoluto del autntico significado del disco coment Jupiter. Segn la direccin que toman las pequeas figuras pintadas, se puede deducir que el sentido de la lectura es de fuera a dentro, desde la salida del laberinto a su centro, pero ese es el nico hecho contrastado del que disponemos. La Shuvani se inclin sobre el libro, oje con gesto hurao las ilustraciones y se irgui de nuevo. Qu tamao tiene eso? Jupiter busc en el texto de la izquierda el comentario correspondiente.

1 Erich von Dniken: escritor suizo especializado en teoras sobre la autora extraterrestre de los grandes avances arquitectnicos y culturales de la antigedad (N. de la T.).

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Unos diecisis centmetros de dimetro. No tienes ningn libro que... en fin, que sea un poco ms contemporneo? As podramos averiguar dnde se encuentra el disco actualmente. La Shuvani le dirigi una mirada sombra. Te puedo asegurar con gran orgullo que en mi tienda no existe ni un solo libro que lleve fotografas en color, amiguito. Amiguito? rio Coralina. Ten cuidado, Jupiter, conozco ese tono. Ahora te dir que vayas a sacar la basura. La Shuvani obsequi a su nieta con un golpecito en la nuca. Y t, seorita, est claro que no te he educado lo suficientemente bien, porque de ser as, no habras atacado por la espalda a tu pobre y vieja tutora. Coralina mir con insolencia y directamente a los ojos a Jupiter y la Shuvani. Le he trado aqu, no? Y todava no ha dicho que nos quiera llevar de inmediato a la polica. Jupiter volvi a meter el fragmento en la taleguilla y cerr el amarillento libro, haciendo surgir una nube de polvo. Todo esto no tiene ningn sentido y las dos lo sabis. Por eso te queramos aqu repuso la Shuvani mostrando su diente de oro, para que fueras nuestra voz de la razn. A pesar de todo, no has perdido el sentido del humor con la edad. La Shuvani resopl y se dej caer en la silla con las garras de len. La madera gimi bajo su peso. Nos ayudars? Jupiter titube y volvi la vista a Coralina. Ella le mir radiante. Entonces? Conoca esa pregunta y conoca esa sonrisa. Haba dicho que no, y punto. Acarici la bolsita de cuero, que an tena en la mano, con su dedo pulgar. Pudo sentir de forma clara el relieve en la arcilla de los jeroglficos de mayor tamao. No obstante, los ms pequeos, que alguien habra aadido con posterioridad en la venerable reliquia, no eran perceptibles simplemente palpndolos. Por primera vez, Jupiter tuvo la sensacin de que esas inscripciones encerraban un autntico secreto, la solucin de un enigma invisible oculto bajo la superficie. Me ponis otro vino? pregunt en voz queda.

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Piranesi comenz Coralina, cuando se encontraban todos nuevamente sentados en el jardn, jugando pensativos con sus copas de vino naci en octubre de 1720. Provena de una familia de reputados arquitectos y artesanos, y con catorce aos de edad se le envi a Venecia para que su to le instruyera en el arte de la construccin. Sin embargo, el muchacho result ser bastante rebelde y obstinado; lo que, a mi entender, hoy en da llamaramos simplemente pubertad, y su venerable to no tardara mucho en despedirle con viento fresco. Piranesi con granos apunt Jupiter. Interesante punto de vista. Otro arquitecto le tomara como discpulo y le enseara a pintar decorados teatrales, dndole una particular importancia a la perspectiva. Por aquel entonces, Venecia disfrutaba de innumerables teatros y peras, por lo que Piranesi crey contar con una inmejorable oportunidad para hacerse con un puesto de trabajo bastante lucrativo. Por desgracia, sobrestim el potencial econmico de la ciudad, y poco despus constatara que, a pesar de su talento, no tena buenas perspectivas de obtener suficientes ingresos. Piranesi se despidi de Venecia y se uni al squito de un nuncio apostlico con el que viaj a Roma en 1740. All completara en un taller su formacin como grabador. Jupiter observ ensimismado cmo la luz del atardecer se reflejaba en su vino blanco. Esa debi de ser la poca en la que empez a realizar sus Vedute, no? El pblico de la poca desarroll un enorme inters, adems de una considerable disposicin consumista, por las vistas panormicas urbanas y los paisajes rurales continu Coralina, tambin conocidas como Vedute. Piranesi se dio cuenta de que poda asegurarse con ello un porvenir, y se volc con entusiasmo en su nueva labor. Su primera coleccin, con la que disfrut de una notable aceptacin y popularidad, se public en 1743. Inici una serie de prolongados viajes que le llevaron, entre otros lugares, a Nepal, donde descubrira su amor por los monumentos precristianos. De vuelta a Roma decidi, no obstante, consagrar su labor artstica a la representacin de ruinas. En los aos siguientes, presenta nuevos grabados con motivos antiguos. Adems, toma el puesto de administrador en un prspero taller de artes grficas que le asegura unos ingresos regulares. En aquella poca, su trabajo se ira haciendo cada vez ms popular por todo el pas. La poblacin llega a considerar que sus aguafuertes, tan ricos en detalles, superan en espectacularidad a las ruinas antiguas. Aquel tiempo, concretamente el ao 1749, vio aparecer la primera versin de las Carceri, una carpeta con catorce grabados de sus calabozos imaginarios. Diecisis le corrigi la Shuvani.

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Coralina le devolvi una mirada ofendida. No, catorce. Solo con el paso de los aos Piranesi completara el ciclo aadiendo dos lminas ms, pero para entonces ya era 1761. An no he llegado a ese punto. Tras su primer gran xito, Piranesi decidi volver su atencin a una labor totalmente diferente: interrumpi su trabajo con los aguafuertes y se volc en las investigaciones arqueolgicas de las catacumbas de la Via Appia. Da a da descenda hasta las bvedas y pasillos subterrneos para recorrerlos por entero y documentarse sobre estos monumentos funerarios del cristianismo primitivo. Se dedic a ello con tal pasin, que descuid su clientela y pas a vivir de las ventas de sus antiguas Vedute. La poblacin ya no le entenda, y muchos de sus partidarios le abandonaron. Se le meti en la cabeza, entre otros ejemplos, copiar los doscientos nombres de las placas que figuraban en el panten familiar de Augusto, de forma tan exacta y detallada que poda apreciarse cada pequeo desperfecto en el epitafio, cada imperfeccin y cada grieta. Aunque este tipo de labores casi le llevan a la desesperacin, continu con ellos durante largo tiempo. La gente se rea de l; primeramente a sus espaldas, despus, abiertamente. Sin embargo, su fascinacin por el mundo subterrneo de Roma era tan grande, que no dio por concluido su trabajo en las catacumbas hasta no haber alcanzado todas sus metas. Su regreso a la vida pblica, no obstante, present un notable problema: casi nadie le tomaba en serio, y su maestro, Giuseppe Vasi, se haba hecho en aquel tiempo mucho ms popular que l. Piranesi no se achant y acept con bro el desafo de recuperar su pasada gloria. Se apoy en su trabajo y no tard en reconquistar su antigua posicin: sus cifras de ventas volvieron a aumentar hasta que finalmente recuper el xito de antao. Cuando en 1756 present la Antichita Romane, sus vistas de la antigua Roma, ya era definitivamente una estrella. Se conoca su nombre por toda Europa, la nobleza se pegaba por sus grabados. Esto hay que valorarlo segn criterios modernos: todo el mundo en Roma conoca a Piranesi, y si hubieran existido en aquella poca las revistas del corazn, semana tras semana habran detallado en pginas enteras las nuevas aventuras del excntrico personaje. Mantena grandes disputas con otros artistas, y particularmente con historiadores del arte. Piranesi sostena que la arquitectura romana no se basaba, como es la idea ms extendida, en la construccin griega, sino en la etrusca. Este debate se expandi fuera de Italia. Los eruditos para los que el mundo helnico era la medida bsica de todas las cosas se mostraron, en parte, ofendidos, y en parte, claramente hostiles. Para los intelectuales de la poca era del todo impensable que los etruscos pudieran ser los precursores de la arquitectura romana, pues se los consideraba como brbaros de los que apenas se poda aprender nada, mientras que la antigedad griega, a los ojos de la mayora, haba sido la edad de oro del arte por antonomasia. Piranesi inici un prolongado intercambio de

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grabados con incontables historiadores de toda Europa, que solan culminar en insultos e injurias. Muchas de ellas se haran pblicas y seran causa de nuevas discordias. En el fondo, Piranesi no dejaba de comportarse como las actuales celebridades: iniciaba nuevos escndalos que mantenan su nombre en boca de todos, lo que le aseguraba, a su vez, nuevas ventas a pesar de los precios desorbitados que exiga por su trabajo. Por esta razn, sus aguafuertes llegaron a imprimirse en ediciones de ms de cien ejemplares, de tal forma que, al contrario que el modelo clsico de pintor, la reproductividad de su arte le proporcion cuantiosas riquezas. Cuando finalmente falleci a los 85 aos de edad en noviembre de 1778, era un hombre adinerado cuya familia, por lo que se cree, sigui obteniendo beneficios de su trabajo aun despus de muerto. Tena pinta de haber sido un tipo muy listo mascull la Shuvani. Jupiter detect un cierto toque de envidia insana en su voz. Para su poca, Piranesi fue un hombre extremadamente cultivado y supuestamente tambin muy inteligente seal Coralina. Lo que nos lleva a la pregunta repuso Jupiter lentamente, mirando casi con placer en direccin a la Shuvani, de por qu un genio de las finanzas como Piranesi emparedara toda una partida de planchas de bronce si las poda haber vendido por muchsimo dinero. Coralina asinti en silencio mientras la Shuvani extenda un gran pao de cocina y se sonaba la nariz escandalosamente. Jupiter pase la mirada por la puerta del jardn y penetr mentalmente en el interior de la casa. Pensaba en la plancha indita escondida bajo la tienda y en las sinuosas estructuras de la arquitectura utilizada en sus calabozos. Pensaba en la llave y se preguntaba a qu puerta estara destinada.

Ms tarde, Coralina guio a Jupiter hasta su habitacin en el stano de la casa. Un embrollo de tuberas y cables recorra la parte baja del techo. La joven estaba vestida de rojo oscuro, por lo que destacaba llamativamente entre el blanco de los muros. De las paredes colgaban algunos grabados cuidadosamente enmarcados, si bien la mayor parte del espacio lo ocupaban costosos dibujos realizados en papel milimetrado que Coralina haba realizado para sus trabajos de restauracin. Eran demasiado grandes para colocarlos en un tabln de corcho, por lo que los haba fijado directamente al revoque de los muros con cinta adhesiva. Jupiter admir en silencio su destreza en el uso del estilgrafo. Entenda por fin por qu el aparejador de Santa Mara del Priorato le haba cedido tantas responsabilidades a una mujer tan joven.

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Sobre la mesa de Coralina, descubri un montn de tarjetas de visita. Cogi unas cuantas, por si durante su estancia en Roma tena que darle a alguien alguna direccin. Junto a la mesa de trabajo, un ventanuco daba a la callejuela frente a la casa. Ms cartas y panfletos publicitarios aparecan desperdigados por el suelo. Coralina le explic que la ventana permaneca abierta da y noche, y que el cartero sola utilizarla como buzn. Ella se lo haba pedido, para que su correo personal no se traspapelara entre las facturas y catlogos que cada da aterrizaban en casa de la Shuvani. Llev a Jupiter hasta la puerta de la habitacin de invitados y observ con una sonrisa cmo entraba en ella y miraba a los lados. La muchacha pens que, al estar a su espalda, l no se dara cuenta, pero se equivocaba. El hecho de que a ella le divirtiera tan abiertamente aquel recuerdo mutuo desconcert un poco a Jupiter. A la mayora de las mujeres les avergonzara, y sin embargo, Coralina sonrea, y aquello le pareca un misterio tan enigmtico como el de la plancha de bronce oculta en la tienda de la Shuvani. Buenas noches dijo ella en voz baja mientras cerraba la puerta desde fuera. Jupiter escuch sus ligeros pasos alejarse resonando sobre las baldosas del stano, para despus alcanzar los gruesos escalones que la llevaban hasta su habitacin y cuarto de trabajo. Durante un momento, el repentino silencio le result muy molesto. Al contrario que en el resto del stano, la habitacin apenas haba cambiado. Bajo la nica ventana, situada inmediatamente debajo del techo y que daba a un patio interior, se encontraba la cama, lo suficientemente ancha como para dos personas. Aparte de eso haba un lavabo y una baera con las patas en forma de zarpa, hechas en hierro fundido. Las paredes estaban revocadas en blanco como el resto de las estancias del stano, y sobre ellas haba ms cuadros, que Jupiter ya conoca de su primera visita, haca diez aos. Dej su maleta sobre la pequea mesa de la esquina y la abri. El primer pensamiento que vino a su mente fue que toda su ropa pareca la misma, como si la marcha de Miwa no solo le hubiera robado la vida, sino tambin la variedad de su armario. Frustrado, sac su neceser de debajo de la ropa y volvi a cerrar la maleta. No saba por qu haba decidido precisamente en ese momento sufrir uno de aquellos repentinos ataques de autocompasin, cuando ya tena bastantes otras cosas en las que pensar. Como por ejemplo el hecho de que ahora era un criminal. Se arroj a la cama con la imagen de la decimosptima plancha en la retina. Estaba agotado, como siempre despus de un vuelo, daba igual lo corto o lo largo que este fuera, pero presenta que no sera capaz de

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dormirse todava. Demasiadas ideas flotaban por su mente. El reencuentro con Coralina y la Shuvani, la cmara secreta de la iglesia, el aguafuerte desconocido, el fragmento de arcilla con los smbolos arcaicos... Era demasiado para un solo da. Una y otra vez se repetan, como diapositivas ante sus ojos cerrados, imgenes de la vida de Piranesi, como si las hubiera experimentado l mismo y estuviera recordando de forma fragmentada los sucesos de entonces: el retiro de Piranesi en las catacumbas bajo la Via Appia, los nombres en los muros de la tumba de Augusto, largamente olvidados, la huida por el laberinto de un pasado que no era el suyo. Ni el de Piranesi, ni muchos menos el de Jupiter. Comenz, finalmente, a adormilarse, hasta que cay en un sueo ligero en el que voces imaginarias penetraban profundamente en su odo. Un crujido de cadenas de acero retumbaba por un mundo irreal de macizos bloques de piedra y titnicos techos abovedados. El grito de un prisionero olvidado llenaba el vaco de este universo subterrneo: era el lamento desarticulado de un loco encerrado en lo ms profundo del calabozo. Cuando Jupiter se despert, oy ruidos reales directamente frente a su puerta. Eran pasos ligeros sobre el suelo de baldosas, que durante un momento le hicieron creerse en un dj vu. En su mente vio a Coralina penetrar silenciosamente en la habitacin y deslizarse bajo su manta. Sin embargo, las pisadas pasaron de largo por su cuarto hasta que, poco despus, iniciaron el ascenso por las escaleras. Jupiter consult su reloj de pulsera, apenas haban pasado las tres y media. Probablemente Coralina tendra sed pero, no haba una pequea cocina en el propio stano? Quiz el frigorfico estuviera vaco. Jupiter se incorpor trabajosamente y, tras unos segundos de somnolienta desorientacin, se dirigi al lavabo. Se haba quedado dormido completamente vestido sobre la cama. Notaba los dientes pastosos y la lengua estropajosa por culpa del vino. Revolvi su neceser hasta encontrar un cepillo y dentrfico, y limpi y refrot su dentadura con ahnco, tratando de eliminar la sensacin de repugnancia. Despus se lav la cara y el cuello con agua helada, y finalmente se encontr mejor, aunque completamente despejado. Tras un instante de duda, decidi seguir a Coralina. Quiz podran saquear juntos las provisiones de la Shuvani. Cualquier cosa sera mejor que dar vueltas en la cama completamente despierto esperando poder dormirse de nuevo. El pasillo del stano estaba oscuro, Coralina no haba encendido ninguna luz. Jupiter subi por la escalera y atraves los dos sombros pisos de la tienda. La luz de una farola se filtraba a travs de una ventana y creaba sombras lbregas entre las hileras de estanteras. Desde que era un nio,

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Jupiter haba pensado que, por las noches, las libreras son particularmente inquietantes. Todas las historias que aguardaban en la oscuridad, silenciosas y nebulosas, a que alguien las redescubriera, le haban causado escalofros por la espalda en alguna de las ocasiones en las que se haba escabullido, ya cada la tarde, por la biblioteca de su abuelo, en aquellos alborotados fines de semana que para la mayora de la gente, al alcanzar la edad adulta, desaparecen engullidos por la memoria. Busc a Coralina por la cocina, pero no se encontraba all. En el cuarto de estar, repar en que la puerta al jardn estaba abierta. Afuera, resonaba el atenuado rumor nocturno de Roma. Al otro lado de las grandes plantas de interior, colocadas en sus maceteros, la pared de la vivienda se tea con una tormenta de luz azul y blanca reflejada de una ambulancia que, aun con la sirena apagada, pasaba como una exhalacin. Coralina? su voz era ms un susurro que un grito, ya que no quera despertar a la Shuvani. Esper una respuesta, pero todo lo que pudo or fue el barullo de dos gatos en lucha en algn rincn de la vereda entre los edificios. Coralina? Ests ah fuera? Registr atentamente la pequea terraza. Al cabo se le ocurri que quiz Coralina se ocultaba detrs de las plantas. No encontr motivo razonable por el cual ella quisiera hacer eso, y adems pens con desagrado en la ridcula estampa que presentara rebuscando entre ramas y palmeras. Seguramente a la Shuvani se le ocurrira aparecer por la puerta en el momento en que estuviera con la cabeza metida en alguna maceta. Llam entre susurros a Coralina por tercera vez antes de descubrir la escalerilla que, oculta entre dos palmeras, llevaba hasta el tejado. Nunca se haba podido resistir ante una ocasin de contemplar el paisaje de los tejados de Roma, particularmente teniendo en cuenta que no recordaba haber visto nunca desde las alturas las galas nocturnas de la ciudad. Mientras suba, los peldaos de hierro geman bajo sus pies como las cadenas de su sueo. En lo alto, la superficie de tejas superpuestas componan un mirador plano. Jupiter reconoci, sobre la casa vecina, la estructura de un palomar hecho a base de tablones, y detrs, un bosque de antenas oxidadas. Coralina permaneca inmvil junto a una verja que le llegaba a la altura de las rodillas, mirando a la calle. Llevaba puesto un camisn ceido y volva la espalda a Jupiter. Su cabello negro bailaba al son de una brisa glacial. Jupiter observ la piel de gallina de sus muslos, reluciendo plateada con el resplandor de las farolas. Sin embargo, la muchacha segua all, quieta, por lo que quiz el fro de la noche no le molestaba. Coralina?

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Ella no se movi. Se acerc a la joven y toc suavemente su antebrazo. Ests bien? Ambos saltaron en un respingo involuntario y, durante un instante, l temi que ella perdiera el equilibrio y cayera hacia delante, hacia el vaco. Fue a asirla justo cuando ella daba un brusco paso hacia atrs, en una especie de vrtigo debido, a partes iguales, a la sorpresa v il fro del suelo en el que se encontraba, que la subi desde los pies hasta la garganta. Jupiter? balbuce, como si necesitara reconocerle. Yo... se interrumpi, mir a su alrededor y agit la cabeza. Est bien murmur, finalmente, no pasa nada. Qu hacas aqu? Aturdida, busc las palabras para explicarse. Soy sonmbula... Desde hace aos. El mir titubeante la corta barandilla sobre el abismo de tres pisos de altura. Un gato pas presuroso por el pavimento del suelo. Podas haberte matado. Coralina neg con la cabeza. Nunca me pasa nada. Lo sabe la Shuvani? Por supuesto exclam ella con satisfaccin. Hace un par de aos me oblig a tomar un brebaje que haba preparado a saber con qu hierbas. Al parecer, ahuyentara la maldicin aadi, agitando las manos en el aire en una parodia de hechicera. Y bien? Tuve diarrea durante cuatro das. La risa de Coralina resonaba clara y cristalina por todo el tejado. Jupiter pens que en su carcajada se vislumbraba resquemor. Quiz era el momento de tomarla del brazo, aunque fuera solo para ayudarla a entrar en calor. Sin embargo, ella se encamin a la escalera y se march antes de que l llegara siquiera a levantar la mano. La Shuvani conoce muchas recetas como esas el susto de volverse a encontrar en el tejado, al parecer, le haba afectado mucho. Todas huelen mal, saben a gatos muertos y no te hacen nada, aparte de cabrearte. Te has despertado ms veces all arriba, verdad?

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La mayora de las veces me Vuelvo a dormir y regreso a la cama. Por la maana me doy cuenta de que he vuelto a marcharme se encogi de hombros, pero ya me he acostumbrado. No te preocupes. S se preocupaba, por supuesto, pero no estaba seguro de si deba mostrarlo abiertamente o no. En su lugar, cambi de tema. Es preciosa la vista desde all. A que s? ella permaneci en el tramo superior de la escalera, pero se gir un poco sobre s misma para observar con ojos soadores el mar nocturno de luces. La callejuela que daba a la casa de la Shuvani desembocaba parcialmente en la Via del Governo Vecchio, una avenida larga y curvilnea que acoga las mejores tiendas de segunda mano y anticuarios de Roma. Aunque da a da incontables turistas paseaban por delante de sus escaparates, la calle haba logrado conservar su reputacin de guarida de secretos. Larga y estrecha, serpenteaba por una de las zonas ms antiguas del centro de la ciudad, y era sombra y oscura a pesar del brillante sol italiano. Durante el da, se llenaba de nativos que reparaban sus vespas al aire libre o beban caf en bares diminutos. Por la noche, no obstante, la vida desapareca de la Via del Governo Vecchio, y tan solo quedaban las veredas desiertas tan propias de las estructuras de las casas viejas. Desde su posicin, Jupiter y Coralina podan ver la calle, a pesar de que a los pocos metros se curvaba y desapareca de su campo de visin. No le gusta que la observen durante demasiado tiempo dijo Coralina, misteriosa, mientras los ojos de Jupiter recorran el trazado de la va. Le molesta que vean con demasiado detalle lo que se vende en ella y de qu forma lo hacen. Los tratantes de los que me hablaste trabajan all? En los locales comerciales, no; pero s en los cuartos traseros y en los desvanes. Jupiter se decidi y expuso las ideas que le haban estado rondando antes de conciliar el sueo. No creo que debiramos llevar ya mismo las planchas a un tratante. Me gustara investigar un poco ms al respecto. Ella sonri. No esperaba otra cosa. Y la Shuvani? Somos mayora repuso, con un brillo travieso en los ojos. Jupiter cay sbitamente en la cuenta de que la joven deba de llevar todo ese tiempo helndose de fro.

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Vamos adentro dijo, intentando iniciar el descenso por las escaleras. Coralina le detuvo. Espera. Vamos a quedarnos un rato ms. Todo esto es tan bonito... Te vas a resfriar. No seas tan horrorosamente vulgar y corriente. Su picarda le confunda y le pona francamente nervioso. Ella esperaba que l se preocupara por ella, pero al mismo tiempo rechazaba que l expresara su malestar abiertamente o tratara de influenciarla de alguna manera. Se sinti obligado a sonrer, pero rpidamente volvi la vista hacia otro lado. Los tejados de Roma brillaban bajo el negro cielo nocturno. La luz de la luna se derramaba por la superficie en una neblina metlica, como una plateada montaa rusa de tejados inclinados y chimeneas, de amplias terrazas con emparrados y estrechos valles de ladrillo, parcialmente ocultos; cuerdas de tender a rebosar y palomares. Varias generaciones de antenas de televisin clavadas apuntando al cielo como osamentas en un cementerio de elefantes. Campanarios, chimeneas, almenas y cornisas se extendan recortando la oscuridad. Vacos andamios de acero, abandonados por las tropas de albailes en su tiempo de descanso, se elevaban hacia los tejados, que apenas podran soportar su propio peso. Slidas torres de pisos con ascensor competan con los esbeltos edificios sacros. Ventanas arqueadas, pabellones columnados y pilares apuntados propagaban el sublime aura de historia, cpulas y palmeras de aspecto casi oriental. Hortalizas creciendo en tinas de cinc, muebles de jardn barnizados y marquesinas amarillentas conformaban todo un mundo en las alturas, por encima de la ciudad, completamente ajeno a la actividad de las profundidades. Por el da, todo reluca en clidos colores ocres, pardos y rojizos, pero por la noche, la corona de la ciudad dormitaba extraamente sublime. Jupiter contempl atentamente a Coralina. Seguro que subes aqu a menudo. Aqu siempre me siento segura. Algo as como... libre. Te parece una tontera? En absoluto. Seguro que s. Pero supongo que es el precio de la verdad. Jupiter reflexionaba sobre lo que habra querido decir con esas palabras, cuando ella se coloc de puntillas frente a l y le bes en la mejilla. Gracias por salvarme. Antes has dicho que no te habras cado.

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Y no lo habra hecho respondi, traviesa, pero tuviste miedo por m, y eso tambin cuenta. Cuando retrocedi, sus pezones estaban erectos por el fro. Ella se dio cuenta y tir algo azorada del dobladillo de su camisn para dejarlo ms holgado. Ser mejor que volvamos aqu cuando haga un poco ms de calor dijo, y sin mediar ms palabra comenz a descender por la escalera. Jupiter se iba sintiendo terriblemente viejo mientras la segua, bajando cada uno en un escaln distinto. Con igual presteza alcanz la muchacha la escalera del stano, guardndole una considerable ventaja y sin esperar a ver si l la segua; ella ya saba que lo estaba haciendo. Para cuando Jupiter lleg a su habitacin, haca mucho que Coralina haba desaparecido en su cuarto y haba cerrado la puerta tras de s.

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3 El enano

Il Tevere biondo, el rubio Tber. La arena y el barro confieren al ro esa peculiar tonalidad mientras se desliza por los Apeninos, atraviesa serpenteando Umbra y el Lacio hasta que llega a Roma y desemboca en mar abierto. Mientras Jupiter caminaba con Coralina por el paseo fluvial, lleg a la conclusin de que aquel no era sino un ejemplo ms de lo que conformaba Italia en su conjunto: todo era bello, todo era hermoso porque s. El Tber bajaba entremezclado con todo tipo de contaminantes, e incluso en los ltimos aos se haban producido muertes por infecciones contradas tras baarse en sus aguas, y sin embargo nadie lo llamaba el sucio Tber, o el emponzoado Tber, no. Era el rubio Tber, aun cuando su color ya no era ms genuino que el del cabello de las tenderas de la Piazza di Spagna. Me gustara ensearle el fragmento a un conocido mo coment Jupiter segn se iban aproximando pausadamente a la iglesia de Piranesi. Llevaba guardado el saquito de cuero con la pieza de cermica en el bolsillo de su abrigo. Qu conocido? Amedeo Babio. Has odo hablar de l? Coralina frunci el ceo. El enano? Babio puede ser pequeo, pero conoce a fondo el arte antiguo, mejor que ninguna otra persona que conozca. La Shuvani no tiene demasiado buen concepto de l. Es un sentimiento mutuo sentenci Jupiter encogindose de hombros . Algn problema al respecto? Para m, por lo menos, no. Coralina llevaba un grueso forro polar con capucha. A ratos tiritaba y se frotaba los brazos con las manos. A Jupiter le resultaba inconcebible que aquella maana, bajo el sol resplandeciente, la joven pudiera tener ms fro

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que la noche anterior, en que haba permanecido medio desnuda en el tejado de la casa. Babio ha sido durante veinte aos uno de los marchantes de arte ms respetados de la ciudad coment l. Quiz no es el que tenga la clientela ms conocida, pero s una de las ms fuertes econmicamente. Con mercancas legales? El esboz una vaga sonrisa. En la medida de lo posible. Deduzco que ya has trabajado con l. Hace seis o siete aos asinti, uno de mis clientes, un coleccionista de Lisboa, me pidi que comprobara la autenticidad de una pieza concreta. Me present frente a Babio con unas cuantas fotos y se las mostr. Y era autntica? dijo ella, mirndole de perfil mientras caminaba a su lado. Babio me ech. Y eso por qu? Dijo que no peritaba para nadie que no le permitiera al menos una vez ver en persona el objeto original. No poda exigirte que viajaras con semejante pieza por toda Europa. No me lo exigi. Le dio esa opcin a mi cliente. Segn l, era lo mximo que poda hacer por nosotros. Daros esa opcin? Coralina sacudi la cabeza. Babio dijo, adems, algo que yo consider particularmente inteligente. Asegur que una obra de arte es autntica en tanto en cuanto su contemplacin produzca autntica felicidad. Ninguna fotografa, por buena que fuera, podra provocar esa sensacin, ese instante en el que casi puedes sentir con las manos cmo algo te est conmoviendo hasta lo ms profundo del corazn. No tiene nada que ver con la antigedad o el origen de una obra, solo con la emocin que produce. Coralina arrug la nariz. No suena muy profesional. Evidentemente en la universidad te ensean otras cosas, pero con el paso de los aos irs entendiendo lo que quiero decir. Oh! Muchsimas gracias, tiito Jupiter exclam ella con sorna. El se rio con suavidad, pero no dijo nada. Descendieron por la escalera que llevaba del paseo fluvial a la plaza de la iglesia de Santa Sabina, el primero de los tres templos vecinos. Santa Mara

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del Priorato cerraba este triunvirato de piedra. Jupiter y Coralina tomaron una calle hacia el sur, y poco despus llegaban hasta la iglesia de Piranesi. Unas dos docenas de personas se haban arremolinado en torno al portal. Jupiter haba ledo esa misma maana en el peridico la noticia del hallazgo de las diecisis planchas de cobre, y se preguntaba por qu los responsables se habran dado tanta prisa en informar a los medios. En el Vaticano no deban de haberse planteado la posibilidad de que los curiosos interesados en el arte y los turistas asediaran la iglesia para poder echar un vistazo a la cmara secreta. Jupiter reconoci de un simple vistazo a un par de conocidos coleccionistas locales y a dos profesores de Historia del Arte de la universidad, con los que haba tratado espordicamente en ocasiones anteriores. Coralina y l se vieron atravesados por numerosas miradas cuando se acercaron al gento, pero nadie pareci reconocerles, algo que Jupiter agradeci. Cerca del portal haba aparcada una largusima limusina negra con los cristales tintados. Jupiter se fij en que la puerta del conductor estaba ligeramente abierta. De ella sobresala una pierna apoyada en el suelo, como si el chfer del vehculo quisiera apuntalar los adoquines con el pie. Una pernera negra y un zapato igualmente negro y cuidadosamente lustrado. Caro todo, en cualquier caso. Mira eso! se escandaliz Coralina sealando el portal. Alguien haba colocado una cinta de plstico amarillo para impedir la entrada a los curiosos. Tras ella se encontraban dos hombres, fornidos guardaespaldas con el pelo muy corto y un auricular colgando de la oreja. Qu demonios es lo que te sorprende? Ella le mir como si hubiera dicho alguna estupidez, y sus ojos negros brillaron con belicosidad. Basta con mirar a esos tipos para saber que no me dejarn pasar. El sonri con indulgencia. La iglesia no es tuya. Yo he realizado los trabajos previos! respondi furiosa. Soy parte del equipo de restauracin! Jupiter comprendi que ella se ira enfureciendo an ms hasta que pasara algo, as que se acerc a ella con presteza, la apart murmurando disculpas entre la multitud y la guio hasta un callejn mientras Coralina le segua indignada, como si fuera, de hecho, la legtima propietaria de aquellos viejos muros. El comprenda su enfermizo orgullo, pero tambin saba que en circunstancias como aquellas no servira de nada hacerse la ofendida. La muchacha se desembaraz de l y corri a hablar con uno de los dos guardianes. El rostro del hombre no mostraba ningn tipo de emocin, y

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posea tal autocontrol que ni siquiera baj la mirada hacia ella. Era todo autoridad y frialdad. El intercambio de palabras fue breve. En pocos segundos, Coralina recibi la confirmacin de aquello que tema: los vigilantes tenan la orden de no dejar pasar a nadie en la iglesia, ni siquiera a la responsable del admirable hallazgo. Uno de los curiosos haba odo quin era, y empez a asediarla a preguntas. Jupiter hizo lo que pudo para protegerla de aquel insistente acosador, mientras Coralina trataba de persuadir al guarda, que se limit a dar dos pasos a un lado y dej de prestarle cualquier atencin. Furibunda, abandon a Jupiter entre la marea de curiosos, se abri paso a empujones entre la multitud y, finalmente, se par a una distancia prudencial. Jupiter la sigui con dificultad. No me trates como a una colegiala estpida! cuando se volvi hacia l, las lgrimas de rabia comenzaban a asomar por sus ojos. Yo lo descubr! Tengo todo el maldito derecho a continuar las investigaciones en la iglesia. Quiz sera mejor comenz l, bajando la voz no dejarse ver por aqu durante una temporada. Cuanto ms llames la atencin, ms desconfiarn de ti. Por qu deberan hacerlo? susurr irritada. Tienen las diecisis planchas, no echarn de menos la decimosptima. Cuntos nichos haba en la pared de la cmara? Ms de veinte buf ella, rabiosa. De verdad creas que no haba pensado en ello? Jupiter se dio cuenta de que la joven estaba a punto de desatar su clera sobre l. Lo siento repuso, conciliador. No creas que te subestimo, solo quiero estar seguro del nmero. Ella asinti, pero l vio que sus pensamientos vagaban ya en otra direccin. Su mirada se diriga a la limusina negra. La matrcula murmur finalmente. Qu pasa con ella? Ese coche pertenece al Vaticano. Y? Habrn enviado a alguien. Le llam, no obstante, la atencin que el chfer an permaneciera con la pierna por fuera de la puerta. Repiqueteaba con el pie contra los adoquines como si esperara impaciente. Sin embargo, cuando Jupiter se fij bien,

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descubri que el pie no se agitaba de nerviosismo, sino que en realidad estaba aplastando algo, una hilera de hormigas que, provenientes de las rendijas del suelo, se diriga al coche. Era imposible ver nada ms de aquel hombre tras las oscuras lunetas, ni siquiera su contorno. No es el coche del cardenal Von Thaden exclam Coralina sin apartar la vista del vehculo. Von Thaden? pregunt l con ansia. Quin es ese? Leonard Von Thaden. Arzobispo sueco. Es el director de la Congregacin para la Doctrina de la Fe, la moderna Inquisicin mir atentamente a Jupiter, y por primera vez pudo constatar que haba preocupacin en la voz de la muchacha. Poco a poco comenz a comprender por qu. El armario ropero de detrs de la barrera me ha dicho que Von Thaden supervisara los restantes trabajos en la iglesia prosigui ella. Y qu tiene que ver la Inquisicin con tu descubrimiento? Eso es justo lo que me pregunto yo se apoyaba aleatoriamente en un pie o en otro. Es muy extrao, no crees? Jupiter repas con la mirada el automvil y tuvo el inquietante presentimiento de que ella era capaz de leerle la mente. Y dices que ese no es su coche? Conozco el parque mvil de los cardenales. Todo el que tenga algn tipo de relacin con el Vaticano se lo sabe de memoria, y por eso estoy segura de que ese no es el coche de Von Thaden. El se encogi de hombros, algo confuso. Entonces? Coralina quiso aproximarse a la limusina, pero Jupiter se lo impidi. No, espera! Ya has llamado bastante la atencin frente al portal. Ser mejor que desaparezcamos de aqu. Ella le mir sorprendida durante un instante, como si hubiera hecho un comentario enteramente fuera de lugar, pero despus asinti dubitativa. Iba a decir algo cuando su mirada se volvi de nuevo hacia la iglesia. Demasiado tarde susurr. Jupiter se volvi y vio a un hombre aproximarse hacia ellos desde el tumulto de gente de la entrada. Deba de tener poco ms de treinta aos y su cabello era rubio claro, casi blanco. Su piel mostraba una carencia igualmente llamativa de pigmento. Quin es ese? murmur Jupiter.

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Landini, el colaborador ms cercano de Von Thaden. No es un poco joven para eso? Coralina no respondi, pues Landini se encontraba ya lo suficientemente cerca como para or parte de la contestacin. Una sonrisa juvenil se dibuj en el rostro del religioso cuando lleg finalmente hasta ella. Apenas dirigi a Jupiter una leve mirada antes de concentrar toda su atencin en la muchacha. Buenos das. Me acabo de enterar de que estaba usted aqu. Jupiter vio cmo el rostro de Coralina se iluminaba. Claramente esperaba or que lo del portal haba sido un mero malentendido. Devolvi a Landini el apretn de manos que este le ofreci como saludo y se mostr an ms alegre. Molesto, Jupiter tuvo que reconocer que, a pesar de su peculiar aspecto, haba algo de cautivador en l. Este pensamiento desapareci, no obstante, en cuanto Landini se volvi hacia l. Y quin es usted? pregunt con frialdad. Mi prometido asegur Coralina con presteza antes de que Jupiter pudiera decir nada que Landini pudiera utilizar en su contra. Puedo entrar ya en la iglesia? Landini apart sus prstinos ojos azules de Jupiter con cierta reticencia e hizo aparecer de nuevo su deliciosa sonrisa. Disclpeme dijo a Coralina, pero no se me permite dejarla pasar. Tengo rdenes expresas de no permitir el paso a nadie. Ordenes de quin? Del cardenal Von Thaden? Landini hizo un movimiento brusco con los hombros. Sonriendo, por supuesto. No se me permite hablar, ya lo sabe usted. Solo he venido hasta aqu para agradecerle su empeo y su honradez. Jupiter busc en vano algn atisbo de sorna o de malicia en el rostro del joven religioso, pero nada, no hall ningn indicio que confirmara su sospecha de que Landini saba ms de lo que daba a entender. Pues como agradecimiento podan haber mostrado algo ms de confianza replic Coralina con sequedad, pero no tan abiertamente hostil como se haba comportado durante su conversacin con el guarda. Se esforz mucho por mantenerse imparcial. Landini pas por alto la apreciacin de Coralina. Usted hizo constar todos los detalles de su descubrimiento ayer por la tarde, no es verdad?

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As es. Y ahora me encantara volver a mi lugar de trabajo. Landini agit la cabeza y se esforz visiblemente por mostrarse compungido. Me temo que no es tan fcil. Como ya le he comentado no le puedo permitir la entrada. Pero yo trabajo all! Ya no. Me est echando a la calle? Landini parpade varias veces, como si la rabia le cegara como una llama blanca. No lo interprete de forma incorrecta, se lo ruego. Me acaba de despedir! Qu puedo malinterpretar? Volvi a sonrer, esta vez con ms cautela. Hemos interrumpido todas las labores que se estaban realizando en la iglesia. Por el momento no se seguir adelante con la restauracin. Eso es todo lo que le puedo decir. Coralina estaba a punto de estallar de nuevo, pero Jupiter se dio cuenta de que era el mejor momento para entrar en accin. Coloc la mano tiernamente sobre su hombro. Venga, ser mejor que nos vayamos. El signore Landini dijo, utilizando deliberadamente el tratamiento seglar no nos puede decir ms y aadi mirando al religioso y luciendo la ms encantadora de sus sonrisas, verdad? En efecto Landini asinti con resolucin. Como ya he dicho, lo siento muchsimo. Coralina tom aire, lo expuls en un sonoro bufido y ech a andar calle abajo con pasos enrgicos. Jupiter corri tras ella sin volverse en ningn momento. Tena la sensacin de que el sacerdote les contemplaba mientras se marchaban. Eso de que me dejes atrs se est convirtiendo en una mala costumbre protest cuando logr alcanzarla. Ese hijo de puta! El la sujet firmemente y la agit de forma un tanto brusca, aunque poco a poco fue rebajando la intensidad. Escchame dijo con voz agria, o renuncias en un futuro a poner en nuestra contra a medio Vaticano, o me vuelvo a mi casa en el prximo avin.

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Y dnde se supone que est esa casa tuya? respondi la joven sin levantar la vista. En tu apartamento desierto? Entonces ella se march y le dej atrs por tercera vez en apenas unos minutos.

De camino a la casa del enano haba un quiosco, uno de esos puestos de madera llenos a rebosar de peridicos, revistas multicolores y comics que proliferan en cada esquina de Roma. Jupiter haba llegado ya a la conclusin en visitas anteriores a la ciudad, de que en ningn otro lugar del mundo adquira el hecho de comprar el peridico un carcter tan peculiar como all, rayando en el ritual. En cualquier otra ciudad se adquiere el ejemplar de la maana de forma silenciosa, quiz con un eventual saludo o un agradecimiento por el cambio en el pago, pero uno no comenta su opinin sobre los titulares, a nadie se le ocurre la idea de discutir de alta poltica con el quiosquero. En Roma, no obstante, la situacin era diferente. Prcticamente no exista vendedor alguno que no diera su punto de vista sobre los sucesos del da, siempre dispuesto para una pequea conversacin, ya fuera amistosa, nerviosa, escandalizada o directamente colrica. No tardaran en aparecer gestos y maldiciones, y a menudo acabaran implicados tanto compradores como transentes, hasta comprometer la circulacin de la va. Jupiter cambi de acera tan pronto como vio que el semforo cambiaba de color. Estaba solo. Coralina se haba marchado a casa para hacer una impresin de la llave de la decimosptima plancha. Le haba rondado la cabeza la idea de llevar a hacer una copia tridimensional a un orfebre, diciendo: Quin sabe, podra estar bien, a lo que Jupiter no haba replicado nada. Tambin le pareci bien que ella no quisiera acompaarle a ver a Babio. Un coche de polica se encontraba aparcado a cierta distancia. Dos jvenes agentes permanecan sentados sobre el cap, sosteniendo sus metralletas y observando atentamente lo que ocurra a su alrededor, como si esperaran que en cualquier instante se produjera la violenta resurreccin de las Brigadas Rojas, surgiendo entre balas del torrente del ro. Era la misma imagen que presentaban por toda Roma, para los nativos, una parte habitual de la vida en la ciudad; para los extranjeros, un motivo de irritacin e inseguridad. La casa del enano era grande, si bien el exterior apenas daba indicios de las riquezas de su poseedor. Tan solo el enrejado de las ventanas inferiores, as como la cmara de seguridad en la parte superior del portn de entrada y el moderno portero automtico, daban una ligera pista de los tesoros que albergaban en su interior.

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Amedeo Babio era rico y con razn. A Jupiter le constaba que el enano peritaba por mayor valor que la mayora de los marchantes de arte con los que haba tratado en los ltimos aos. Solo esperaba que la campaa de calumnias y difamaciones que Miwa haba llevado a cabo no hubiera dado sus frutos all. Siempre haba sido una mujer escrupulosa en todo lo que se haca, y haba pocas labores que se hubiera tomado ms en serio que la de desmantelar por completo su existencia. Estaba justo debajo del portn de entrada cuando del contestador de la pared surgi una voz tan distorsionada que no permita determinar con seguridad si se trataba del enano o no. Qu altura tiene usted? Jupiter volvi la vista al objetivo de la cmara de vigilancia. Vamos, Babio. Me conoces. Qu altura tiene usted? repiti la voz. Un metro ochenta y nueve suspir Jupiter. Qu edad tiene usted? Babio, por favor. Qu edad tiene usted? Treinta y cinco gru, sin estar muy seguro de si echarse a rer o no . Y calzo un... Cmo se llama usted? le interrumpi la voz. Jupiter. La voz guard silencio durante un momento. Despus, tras un instante de duda, dijo: Es interesante. El principal de los antiguos dioses trae la cada del nuevo. Jupiter record que el humor del enano poda ser un tanto peculiar. Un intercomunicador sacerdotisas desnudas? a modo de orculo? Dnde estn las

El dispositivo elctrico que abra la puerta se activ con un ruido sordo. Jupiter empuj el portn: era pesado y vibraba, pero no emita ningn ruido. Atraves un portn de techo abovedado. Los lados del camino estaban flanqueados por altas estatuas, cuerpos perfectos como reproducciones en piedra de las fantasas de Leni Riefenstahl. Jupiter sinti la puerta cerrarse a sus espaldas. Prosigui lentamente su avance, atraves una batera completa de detectores de movimiento y, de pronto, se encontr rodeado de una

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cegadora luz artificial. El resplandor inundaba el tnel de entrada, haca resaltar el acabado de las estatuas y dotaba a la pequea figura que aguardaba al final del pasillo de una sombra gigantesca. Amedeo Babio siempre haba sido un maestro de las presentaciones teatrales. Quisiera ser tan alto como la luna... canturre el enano, para seguidamente estallar en risitas infantiles y desaparecer por una puerta abierta tras l. Jupiter sacudi la cabeza con resignacin y le sigui apresuradamente. Babio no estaba loco, pero por alguna razn sola buscar que la gente se llevara una cierta impresin de demencia por su parte. Una excentricidad, o tal vez una peculiar tctica, quiz demasiado estrambtica como para ser comprensible. El investigador recorri el magnfico vestbulo y subi por unas escaleras tras la estela del dueo de la casa. Entr en una sala que habra honrado a cualquier museo nacional: sobre pedestales y tarimas se alzaba un laberinto de estatuas de las que Babio le gustaba asegurar que se trataban de meras copias, si bien Jupiter albergaba la sospecha de que en aquella vivienda se guardaban ms piezas autnticas de arte antiguo que en los venerables edificios oficiales de la ciudad. El plano frontal de la sala estaba ocupado por una figura poderosa, con sus cinco metros de altura de piedra blanca esculpida. Sus rasgos lucan la perfeccin de un dios griego. Sus ojos ciegos, globos oculares carentes de pupila, miraban a Jupiter. Una hendidura dentada recorra el rostro desde la frente, a lo largo de la nariz hasta el labio superior. Ante l estaba Babio, vestido con un traje blanco de cachemir y encendindose un cigarrillo con un diminuto encendedor que albergaba ascuas incandescentes. Jupiter, amigo mo dijo entre bocanadas, bienvenido al Refugio de Alberich. Babio haba mantenido desde siempre un particular afecto por la mitologa nrdica, por lo que su identificacin con el enano Alberich, el guardin del tesoro de los nibelungos, era sencilla. Hablaba alemn, dans, sueco y un poco de islands. Llevaba un par de aos publicando regularmente traducciones del alemn medieval al italiano en editoriales especializadas de reconocido prestigio. Jupiter le estrech la mano pero no pudo evitar sorprenderse de lo diminuto que era Babio. De estatura reducida incluso para un liliputiense, apenas alcanzaba un metro de altura. El que hubiera llegado a los cincuenta aos era, a los ojos de su mdico, todo un milagro. Babio tena el pelo gris y una amplia barba blanca recortada con esmero. Su cabeza era desproporcionadamente grande en consonancia con el resto de su cuerpo, pero Babio bromeaba con el tema diciendo que ese tamao simplemente se

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corresponda con la medida de su genialidad. En una ocasin lleg a decirle a Jupiter: Si yo fuera tan grande como t, tendra un crneo como el de los Discuros del capitolio. Jupiter haba recordado entonces que, durante siglos, todo un ejrcito de restauradores se haba preocupado de que las testas de piedra de aquellas estatuas no se cayeran por su propio peso. Demasiado grandes, demasiado pesadas. Un ejemplo tpico de megalomana. Babio disip una nube de humo y apoy la espalda contra el mentn del titn: Desde cundo llevas en Roma? Desde ayer. Imagino que te hospedars en casa de esa bruja. Jupiter asinti. Nunca me has contado qu es lo que ocurri entre la Shuvani y t. Ocurrir? Nada Babio mostr una fina sonrisa. Por mi parte, enfermizo orgullo de enamorado. Por la suya... vamos a tomrnoslo como envidia. Orgullo de enamorado? repiti Jupiter, incrdulo. T estuviste... Perdidamente enamorado de ella, s concluy Babio, pero eso fue hace mucho tiempo. Era una mujer hermosa por aquel entonces. La sola idea del diminuto Babio en los carnosos brazos de la Shuvani era tan grotesca, que Jupiter no fue capaz de pronunciar ni una palabra ms sobre el tema. Ya s lo que ests pensando dijo Babio. Pero creme, no siempre ha tenido el aspecto que tiene hoy. Cuando lleg a Roma, era esbelta y preciosa, ya madura, pero atractiva en grado sumo. A Jupiter le asaltaron de golpe media docena de repuestas sarcsticas que dar, pero se contuvo. Se sorprendi de que Babio, por una vez, le contara tanto de s mismo. El pequeo marchante debera saber que la rimbombante puesta en escena anterior se vendra abajo como un castillo de naipes. Carraspe. Estabais... juntos? Oh, no, por supuesto que no repuso Babio negando enrgicamente. Ella tena un amante que la embeles y la hechiz durante aos y antes de su... bueno, en realidad todo se resume en una cuestin de proporciones. El tipo deba de ser de clase alta, y no solo por su estatura, si entiendes lo que te quiero decir. Mi mundo es distinto al vuestro y la Shuvani lo sabe. Nunca se ha planteado una relacin conmigo.

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Conoces a su nieta? La pequea Coralina? Ya no es tan pequea. La ltima vez que la vi, era una adolescente. Una joven adolescente. Qu pasa con ella? Por lo que se ve, hace honor al antiguo yo de su abuela. Babio se permiti un instante de soadora retrospeccin antes de recuperar bruscamente el gesto serio y decir: No has venido aqu a hablar de mujeres. En realidad yo dira que debes estar ms que harto de ellas. Jupiter buf, despectivo. Miwa ha estado aqu? Ms de una vez, pero nunca la dej entrar en casa. Por el amor de Dios, eso por qu? Es demasiado pequea. Demasiado pequea? Por eso te he preguntado en la puerta tu altura. No dejo entrar en esta casa a nadie por debajo del metro setenta. Jupiter sonri esperanzado, aunque observ que Babio no perdonaba ningn gesto. Eso es lo que realmente piensas? pregunt irritado. Por supuesto. Quiz la locura del enano fuera algo ms que un capricho repetido en ciclos irregulares. Yo ya soy bastante pequeo continu Babio mientras daba una nueva calada a su cigarrillo. No quiero ponerme delante de un espejo. En lugar de eso, prefiero estar en compaa de hombres grandes como t. Su objetivo principal no era indagar sobre esta nueva rareza de Babio, sino soportarla de la misma manera que haba soportado los auspicios de orculo de la entrada. Adems, poda darse por satisfecho de que Miwa no hubiera puesto a Babio de su parte. Cundo estuvo ella aqu por ltima vez? No la estars buscando? repuso el enano disgustado, arqueando una ceja. Jupiter neg con la cabeza quiz demasiado precipitadamente.

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No, pero se llev un montn de cosas que me pertenecan. Har unos ocho meses desde la ltima vez que la vi repuso Babio, aparentemente satisfecho con la respuesta de Jupiter. Pensativo, pas uno de sus diminutos dedos por el labio leporino de su gigante de piedra y lo apart lleno de polvo. Tena buen aspecto y aadi arqueando los hombros, al menos desde mi monitor de vigilancia. Estaba sola? Jupiter, por el amor de Dios! No estoy celoso, solo tengo curiosidad. Eso espero. Lo que me escribas en tu carta no era agradable de leer. La carta... Jupiter suspir. Eso fue un error. Poco despus de la desaparicin de Miwa, preso de la desesperacin, haba enviado cartas personales a sus principales colaboradores, en las que describa de forma muy burda la manera en la que su ex pareja le haba dejado en la calle. En el fondo, l saba que esa no era la forma correcta de actuar, pues en el mundillo estaba muy mal visto mezclar los asuntos personales con los profesionales. Aunque en sus cartas tocaba muy por encima la cuestin de la traicin de Miwa, haba sentado muy mal, y solo haba logrado facilitarle a ella la tarea de desacreditarle. El mal de amores puede llevar a un hombre a cometer las mayores estupideces, y lamentablemente Jupiter no haba sido ninguna excepcin a la regla. Mejor hablemos de otra cosa sugiri. Como quieras repuso Babio con generosidad. An no me has dicho por qu ests aqu. Jupiter asinti y extrajo la taleguilla de cuero del bolsillo de su abrigo. Desat el cordn y dej caer el fragmento de cermica sobre la mano. Sabes lo que es? Babio tom el pedazo entre los dedos pulgar e ndice con cuidado, casi con veneracin, y lo observ desde todos los ngulos. Vamos a mi despacho. Llev a Jupiter hasta una escalera situada tras una puerta que apenas poda verse escondida por el crneo de piedra. Subieron al siguiente piso, atravesaron un pasillo sencillo y entraron finalmente en un cuarto con chimenea forrado en madera de teca. En una esquina se encontraba un armario de exposicin para armamento con media docena de escopetas de caza. Jupiter dudaba de que Babio las hubiera utilizado alguna vez, de la misma manera que las poderosas cornamentas de alce colocadas sobre la chimenea provenan, sin lugar a dudas, de otras manos. Frente a ella, yaca una piel de oso, incluida la cabeza, de mandbulas abiertas.

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De no haber sabido que Babio era un apasionado bebedor de caf, Jupiter habra jurado que ola a t aromtico. Posiblemente el aroma estaba impregnado en el revestimiento de madera de las paredes que, con seguridad, Babio habra hecho traer desde Inglaterra. El enano dej el fragmento sobre una pequea mesa de luz, dirigi la luz de un foco colocado en la parte superior y sac de un cajn una gran lupa. Observ detenidamente el pedazo de cermica desde todos los puntos de vista posibles, murmur para s palabras incomprensibles y finalmente alz la vista desde el borde de la lupa hacia Jupiter. De dnde lo has sacado? No me lo preguntaste antes, Babio, y no queremos romper una tradicin tan querida, verdad? El enano gru algo y volvi a concentrarse en la pieza. Yo crea... empez Jupiter, siendo inmediatamente interrumpido por Babio. Creas que habas encontrado un fragmento del disco de Festos, pero despus comparaste uno y otro y te diste cuenta de que deba de ser otra cosa. Jupiter asinti de mala gana. Los smbolos ms grandes son muy parecidos a los del disco. Minoicos, eso pienso yo tambin murmur Babio. Como mnimo son de la misma poca y de culturas similares. Y las inscripciones ms pequeas? Jupiter seal los dibujos finos e ilegibles entre los antiguos jeroglficos. Se grabaran despus afirm Babio. No son particularmente artsticos. Quienquiera que los hiciera, no guardaba demasiado respeto al tesoro que tena entre manos. Puedes determinar cundo se realizaron? Solo aproximaciones. Entre los siglos XVI y XIX, dira yo. Hoy en da la gente es demasiado sofisticada como para destrozar tan precipitadamente un objeto de semejante valor Babio sonri con astucia, porque es su valor lo que te interesa, verdad? Y a quin podra venderle algo as? Oh repuso Babio, a m, por ejemplo. Jupiter neg con la cabeza. T nunca me has comprado nada tan rpido. Hay una primera vez para todo, amigo mo. Para todo.

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Jupiter se sent sobre el borde del escritorio. Las cosas no funcionan as y lo sabes. No eres ningn marchante de patio trasero, Babio. No estars intentado darme gato por liebre de una forma tan tosca... Por qu debera mandarte a otra persona? el enano volvi a mirar por la lupa. Es una pieza nica, de hecho. En el mercado libre, como pieza suelta, no vale mucho, pero yo podra pagarte una suma considerable. Primero hblame un poco sobre la pieza. El enano balance su desproporcionada cabeza con pesar. Hablar, hablar se quej, y mir a Jupiter con ojos penetrantes. Qu es lo que me puedes contar t a m sobre la pieza? Nada que te ayude. Por supuesto que no rio Babio con disimulo. Ni lugar de origen, ni propietario, nada de nada. As son las cosas, no? gimote sobreactuando . As son siempre las cosas. Y bien? la voz de Jupiter revel un toque de impaciencia. Sobrentiendo que no me vas a pagar nada por mis esfuerzos una afirmacin seca, que Jupiter respondi con un asentimiento. Te he hecho ms de un favor, Babio, y lo sabes. Te cobras las viejas deudas, eh? Si as lo quieres, s. Tisk, tisk, tisk el marchante chasque la lengua. En qu mundo vivimos. No ser un lugar peor por eso ms que porque tratemos de estafarnos los unos a los otros. Tu impaciencia ha sido siempre tu gran defecto, joven. Jupiter dej escapar una sonrisa amarga. Si me lo pides por favor, te enseo otro par ms. Como por ejemplo tu incapacidad para juzgar a la gente? pregunt Babio sin asomo de humor, o tu falta de valor? Alguien que se pasa la mayor parte del tiempo atrincherado en su mansin no debera hablar tan alegremente de la falta de coraje de los dems. Babio decidi acabar con el tema y sigui atentamente con el dedo ndice el trazado de un smbolo del pedazo de arcilla.

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Como mnimo tres mil aos de antigedad. Cermica vidriada. Las marcas se aadieron mediante una tcnica primitiva de impresin. Alguna idea de lo que podran significar? Babio agit la cabeza en ademn negativo. El fragmento vena con algn apndice? Porque es como si te diera media pgina del Antiguo Testamento y t tuvieras que leer algo sobre la crucifixin de Jess. Entonces no hay ninguna posibilidad de descubrirlo? El enano se encogi de hombros. Alguien que entendiera del tema no necesitara la secuencia completa de smbolos, quiz ni siquiera la mitad, pero esto de aqu achin los ojos para calcular el volumen del fragmento probablemente no sea ms que una sexta parte. Definitivamente, es demasiado poco. Y el otro texto? Las inscripciones ms pequeas? Se hicieron despus de que el pedazo se rompiera o son tambin parte de algo ms grande? Babio examin el borde del fragmento. Las lneas siguen por encima de la brecha. Creo que podemos asegurar con relativa seguridad que el disco estaba completo cuando se grab el texto. Jupiter asinti, pensativo. Aquello confirmaba sus propias averiguaciones sobre la pieza. Crees que se trata de una escritura regular o de un cdigo? Cmo que un cdigo? exclam Babio arqueando las cejas Qu es lo que ocultara? Buen intento respondi Jupiter sonriendo sarcasticamente. Lstima el enano dej la lupa a un lado y revolvi en el cajn de su escritorio .Me permites que le saque un par de instantneas? Quiz se me ocurra alguien que pueda ayudarnos. Porque imagino que habr acertado en la suposicin de que no querrs dejar esta magnfico ejemplar aqu conmigo, verdad? Jupiter no estaba seguro de si sera una buena idea dejar en circulacin fotos del fragmento. Alguien podra encontrar alguna conexin entre l mismo, la pieza, Coralina y el hallazgo de las planchas. Por otra parte, comprendi que, por el momento, Babio era su nica oportunidad de descubrir algo al respecto. Haz las fotos dijo tras unos instantes, pero hazme el favor de meditar a fondo a quin se las enseas.

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El enano sac una cmara Polaroid del escritorio y realiz numerosas tomas del fragmento. No eres un poco demasiado medroso? Solo responsable. Babio se rio con suavidad y puls un par de veces ms el disparador. No tard en tener frente a l cinco imgenes en las que se poda apreciar la silueta de la pieza. Jupiter tom el original, lo meti en el saquito de cuero y lo guard en el bolsillo de su abrigo. Cundo crees que sabrs algo ms? Puede que nunca, puede que maana. Te llamar. Jupiter le entreg una de las tarjetas de visita de Coralina. Babio ech un vistazo a la direccin y despus le mir con una sonrisa picara. Vives con la vieja o con ella? No quiero confundir tu genialidad con detalles innecesarios, Babio. El enano guard entre risitas la tarjeta en un bolsillo de su traje. Bien, bien, bien concluy. Te llamar, te lo prometo. Encontrars el camino solo? Seguro que s Jupiter estrech la diminuta mano del enano y se march por el pasillo. Tras l, oy al marchante murmurar, esta vez con voz ronca, la misma cantinela: Quisiera ser tan alto como la luna.... Jupiter coloc la taleguilla de cuero en lo ms profundo de su bolsillo y abandon la casa.

Despus de llevar a hacer la copia de la silueta de la llave, Coralina se fue de nuevo a la iglesia. Ya no era solo curiosidad lo que la impulsaba. El recuerdo del torbellino que haba provocado su descubrimiento le provocaba ms bien angustia. Cuantos ms especialistas tomaran inters en el hallazgo, ms grande sera el peligro de que, antes o despus, alguien tropezara con algn indicio de la existencia de una decimosptima plancha. Haba sido en realidad lo suficientemente prudente cuando haba sacado una pieza tan valiosa de la iglesia? Poda estar realmente segura de que nadie la haba visto?

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Coralina no quera hablar con Jupiter de sus miedos, porque tema que l hiciera la maleta y se marchara. Todava le necesitaba, no solo para que averiguara el valor del fragmento y de la plancha, sino tambin como contrapunto a la precipitada e incontrolable determinacin de la Shuvani. En el lugar frente a la iglesia en el que esa misma maana estaba aparcada la limusina, haba ahora varios taxis. La multitud de la puerta, no obstante, haba crecido. En las ltimas horas, especialistas sobre todo y algn que otro turista interesado en el tema cultural haban buscado el camino a la iglesia, y ahora el gento pareca la cola a la puerta de una discoteca. Al menos dos clases enteras de estudiantes extranjeros correteaban por la Piazza Cavalieri de Malta riendo, incordiando a todo el mundo y armando folln en general, mientras sus profesores discutan con los estoicos guardas de seguridad. Coralina se fij en que el nmero de estos ltimos haba aumentado: mientras que a medioda haba solo dos hombres vigilando la puerta de entrada, ahora haba cuatro. En lugar de la banda amarilla de plstico, haban colocado vallas de madera para contener el asalto de los curiosos. Un grupo de viajeros japoneses permaneca en medio de aquel hervidero como una apretada unidad militar, mientras su gua, poco impresionada por el gento, continuaba con su exposicin sobre la fachada del templo. En las cercanas haba aparcado un minibs con matrcula del Vaticano. Coralina supuso que se tratara de expertos trados para examinar hasta el polvo de la cmara secreta de Piranesi, mota a mota. La puerta se abri ligeramente para dejar salir a dos hombres: uno de ellos era Landini, cubierto con una ligera capa de polvo calcreo que le daba a su despigmentada piel un aspecto an ms blanquecino; el segundo hombre era ms mayor, de unos sesenta aos, ligeramente encorvado y vestido con un abrigo negro que le cubra todo el cuerpo. Su cabello era gris, y su rostro estaba surcado de una red de profundas arrugas. Sus ojos, sin embargo, se movan, vigilantes, de un lado para otro, sin permanecer demasiado riempo enfocados hacia Landini, incluso cuando ambos hombres estaban hablando. En su lugar, sondeaba el entorno, el animado tumulto de curiosos, las reacciones de los vigilantes. Aunque Coralina solo haba visto hasta la fecha al cardenal Von Thaden en fotografa, le reconoci de inmediato. El director de la Congregacin para la Doctrina de la Fe no era un hombre querido en el Vaticano. Eran muchos los que preferiran ver a otro sentado en su silla, si bien el Papa en persona le tena en gran estima. Se consideraba a Von Thaden como alguien conservador y severo, aunque tambin cultivado y experimentado. Durante su juventud vivi muchos aos en el sudeste asitico, y se deca que sus vivencias all haban forjado la dureza de sus principios. Coralina no poda hacer otra cosa ms que observar a estos dos hombres, sumidos en una conversacin manifiestamente acalorada. Permanecan tras

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la barrera de la entrada, muy cerca el uno del otro para que nadie pudiera escuchar lo que estaban hablando. Coralina se maldijo por haber ido hasta all de nuevo. En el preciso instante en que se iba a apartar, Landini la descubri al mirar por encima del hombro del cardenal. Von Thaden sigui hablndole durante un instante hasta que se dio cuenta de que la atencin de su asistente se haba desviado en otra direccin. Se volvi para buscar la causa y el joven se inclin, con la mirada an fija en la muchacha y dijo algo en el odo del cardenal. Coralina se sinti extraamente desnuda cuando ambos hombres clavaron sus ojos en ella, Landini con su sonrisa calculadora, Von Thaden fro y sin expresin alguna. Insegura, salud con una leve inclinacin de cabeza y se march. Sin embargo, perciba que la mirada de aquellos dos religiosos segua fija en ella, casi la senta en su espalda y su nuca. Seguramente estaban hablando de ella. Tendran ya alguna sospecha? Presentan o quiz saban ya lo que Coralina haba hecho? De mala gana tuvo que admitir que Jupiter tena razn. Por qu tena que haber regresado all una vez ms? Por supuesto, saba la respuesta: su orgullo enfermizo la haba empujado hasta all, la rabia por la negativa de Landini a dejarla entrar en la iglesia, y por supuesto la ira al verse tratada como a una ladrona, aun cuando no podan saber que en realidad lo era. Qu infantil, pens. Infantil y estpido. Lo iba a echar todo a perder. Coralina se aproxim al extremo sur de la piazza, y all descubri algo que la dej perpleja. En el margen de la plaza haba una figura encorvada que dibujaba formas sobre el asfalto con un pedacito de tiza. Era un anciano, ms mayor que el cardenal Von Thaden, y visiblemente desmejorado. Daba la impresin de no haberse cambiado en varias semanas la vestimenta sucia y descolorida que llevaba, y su barba apareca larga y enmaraada. Sin embargo, en contraste con su desaliado aspecto, el hombre se afanaba en su trabajo concentrado, casi sonriente, y la forma y manera en que iba completando su dibujo, con devocin febril, tena algo casi de enajenado. As pues, Coralina no pudo resistir la tentacin de echarle un vistazo a la pintura del anciano. Este alej la cabeza de su propia obra para poder contemplarla en su conjunto. Mientras Coralina se acercaba, le vino la impresin de que el rostro de aquel hombre le resultaba familiar, como si le conociera de antes, solo que con un aspecto diferente y no tan sucio y estropeado. Finalmente cay en la cuenta: el anciano sola vagabundear frente al Palazzo Montecitorio. Cul era su nombre? Christos? Christopher?

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Cristoforo, eso es!. Le haba llamado la atencin por primera vez haca un par de aos, cuando haba vuelto a Roma durante las vacaciones de verano y haba empezado a investigar para un trabajo acadmico sobre los motivos recurrentes en los artistas callejeros de la ciudad. Haba recorrido las calles con un conocido que estaba familiarizado con el mundillo, que le haba presentado a numerosos pintores, la mayora estudiantes como ella que se mantenan a flote gracias a las monedas de los transentes. Con Cristoforo, no obstante, nunca haba llegado a hablar. Segn aseguraba su amigo, nunca cruzaba palabra alguna con nadie, pero ella record justo en ese momento algo que haba odo acerca del misterioso vagabundo. Se deca que Cristoforo posea una memoria fotogrfica, que le permita copiar mentalmente cualquier imagen. Su amigo le haba explicado con gesto lastimero que el anciano podra haber ganado mucho dinero gracias a su talento, pero en su lugar malgastaba su destreza en obras que desapareceran en cuestin de horas bajo las suelas de los viandantes o por la accin del siguiente chaparrn. Tiene las facultades para crear algo que perdure, le haba dicho a Coralina su amigo, agitando la cabeza pero es demasiado "simple" para utilizarlas. El anciano no levant la vista hacia ella cuando atraves la Piazza Cavalieri con pasos apresurados y se acerc a l. Nadie le prestaba nunca ninguna atencin, pero probablemente eso era algo a lo que l no le diera demasiada importancia. Los movimientos bruscos, pero aun as increblemente exactos, con los que l manejaba el pedazo de tiza sobre el asfalto dejaban entrever la intensidad de sus acciones, propias de un posedo o un loco, algo que Coralina no haba visto nunca en ningn otro artista callejero. Hasta tal punto haba concentrado la joven su atencin en el vagabundo, que no apreci en su totalidad la imagen que este compona hasta que prcticamente no la toc con los pies. Se qued petrificada, y no solo por la admiracin hacia el talento del artista. Durante algunos segundos se sinti tan aturdida que sus rodillas apenas podan sostenerla. Presa de una insoportable tensin, se arrodill junto al dibujo. Cristoforo le dijo al pintor, con una voz enferma y apagada. El no solo no reaccion, sino que sigui pintando con trazos rpidos y decididos. Cristoforo! intent darle un tono ms autoritario, pero se senta desamparada y confusa. Dnde has visto este motivo? Sigui sin darle respuesta alguna. Gotas de sudor brillaban en su mentn a pesar de las fras rfagas de viento que atravesaban la plaza.

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Coralina entendi que no tendra ningn xito actuando de esa manera, pero no estaba muy segura de lo que deba hacer. Se alz lentamente y contempl el dibujo una vez ms, con todos sus detalles. Estaba prcticamente acabado, solo restaban algunos trazos en la parte superior y retocar algn que otro efecto de luz. La imagen meda unos dos metros de ancho por tres de largo. Era la impresin de la decimosptima plancha. Coralina apret los puos tan fuerte que las uas se le clavaban en la palma de la mano. No caba ninguna duda. El dibujo a tiza de Cristoforo representaba el grabado desconocido de las Carceri de Piranesi, un aguafuerte que, segn ella haba credo hasta haca escasos minutos, nadie haba visto en varios siglos. Nadie, salvo I upiter, la Shuvani y ella. Era absurdo, completamente fuera de lugar. Cristoforo no poda, de ninguna manera, conocer aquella obra. La plancha nunca haba realizado ninguna reproduccin oficial, ni se encontraba en ninguna publicacin conocida del ciclo. Con cierto pnico, examin los utensilios de Cristoforo: una vieja caja de cigarrillos llena de tiza, ninguna ms larga que la falange de un dedo. Entre sus posesiones se encontraba tambin un pao de lino arrugado y tan manchado de tinta y polvo de tiza, que en algunos crculos hara pasado como obra de arte en s mismo. Aunque conoca los rumores sobre la memoria fotogrfica del anciano, busc algn boceto, alguna pgina arrancada de un libro o de un lbum, o incluso una foto suelta, como las que muchos otros artistas callejeros pegan con cinta adhesiva junto a sus trabajos en el asfalto. Cristoforo, no obstante, no posea nada parecido. Pintaba enteramente de memoria, y reproduca imgenes que dos das despus ya no existiran. Cristoforo intent ella una vez ms, por favor, escchame. Inamovible, segua consagrado a la labor de delimitar los contornos de la barandilla de un puente. Resultaba llamativo que hubiera dibujado todos los trazos con tiza blanca, de tal forma que daba la impresin de tratarse de una imagen en negativo del original. La triste escena carcelaria pareca as an ms opresiva. Una voz reson repentinamente a la espalda de Coralina. Interesante dibujo dijo Landini. Ella se volvi y tuvo la perturbadora impresin de que el plido religioso irradiaba frialdad de pura blancura inmaculada. Habra casado bien en el cuadro de Cristoforo: la versin en negativo de un hombre de carne y hueso.

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Sin embargo, su crispacin desapareci en cuestin de segundos. Interesante... S, no cabe duda exclam ella, obligndose a contestar, y continu. Es costumbre entre sus crculos habituales andar a hurtadillas detrs de las mujeres? Landini acept el reproche con su milsima sonrisa. Ignoraba que fuera usted tan asustadiza, signorina. Le ruego que acepte mis disculpas. Ella estuvo a punto de decirle cunto le importaban sus disculpas y lo que poda hacer con ellas, pero en ese instante se dio cuenta de que Cristoforo se estaba levantando del suelo. Al volverse hacia l, el vagabundo empuj ligeramente con ambas manos la caja de cigarrillos contra el pecho de la muchacha, como si aquellas tizas fueran ms valiosas que ninguna cartera o monedero. Durante un momento temi que fuera a responder a la pregunta sobre el dibujo precisamente entonces, que Landini lo oira todo, atara cabos y hara que sus guardas se la llevaran. Sin embargo, sus temores eran infundados. Cristoforo nicamente se levant y contempl su obra. Coralina vio que tambin Landini miraba la pintura con detenimiento. Es un gran fan de Piranesi, por lo que se ve y aadi con un guio ladino dirigido a Coralina. Parece autntico, verdad? La joven no quera devolverle la mirada, por lo que examin largamente el dibujo terminado. Finalmente entendi lo que tanto le haba incomodado en un primer momento. El dibujo no estaba completo. Faltaba algo, quiz la parte ms importante. Si bien Cristoforo haba reproducido la corriente subterrnea en medio del calabozo, no haba aadido la isla amurallada en medio de la misma, ni el obelisco que se alzaba sobre ella. Tambin faltaba el contorno de la misteriosa llave. Coralina contempl al viejo artista, buscando alguna emocin en su arrugado ceo. La barba sobrepoblada y la suciedad de sus mejillas le conferan a su rostro un aspecto similar al de una mscara, irreal, como si alguien hubiera colocado una visin fantasmal sobre la piel del viejo Cristoforo. El pintor coloc la cabeza de forma oblicua, mud la mirada de la pintura a Coralina y la dej perdida hacia el infinito, sin ver en realidad a la muchacha. Landini se coloc de cuclillas y arrug el entrecejo. Quiz deberamos hacer que uno de nuestros expertos la examinara. Coralina aprovech la oportunidad.

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Hgalo dijo, dndole la razn. Me parece buena idea. Landini se volvi a ella, dubitativo, despus se irgui y parti hacia la iglesia. Coralina se percat de que era la primera vez que le haba visto sin su permanente sonrisa falsa. Estaba completamente serio, y lejos de mostrarse amistoso. Una vez ms se volvi al pintor. Cristoforo? Puede orme? El velo que cubra los ojos del anciano cay durante un breve instante. Crist-o-foro, murmur en una peculiar cadencia pausada. Nerviosa, se asegur de que Landini desapareca en ese momento en el interior del templo. nicamente el cardenal Von Thaden permaneca en el portal y la observaba. Coralina sinti un escalofro ante la fra intensidad de aquella mirada. Entendi finalmente por qu a la Congregacin para la Doctrina de la Fe se la consideraba como una moderna Inquisicin a cargo del Vaticano: la conducta de Von Thaden, al menos, haca honor a su puesto como Gran Inquisidor. Una miscelnea de chicos y chicas se entremezclaron en una gran algaraba justo entre Coralina y el portal, de forma que Von Thaden desapareci repentinamente tras un batalln de joviales adolescentes. Coralina respir hondo, despus avanz rpidamente hacia Cristoforo y le agarr del antebrazo. Ven! Voy a sacarte de aqu. Para su sorpresa, el anciano no opuso ninguna resistencia, y la sigui mansamente cuando pusieron rumbo hacia los tres taxis anteriores. Signorina! Landini y otro hombre haban salido de la iglesia y se aproximaban a ellos con pasos apresurados. El pulso de Coralina se aceler cuando empuj al pintor y su caja de tizas hacia los taxis. Frente a ellos, los taxistas, que lean juntos un peridico con toda tranquilidad, miraron a la joven por encima de sus gafas de sol. Signorina! volvi a gritar Landini. Espere, por favor! Ella no quera salir huyendo y admitir indirectamente la culpabilidad que Landini quera achacarle por lo que, en lugar de ello, continu a buen paso tomando a Cristoforo del brazo como si se tratara de un hombre enfermo. Landini y el segundo hombre les seguan mientras el cardenal Von Thaden los miraba, inmvil. Antes de que el flemtico taxista llegara a ponerse de pie, la propia muchacha haba abierto una de las puertas posteriores, y empujado a

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Cristoforo en su interior. Despus derrap por la parte trasera del automvil, se meti por la puerta y baj el pestillo. Arranque le indic al conductor, deprisa, por favor. A dnde quiere ir? Los dos hombres prcticamente haban alcanzado los taxis. No corran, pero cada vez avanzaban ms rpido. Simplemente conduzca en direccin al centro de la ciudad. El taxista se encogi de hombros, se coloc las gafas de sol y arranc el motor. Podra darse un poco de prisa? Landini alz la mano indicndole que volviera. En marcha dijo el taxista, pisando el acelerador. Mientras se marchaban, Coralina vio por la luneta trasera que Landini la llamaba. Entonces, sbitamente, el cardenal apareci a su lado, sin que ella pudiera entender de dnde haba salido, y dijo algo al odo de su asistente. Landini asinti pensativo y contempl con mirada glacial la marcha del taxi de Coralina y Cristoforo.

Santino se encontraba junto a la ventana de un hotel remoto, en una habitacin remota, y sus temblorosos dedos aferraban un marco de madera. Inspiraba y espiraba profundamente. Justo por debajo, en una estrecha plaza entre casas con los postigos cerrados, haban desmantelado los puestos de un pequeo mercado ambulante. La mayora estaban ya desmontados, y formaban montones de toldos, cuerdas y barras de metal sobre el remolque de un desvencijado camin. Ni siquiera el humo que escapaba del tubo de escape poda paliar el olor a pescado, fruta pasada y cloro. Hombres vestidos con sucios monos de trabajo acumulaban los desechos en una misma pila y barran a cortos escobazos alrededor de un nico puesto de flores, que permanecera ensamblado durante la noche justo debajo de la ventana. De ser necesario, Santino podra saltar al tejado del puesto sin gran riesgo, y desde all, al suelo. Otra va de escape, pens. Otra concesin a la omnipresente sensacin de miedo y amenaza. El ltimo camin se puso en movimiento y desapareci por una callejuela. Otro aluvin de restos de fruta, trozos de papel y pescado ftido aterriz sobre el montn de basura en mitad de la plaza. Uno de los obreros empap los residuos con el lquido de un bidn y arroj una cerilla ardiendo al montn: la montaa de desechos comenz a arder con una llamarada de un

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metro de alto. La humareda se elev como una trenza de vapor negro y blanco que se entremezclaba algunos metros por encima del suelo y flotaba como un polvo grisceo sobre la plaza. Santino no soport el hedor demasiado tiempo y cerr la ventana. Poco despus le asalt el temor de que sus enemigos, con la proteccin de la humareda, pudieran aproximarse al hotel y escabullirse en su interior sin ser vistos, pero no tard en desechar ese pensamiento. Poco a poco comenzaba a cansarse de prever los pasos de sus perseguidores. Tena el cuerpo cubierto de araazos y moratones originados durante sus arriesgadas huidas por ventanas, tejados e inestables escaleras de incendios. Le dola todo, sus msculos estaban tensos y permanentemente azotados por numerosos calambres. Ya era suficiente, ya no aguantaba ms; estaba extenuado, destrozado, pero tambin saba que no tena eleccin. An no haba visto todo, nuevos horrores ocultos en las cintas de vdeo seguan aguardando que los descubriera. Volvi a la cama, siempre mirando hacia atrs, y se sent en un canto. El colchn estaba desgastado y demasiado blando, sobre todo para alguien hecho durante aos al duro camastro de un convento capuchino, pero Santino dudaba de que, en cualquier caso, esa noche fuera a utilizarlo. Registrarse, pagar, volver a huir... Se haba convertido ya en su rutina diaria, y casi nunca llegaba a dormir en la habitacin en la que se haba instalado por la maana. A su ritmo actual, el poco dinero que haba robado del despacho del abad solo le durara dos o tres das ms, y quin saba lo que vendra despus. Lo nico que saba con certeza es que para entonces habra visto los vdeos completos. Por fin sabra toda la verdad y eso era lo que contaba. Encendi el monitor y presion el botn de marcha del reproductor. De inmediato se form en la pantalla la imagen de la escalera, que se adentraba en la oscuridad ms y ms. La voz del hermano Remeo son por el altavoz alta y clara, puesto que llevaba la cmara y tena cerca el micrfono incorporado. Los ruidos no se han repetido hasta ahora deca. Quiz fue solo una ilusin... Lorin reza de nuevo. Santino haba apagado el aparato haca diez minutos porque no poda soportar ms la tensin que vivan sus hermanos. El mismo se haba asustado bastante, pero la inquietud de los monjes le haba trastornado an ms, y ello a pesar de que no se haba topado todava con nada que hubiera supuesto motivo real de preocupacin. Ningn ser vivo, ningn resto mortal de antiguas expediciones. Solamente haban logrado or una serie de ruidos. Aparentemente, el problema resida en que el micrfono era demasiado dbil como para grabarlos, pero Remeo no lo saba, y haba desistido de describirlos. Antes

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de su existencia, Santino solo se haba enterado de las conversaciones entre los tres hombres. Ni siquiera las explicaciones de Remeo, propias de una bitcora, que haba ido incorporando de vez en cuando, ayudaban demasiado a determinar el origen de los ruidos. La cmara avanzaba justo por detrs de Lorin, corno si bajara un escaln adelantado a Remeo. Haba inclinado ligeramente la cabeza y rezaba. Sus palabras eran tan solo murmullos ininteligibles. Santino supuso que el monje habra cerrado los ojos: podra haber encontrado los escalones tranquilamente a ciegas, pues tras catorce horas los monjes conocan las distancias entre ellos como la palma de su mano. En todo ese tiempo, solo haban hecho una pausa breve, por lo que decidieron descansar nuevamente, esta vez algo ms de tiempo. Dos de ellos iban a dormir, mientras que el tercero se mantendra despierto, de guardia. Remeo deposit la cmara un par de escalones por encima del grupo, para que apuntara al lugar en el que estaban los tres tendidos, se coloc en la imagen y mir directamente al objetivo. Remeo era el ms joven de los monjes, tena justo treinta y cuatro aos, y en muchos aspectos era tambin el ms mundano. En seguida haba entendido cmo hacer grabar a la cmara, mientras que Lorin y Pascale haban mostrado un gran recelo por aquella tecnologa desconocida. Ahora, con el transcurso de las horas, se sentan an ms incmodos cuando Remeo les enfocaba con la cmara, y la mayora de las veces callaban en el acto. Sin embargo, en los ltimos momentos, apenas si haban hablado, con la excepcin de los rezos de Lorin, los ocasionales apuntes del micrfono de Remeo y la breve discusin tras escuchar los ruidos al otro lado de la barandilla. Remeo era rubio y tena grandes ojos marrones. Estaba demasiado delgado como para ser atractivo, sin embargo a Santino le constaba que alguno de los monjes ms mayores le haba mirado ya en alguna ocasin con particular simpata. Ya llevamos dijo Remeo, consultando su reloj de pulsera catorce horas y veinte minutos de descenso volvi la cabeza atrs para mirar a Lorin y Pascale, que estaban acomodndose en la medida de lo posible en los escalones. Nos duelen las piernas, y en lo que a m respecta, me arden los ojos. Est empezando a hacer ms fro, todos lo notamos. Est claro, al menos para m, que tenamos que haber trado un termmetro, pero en cualquier caso esto demuestra que en el infierno, realmente, no hace calor, verdad? Remeo! la voz de Pascale lleg hasta el micrfono desde la distancia. Sonaba ronca y cansada.

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Remeo, que poco a poco pareca estar disfrutando de la interaccin con la cmara, gui el ojo al objetivo. Pascale tiene miedo de que estemos pecando si hablamos del infierno aqu abajo, pero, acaso peca alguien cuando menciona el cielo en la iglesia? Pascale dijo algo, pero el volumen era demasiado bajo como para que Santino entendiera nada. Remeo simplemente se encogi de hombros, despus descendi por las escaleras y se reuni con sus dos hermanos. La cmara qued a unos seis o siete escalones por encima de ellos. Santino acerc la oreja a la puerta de la habitacin. Durante un momento le haba parecido or ruidos en el pasillo, pero ahora volva a reinar el silencio. Lorin y Pascale se tumbaron un poco ms abajo, se echaron una manta encima y no se movieron ms. Remeo permaneci sentado entre ellos durante un momento, despus se puso de pie, se acerc a la barandilla y contempl la oscuridad. As transcurrieron tres o cuatro minutos, hasta que Lorin se levant de repente y dijo algo incomprensible. Santino supuso que se tratara de una queja a propsito del brillante foco de la cmara, ya que el monje gesticulaba mientras hablaba sealando el aparato. Aparentemente, Lorin aseguraba no poder dormir por culpa de la luz, pero en realidad, o al menos as lo entendi Santino, era el miedo lo que no le dejaba descansar en paz. Lorin siempre haba sido demasiado orgulloso como para mostrar alguna debilidad ante alguien. Como Remeo se negaba a apagar el foco, se inici una pequea disputa antes de que Pascale, malhumorado, se levantara y diera por terminada la disputa. Aparentemente, haban acordado apagar finalmente la luz durante un rato. Remeo se acerc la cmara e instantes despus la imagen se volvi oscura, sin embargo el aparato sigui funcionando, para que los sonidos quedaran registrados. En mitad de la imagen brill un resplandor que solo dur un segundo antes de que Santino se diera cuenta de que, entre los dos inmviles hermanos, Remeo haba encendido una vela. El resplandor se encontraba a demasiada distancia, y no era lo suficientemente fuerte para el objetivo de la cmara, por lo que el entorno permaneci invisible. Santino oy un rumor como si alguien frotara la escalera de piedra, pero result ser Remeo instalndose cerca de la cmara. Una vez ms, el monje fugitivo sinti una punzada de dolor por la prdida de sus amigos. Era duro y agotador contemplar esas imgenes sabiendo que sus hermanos haban muerto ya. En el momento de la grabacin, an ignoraba qu final encontrara su expedicin. A Santino le hubiera gustado poder gritarle al monitor, avisar a sus amigos de que dieran la vuelta, dejaran ese lugar y

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regresaran a la luz del da y a la seguridad. Sin embargo, aquellas fauces negras los haban devorado; incluso Remeo, que con sus ltimas fuerzas haba logrado escapar, haba dejado una parte de s mismo all abajo: su juicio, quiz incluso un pedazo de su alma. Santino se frot los ojos para paliar el ardor propio del agotamiento. Haba llorado suficiente a sus amigos, ahora deba concentrarse, pues cada segundo poda dar inicio a aquel suceso que terminara por llevarles a la catstrofe. Tengo fro susurr Remeo en la oscuridad. Deba de haber acercado notablemente los labios al micrfono de la cmara para no molestar a los otros dos. No vemos nada ni a nadie, pero tengo la sensacin de que no estamos solos aqu abajo. Hay algo con nosotros, y no s si de verdad quiero saber lo que es. Entonces, vuelve, suplic Santino en su mente, Vuelve y sigue vivo. Siempre nos han predicado que el infierno es un lugar de fuego musitaba Remeo, un lugar de llamas eternas y brasas encendidas pero entonces, por qu no lo notamos? Por qu no vemos nada, y solo hay oscuridad y vaco? No se parece esto ms bien a nuestra visin de la muerte sin la vida eterna? No podra ser este lugar la prueba de que no nos espera nada en absoluto despus de la muerte? Enmudeci, y mientras tanto, Santino se aferraba a la colcha, sentado sobre la cama. Finalmente, Remeo continu hablando: Llevo un buen rato pensando si no estaremos ya todos muertos en realidad, desde hace tiempo. S que es absurdo, y si logramos regresar a la superficie y veo esta cinta y me oigo decir estas cosas, me reir o me avergonzar, pero al menos, en cualquier caso, me sentir feliz de que todo hubiera sido una especulacin estpida hizo una nueva pausa antes de proseguir. Sin embargo, si no volvemos y alguna otra persona escucha estas palabras (quiz t, Santino, rezo por que seas t), entonces significar que yo tena razn. Es posible que muriramos en el mismo momento en que pisamos esta escalera, y que esto no sea el infierno porque no haya un infierno. Es posible que este lugar no sea otra cosa ms que la manifestacin de nuestra muerte. Remeo ces su monlogo y dej a Santino tiempo suficiente como para reflexionar acerca de aquellas palabras. Lo que haba dicho su amigo era una blasfemia, y sin embargo, las sospechas de Remeo le resultaban a Santino, de alguna forma, casi plausibles. Pens irritado que el cielo sera casi como haber estado con ellos, en algn lugar all abajo, en esa maldita escalera a ninguna parte.

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En su mente, oy a Remeo susurrarle: A la muerte, la escalera a la muerte. Santino respir hondo, se levant y pase arriba y abajo por la habitacin. La cinta sigui, pero aparentemente ya no se oa nada ms que la respiracin ligera de Remeo, junto con algo que podran ser sollozos. Habra llorado el monje, all abajo, en la oscuridad? Santino volvi a acercarse a la pantalla. La clida silueta de la vela se apag y encendi de nuevo, y Remeo, supuestamente, debera encontrarse entre esta y la cmara. Pero entonces, por qu su aliento poda orse con tal claridad, como si se hubiera encontrado sentado junto al aparato, justo delante del micrfono? Se habra despertado alguno de los otros hermanos y se habra levantado? Pero entonces, por qu no haba dicho nada? Otra vez! La mancha brillante del contorno de la vela desapareci y apareci una vez ms, como si algo hubiera pasado por delante suyo, de izquierda a derecha. Por qu Remeo no lo vea? Es que no lo senta? Remeo lloraba, quiz hubiera ocultado la cara entre las manos. Cielo santo, Remeo!, exclam Santino, aunque era consciente de que todo lo que estaba viendo haba ocurrido ya, y que su amigo no poda escucharle. Por tercera vez, algo pas por delante de la vela; en esta ocasin de derecha a izquierda. Santino trat de convencerse de que se trataba nicamente de un fallo tcnico, una deficiencia del objetivo. Quiz las bateras estuvieran ya casi vacas y fallaran ligeramente. Entonces, por qu escuchaba invariablemente la respiracin y los suaves sollozos de Remeo? Por qu no se interrumpa el tono? Era evidente, por tanto, que all haba algo que se haba movido por la escalera sin que nadie lo detectara, sin que Remeo se diera cuenta. En un momento determinado, las respiraciones y gemidos del monje se fueron disipando. Santino dedujo que se estaba quedando dormido. El movimiento no se volvi a repetir. Santino contempl la pantalla media hora ms como hechizado, aunque no haba nada que ver salvo el vago resplandor de la lejana vela. En una ocasin, Remeo murmur algo en sueos que Santino no logr entender. El tono sonaba, quiz, como el de una oracin. O como el de una confesin. Santino se relaj un poco. Podra haber pasado la grabacin hasta que volviera a verse algo, pero entonces habra corrido el riesgo de dejar pasar

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algo, algn ruido o alguna palabra, que Remeo hubiera dicho ante el micrfono, solo y abatido. Pasaron cuarenta minutos; despus, una hora. Tras diez minutos ms, Santino oy cmo Remeo se mova y resoplaba. Me he... quedado dormido murmur el monje, aturdido. Tena que... seguir despierto. De nuevo, una figura oscura pas por delante de la vela, solo que en esta ocasin, Santino estuvo seguro, por los crujidos que sonaron, de que se trataba de Remeo, que descenda por las escaleras en direccin a los otros dos monjes. Lorin? se escuch la voz de Remeo. Pascale? El monje repiti ambos nombres, pero en esta ocasin su tono denotaba preocupacin. Finalmente, se oy a Lorin hablar. Remeo? Qu es lo que pasa? el monje pareca somnoliento, si bien sus siguientes palabras fueron tensas y apresuradas. Dnde est Pascale? Volvieron a escucharse los crujidos que delataban a Remeo subiendo los peldaos para recoger la cmara y encender el foco. La escalera se inund sbitamente de luz. La manta de Pascale apareca arrugada en el suelo, junto a su mochila, pero el monje haba desaparecido. Remeo y Lorin se miraron. El pnico se reflejaba en sus rostros, en sus gestos. Pascale? Lorin se precipit hacia arriba, fuera del alcance de la cmara, pero permaneci pocos peldaos ms arriba, a juzgar por la intensidad con que se escuchaban sus gritos Pascale! volvi a llamar. Remeo examin con movimientos nerviosos el lugar en que su amigo haba dormido. Pascale! Dnde ests? la voz de Lorin se perda en la oscuridad sin ecos. Pronto el monje volvi a aparecer en la imagen junto a Remeo. T has estado despierto! exclam furibundo. Has tenido que ver qu ha pasado! Remeo no contest. A pesar de lo granulado del vdeo, Santino pudo apreciar su sentimiento de culpa. Crees que habr vuelto a casa? Remeo se levant y se apoy contra la barandilla, como si las piernas ya no le sostuvieran.

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Por qu debera haber hecho tal cosa? Lorin subi dos escalones, pero se detuvo un segundo y se volvi hacia Remeo. No tena ms miedo que ninguno de nosotros dos fij la mirada en su compaero de Orden. Te has dormido! Por el amor de Dios, te has dormido! Lo... lo siento repuso Remeo, mirando al suelo conmocionado. Lorin cerr los puos, y durante un breve instante dio la impresin de estar a punto de golpear a Remeo. Cmo es posible? Lo siento mucho repiti Remeo, acentuando el tono. Los dos monjes permanecieron largo rato mirndose encarnizadamente, hasta que Remeo agit, finalmente, la cabeza. Vamos, tenemos que ir a buscarlo. Eso significa que seguimos adelante? grit Lorin mirando hacia abajo. No creo que haya regresado hacia arriba. De ser as, habra hablado con nosotros primero. Algo lo ha atrapado pens Santino, Mientras dorma; lo ha cogido y se lo ha llevado. Bien dijo Lorin, entonces vamos. Reuni rpidamente todas sus cosas. Lorin se neg a dejar atrs la mochila de Pascale, por lo que se coloc la suya a la espalda y tom la de su amigo entre las manos. Remeo se coloc la cmara al hombro. Lorin le dirigi una mirada indignada al comprobar que el aparato haba estado grabando todo el tiempo, pero no dijo nada. El descenso continu. En ninguna parte hallaron ninguna pista del desaparecido. Una y otra vez, Remeo colocaba la cmara sobre la barandilla y la diriga al abismo, sin embargo, en ningn momento pareca que la escalera tuviera un final, sino que continuaba y continuaba indefinidamente hacia abajo, cada vez ms profundo y ms all del alcance del foco. De vez en cuando discutan, generalmente porque Lorin le haca algn reproche a Remeo. Santino supuso que ambos se obstinaban en la esperanza de que Pascale hubiera salido huyendo hacia arriba en un ataque de pnico, daba igual si consideraban plausible tal idea o no. Los seres humanos hacen muchas cosas inconcebibles cuando se sienten en peligro de muerte: era una solucin cmoda, que les daba coraje para seguir adelante. Santino se puso de pie. Se acerc al lavabo, dej correr el agua fra y hundi la cara en ella hasta que no pudo contener ms la respiracin y un

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aluvin de burbujas resbalaron por su rostro hacia la superficie. Mir sus rasgos, brillantes por la humedad, en el pequeo espejo y comprob que apenas pareca l mismo. Siempre haba sido delgado y enjuto, pero ahora sus mejillas se le hundan en la cara. Las bolsas bajo los ojos eran tan oscuras como si se las hubiera hecho con maquillaje. Su pelo, muy corto y negro como el de los siete queridos hermanos que haba dejado en Calabria, brillaba por la grasa, aun cuando haca pocas horas que se haba duchado. Regresa, susurr una voz en su mente, que cada vez se pareca ms a la de Remeo, Habla con el abad Dorian, pdele perdn por todo y despus reza hasta que te sangren los labios. Pero si hiciera eso, ellos le seguiran. Nadie poda protegerle, ni Dorian ni los dems capuchinos. Estaba condenado, como si le hubieran impuesto penitencia. Todo era en vano. Al otro lado de la ventana, se oy un bufido; un profundo, sonoro y animal bufido. Santino se volvi y mir por el cristal. Qu...?, empez, pero se interrumpi completamente a mitad de la frase. El bufido se repiti, pero esta vez no provena de fuera. Estaba en la habitacin, y sala del altavoz del reproductor de vdeo. Se ech en la cama y mir la pantalla. El nerviosismo prcticamente le tena sin aliento. La imagen saltaba salvajemente de un lado para otro, de izquierda a derecha y vuelta otra vez. Qu era eso? balbuceaba Lorin, por el amor de Dios, qu era eso? Remeo no respondi. El foco de la cmara pasaba rpidamente de escaln en escaln, de arriba abajo, buscando el origen de aquellos rugidos. Deban de haber sido muy potentes si aquel micrfono haba podido captarlos de forma tan clara. O encontrarse muy cerca. El rostro de Lorin era la viva imagen del terror. Lo has odo, verdad? S replic Remeo con voz dbil, lo he odo. Vena de arriba o de abajo? La imagen se agit cuando Remeo neg con la cabeza. No lo s su tono delataba el alcance de su confusin. Pareca... un animal dijo Lorin. Qu clase de animal podra vivir aqu abajo? No era cualquier animal, pens Santino, estremecindose, Era un toro; el bufido de un toro.

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Lorin se aproxim hasta situarse justo delante de la cmara. Su voz apenas resonaba ms que un casi incompresible susurro. Crees que ha sido eso lo que se ha llevado a Pascale? No sabemos siquiera si algo se lo ha llevado en realidad. Pero lo piensas, verdad? Piensas lo mismo que yo. No s lo que debera pensar. Lorin volvi la vista de la cmara al rostro de Remeo, y de ah, de nuevo al objetivo. Moriremos aqu abajo dijo en voz baja y sorprendentemente tranquilo, casi aliviado. Moriremos igual que Pascale. Pascale no est muerto! le reproch Remeo. No? exclam Lorin en una risa estridente. Entonces, dnde est? Y qu ruido era ese? Durante un momento, ambos enmudecieron y prestaron atencin a los sonidos del abismo. Santino subi al mximo el regulador de volumen con dedos temblorosos. Lejanos, muy lejanos, resonaron entrecortados unos golpes de gran violencia. Primero, parecan sacudidas, pero despus fueron asemejndose cada vez ms a unas pisadas apresuradas. Como un pataleo. Entonces, tan repentinamente como se haba iniciado, se interrumpi. Se... se ha acabado balbuce Lorin. Remeo no respondi; en su lugar, escuch con mayor atencin. Se acab repiti Lorin. Calla! El silencio se apoder de la escalera de caracol durante un minuto, dos, tres. Entonces, el bufido retumb de nuevo, esta vez ms sonoro y ms cercano. Ninguno de los dos monjes de la imagen reaccion. Lorin contempl ms detenidamente el vaco, y Remeo se ech la cmara al hombro con mucho cuidado, como si no hubiera odo el bramido. Entonces, Santino lo comprendi. Salt de la cama y corri a la ventana. Presion el rostro contra el cristal fro y despus lo apart tan pronto como vio que el vidrio se empaaba.

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Se haba equivocado. El blanquecino vaho de la ventana surga de detrs del cristal, no de dentro. Era el humo de la basura todava ardiendo, que an no se haba consumido por completo. Abajo, en la calle, desfigurado y borroso por la humareda, haba algo que se mova. Una silueta negra se desliz con rapidez por la plaza, quiz un automvil, quiz alguna otra cosa. El bramido se escuch de nuevo. Santino saba qu hacer. Apag el aparato, lo meti en la bolsa y cerr la cremallera. En cuestin de segundos haba salido al pasillo y se apresuraba hacia la salida de emergencia, bajaba por la estrecha escalerilla y aterrizaba en el patio interior detrs de la pensin. Mientras cruzaba el arco de la puerta, crey or tras de s el colrico rugido del toro, tan alto, que los adoquines bajo sus pies vibraron; tan furioso, que su corazn se contrajo y se tambale, mareado, hasta que tropez, cay cuan largo era y estuvo cerca de destrozar el reproductor de vdeo. En el ltimo momento, dio la vuelta de tal forma que protegi la bolsa con su cuerpo. El bufido no volvi a repetirse, pero Santino sigui luchando contra el pnico y corri y corri tan rpido como su pierna invlida se lo permiti, huyendo de un enemigo poderoso e invisible hacia el gris atardecer. Minutos despus ya no supo dnde se encontraba, perdido en un laberinto de extraos callejones que no haba visto nunca en su vida. Era como si la propia ciudad se hubiera transformado, desplazado, en un mgico proceso de reconstruccin sutil. Segua siendo Roma, o era un lugar salido de sus pesadillas, la caricatura de una metrpolis tan antigua como la humanidad, el reflejo en piedra de todos sus miedos? Extenuado, se sent en la entrada de una casa, dobl las rodillas y abraz fuertemente la pesada bolsa. A travs de un velo de lgrimas, vio la calle tras l, la direccin en la que haba venido. Estaba completamente desierta, abandonada y tranquila.

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4 El altar de Cristoforo

Ya haba oscurecido cuando Jupiter entr en la casa de la Shuvani. Coralina le abri la puerta y se le adelant cuando suban juntos hacia el cuarto de estar. Tengo una sorpresa para ti dijo, misteriosa. Eso era algo que pareca divertirla mucho. Qu tipo de sorpresa? No contest, sino que permaneci junto a la puerta y dej a Jupiter entrar primero. La mesa redonda de madera frente a la ventana estaba cubierta, en los platos humeaba la comida. Los dems acababan de empezar, no por descortesa, sino porque tenan un invitado que, por lo que se vea, necesitaba desesperadamente cada bocado que daba. Un anciano al que Jupiter no haba visto nunca antes estaba sentado frente a un plato lleno. Hambriento, se echaba la comida a la boca sin reparar en la aparicin del recin llegado. La Shuvani se sentaba en el siguiente puesto, y mir a Jupiter con el ceo fruncido. Pudo entender a primera vista que la situacin no le gustaba lo ms mnimo. Invitar a aquel tipo tan extrao haba sido, claramente, idea de Coralina. Tenemos visita dijo la Shuvani, glacial. Y... Con quin tenemos el honor? El anciano sigui sin levantar la vista. En lugar de eso, se sirvi un tercer pimiento bien relleno en su plato y se abalanz sobre l. Su nombre es Cristoforo dijo Coralina. Es pintor. El arte es poco lucrativo, eh? Ella arque un ojo con gesto reprobatorio. Cuando hayas visto lo que ha pintado, quiz te ahorres los cinismos.

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Jupiter se dirigi al anciano. Apret su mano sin esperanza de ninguna reaccin por parte del artista. Para su sorpresa, Cristoforo renunci brevemente a su banquete, estrech la mano de Jupiter sin mirarle a la cara y volvi a comer precipitadamente. Jupiter se present el investigador. Siempre es de noche contest Cristoforo en la Casa de Ddalo. Jupiter mir aturdido a Coralina, que se encogi de hombros, sin comprender. Es la tercera vez que dice eso. Siempre la misma frase. Nada ms continu la Shuvani. Ni siquiera un muchas gracias. Con un gesto lleno de reproche observ a Cristoforo comer y, probablemente, se dedic a calcular con exactitud lo que le costara la alimentacin del desgreado anciano. Siempre es de noche en la Casa de Ddalo. Jupiter se coloc de cuclillas junto al pintor. Qu ha querido decir con eso? Cristoforo no le mir. No tiene sentido repuso Coralina, sentndose frente a su plato y sirvindose un pimiento. Jupiter se maravillaba deque pudiera comer con aquel anciano de maneras poco trabajadas y desgradable olor corporal sentado a su mesa. El, desde luego, haba perdido el apetito. Bien repuso, entonces aclramelo. Qu est haciendo l aqu? Coralina se lo ha encontrado por ah gru la Shuvani. Abuela! exclam su nieta, escandalizada. Lo dices casi como si fuera un paraguas que alguien hubiera perdido por la calle. Al menos un paraguas no come, y se le puede limpiar en un minutito con un pao mojado. Jupiter observ las manos del artista. Bajo sus uas reposaban restos de tiza de mil colores, como diminutos arco iris al final de unos dedos asombrosamente largos y delgados. He vuelto a la iglesia comenz Coralina, para despus continuar contndoles todo lo que haba visto. Les habl de Landini y el cardenal Von Thaden, de la precipitada huida con Cristoforo y del cuadro que el pintor haba dibujado en el asfalto. Y ests completamente segura de que era el mismo motivo? pregunt Jupiter. Sin ninguna duda.

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Cristoforo sigui comiendo, inmutable. Si haba seguido la conversacin en algn momento, no daba muestras de ello. Se estaba riendo secretamente de sus anfitriones? Qu es lo que saba realmente sobre la imagen que dibuj? Cristoforo le dijo Jupiter, tiene usted que decirnos dnde vio ese cuadro. El pintor no reaccion. Eso es justo lo que hemos estado intentando desde hace una hora repuso Coralina, dejando a un lado la mitad de su pimiento. No tiene sentido. Como si aquella ltima frase hubiera resultado ser una especie de contrasea, Cristoforo ech su silla para atrs y se puso de pie. Durante un instante, mir aturdido a la mesa, para despus irse volviendo a los presentes. Siempre es de noche en la Casa de Ddalo dijo una vez ms. As que nada, ni un apalabra de agradecimiento, ni de despedida. Rode a Coralina y se dirigi a la puerta. Jupiter maldijo en voz alta y quiso levantarse precipitadamente, pero Coralina le retuvo. No le orden, as no. No podemos retenerle violentamente. Quin ha hablado de violencia? exclam Jupiter agitando la cabeza . Pero no podemos dejarle marchar! Y por qu no? quiso saber la Shuvani. Est loco. No puede ser un peligro para nosotros. Obviamente sigues sin entenderlo respondi Jupiter con brusquedad . Sabe algo acerca de la plancha. Desde luego, ms que nosotros. Puede que sea as, Jupiter repuso la Shuvani, asintiendo circunspecta , pero solo queremos vender ese chisme, no escribir una tesis doctoral sobre el tema. Mientras l y la Shuvani discutan pros y contras, Coralina sigui al pintor por las escaleras. Al investigador no le gustaba la ligereza con la que la anciana se tomaba toda la situacin. Implicaba algo ms que la venta ilegal de una obra de arte, si bien era incapaz de precisar qu era exactamente lo que le creaba esa certeza. La repentina aparicin en escena del peculiar artista podra suponer un nuevo paso en la resolucin del misterio. Sigui a Coralina y a Cristoforo hacia la planta baja y vio cmo el anciano sala a la calle a travs de la puerta de la tienda. Coralina le deca algo a lo que l no daba respuesta alguna. Iba a cerrar la puerta tras ella cuando Jupiter la alcanz y sujet el picaporte con la mano.

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Espera! No podemos dejarle ir as como as. Ah! No? Entonces, qu pretendes hacer? le mir con ojos muy abiertos, antes de dejar surgir una fina sonrisa en sus labios. Sacarle la verdad a golpes? Jupiter no supo qu responder y eso le irrit. Iba a seguir al anciano cuando ella le retuvo. Los dedos de la joven se clavaban de tal forma en el antebrazo del investigador, que llegaban a hacerle dao. La fuerza de Coralina le sorprendi. Djale ir repuso, no te dir nada. Entonces, para qu lo has trado aqu? Tena la esperanza de que, con el ambiente adecuado, cambiara de actitud, pero no lo ha hecho. Es algo que tenemos que aceptar. Los tres. Jupiter mir por el estrecho escaparate hacia la calle. Cristoforo dobl la esquina con la Via del Governo Vecchio y desapareci. Se va! dijo, insistente. En la ciudad no podremos volver a encontrarlo! su desamparo le enfureca tanto como la dulce terquedad de la muchacha. Nos encontrar cuando lo crea necesario. S, s, eso suena muy bien, y ahora siento un suave calorcillo en el corazn pero, qu tal si somos un poquito realistas para variar? Ese hombre saba algo que nosotros deberamos saber. Si alguien descubri esa plancha antes, si alguien la conoce, aunque solo sea dentro de un reducido crculo de personas, entonces se preguntarn por qu no se encuentra con las restantes diecisis encontradas en la iglesia. Alguien har las preguntas adecuadas hasta llegar, ms tarde o ms temprano, hasta las puertas de esta tienda y, qu les dirs entonces? Que solo lo cogiste prestado para hacer un par de copias? En lo que a eso respecta, puede que tengas razn replic ella, sin adoptar en ningn momento un tono defensivo. Sin embargo, no obtendrs de Cristoforo ms que ninguna otra persona se coloc con la espalda contra la puerta y le mir, enrgica y decidida. Esa es la diferencia entre t y yo, Jupiter. T solo te has preocupado siempre por el arte, nunca por las personas que hay detrs. Y t has desarrollado amplios conocimientos de la naturaleza humana en los ltimos diez aos, no? No repuso ella rpidamente, ya los tena por aquel entonces. Por eso acud a ti aquella noche. Yo s que saba lo que t queras, solo que t nunca has sido capaz de reconocerlo. El la mir con la boca abierta, como un colegial al que le acabara de reprender su profesora.

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Coralina se apart de la puerta, rode a Jupiter contonendose y se march entre las libreras rumbo a la escalera. Deja a Cristoforo en paz dijo sin volverse. Ya fue suficientemente malo traerle hasta aqu. Fue un error... pero gracias a l he aprendido algo, verdad? Jupiter la sigui con la mirada mientras suba los peldaos, despus volvi la vista a la calle vaca, luego de nuevo a la escalera, y escuch los delicados pasos de la joven sobre los escalones de madera.

Haba conocido a Miwa en una subasta en Reikiavik, cuando Islandia se encontraba rodeada y cubierta por un manto de nieve de un metro de altura. Ella, la encantadora japonesa dos aos ms joven que l, que sin embargo pareca diez aos ms joven (lo que, segn pensaba l ahora, siendo francamente optimista, la igualaba con Coralina, una idea que haca que le temblaran las piernas), y l, el confiado buscador de obras de arte que, a pesar de no llevar en el negocio tanto tiempo como la mayora de sus rivales, contaba con una considerable cuota de xitos. Miwa era astuta y calculadora, algo que l haba sabido desde la misma tarde en que la conoci, cuando ella intentaba descubrir sus progresos en la bsqueda de un conocido objeto procedente de Bruselas. Al principio, l haba credo que ella se lo llevara a la cama solo para tirarle de la lengua, pero finalmente no haban malgastado una sola palabra hablando del tema, ni haba surgido ninguna pregunta al respecto. El se lo haba tomado como un cumplido, hasta que tiempo despus, de forma aparentemente accidental, le cont que se haba acostado con l porque no tena calzado de invierno y no poda abandonar el hotel. Para entonces, l ya saba de esa confesin lo suficiente como para entender que la verdad se encontraba en algn punto en medio de los dos extremos. No negaba la posibilidad de que le hubiera seducido por aburrimiento, a pesar de lo despectivo de ese motivo, pero tambin estaba convencido de que l le haba gustado, que incluso le haba amado, aunque fuera por un momento. Otros haban tratado de convencerle de lo contrario, demasiado tarde, cuando todo haba pasado, pero incluso ahora segua creyendo en ello, quiz porque quera creerlo. Miwa le haba amado. A su constitucin esbelta y desgarbada, su incapacidad comercial, as como a sus frecuentes manifestaciones de inseguridad, que algunos interpretaban como cobarda, y que no eran ms que un intento de afrontar las situaciones de una manera racional. Ella lo haba amado, sin duda, a l y a su cartera de clientes. Lo que ahora se preguntaba era a dnde habra ido su tratamiento racional de las situaciones, por qu se haba cerrado tan tajantemente a todo anlisis, al menos en lo que a Miwa se refera. Saba que la glorificaba

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e idealizaba tanto a ella como el tiempo que haban pasado juntos pero, por qu eran buenos los recuerdos de su antiguo amor si, en retrospectiva, no era capaz de decir nada positivo de ellos? Ya haba padecido bastante sin tener que examinar y evaluar las pequeas y grandes desgracias sufridas durante sus dos aos juntos. Le pareca innecesario aadir ms hilos a un tapiz que quiz le mostrara hasta qu punto Miwa le haba engaado y utilizado. Sin embargo, ahora, apareca Coralina. Ya no tena quince aos, como entonces, y no pasaba una sola hora en que no se preguntara si realmente ella estaba flirteando con l o si, simplemente, esa era su forma de ser y en realidad solo vea en l, como su abuela, a ese amigo y colega comercial un tanto torpe y manipulable. Su intuicin le deca que no era ese el caso, que en realidad ella senta por l lo mismo que antao, o quiz una variante ms madura. Sin embargo, poda confiar en unos instintos que le haban servido tan poco en ocasiones anteriores? Lo ms inteligente era ignorar esos arrebatos. Soy un mutilado de guerra sentimental, pens para s en un ataque de autoexploracin masoquista, y eso a pesar de que hasta haca relativamente poco ese trmino le hubiera parecido propio nicamente de las brillantes y coloristas pginas de una revista femenina, entre una docena de perfumes con toques de madera y anuncios publicitarios de la industria de la moda. Incluso ah haba llegado a buscar, en los primeros meses tras la marcha de Miwa, hojendolas en pos de una respuesta a la penosa pregunta de cmo pensaban las mujeres, qu sentan y por qu le hacan ese tipo de cosas a hombres como l. En un determinado momento lleg a sentirse tan miserable, que simplemente compr un gran montn y los fue arrojando despus a la papelera con ademanes casi rituales. Durante un par de horas se haba sentido mejor, tiempo suficiente como para encontrar un bar y consolarse una vez llegado el siguiente golpe de afliccin. Aquello quedaba ya en el pasado y ya hiciera un ao o hiciera una semana, ahora estaba en Roma, en el proceso de cometer un crimen y, al carajo, eso le haca sentirse bien. Quiz aquello fuera lo ms extraordinario de su dilema. La maana siguiente a la desafortunada cena con Cristoforo, Coralina aguard a Jupiter en la tienda y le llev a una cafetera cercana en la que tomaron, de pie en la barra, pastelillos y un fuerte caf amargo. He estado pensando en lo que dijiste dijo ella levantando su taza. Y bien? pregunt l mientras trataba intilmente de limpiarse el pegajoso glaseado de los dedos con una servilleta de papel. Llevado por la necesidad, termin ayudndose del interior de su abrigo. Sigo pensando que te equivocaste juzgando a Cristoforo repuso ella.

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La afirmacin de la joven no sorprendi particularmente al investigador. Sin embargo, puede que yo haya sido demasiado descuidada continu ella, para asombro de su acompaante. Es decir, t eres el experto... No soy contrabandista. No, pero sabes cmo debera comportarse alguien en una situacin as. En quin se debe confiar y en quin no. Y eso qu significa? Hoy voy a tratar de averiguar algo ms sobre esa Casa de Ddalo a la que Cristoforo haca referencia. Quiz encuentre algo en internet. Jupiter asinti, pensativo. Y Cristoforo? S dnde vive. Pens que era un sin techo. La mayora de los vagabundos tienen en alguna parte un lugar en el que guarecerse. En el caso de Cristoforo, son las ruinas de un antiguo palazzo, en el corazn del Trastevere. Jupiter conoca bien ese barrio. Antiguamente haba sido el barrio ms humilde de Roma, pero despus, gracias a un puerto ya olvidado, haba experimentado un gran crecimiento. Actualmente se haba convertido ya en un barrio residencial exclusivo en el que un par de docenas de restaurantes de lujo pujaban por la clientela. El que, a pesar de ello, hubiera sido capaz de conservar su carcter popular era tan solo uno ms de los pequeos milagros de Roma, donde la contemplacin nostlgica y el espritu cosmopolita se mezclaban continuamente. No saba que en el Trastevere todava quedara algo remotamente parecido a ruinas dijo l. Ya no muchas repuso Coralina, pero hay un par de edificios en los que los derechos de posesin no estn demasiado claros, y mientras los propietarios no sean capaces de ponerse de acuerdo, algo que previsiblemente puede tardar mucho tiempo, no se convertirn en hoteles o en apartamentos de lujo. Hasta entonces, Cristoforo dormir bajo techo. Bien, pues entonces, vamos para all. Ella neg con la cabeza. Yo no voy contigo. Por qu no? Si quieres intentar averiguar algo de Cristoforo, es cosa tuya. No tiene nada que ver conmigo.

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Qu crees que pretendo hacerle? Arrancarle las uas? La joven apart la mirada. Es cosa tuya. Vamos, Coralina, por quin me tomas? Haz lo que consideres oportuno, pero sin m. Nunca le tocara un pelo. Me alegro de orlo ella hizo ademn de volverse para abandonar la cafetera, pero Jupiter le agarr rpidamente la mueca, delicadamente, pero con firmeza. Escchame dijo l, pareces tener una imagen de m que no... Barcelona le interrumpi ella con suavidad, hace ao y medio... Anoche habl con la Shuvani. El la mir, atnito. Por el amor de Dios, pero qu te ha contado? Por supuesto no obtuvo ninguna respuesta. Quiz era inevitable que Coralina terminara enterndose de aquello. Simplemente se pregunt por qu la Shuvani haba elegido precisamente ese momento, en medio de una situacin como aquella, para contrselo. Quieres or mi versin de lo que pas? le pregunt. De acuerdo contest, asintiendo, tras dudar un segundo. Jupiter busc unos instantes un punto en la historia que pudiera servir como comienzo, pero no encontr ninguno que llegara a embellecer los acontecimientos, por lo que empez por lo que l termin creyendo el nico principio posible. Con Miwa, por supuesto. Me acababa de dejar. Nunca haba sido un gran bebedor, y la idea de ahogar las penas en alcohol me pareca un clich propio de las antiguas novelas policacas, como las de Sam Spade, Philip Marlowe, de ese tipo... ya sabes. Cuando Miwa desapareci con todos mis archivos, mis disquetes y mis discos duros, me encontr de repente con un nico encargo, y solo porque entonces me encontraba justo en medio de mis investigaciones y tena en la cabeza los principales datos. Pens que sera bueno para m distraer la atencin, o al menos eso es lo que siempre dice todo el mundo, por lo que cog un vuelo a Barcelona, qued con algunas personas en un bar, les dej que me emborracharan y que me tomaran el pelo. Yo andaba tras la pista de una de estas estilizadas figuras femeninas de cermica, la representacin de una gran diosa que siempre aparece en las portadas de todos esos libros feministas sobre matriarcado. Caderas anchas, grandes pechos y sin rostro neg con la cabeza, casi incrdulo. Quiero decir, te has parado a pensar por qu se adoraba a ese tipo de figuras femeninas? El

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movimiento de emancipacin nos ha echado siempre en cara a los hombres que os tratamos como meros objetos sexuales pero, qu imagen de s mismas imprimen en sus libros y en los membretes de su papel de cartas? La de una mujer sin cara, solo sexo, solo una mquina de parir se rio con amargura. Es una de las grandes paradojas de nuestro tiempo, no crees? Coralina sonri con complicidad y sac un bono regalo para dos cafs de su monedero. El respiro hondo y prosigui: Me haban hecho falta dos meses para conseguir esa cita en el bar del hotel, y creme si te digo que yo quera creer lo que me estaban contando. Por supuesto entendieron en seguida en qu estado me encontraba. Nunca he sido un actor particularmente bueno, y aquella tarde yo estuve, en realidad, tres escalones por debajo de mi peor media. En pocas palabras, me metieron tal cantidad de vodka y whisky en el cuerpo que decid presentarme en la direccin que me haban dado aquella misma tarde. All se supone que deba vivir la mujer que haba encargado el robo de la estatua de mi cliente. Enmudeci durante un momento y observ la expresin de Coralina, tratando de descubrir lo que ella esperaba de l. Una disculpa? Una ligera modificacin de los acontecimientos que le hiciera ms fcil volver a confiar en l? Jupiter decidi, en su lugar, decir la verdad. La mujer me abri la puerta. Ya no era joven, tendra unos cincuenta aos, aproximadamente. Era una traficante de arte rica y sin escrpulos, de la peor clase posible, o al menos eso me haban contado, y yo estaba demasiado borracho como para indagar al respecto. Ms tarde descubrira que era la viuda de un armador taiwans sin el ms mnimo inters por el arte. Sin embargo, aquella tarde, ante esa puerta, borracho como una cuba y desesperado de dolor por culpa de Miwa, vi en ella solo lo que quise ver, mi contrincante en la lucha por la maldita estatua. La gente ha dicho despus que porque ella era asitica, yo vi en ella a Miwa y que por eso la mand al hospital, pero no es cierto. De haber sido as, me habra puesto de rodillas ante ella y me habra terminado de poner en ridculo delante de todo el mundo, pero pas justo lo contrario. Todo lo que pens fue que esa mujer posea la estatua, que yo deba devolvrsela a su propietario y hacerme as con una buena cantidad de dinero que me permitiera vivir, reequipar mi oficina y quiz empezar de nuevo, casi como una hora cero despus de Miwa. Yo estaba borracho como pocas veces en mi vida, pero no podra asegurar que no fuera del todo responsable de mis actos. En lo ms profundo de m saba exactamente lo que haca, y en aquel preciso instante aquello era precisamente lo que quera hacer. La mol a palos mientras ella segua asegurando que no saba qu era lo que yo quera, y cuando

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finalmente lleg la polica y me detuvieron, yo segua pensando que me menta. Hasta que vi que el comisario responsable era uno de los hombres del bar del hotel. Detuvo los procedimientos y me meti en el siguiente vuelo a casa. El haba conseguido lo que quera: la estatua segua encontrndose en su territorio y yo sala en libertad sin cargos. Nadie pudo destrozar mi reputacin ms a conciencia que yo. Despus de eso, Miwa solo tuvo que hacer su parte: hacer pblica la historia. Espera! dijo Coralina, apurando el caf. El la mir mientras ella se acercaba a la barra con los bonos y regresaba casi al instante con dos humeantes tazas. Era esa la historia que te cont la Shuvani? pregunt l. La suya era la versin a lo Reader's Digest repuso Coralina mientras se pellizcaba, pensativa, el labio inferior, ms corta y algo ms centrada en los hechos, aunque con ilustraciones algo ms vistosas en los puntos lgidos de la narracin. Despus de probar el caf y abrasarse la lengua en el intento, Jupiter insisti: S que mi perspectiva de lo que ocurri no hace ms bonita la historia. Le pegu una paliza a aquella mujer, y no puedo cambiarlo. No ella se bebi de un trago todo el contenido de la taza, sin dar ninguna muestra de incomodidad ante su temperatura. Despus, se inclin hacia adelante y, con los labios an clidos, le bes furtivamente en la mejilla, pero no pasa nada aadi. Por as decirlo, no pasa nada. Por pegarle a una mujer? Por meter la pata por culpa de esa gente. Por ser el tonto de la historia rio Coralina, mordaz. Es algo que... te pega. Por as decirlo. Encantador. No es algo que nos hace falta de vez en cuando? sigui carcajendose ella. Mostrar nuestro encanto a los dems? Una vez ms, Jupiter no logr entender de buenas a primeras lo que ella quera decir, por lo que lo dej estar. Me ocupar de esa Casa de Ddalo exclam la joven, mientras le escriba con cuidada caligrafa una direccin en la cuenta. Mucha suerte con Cristoforo aadi, como despedida. Tras su marcha qued el discreto aroma de su perfume. Mientras Jupiter terminaba el caf, volvi a quemarse la lengua.

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El sonido de una bocina les atron cuando el taxi se par bruscamente justo frente a una bocacalle, tan estrecha que apenas permita el acceso del vehculo. En el Trastevere y en otros barrios antiguos de Roma an exista este tipo de callejuelas, lo suficientemente amplias como para un pequeo carro de caballos o una persona particularmente gruesa, pero del todo inadecuadas para las exigencias del mundo moderno. Cuando se construyeron aquellos edificios y se calibraron las calles, nadie pens que algn da existiran vehculos provistos de un motor de gasolina que obstruiran las vas y teiran de gris las fachadas con el humo de sus tubos de escape. Jupiter pag al taxista y se baj del coche. El conductor del siguiente automvil les dedic un gesto obsceno y maldijo en voz ms que alta. Despus, ambos vehculos se pusieron en marcha. Jupiter volva a encontrarse solo. La calle estaba completamente vaca, a excepcin de algunos coches aparcados junto al bordillo. En la acera opuesta haba una limusina negra con los cristales tintados. Despus de abandonar el bar, Jupiter haba acudido a una de las tiendas cercanas destinadas a estafar a turistas con eslganes coloristas como Revelados fotogrficos en una noche, Inscripciones a la visita guiada a la ciudad, Entradas de teatro. El se haba comprado una cmara pequea, un aparato sin marca, de precio claramente inflado con el que esperaba cubrir sus necesidades. En ese momento, sac la mquina del bolsillo de su abrigo, se asegur con un rpido vistazo de que estaba preparada para funcionar y se dirigi con pasos lentos al otro lado de la limusina, donde alz la cmara de tal forma que no se la pudiera ver desde dentro del vehculo. Permaneci a medio paso de la puerta del conductor para que no pudieran golpearle con ella en el pecho, y golpe tmidamente con los nudillos sobre el impenetrable cristal, a modo de llamada. Disculpe dijo, adoptando un tono de voz inocente. Ante la falta de respuesta, volvi a llamar y repiti. Disculpe, .signore? Signora? No obtuvo ms que silencio. Jupiter respir discretamente aliviado, aunque no estaba del todo convencido de que no hubiera nadie en el vehculo. De lo nico de lo que estaba seguro era que no se trataba de la limusina del cardenal, aun cuando se haba dado cuenta a su llegada de que tambin este automvil luca matrcula vaticana. Podra tratarse de una casualidad, ciertamente, pero la experiencia le deca que era un error confiarse a las evidencias. Golpe el cristal una tercera y ltima vez, en vano, para seguidamente rodear la limusina y tratar de obtener una impresin de su interior.

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No se mova alguien en el asiento de atrs? Jupiter se inclin sobre la luna derecha trasera hasta que solo le separ de su rostro una distancia de un palmo. Era consciente de lo absurdo de su actuacin, vista desde dentro del coche, pero por el momento, le daba igual. Tambin saba, no obstante, que estaba incumpliendo sus propias normas, pues si alguien abra con fuerza la puerta, le destrozara el tabique. Sin embargo, qu demonios, l estaba seguro de haber visto a alguien en el automvil. No poda ser casualidad que hubiera una limusina aparcada justamente a pocos pasos de distancia del estrecho callejn que llevaba al refugio de Cristoforo. Poda correr a casa, puesto que la idea de encontrarse con uno o ms extraos no le agradaba. En la calle se senta seguro, ya que, de surgir alguna confrontacin, fuera del tipo que fuera, tendra que producirse en algn lugar donde tuviera opciones de escape. La superficie negra del cristal pareca petrleo coagulado, como un espejo que reflejaba y deformaba el rostro de Jupiter, alargndolo como la expresin de una grgola gtica. Alz el dedo para llamar, esta vez al asiento trasero, pero seguidamente volvi a bajar la mano. De haber alguien en el coche, en cualquier caso, no daba muestras de querer darse a conocer. Jupiter coloc la cmara fotogrfica sobre la luna y presion el botn. A travs del visor no vio nada ms que el cegador resplandor blanco del flash sobre el cristal negro. El saba que apenas haba posibilidades de vislumbrar nada con un disparo de la cmara, pero quera, al menos, probar todas las opciones. Tras la escena de Coralina en la iglesia de Piranesi, Landini y sus hermanos del Vaticano deban saber a ciencia cierta que haba algo en la joven que no cuadraba, y sus recelos, sin ninguna duda, afectaran tambin a Jupiter. Comportarse de una manera todava ms llamativa no supondra a estas alturas ninguna diferencia. Sac media docena de fotos ms antes de percibir un movimiento en la acera opuesta. Se refugi tras el guardabarros de la limusina y mir con precaucin por encima del maletero. Haba dos figuras visibles en la calle, dos hombres, uno en silla de ruedas y el otro erguido detrs. Aparentemente no haban visto a Jupiter. El ocupante de la silla de ruedas llevaba un traje negro y un sombrero negro de ala ancha, y sobre la nariz, unas gafas redondas con delicada montura de oro. El investigador calcul que tendra unos sesenta y tantos. Su primer pensamiento fue que deba de tratarse de un dignatario del Vaticano, sin embargo, la ausencia de insignias clericales, pues aquel hombre no llevaba ni siquiera un anillo, resultaba llamativo. Aunque era inusualmente delgado, luca el traje con distincin. Era de corte caro, hecho a medida, con un brillante alfiler en la solapa.

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El segundo hombre era de la edad de Jupiter, extraordinariamente ancho de hombros y probablemente de unos dos metros de altura. Tambin l vesta traje negro, y sobre su cabellera rubia, portaba una gorra de chfer. Jupiter le supuso origen escandinavo, o quiz de Europa del este. El anciano dijo algo a su acompaante, que Jupiter no pudo entender. Pareca checo o polaco. En los ltimos aos haba aumentado su buen odo para las lenguas, y si bien no siempre lograba entender el significado de las palabras, al menos era capaz de ubicar con notable seguridad su pas de origen. Era un agradable efecto secundario de sus incontables viajes a lo largo y ancho de Europa. El chfer respondi, pero todo lo que Jupiter pudo percibir fue el tratamiento de profesor. El anciano mir su reloj de pulsera y asinti con satisfaccin. Jupiter se escabull con cuidado cuando vio que el chfer abra la puerta trasera izquierda de la limusina. Desde un escondrijo en la acera de enfrente habra podido contemplar la escena entera, sin embargo, as, solo pudo mirar cmo el chfer ayudaba al profesor a levantarse (aparentemente el anciano era capaz de dar pequeos pasos con algo de ayuda, por lo que no era paraltico), y a colocarse en el interior de la limusina. Jupiter trat de escuchar algn intercambio de palabras en el asiento de atrs, pero no oy nada. Probablemente, el automvil estara vaco despus de todo. Asombrado, comprob cmo el chfer plegaba la silla de ruedas y la guardaba en el maletero y con la fluidez de movimientos de una iguana, se deslizaba hasta el asiento del conductor y pona en marcha el coche. La limusina parti en direccin norte. Poco a poco, Jupiter se levant. En el siguiente cruce, el automvil doblaba la esquina y se perda tras las fachadas de un grupo de edificios. Jupiter tom la calle con paso apresurado y entr por la estrecha avenida. La suciedad de aquel rincn llegaba a la altura del tobillo. Las joviales voces de los televisores resonaban por todas partes, y rebotaban como ecos ligeramente distorsionados entre los altos muros. El callejn desembocaba en un patio interior delimitado en tres de sus cuatro lados por paredes de ladrillo sin ventanas. En el cuarto, justo frente a la calleja, se alzaba la fachada de una antigua casa seorial de tres pisos, guarnecida de cenefas de estuco en franca decadencia. El techo era plano rodeado en toda su extensin por una balaustrada de estilo renacentista. A la derecha de Jupiter yaca el chasis de una vespa descuartizada, aparte de lo cual, el solar se encontraba sorprendentemente limpio. Ninguna bolsa de basura reventada, ni cartones reblandecidos; ningn

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juguete olvidado ni rboles de Navidad desnudos; nada de lo que Jupiter hubiera esperado encontrarse en un lugar as. Las ventanas del palazzo aparecan bloqueadas con tablones, aunque con el paso de los aos haban empezado a desfallecer. En muchos puntos, la madera comenzaba a pudrirse; aqu y all se abran ligeras grietas que a Jupiter le recordaban a aspilleras. Se dirigi con resolucin hacia la entrada del palacio, una puerta de doble arco cuya hoja izquierda colgaba de los goznes. Tras ella, imperaba una griscea media luz. Se pregunt qu habran estado buscando los hombres de la limusina. Probablemente, venan por Cristoforo. Sin embargo, encontr en la pared junto a la puerta una placa que distingua el edificio como propiedad del Vaticano. No deca Coralina que existan desavenencias entre las diversas partes que se disputaban la casa? Al menos pareca que el Vaticano haba resuelto las disputas a su favor. Podra ser que el anciano profesor se hubiera presentado all nicamente para inspeccionar el edificio. Quiz fuera el responsable de las posesiones extraterritoriales de la Santa Sede. Sin embargo, Jupiter no quiso conformarse tan pronto con esa posibilidad. El hallazgo de las planchas y la aparicin de Cristoforo haban generado en l una desconfianza latente, que l mismo senta que amenazaba con convertirse en una creciente paranoia. Subestimar al Vaticano habra sido un gran error, sobre todo en lo concerniente a Von Thaden y su lacayo de piel nacarada, Landini. Mentalmente, Jupiter coloc al misterioso profesor y su chfer en la lista de adversarios potenciales. Del interior del palazzo surga el rancio hedor de la orina y la mampostera hmeda. Una corriente breve pero glida le golpe de frente e hinch su abrigo como las velas de un barco antes de la tempestad. Sac la cmara del bolsillo y coloc los dedos, previsor, sobre el disparador, para poder reaccionar deprisa de ser necesario. Tan resuelto como antes, cruz el portal... Y se encontr con el mundo subterrneo de las Carceri. El vestbulo era la entrada al universo de Piranesi. Las paredes estaban cubiertas hasta el ltimo rincn con copias de los diecisis aguafuertes, ampliados hasta proporciones gigantescas y dotados de una riqueza en detalles que, lejos de inventar, ms bien magnificaba las caractersticas que el original nicamente sugera. Cadenas, puentes y escaleras aparecan ms vivos y expresivos, las profundidades de los salones subterrneos, an ms gigantescas y amenazadoras. Cristoforo se haba permitido una nica omisin: su versin del calabozo careca de figuras humanas. Sin formas distorsionadas sobre los escalones y puentes, sin las siluetas negras de los condenados. Las Carceri de Cristoforo estaban abandonadas, y eso haca la inhumanidad de su arquitectura an ms imbuida de terror.

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Durante un instante, Jupiter tuvo la necesidad de apoyarse sobre algo, porque la ilusin, aunque no cupiera duda de que se tratara de una ilusin, era perfecta. El poda ver que solo se trataba de dibujos; vea que las fantsticas catedrales subterrneas no existan en realidad, pero a pesar de ello le seguan pareciendo increblemente reales, opresivas en su megalmana brillantez. Lentamente se fue dirigiendo al centro del vestbulo, y se aproxim a la entrada de un pasillo situado en un lateral, un pasaje a la visin de Piranesi, que quiz surga de su interior, o quiz se hunda an ms en sus entraas, hacia el fondo de ese abismo de construcciones inhumanas, tan genial como aterrador. Las paredes del pasillo estaban desnudas de pintura, lo que permiti a Jupiter liberarse nuevamente y respirar. Al final del corredor, a una distancia de unos veinte metros, se iniciaba el ascenso de una escalera. Para llegar hasta ella, haba que pasar frente a unas veinte puertas abiertas. Tras ellas, siempre la misma imagen: espacios vacos que Cristoforo haba convertido en los calabozos de Piranesi con pintura, pincel y tiza, paisajes del horror construidos con titnicos sillares de piedra. El palazzo era un relicario, un altar consagrado al arte del grabador. Jupiter se pregunt si Cristoforo, en su confuso espritu, se consideraba a s mismo como un recluso en aquel calabozo, como un preso en una mazmorra por la que hubiera vagado durante demasiados aos y de la que no lograra encontrar la salida. Quiz fuera aquella la desventaja de su fabulosa memoria fotogrfica. Sera posible que las Carceri se hubieran anclado tan profundamente en su mente que ya no pudiera escapar de ellas, independientemente de si quera o no? Se haba convertido l mismo en parte del arte de Piranesi porque la imagen de las Carceri exista en su cabeza con vida propia, extendindose como el virus de un ordenador, cubriendo todo el espacio disponible, sustituyendo al mundo real y estilizndolo hasta convertirlo en una realidad aparente? El arte como virus, capaz de destruir el cerebro humano. Era acaso algo as posible, siquiera imaginable? Jupiter desech la idea; le estaba dando vrtigo. Titubeante, pas frente a todas las puertas y comenz a ascender hacia el primer piso.

Coralina estaba sentada en su escritorio, en el stano de la casa, frente a su monitor encendido y con el telfono en la oreja, en mitad de una conversacin con la Shuvani.

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Cristoforo ha muerto dijo una voz masculina al otro lado de la lnea. El informe nos ha llegado a la mesa hace escasamente una hora. Alguien le ha encontrado en el ro. La polica solo dice... espera, un minuto... se oy un crujido de hojas mientras el hombre repasaba sus papeles. Aqu est: lesin aguda en la cabeza. Presunta muerte violenta, pone aqu el hombre rio con amargura. Se puede deducir que el pobre hombre se estamp de cabeza contra un muro y cay despus por encima de la barandilla de un puente. El estmago de Coralina se encogi. La mano que sostena el telfono adquiri de repente un tacto helado. Poda or cmo la Shuvani se sofocaba y respiraba profundamente. El hombre al telfono era Lorenzo Arera, redactor del Corriere della Sera. Sola ojear con frecuencia la tienda de la Shuvani y, por diversos pedidos que haba realizado, disponan de su nombre y su nmero de telfono. La Shuvani le haba llamado para investigar sobre Cristoforo. Arera haba escrito una vez sobre un par de artistas callejeros que haban transformado una antigua fbrica en una galera de arte. El periodista se haba mostrado contrario al talento de estos jvenes y se haba permitido comentar que hacan falta ms artistas en la estela de Cristoforo para realizar con xito un proyecto de ese tipo. La Shuvani haba supuesto que Arera lo sabra todo sobre el anciano pintor. Esperaba, tras una llamada a la redaccin, saber quiz algo ms sobre su husped del da anterior. As lleg la noticia de la muerte de Cristoforo. En el ambiente de los sin techo no es extrao que ocurra algo as concluy Arera. No pasa una semana sin que encuentren a alguno en el ro. Esta vez le ha tocado el turno a Cristoforo. Es una lstima, tena talento. Tiene idea de qu fue de su vida hasta ahora? la Shuvani haca notables y claros esfuerzos por disimular el temblor de su voz. A qu se dedicaba antes de vivir en la calle? Restauraba pinturas replic el periodista. Frescos. Trabaj durante mucho tiempo en la Capilla Sixtina y en la Baslica de San Pedro. Fue durante aos uno de los expertos preferidos del Vaticano, tena incluso puesto fijo, si mal no recuerdo. No s qu tal conoce usted este campo, pero crame si le digo que era un hombre de un talento extraordinario. Mi nieta es restauradora. Hasta hace un par de das, trabajaba para el Vaticano. Ya ve usted. Hasta hace un par de das! Esa es la cuestin. Casi nunca conceden un puesto fijo a un restaurador, ni siquiera en el Vaticano. Sin embargo, la habilidad de Cristoforo no poda echarse a perder. Trabajara all unos veinte aos. Por qu lo dej?

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Se volvi loco. No estaba bien de la cabeza. Contrajo algn tipo de enfermedad mental, si quiere llamarlo as. Hace un par de aos le despidieron, as, de un da para otro. Le echaron a la calle. Por lo que s, durante un tiempo recibi cuidados en un monasterio, antes de escaparse de all y aparecer de nuevo como artista callejero Arera suspir. No s ms. Dnde lo sacaron del agua? Pasaron algunos segundos, en los que Arera estudi los ruidosos documentos de la notificacin policial. En el Ponte Mazzini. No llevaba mucho tiempo en el agua, segn dice aqu. Como mucho un par de horas. Coralina tap el auricular con la mano. El puente Mazzini, uno de los ms pequeos de Roma, no se encontraba lejos de all. Probablemente Cristoforo muriera poco despus de abandonar la casa el da anterior. Se corrigi: no haba muerto, haba sido asesinado. Alguien le haba roto el crneo y haba arrojado su cadver al ro. Colg el telfono sin escuchar el final de la conversacin. Poco despus, conduca la camioneta de reparto de la Shuvani en direccin al Trastevere.

En el primer piso del palazzo, Jupiter encontr una imagen parecida a la de la planta baja, en parte copia exacta del piso inferior, en parte una nueva y terrorfica visin de la oscura genialidad de Piranesi. Finalmente, en la planta superior, hall una representacin del decimosptimo grabado. Cristoforo haba cubierto por completo las dos paredes opuestas longitudinales de una largusima sala. Era tal y como lo haba descrito Coralina: el ro subterrneo estaba all, serpenteando gris y calmo, sin delatar casi movimiento, carente tambin de la isla en medio de su corriente y, con ella, del obelisco y la silueta de la llave. Por lo tanto, lo que Cristoforo haba visto no haba sido el original, ni la plancha sino, probablemente, una impresin de la que alguien hubiera eliminado un fragmento. Quiz la parte que contena la llave se haba perdido o la propia impresin la omiti accidentalmente. Jupiter encontr este pensamiento, por un lado, tranquilizador, pues indicaba con cierta seguridad que la plancha de impresin se mantena en secreto; pero por otro lado, un ejemplar impreso poda ser igualmente peligroso. Si Cristoforo lo haba visto, muchos otros podan saber de su existencia. Las ltimas dos habitaciones del primer piso permanecan sin tocar. En una sala, cuya ventana asomaba a un patio interior, haba un ovillo de

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viejas mantas y un sucio abrigo de invierno. Una de las paredes estaba llena de gruesas pinceladas, a modo de siluetas del tosco equipamiento de un calabozo. El propio Cristoforo no apareca por ninguna parte. Jupiter supuso que habra puesto pies en polvorosa con la llegada del profesor y su chfer. Sin embargo, la vaga idea de que pudieran estarle observando desde algn escondrijo le intranquiliz ms de lo que quiso admitir. Oje tambin la segunda habitacin desnuda de pintura y no encontr en ella nada ms que una botella de plstico vaca y una gruesa capa de polvo en el suelo. Desde el pasillo surgi un ruido repentino, como si alguien escarbara, que dur solo unos segundos y despus se desvaneci. Jupiter sali a comprobar qu pasaba, pero el corredor estaba vaco. Hola? Hay alguien ah? Nadie contest. Prosigui lentamente la marcha por el pasillo. Haba ocho habitaciones, cuatro a cada lado. Fue mirando el interior de las mismas sin detenerse, pero no descubri en ellas nada significativo. Hola? volvi a llamar. En vano. Estaba ya acercndose a las dos ltimas puertas antes de la escalera, cuando repar, a posteriori, en algo poco comn en una de las habitaciones por las que acababa de pasar. Rpidamente, se dio la vuelta y recuper los pocos metros recorridos desde la puerta de aquel cuarto. Antes de entrar, respir profundamente. La pared opuesta estaba cubierta con una copia de la lmina nmero trece de las Carceri, llena de escaleras, cadenas y macabros aparatos de tortura. A primera vista, aquella imagen no difera de las restantes de la casa, y hasta que no se fij en ella una segunda vez, Jupiter no fue capaz de definir qu le haba llamado la atencin. En la esquina inferior derecha de la pintura, haba una puerta, tan integrada en la estructura de la mazmorra que poda haber sido perfectamente parte del dibujo, y como tal lo haba tomado Jupiter. Hace unos instantes, estaba cerrada. Sin embargo, ahora estaba abierta. Tras ella, se habra la oscuridad como un manto de terciopelo. Jupiter atraves la habitacin con pasos cuidados. Cristoforo? Casi haba alcanzado la puerta, cuando oy unos pasos tras l. Asustado, se volvi con rapidez y corri hacia la puerta a mirar.

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Ante l se encontraba un hombre de cabello oscuro con el rostro consumido. Llevaba vaqueros sucios y una camisa llena de manchas. En su mano portaba una bolsa de viaje, deformada por su pesado contenido. Antes de que Jupiter pudiera decir nada, el hombre lanz un grito salvaje e hizo un movimiento brusco que el investigador interpret como un intento de agresin. Sin embargo, el desconocido se limit a aprovechar la sorpresa para salir huyendo. Espere! grit Jupiter mientras el hombre corra hacia las escaleras con sorprendente rapidez a pesar de su cojera. Quera ascender por los estrechos escalones hacia el tragaluz del techo que llevaba, supuestamente, al tejado del edificio. Mientras Jupiter le segua apresuradamente, las ideas se le agolpaban en la cabeza: es posible que el hombre fuera un vagabundo que se hubiera instalado con Cristoforo. Probablemente aquella casa fuera muy conocida en el ambiente, s, casi seguro, y seguramente otros sin techo la utilizaban como refugio. Entonces por qu segua a este hombre, que con casi total certeza no sera ms que un pobre desgraciado, irrelevante a la hora de establecer un vnculo entre Piranesi, el Vaticano y Cristoforo? Dos factores haban despertado la curiosidad y el asombro de Jupiter. En primer lugar, la cruz de madera que el extrao llevaba colgada del cuello, que era similar a las que llevan los monjes, incluso los pertenecientes a rdenes mendicantes. Cualquier otra persona, que hubiera querido lucirla como alhaja, se habra decantado ms probablemente por una cruz de plata, oro o de alguna imitacin metlica, ms barata. Por otro lado, resultaba llamativa la mirada que aquel hombre le haba dedicado a Jupiter antes de salir corriendo. Era una mirada llena de terror, tan inquieta y desesperada que Jupiter lleg a pensar durante un segundo si no sera mejor simplemente dejar marchar al extrao, y a sus problemas con l. Sin embargo, algo le deca que aquel pnico tena alguna relacin con el tema que a l mismo le ocupaba. Si realmente quera conseguir algn avance, no le quedaba ms opcin que hablar con aquel hombre. Quiz saba algo de Cristoforo que pudiera resultar til. El extrao era rpido, pero la pesada bolsa de viaje le retrasaba. Jupiter le dio alcance antes de que pudiera girar el picaporte y trepar hacia el tejado. Por favor, espere le pidi nuevamente al huido. Ante su falta de reaccin, Jupiter agarr el asa de la bolsa de viaje y tir del hombre hacia abajo. No le haba tomado del brazo o de la pierna de forma totalmente intencionada, pues le pareca un contacto demasiado personal, demasiado ntimo, demasiado ofensivo. La bolsa result ser la eleccin adecuada: el hombre tir de ella como si su vida dependiera de su contenido. Escuche, no quiero hacerle dao empez Jupiter, hasta que sinti el huesudo puo del hombre en la mejilla. Recul trastabillando un par de

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escalones mientras gritaba, sorprendido, sin perder el equilibrio por un pelo. En el ltimo momento, logr asirse a la barandilla de latn y no caer. El hombre abri la claraboya. La luz que entr por el hueco cuadricular ilumin el polvo plomizo, y una corriente de aire fra se col en la habitacin, arrastrando el desagradable aroma del huido hasta la nariz de Jupiter. Ola a sucio, a sudor fro acumulado durante das. El investigador logr volver a dar alcance al desconocido justo antes de que saliera al tejado. En esta ocasin, fue menos delicado: le agarr fuertemente de los tobillos y tir con bro hacia abajo, hacindole caer. La bolsa de viaje se escap de las manos del extrao y fue a parar a los escalones con un traqueteo metlico. Su dueo grit una maldicin en latn, y cogi nuevamente impulso para tratar de golpear a su perseguidor. Sin embargo, en esta ocasin, Jupiter estaba preparado, se ech a un lado, le rode y le atac por la espalda con el brazo izquierdo. Ya no recordaba cundo haba sido la ltima vez que haba esquivado semejante puetazo. Su ltima pelea se remontaba a mucho tiempo atrs, en sus aos de escuela, sin tener en cuenta el humillante fracaso de Barcelona. El hombre volvi a gritar, pero en lugar de tratar de golpear nuevamente a Jupiter con su brazo libre, agarr la bolsa de viaje y la apret fuertemente contra su cuerpo. Crame jade Jupiter, tratando de recuperar el aliento, no quiero hacerle dao! Soy un conocido de Cristoforo, y le estoy buscando. Los ojos del desconocido aparecan desorbitados e inyectados en sangre, lo que delataba un nmero escaso de horas de sueo. De sus labios quebradizos surgi un susurro, y tan pronto como lo repiti, con la monotona implorante de una oracin, empez Jupiter a entender lo que deca: El toro brama. Venga aqu conmigo le pidi Jupiter con tono amable. Por favor! Le prometo que no le ocurrir nada. Solo quiero hacerle un par de preguntas. El hombre le mir alterado. Cmo se llama? quiso saber Jupiter, y ante la falta de respuesta, insisti. Podra usted decirme su nombre? Santino. Jupiter pens aliviado que al menos se trataba de un comienzo. No tiene usted por qu tener miedo. No quiero quitarle su bolsa. Ni siquiera tiene que decirme qu guarda usted en ella. Solo me interesa Cristoforo. Santino no opuso resistencia cuando Jupiter le atrajo dos peldaos ms abajo, sino que se mostr claramente ablico aun cuando, como el investigador pudo constatar, cada tendn de su cuerpo estaba tenso.

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Cristoforo no est aqu dijo Santino. Pero lo estuvo, verdad? Llegaron al primer piso. Jupiter puso rumbo al pasillo y Santino dio algunos pasos en direccin a la habitacin posterior. Sin embargo, se par en seco y se volvi hacia el investigador. Puede orlo tambin? A quin? Santino dej la cabeza colgando hacia un lado y aguz el odo hacia la distancia. La tensin de su cuerpo se relaj, y Jupiter comprendi de improviso que no era de l de quien tena miedo aquel hombre. Santino hua de algo muy diferente. El toro dijo. A veces puedo orlo, cuando bufa y brama; cuando se aproxima. Ha captado mi olor. Qu quiere decir con eso del toro? Jupiter no consider ni por un segundo que Santino hablara de un animal real, sino que lo asociaba con el sobrenombre de la mafia, la piovra, el pulpo. Caba la posibilidad de que Santino huyera de algo similar. Sin embargo, el desconocido se limit a agitar imperceptiblemente la cabeza y no dio ninguna respuesta. De acuerdo suspir Jupiter. Vamos a intentarlo una vez ms. Podra decirme dnde puedo encontrar a Cristoforo? l no est aqu. Eso ya lo ha dicho. No le he visto. Cunto tiempo lleva en esta casa? Desde ayer por la noche. Cristoforo no estaba aqu. Vienen muchos sin techo por aqu? Quiero decir, es un alojamiento conocido en la ciudad o algo parecido? Santino le mir furioso. No soy un vagabundo... Quiero decir... No lo era, hasta... no concluy la frase, sino que, tras una breve pausa, continu. No puedo ayudarle, djeme ir. Quin le sigue? Nadie. Y el toro?

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La mirada ansiosa de Santino se volvi hacia la escalera, como si esperara que, en cualquier instante, pudiera aparecer alguien y echarse sobre l. No hace ruido. Por el momento... est tranquilo. Sabe cmo podra encontrar a Cristoforo? Fue un error venir aqu repuso Santino. Jupiter supuso que hablaba de l, de Jupiter; pero entonces se percat de que Santino estaba demasiado ocupado consigo mismo como para preocuparse por cualquier otra persona. He trado al toro hasta aqu dijo Santino, hasta Cristoforo. Es algo imperdonable mir al investigador directamente a los ojos. Quiero irme, por favor. Tengo... cosas que hacer. Jupiter mir de reojo la bolsa de viaje y empez a preguntarse qu sera lo que Santino llevaba en ella. Sin embargo, le haba prometido que no estaba interesado en ella, por lo que lo dej estar. De qu conoce a Cristoforo? le pregunt en su lugar. Me dejar marchar si le contesto? Jupiter se sinti terriblemente mal. Le produca un dolor casi fsico haber detenido a Santino en su huida por la escalera, pero haba demasiadas cosas en juego. Puede irse ya si es lo que quiere dijo, pero le estara muy agradecido si me respondiera a las preguntas. Su tono conciliador pareci desconcertar a Santino, quien le examin de nuevo y, por primera vez, Jupiter tuvo la sensacin de que no le vea como a un enemigo, sino como a un hombre que no le deseaba, necesariamente, ningn mal. Ha preguntado que de qu conozco a Cristoforo. Yo le cuid, hace tiempo, cuando estaba enfermo, cuando casi le hicieron perder el juicio. Qu quiere decir con le hicieron? Quines? Soy monje... Capuchino. Me resulta difcil hablar mal de la Santa Madre Iglesia. La Iglesia trat de hacer perder la cabeza a Cristoforo? Cuando era restaurador para el Vaticano dijo Santino. Quiero decir, que era un enfermo mental, y nos lo trajeron para que lo cuidramos en la abada. Es nuestra obligacin, entiende? Nosotros, los capuchinos, ayudamos a otras personas, nos ocupamos de ellas cuando estn enfermas y... Jupiter le interrumpi bruscamente.

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Por qu Cristoforo ya no est bajo su proteccin? El monje medit unos segundos antes de contestar. El quiso marcharse. Nosotros le dejamos marchar; no retenemos a nadie. Y qu hace usted aqu? De nuevo, transcurri un momento. He dejado la Orden le explic Santino, finalmente. Buscaba un lugar donde quedarme su mirada se inclin, nerviosa, hacia la bolsa que sujetaba, y despus regres hasta Jupiter. Saba que Cristoforo viva aqu y vine a pasar la noche. Eso... eso es todo. Ha visto a los dos hombres que han estado aqu antes? Solo a travs de la ventana. Me escond aqu arriba, detrs de la puerta. Uno de ellos subi hasta este piso, pero no se dio cuenta de que estaba rio sin alegra. La puerta est a la vista de todos, y oculta al mismo tiempo, como un jeroglfico. Cristoforo siempre tuvo debilidad por los secretos. Qu quiere decir con eso? Pregntele a l, no a m. Para eso primero tengo que encontrarlo. Eso es evidente, no? Jupiter revolvi en el bolsillo de su chaqueta hasta dar con una tarjeta de visita de Coralina. Si lo encuentra, me llamar? No tengo monedas para el telfono respondi Santino guardando la tarjeta sin siquiera mirarla. Sorprendido de que un monje tratara de conseguir dinero de esa manera, Jupiter le entreg un billete de cien mil liras y algo de dinero suelto. Santino asinti con gran solemnidad. Gracias pareca estar pensando si deba aadir algo cuando, de repente, se dio la vuelta bruscamente. Escuche! susurr. Jupiter frunci el ceo. El toro? Exacto el aspecto calmado que Santino haba lucido en su rostro durante los ltimos dos o tres minutos desapareci como si se hubiera quitado una mscara.

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Entonces, de un segundo para otro, dio por terminada su conversacin con Jupiter y se lanz hacia la escalera del tejado con su bolsa de viaje. Santino! le llam Jupiter a su espalda, pero desisti de seguirle. Solo le restaba esperar que, efectivamente, el monje se pusiera de nuevo en contacto con l. Santino levant pesadamente la bolsa para sacarla a travs de la claraboya y sali al exterior. Despus, desapareci. Jupiter escuch con atencin. El monje tena razn: haba voces en el patio. Se aproxim a una de las ventanas tapiadas de la habitacin exterior y mir a travs de las grietas. Todo estaba mucho ms oscuro, quiz por la polucin, o quiz eran los primeros indicios de un inminente chaparrn. Una luz griscea y dbil cubra la ciudad, y el patio qued envuelto en la tiniebla. Tres figuras vestidas con monos negros se deslizaron por la manzana hacia la entrada y desaparecieron del campo de visin de Jupiter. Poco despus, escuch el sonido de sus pies arrastrndose por el interior de la casa. Los tres llevaban algo, objetos toscos y angulosos. Jupiter regres discretamente al pasillo y se apoy con sumo cuidado sobre la barandilla de la escalera. Escuch atento en el abismo. Los desconocidos no decan una sola palabra, pero s poda orles acompaar su tarea de manipulacin de objetos con un ligero murmullo. No tard en sentir en la pituitaria un olor particularmente fuerte, arrastrado por la corriente a travs de las viejas habitaciones y pasillos. Gasolina! Esos tipos haban trado latas de gasolina! Minutos despus, las tres figuras se apresuraban a abandonar la estancia escaleras abajo. Dos de ellos se susurraban entre s, pero Jupiter no pudo entender qu se decan. Con la primera aparicin de los tres, l se haba alejado de la barandilla y haba retrocedido para evitar ser descubierto. Los pensamientos se le agolparon los unos sobre los otros. Aquellos hombres queran prender fuego a la casa. Vendran por mandato del misterioso profesor? Pero, de ser as, por qu querra un alto cargo del Vaticano prender fuego a una propiedad de la Iglesia? No le restaba ms tiempo, no obstante, para perderlo en meditaciones, pues oa cmo los pasos de los sujetos se dividan. Al menos uno de ellos ascenda al primer piso. Jupiter no dud. Aun corriendo el riesgo de que aquellos tipos pudieran orle, subi los escalones hasta la claraboya y dej la casa de la misma manera que Santino.

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El tejado plano estaba forrado de placas de alquitrn negras, salpicadas con desagradables salpicaduras de excrementos de paloma y hongos brillantes. El monje haba desaparecido. Jupiter se detuvo un momento en el borde de la claraboya y trat de escuchar las voces de los desconocidos. Le habran descubierto? No, nadie le sigui. Nadie vocifer ninguna advertencia ni ninguna orden; no se oyeron pasos en el piso superior. Corri sin rumbo fijo por el tejado, buscando alguna va de escape. A su derecha, la superficie terminaba en la pared de la casa vecina: era un piso ms alto y no tena ninguna ventana a ese nivel. En la parte posterior y anterior se abran los abismos de los dos patios, por lo que no le restaba ms que una direccin, la izquierda. Santino debi de tomar tambin aquel camino. La casa de la izquierda estaba un piso por debajo del palazzo. El tejado estaba ligeramente inclinado, y en el centro se ubicaba un jardn amurallado. La diferencia de altura con respecto al sitio en el que se encontraba Jupiter era de unos tres metros, ms que suficiente para romperse las piernas. Sin embargo, era mejor eso que acabar abrasado junto con la artstica morada de Cristoforo. Jupiter pas por encima de la balaustrada del tejado, se qued sobre el abismo, sujeto con ambas manos y dud una vez ms. Tres metros, y despus un impacto que podra dar con sus huesos en las tejas podridas del techo y mandarle nuevamente al vaco. Su confianza haba menguado considerablemente. El estruendo de una explosin hizo que el tejado temblara. La balaustrada tembl bajos sus manos como la cubierta de un barco atravesando una fuerte marejada. Jupiter vio cmo el clido revoque a sus pies se desmoronaba sobre las tejas. Volvi la vista para encontrarse con una llamarada surgiendo como un chorro de fuego de la claraboya, a varios metros de distancia, pero a pesar de ello, el calor era tan fuerte que logr chamuscarle el pelo de la nuca. La onda expansiva le golpe con tal impulso que perdi el nexo con la seguridad de la cornisa y cay al vaco. Jupiter grit al dar contra el tejado, primero con los pies, seguidamente con las manos y las rodillas. Permaneci unos segundos all, aturdido, acurrucado, hasta que una segunda explosin hizo que el palacio se sacudiera nuevamente. El mortero y el polvo cayeron sobre l como si le estuvieran espolvoreando azcar por encima. Se levant con gran esfuerzo, temiendo resbalar en las tejas, pero recobr la serenidad y corri por la superficie del tejadillo. Tras l se elevaba una columna de humo negro. En las casa colindantes comenzaron a

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orse los gritos de las personas que asomaban la cabeza por sus ventanas y vean cmo el edificio estallaba en llamas. Jupiter logr llegar hasta el jardn, se abri paso por entre los espesos arbustos que flanqueaban la terraza y descubri una puerta abierta que daba a una escalera. Santino deba de haber huido por all; era la nica va segura hacia la calle. El investigador descendi saltando los escalones de tres en tres hasta que alcanz un pasillo oscuro que daba a la puerta principal. Ya haban aparecido los primeros curiosos. Ninguno se fij en Jupiter cuando, sucio y sin aliento, fue tropezando con los vecinos. Respir profundamente unos segundos y despus se march. Ya haba dejado atrs tres bloques de viviendas cuando comenz a or en la distancia las primeras sirenas.

Ya en la baera, Jupiter contemplaba las diminutas motas de holln que, como microscpicos sistemas solares, rotaban en las gotas de agua sobre su piel. Incluso despus de la segunda jabonada, la oscura capa de suciedad segua goteando de sus brazos. Casi estaba quedndose dormido de puro agotamiento cuando, repentinamente, la Shuvani irrumpi en el bao y sin prestar ningn tipo de atencin a su desnudez, comenz a contarle gesticulando con gran intensidad, lo que haba descubierto de Cristoforo a travs de un amigo periodista. Jupiter se qued muy quieto al escuchar la noticia de la muerte del pintor. Dej correr el agua caliente, pero la temperatura no era agradable, sino ms bien dolorosa. Si haba necesitado alguna prueba ms que constatara lo cerca que se haba encontrado de la muerte, ah la tena. Quienquiera que hubiera asesinado a Cristoforo no se detendra ante nuevos actos de violencia. Hay otra cosa ms dijo la Shuvani antes de marcharse del bao. S? Tu amigo ha llamado. El enano. Babio? le habra prestado con gusto ms atencin a la reaccin de la mujer, pero en ese preciso momento sinti que le faltaban las fuerzas para ello. La antigua desavenencia entre ella y el marchante haba pasado a un segundo plano. Qu te ha dicho?

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Que quiere quedar contigo, maana, en el Panten dijo, como si se refiriera a una cafetera de la que no hubiera odo hablar. Pareca bastante nervioso. Me gustara saber de cunto se ha enterado. Tienes miedo de su comisin? No, esa saldr directamente de tu parte. No le haba contado lo que haba ocurrido en el palazzo, porque no quera preocuparla. Ahora, no obstante, dudaba que ella se molestara en pensar medio segundo en las posibles consecuencias de su huida. Aunque su llegada, cubierto de holln, la haba dejado manifiestamente perpleja, lo haba considerado suficientemente superficial como para no hacer intencin de indagar sobre las causas. Jupiter supuso que, por las complicaciones emocionales derivadas de su decisin de robar la plancha, ella habra decidido no hacer ninguna pregunta. A qu hora he quedado con Babio? Sobre las once, ha dicho. Jupiter asinti y guard silencio. La Shuvani estaba a punto de retirarse cuando unos pasos atropellados resonaron estrepitosamente por las escaleras. Uno segundos despus, apareci Coralina por el marco de la puerta, ech a su abuela a un lado, se inclin sobre l y estamp un sonoro beso en la mejilla del desprevenido Jupiter. Eso a qu ha venido? pregunt l, confuso, mientras la aliviada joven se pona de cuclillas junto a la baera. Por Dios, Jupiter le costaba respirar, pero no por el beso, como l pudo constatar, no sin cierto pesar. La casa ha ardido... Yo estaba all y... me asust, por ti. Fui all tan pronto me enter de lo que le haba pasado a Cristoforo, pero... no s por qu... me perd. No me haba pasado nunca... De repente ya no estaba en el Trastevere, sino en algn otro sitio... Nunca haba visto esas calles. El recuerdo del viaje en taxi a su llegada a Roma asalt a Jupiter brevemente, pero no tard en rechazar el paralelismo como simple coincidencia. No me ha pasado nada la tranquiliz. Todo el palazzo ha ardido! exclam ella, apartndose un mechn de pelo que se le haba pegado a la frente por el sudor. Todo el barrio est lleno de humo, los bomberos apenas podan pasar. He dejado el coche donde he podido y he seguido corriendo hasta all, pero nadie me ha podido decir si haba alguien en la casa exhal profundamente. Mierda, he pasado tanto miedo... l sonri con ternura.

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Sal de la casa justo antes de que empezara el fuego dijo, pero cuando ella mir con incredulidad su brazo cubierto de holln, se corrigi. Bueno, sal justo cuando empezaba el fuego. La historia se vuelve peligrosa murmur ella. Primero Cristoforo, y ahora t. Por lo menos l an vive carraspe la Shuvani. Coralina se irgui furiosa de un salto y dio un paso amenazador hacia su abuela. Ya est bien! reprendi a la anciana gitana. Suficiente! Para ti todo est bien con tal de salvar la tienda, no? Pero, te has parado a pensar alguna vez que has sido t la que nos has metido en este lo? La Shuvani quiso replicar, pero Coralina no le dio tiempo para ello. Si no fuera demasiado tarde para echar marcha atrs, dejara otra vez la plancha en su sitio dud un segundo y continu con voz suave. Quiz deberamos tirar ese maldito trasto al ro. No Jupiter tom la palabra. No pienso hacer eso, ya no haba arriesgado demasiado como para renunciar ahora por las buenas. El incendio no se puede considerar corno un ataque contra m, nadie saba que yo estaba en la casa. Todo lo que queran era acabar con las pinturas de Cristoforo. Coralina volvi la vista a la baera. Qu pinturas? La Shuvani aprovech la oportunidad para dejar la habitacin. Voy a preparar algo de comer dijo, para concluir, mientras sala por la puerta y la cerraba tras de s. Jupiter le habl a Coralina de los murales en las salas del palacio. Tambin le inform del profesor en silla de ruedas, de su encuentro con el peculiar monje capuchino y de los tres hombres con bidones de gasolina. Por lo tanto no trataron de liquidarnos dijo, para concluir, y eso es algo de lo que debemos aprovecharnos. Pero, cmo? No tenemos ningn plan razonable. Me ha llamado Babio, quiere quedar maana por la maana. Debe de haber encontrado algo. Entonces, ir contigo. Se alegrar de conocerte repuso Jupiter, encogindose de hombros. Ella le mir a los ojos, dubitativa, pero no quiso preguntar. En lugar de eso, le relat lo que haba descubierto sobre la misteriosa Casa de Ddalo.

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Ddalo es un personaje de la mitologa griega, aunque eso ya lo sabes. El padre de Icaro, si no me equivoco. Coralina asinti. Ddalo estaba considerado como uno de los mayores inventores y arquitectos de la antigedad. Se dice que construy en Creta, para el rey Minos, el famoso Laberinto del Minotauro. Conoces bien la historia? Comenz a frotarse el brazo una vez ms. No demasiado. Solo la versin reducida, del resto no me acuerdo demasiado. He ledo otra vez sobre el tema hoy mismo, tanto en internet como en un par de libros de la tienda dijo ella. Creta era por aquel entonces la nacin ms poderosa del Egeo. El rey Minos dominaba los mares con ayuda de una poderosa flota. Su hijo Androgeo viaj un da a Atenas para tomar parte en una competicin, que no tardara en ganar. Los atenienses, cegados por la envidia, no se alegraron por su triunfo, as que le tendieron una emboscada y le asesinaron. Esto despert la ms que comprensible furia de Minos, que fue a la guerra con Atenas y la derrot. En compensacin por la muerte de su hijo, el victorioso Minos exigi a Atenas un tributo macabro: desde ese momento en adelante, los vencidos tendran que enviar a Creta, ao tras ao, a siete muchachas y siete muchachos para sacrificarlos al Minotauro, una bestia mitad hombre, mitad toro. La mencin a un toro hizo a Jupiter recordar el comentario de Santino, pero no quiso interrumpir a Coralina. Pagaron su tributo durante muchos aos prosigui la joven, hasta que un da, el hroe Teseo lleg a Atenas para rebelarse contra la injusticia de esa costumbre, y se present voluntario como ofrenda junto con los dems jvenes enviados a Creta. Estaba convencido de encontrarse bajo la proteccin de los dioses, y ser, por tanto, el nico capaz de vencer al Minotauro. En Creta se enamor de Ariadna, la hija del rey, quien tambin qued prendada de la belleza del joven venido del continente. Poco despus, entra Ddalo en escena. Dice la leyenda que no solo era responsable del laberinto, sino tambin de la concepcin del horrible Minotauro. La historia era la siguiente: la madre de Ariadna, la reina Pasfae, se enamor aos atrs de un toro blanco consagrado a Poseidn. Qu idea ms hermosa seal Jupiter. Habra tenido cierto mrito repuso Coralina, riendo. El caso es que fue a contarle su problema a Ddalo, el gran inventor. l le construy una vaca de madera hueca en la que poda meterse para que el toro blanco... en fin, para poder entregarse, si entiendes lo que quiero decir.

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Mi fantasa s da para tanto. Pasfae se qued embarazada y dio a luz a un ser monstruoso, medio hombre, medio animal, precisamente el Minotauro. Minos, su marido, se qued tan impresionado como el que ms, como te podrs imaginar. Hizo que Ddalo construyera el mayor laberinto del mundo, en cuyo centro mantendran prisionero al Minotauro y, para acallarle, le traeran como sacrificio a seres humanos, los jvenes de Atenas. Volvamos a Teseo. Iba a acabar siendo alimento para la bestia, por lo que Ariadna acudi tambin a Ddalo en busca de ayuda. El aconsej a la muchacha que le diera a su enamorado una larga cuerda para que se la llevara al laberinto y atara un extremo a la entrada. De esta forma, Teseo podra encontrar el camino de vuelta. Dicho y hecho, Teseo entr en el laberinto con el hilo, mat al Minotauro tras una cruenta lucha y regres a la luz del da. Entreg al rey la cabeza del monstruo, lo que hizo que Minos acabara fuera de s por la rabia. Aunque Teseo y Ariadna lograron huir de la isla, a nuestro amigo Ddalo no le fue todo tan bien. Le encerraron en el laberinto con su hijo Icaro para que murieran de hambre all. Por supuesto, Ddalo tuvo otra idea: construy dos grandes pares de alas con cera y plumas de paloma para su hijo y para l; despus, se las pegaron a la espalda y, de hecho, lograron huir de esa manera. Se encontraban en pleno vuelo sobre el mar cuando el joven Icaro sucumbi a la tentacin de acercarse demasiado al sol, que le inciner. Ddalo, por su parte, continu volando roto por el dolor hasta que lleg a Sicilia, donde se pierde su pista. Y qu tiene que ver con esa Casa de Ddalo? La Casa de Ddalo es una metfora, si quieres verlo as le explic Coralina. Cuando construyeron la catedral de Chartres en la Edad Media, dejaron un mosaico en forma de laberinto en el suelo. En el centro, se encontraba un retrato del maestro de obras, quien quiso as mantenerse en la lnea de Ddalo, considerado en aquella poca como el mayor de todos los constructores. Con este laberinto se acu el trmino Casa de Ddalo. En toda Europa se aadiran, ms tarde, laberintos como ese en las catedrales y, finalmente, se transmitira a todo tipo de edificaciones de esta clase. Ddalo es, an hoy, la figura ms iconica de los arquitectos, y su nombre es sinnimo de laberinto en todas sus acepciones y connotaciones, desde los jardines labernticos ingleses hasta los antiguos modelos de piedra. Siempre es de noche en la Casa de Ddalo cit Jupiter. Crees que Cristoforo solo estaba diciendo disparates? Ni idea respondi ella. Lo nico seguro es que no se refera al palacio en el Trastevere. Jupiter asinti.

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Un laberinto dijo, pensativo. Cualquier laberinto... Coralina se encogi de hombros y le pas una toalla.

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5 La cruz de fuego

En la maana de su cuarto da en Roma, se dirigi, junto con Coralina, hacia la Rotonda, la plaza frente al venerable Panten, en el corazn de la ciudad. De camino, hicieron un alto en una tienda de fotografa para recoger las fotos reveladas. Coralina haba llevado el carrete de Jupiter la tarde anterior, y el muchacho del mostrador, con una sonrisa y una propina, les trajo el trabajo adelantado. De vuelta al coche, miraron las copias. Jupiter estaba decepcionado. Es lo que me tema su mirada saltaba gil de una foto a la siguiente. En todas ellas se vea, nicamente, la ventanilla de la limusina, en la que se reflejaba la silueta borrosa del investigador. En algunas se poda vislumbrar la cmara; en otras, solo un valo oscuro. Coralina observ detenidamente una de las imgenes. En esta de aqu se ve algo, como si de verdad hubiera alguien tras el cristal. Jupiter tom la copia, pero rpidamente neg con la cabeza. Es solo el reflejo. Ests seguro? tom de nuevo la fotografa y la mir desde uno y otro lado, como si pudiera hacer as visible una segunda imagen por debajo de la primera. No s... Esto de aqu podra ser alguien. Esto parece un pmulo, y eso podra ser una ceja. Son mi pmulo y mi ceja repuso Jupiter. Coralina se desliz tras el volante y mir el reloj. Tenemos tiempo. Me gustara llevarle la foto a un amigo mo. Fabio entiende de estas cosas. De caras? De ordenadores. Hace retoques digitales y ese tipo de cosas. Quiz pueda filtrar la foto de alguna manera, o por lo menos intentarlo.

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Jupiter pens que se trataba de una prdida de tiempo, pero dej que Coralina hiciera lo que creyera conveniente. Cuarto de hora despus se encontraban en una vecindad de color ocre cerca de la Piazza Barberini. Coralina desapareci durante diez minutos en su interior. Cuando sali, se mont en el coche y lo puso en marcha en direccin al Panten. Y bien? pregunt Jupiter. Qu es lo que te ha dicho? Que lo intentar. Qu clase de amigo es? Coralina arque la ceja derecha. Qu clase de pregunta es esa? Pura curiosidad. Ella reprimi una sonrisa. Solo un amigo. El novio de una amiga, en realidad. Ms tranquilo? No estaba intranquilo. Coralina volvi la mirada rpidamente hacia la izquierda y sonri con disimulo. El se dio cuenta. Qu te parece tan gracioso? quiso saber. La Shuvani me advirti sobre ti. Me imagino que quieres decir despus de contarte lo de Barcelona. No, hace tiempo, cuando viniste por primera vez a casa, le cont lo que yo... ella pens, aparentemente, en cul sera la mejor forma de terminar la frase, te hice. Oh, oh. Coralina rio. Entonces dijo un montn de cosas bonitas sobre ti, pero tambin lo que te hubiera hecho si aquella noche se te hubiera ocurrido ponerme solo un dedo... No creo que estuviera pensando precisamente en mis dedos le interrumpi l, sonriendo maliciosamente. Ella le sacudi un ligero puetazo en el muslo. Probablemente no. Y hoy en da sigue manteniendo las mismas... err, restricciones? Coralina se encogi de hombros. l, no obstante, insisti. Tengo curiosidad. Qu es lo que te dijo exactamente?

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Tu relacin con Miwa no le gust nada. Dijo que... hizo una pausa, agitando la cabeza y sonriendo. No, no quieres or esto. S, venga, dmelo. Coralina sigui adelante. El tema resultaba algo embarazoso. Ella dijo que esa relacin era un sntoma de tu debilidad... Espera, intenta comprenderlo! Ha vivido muchos aos en la calle. La comunidad gitana guarda fuertes lazos jerrquicos. Ya sabes... Los hombres deben ser hombres de verdad, y todas esas tonteras de machote.... Ella me considera dbil? Coralina fren en seco ante un par de nios que atravesaban un cruce. No en el sentido convencional. Cuando dice dbil, quiere decir algo as como... inestable. Inestable! Oh, venga, no te lo tomes a mal. Un grupo de turistas japoneses cambiaba de ^cera justo frente a ellos. El se maldijo porque en momentos como ese buscaba a Miwa con la vista. Cuando mir de nuevo a Coralina, entendi que ella se haba dado cuenta de lo que l estaba pensando. El resto del viaje, permanecieron en silencio. Encontraron un hueco libre para aparcar en la Piazza Collegio Romano, y confiaron las llaves del coche a un anciano vigilante que portaba ya una docena de llaves ms en una cadena colocada sobre su torso, como la cartuchera de un bandido mexicano. A los ojos de Jupiter, otro misterio de Roma. Nunca haba entendido por qu all la gente no solo dejaba su vehculo, sino tambin las llaves. Quiz porque nunca lo haba preguntado. Tampoco lo hizo en aquella ocasin. Babio les esperaba en una terraza situada en el margen de la Rotonda. Daba la impresin de ser an ms pequeo frente a su humeante taza de capuchino. El camarero le haba trado ms cojines de los que su silla ya llevaba, pero segua pareciendo diminuto y perdido en su traje blanco hecho a mano. Sentaos dijo, tras un breve saludo, sealando dos sillas vacas. Mir por encima a Coralina pero, para sorpresa de Jupiter, no se dedic a hacer una exhibicin de encanto personal. Deba de pasar algo, era la nica explicacin posible para el inusual comportamiento del marchante. Podramos habernos encontrado en algn lugar ms seguro dijo Babio , pero si algo he aprendido con el paso de los aos, es que no hay lugar mejor para esconderse que en los espacios abiertos. Jupiter y Coralina intercambiaron una mirada intranquila.

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Tienes aqu el fragmento? pregunt Babio. Jupiter golpe con suavidad el pequeo abultamiento del bolsillo de su abrigo. No haba dejado la taleguilla de cuero ni a sol ni a sombra desde su primer encuentro con Babio. Qu es lo que has encontrado? Lo suficiente como para ofrecerte un precio desorbitado por l. Suena bien. No replic el enano, en absoluto. Te ofrezco ese precio para salvarte la vida. Mralo como un gesto amistoso. Coralina se gir hacia Jupiter. Qu quiere decir con eso? su voz sonaba impaciente, pero tambin un poco temerosa. Supongo que nos lo aclarar en seguida respondi Jupiter, sin apartar los ojos de Babio. Cuando un grupo de sacerdotes vestidos de negro pasaron frente a su mesa, dio un respingo, asustado. Observ a aquellos hombres durante un largo rato, antes de inclinarse hacia adelante como si preparara una conjura. Sus cortos brazos apenas alcanzaban la taza de capuchino. La espuma del caf temblaba mientras Babio lo alzaba y tomaba un trago. Quiero compraros el fragmento dijo antes de que os pase algo. Os matarn, pero no me creeris, no hasta que sea demasiado tarde. T no lo hars, Jupiter, y si no me equivoco juzgando a tu joven amiga, tampoco ella. Jupiter le mir con cierto asombro. Te has tirado faroles mejores en otras ocasiones a pesar de que, tomado al pie de la letra, constitua efectivamente un farol, haca tiempo que saban que el fragmento y la plancha eran objetos peligrosos. Sin embargo, tenan que descubrir a toda costa cada detalle de lo que Babio hubiera descubierto. No me quieres entender, no? la expresin de Babio pareca apresurada. Quiero darle el fragmento a personas que tienen un gran inters en l. Tan grande, que estn dispuestos a correr grandsimos riesgos por ello. Qu personas son esas? Ya sabes repuso el marchante agitando su desproporcionada cabeza que no puedo decir ni una palabra al respecto. Me has metido demasiado en este embrollo. Vamos, Babio. Te hueles un gran negocio y eso es todo. Si no, no estaramos aqu.

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Dos carabinieri pasaron montados a caballo a escasos dos metros de distancia de donde ellos se encontraban. La gente de la Rotonda les iba abriendo paso rpidamente en cuanto perciban el traqueteo de los cascos. Incluso despus de su partida, an qued en el aire un ligero aroma a establo. Desaparece de Roma le dijo Babio a Jupiter, y si te llevas a tu amiguita contigo, mejor. La expresin amiguita, en la boca del enano, sonaba tan grotesca como ofensiva. Coralina adopt una actitud ms fra. Creo que es el momento de que nos haga una oferta, signore Babio. El enano se inclin con un suave lamento, tom una servilleta de papel de la mesa y escribi a bolgrafo en el margen una cifra con una impresionante cantidad de ceros. Jupiter hizo amago de coger el papel, pero Coralina se le adelant. Su rostro se ilumin cuando ley el nmero. Solo por el fragmento? pregunt perpleja, dndole una ligera patada a Jupiter bajo la mesa. Babio aguz el odo. Hay alguna otra cosa que me pueda usted ofrecer? No exclam Jupiter, tomando la servilleta y sin reflejar ninguna expresin tras leer la cantidad. Es demasiado poco y lo sabes. Coralina le mir con los ojos como platos. Demasiado... empez, pero volvi a callarse y volvi la mirada, nerviosa, a la taza de Babio. No es demasiado poco repuso el enano, es lo que vale vuestra vida. Os compro el fragmento, se lo doy a ellos y a nadie le pasa nada. Es una agradable gratificacin. Jupiter permaneci inmutable. A m me interesa sobre todo la gratificacin que recibes t, querido amigo. Sigues sin entender, Jupiter la mirada de Babio se volvi tan insistente, tan nerviosa, que la mscara del investigador amenaz con resquebrajarse. Ninguno de los dos est en posicin de negociar. No ests regateando con dinero, sino con tu vida dio un rpido vistazo de comprobacin a la plaza, a los turistas, las amas de casa y los vendedores de mercanca de contrabando dndose a la fuga. Ellos nos vigilan. Ahora, en este mismo momento. Si vuelvo de esta mesa sin el fragmento, no les va a gustar nada su voz se volvi agresiva de repente. Te ha quedado lo suficientemente claro, querido amigo?

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Coralina mir de lado a Jupiter con preocupacin, y mostr a las claras su esperanza de que l aceptara la oferta. Sin embargo, l estaba convencido de que Babio haba exagerado la realidad. Conoca al marchante lo suficiente como para saber que, a menudo, le gustaba jugar con cartas marcadas. Todo aquel discurso poda ser solo un truco para sonsacarle informacin sobre el pedazo de cermica. Dime la verdad, Babio continu. Quin es esa gente que nos observa? Mir a su alrededor, pero todo lo que encontr fue a unos cuantos nios persiguiendo a las gordas palomas del Panten. El pequeo marchante se desmoron cuando vio con claridad que Jupiter no le crea. Todos y nadie respondi, simplemente. De acuerdo Jupiter se levant y le indic a Coralina con un gesto que hiciera lo mismo. Est bien. Cuando tengas una oferta mejor, ya sabes dnde encontrarnos. Coralina sigui sentada y sopesaba sus actos con una mirada incrdula. Con un rpido gesto de cabeza, l la dio a entender que no le atacara por la espalda, por lo que ella se levant de mala gana. Ellos son los que saben dnde encontraros murmur Babio, pero volvi a alzar nuevamente la voz. No tienen miedo a nada, Jupiter, porque no hay nada ni nadie que pueda suponerles una amenaza. Deciden sobre la vida y la muerte como t decides qu comer en el almuerzo. Te cogern, os cogern a los dos. Por qu no crees que quiera lo mejor para ti? Porque te conozco, Babio. Precisamente por eso me gustas: eres un profesional, eres refinado. Seras capaz de poner esa cara para conseguir el fragmento, no es verdad? S, quiz sera as asinti Babio. Quiz hubiera hecho algo as con otros, en otro momento, pero no contigo. Estoy profundamente conmovido Jupiter meti la silla bajo la mesa y seal la salida norte de la plaza. Conoces la pequea trattoria, justo en la primera calle a la izquierda? Coralina y yo vamos a ir a comer algo all. Si te lo piensas, nos podrs encontrar all durante las prximas, digamos, dos horas. Coralina le segua mirando como si quisiera decir algo, pero se contuvo; Jupiter tena ms experiencia tratando con Babio. Tras algunos titubeos, le sigui, y fueron juntos hacia la Via Maddalena, una callejuela estrecha donde se agolpaban los turistas. No te vuelvas a mirarle dijo Jupiter. Debe pensar que estamos completamente decididos.

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Pero es que yo no estoy completamente decidida! Es parte del juego. De qu juego? repuso ella, medio reprimiendo un bufido.Jupiter, no te entiendo! Era suficiente dinero para... Era demasiado poco le interrumpi. Confa en m! Cmo voy a confiar en ti, si no te entiendo? Nada ms cruzar la esquina, Jupiter se detuvo. Escchame dijo. Me gusta Babio, especialmente porque es previsible. En cuanto le ense el fragmento, me qued claro que nos iba a hacer una oferta por l. Vive de ello, y no lo hace mal, precisamente. La magnitud de la oferta se basa en lo que l ha conseguido averiguar acerca del pedazo de arcilla. Si nos ha ofrecido una suma tan astronmica como lo ha hecho, es porque debe de haber dado con algo bastante espectacular, no crees? Eso significa que el fragmento vale mucho ms de lo que habamos pensado hasta ahora. Si no aumenta la cifra, entonces lo har otro. Vosotras me llamasteis para que os ayudara con la venta, y eso es lo que har, con tanta eficacia como pueda. El principal mandamiento en este negocio es que nunca hay que aceptar la primera oferta, da igual la cara que te ponga tu interlocutor. Pero eso que dijo... Puede que sea verdad, o puede que no Jupiter tuvo la sensacin de que la calle daba vueltas sobre s misma, de que tanto l como su entorno caan en un profundo abismo. He aceptado un encargo y lo resolver con las mejores condiciones posibles. Ella le mir directamente a los ojos. A quin le tienes que demostrar algo, Jupiter? A ti mismo? O a Miwa? Esto no tiene nada que... Oh, claro que lo tiene le interrumpi ella. Ella te dej. Te arruin. Sin embargo, t mantienes esa obcecada y retorcida idea de que podrais volver a estar juntos. Y por si no fuera suficientemente malo, mezclas esa maldita historia con nuestros problemas, aqu en Roma. Maldita sea, Jupiter, ya s que hay quien se dedica a buscar problemas cuando lo abandonan, pero Miwa no va a volver contigo solo porque consigas obtener mejor precio por el fragmento. Le asust ser tan predecible, pero lo que le doli de verdad fue que fuera precisamente Coralina quien le enfrentara a la realidad. Por supuesto, ella tena razn: ya haba pasado suficiente tiempo como para que hubiera logrado recuperarse de lo de Miwa. S, tambin crea firmemente que lo mejor para su autoestima sera llevar a buen puerto su encargo actual,

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porque eso era lo que era, un simple encargo. Pero, no se estaba mintiendo a s mismo pensando eso? Coralina fue enervndose cada vez ms, hasta que finalmente estall. Si Miwa te ha convencido de que eres un fracasado, y t eres demasiado tonto como para reconocer la verdad... Bien, eso es tu problema, pero no nos arrastres a los dems a tu pequea guerra privada contigo mismo! ella respir hondo. Nosotras habramos cogido el dinero que nos ofreca, por msero y usurero que fuera, y encima le habramos dado la plancha como regalo. Jupiter dej la mirada perdida un momento, y despus volvi en s. Puede que tengas razn Pues claro que la tienes, pens. Puede que haya sido un error dejar colgado a Babio Eso es algo que ambos sabemos, pero es demasiado tarde como para arrepentirse y aceptar la oferta. Sobre todo teniendo en cuenta que contamos, nicamente, con una pizquita de credibilidad. Coralina dud. Finalmente, asinti serena. Bien, entonces vamos a comer algo y ya est. El tuvo la impresin de que a ella le haba hecho dao ser tan sincera, a pesar de que no le haba hecho ningn mal. Un toque de honestidad era algo que vena necesitando de manera urgente. Haba aguantado ya demasiadas mentiras; primero de Miwa, despus, de s mismo. La trattoria se encontraba al final de un pasaje sobrepoblado cuyas paredes estaban cubiertas de lonetas de rafia y flanqueadas por grandes jardineras. En un patio diminuto, no mucho mayor que la habitacin de Jupiter en casa de la Shuvani, haba colocada media docena de mesas bajo gigantescas sombrillas de lona. El tejido estaba deteriorado en algunas zonas, pero eso perturbaba a cualquiera de los presentes tan poco como la mampostera hmeda o la pintura desconchada. Jupiter haba comido ya all en alguna ocasin, y saba que se trataba de una de las mejores trattorias de Roma. El men era escueto y se centraba en puntos concretos. La comida se serva en sartenes calientes, se preparaba con ingredientes frescos y estaba, simplemente, deliciosa. Adems, tena la ventaja aadida de que no haba acudido nunca con Miwa: no quera que su estancia en Roma acabara convirtindose en una carrera de obstculos en la que tuviera que esquivar todos sus pasos por la ciudad. En consideracin a la alergia de Jupiter, Coralina encarg vino blanco de una garrafa abierta que, como seal entre risas, pareca una bolsa de orina de las de uso hospitalario. En realidad era vino del pas que no era caro, pero s lo suficientemente fuerte como para atontar a Coralina y soltarle la lengua a Jupiter. l le cont ms cosas sobre Miwa y sobre s mismo de lo que le haba contado nunca a nadie, y le confes que no saba si sera capaz

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de recuperarse alguna vez del todo. Ella trat de animarlo con las batallitas ms estrafalarias de la vida de la Shuvani. Finalmente, alarg el brazo desde el otro lado de la mesa y le tom de la mano, para no soltrsela ms. En la mesa de al lado se sentaban dos sacerdotes, acompaados de dos mujeres. Durante un minuto entero, un ataque de risa mal reprimida impidi a Coralina decir una sola palabra, hasta que, entre susurros, logr comentar sus conjeturas sobre los asuntos que ocuparan esa tarde a esos cuatro. No era solo el vino lo que la atontaba y le animaba a hacer alusiones picantes, sino ms bien la atmsfera del lugar, aislada del mundo exterior. Durante un rato, todos los pensamientos sobre Cristoforo y el legado de Piranesi quedaron relegados y fueron solo un hombre y una mujer, disfrutando del da y de la mutua compaa. Llevaban ya ms de una hora comiendo y hablando de todos los temas posibles, cuando Coralina redirigi bruscamente la conversacin al enano: Tenamos que haber aceptado su oferta, en serio. Jupiter era demasiado orgulloso como para admitir que haba bebido demasiado vino en demasiado poco tiempo. Por una vez, las palabras de la joven le parecieron del todo convincentes. No saba si se deba al alcohol: desde luego era posible que el vino hubiera embriagado sus sentidos, pero su raciocinio continuaba despierto. Se dio cuenta de repente de que Coralina haba tenido razn todo el tiempo. La oferta de Babio haba sido indiscutiblemente generosa, daban igual los motivos que le impulsaran, y les habra liberado de un solo golpe de la carga que soportaban. Quiz tambin fuera buena idea ofrecerle la plancha de cobre. La comprara muy por debajo de su valor, sin ninguna duda, aunque solo fuera porque los aguafuertes distaban de ser su campo de especialidad pero, a pesar de ello, era una oportunidad de librarse de todos los disgustos y, con eso y con todo, hacer un negocio lucrativo. Le coment a la muchacha todo lo que pensaba y ella sonri contenta, y pag la cuenta. Atravesaron el pasaje rumbo a la avenida. Los edificios que flanqueaban sus pasos eran lo suficientemente altos como para envolver la calle en una atmsfera sombra. Sobre uno de los muros haba colocado un andamio, que arrojaba una red de sombras sobre la superficie. Crees que seguir sentado en el caf? pregunt Coralina. Puede. Si ha sido capaz de calcular tu influencia sobre m, seguro que s. Jupiter se pregunt cmo haba sido capaz de emborracharse en una situacin como aquella, pero no se sinti realmente mal por ello. Coralina haba bebido tanto vino como l, y en su voz se perciba que tambin estaba afectada por el alcohol.

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Regresaron a la Rotonda, atravesando un confuso torbellino de colores, cuerpos y voces procedentes de todo el mundo. Un viento fro recorri la plaza frente al Panten, pero casi nadie pareci molesto. La cpula de aquel ancestral templo dominaba el entorno como una luna naciente, gris y surcado de arrugas tras casi dos mil aos erguido sobre ese mismo lugar. Las terrazas colocadas por toda la periferia de la plaza estaban bastante llenas, incluida aquella en la que quedaron con Babio. Jupiter tuvo que rebuscar entre toda esa masa de gente para encontrar de nuevo al enano, oculto casi totalmente por el gento que ocupaba las mesas colindantes. Estaba sentado, mirando en silencio a la plaza, hacia el Panten, como si hubiera visto un fantasma entre las columnas de granito de la entrada. Babio? Jupiter se abri paso entre las mesas repletas hasta el lugar en el que se encontraba el enano. Los ojos del marchante estaban muy abiertos. Apretaba contra su pecho la carta de bebidas, como un creyente su libro de rezos. Su aspecto era sereno, sin emociones, mientras a su alrededor se desarrollaba y ruga el torbellino de la ciudad. Babio? Jupiter coloc una mano sobre el hombro del enano. La carta de bebidas cay del pecho del hombrecillo, revelando la solapa de su chaqueta blanca, teida de un intenso rojo oscuro. Oh, no el susurro de Coralina reson justo en el odo de Jupiter y, al mismo tiempo, muy alejado. Le pareci que se encontraba completamente solo con Babio, en algn lugar lejano y fro, que le haca un nudo en la garganta. Con suma precaucin volvi a alzar la rgida mano del enano, para cubrir de nuevo la herida con la carta. Babio tena razn: ningn lugar es mejor escondite que un espacio abierto. Ni siquiera para un cadver. Cunto tiempo llevara sentado all? Las articulaciones de su brazo an eran flexibles, pero los dedos que aferraban el men aparecan notablemente rgidos. Coralina dio un paso atrs, como drogada, hasta que dio con la espalda de una mujer sentada en una mesa vecina. Murmur una disculpa, mientras la seora la examinaba de arriba abajo. Jupiter la cogi del brazo y juntos salieron, apresurados, de entre las mesas, hacia la plaza. Tan solo una vez volvi la vista atrs para contemplar a Babio sentado, como fascinado por algo en la entrada del Panten; quiz una nube de palomas al vuelo, quiz un grupo de jvenes americanas en

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pantalones cortos o minifalda. Daba la impresin de estar soando despierto, ms que de estar muerto. Yo... comenz Coralina, pero Jupiter neg rpidamente con la cabeza. Ahora no dijo, arrastrndola a una bocacalle prxima; y repiti en voz muy baja. Ahora no. Babio qued atrs, despus el Panten y la mirada de turistas. Cuando llegaron hasta el coche, Coralina rompi a llorar.

Los clichs terminan por corresponderse con la realidad: cuando ya no quedan ms lugares en los que refugiarse, uno acaba dando con sus huesos debajo de un puente. Santino lleg a esa conclusin entre bocado y bocado: con una parte del dinero que aquel extrao le haba dado, se haba comprado un pastel relleno. Sobre l se extenda la franja de piedra del Ponte Sisto, el nexo entre el Trastevere y el casco antiguo. Del Tber surga un fuerte olor a humedad. El sol se ocultaba tras la orilla occidental, la ciudad se suma en la penumbra. Entre las piedras de la ribera, nacan las malas hierbas. Santino haba acudido por la tarde a ocultarse entre las sombras del puente, y no se haba movido del sitio desde entonces. Un par de jvenes haban descendido por las escaleras que llevaban desde el transitadsimo paseo fluvial hasta el agua, pero no se haban percatado de la presencia de Santino y, tras unos instantes, haban vuelto a desaparecer. Mantena la bolsa de viaje escondida tras su espalda, y sacara de ella el reproductor tan pronto como terminara de oscurecer. Las experiencias de los ltimos das le haban demostrado que no encontrara seguridad en ninguna parte: ni en una pensin, ni en casa de Cristoforo, ni en ningn otro lugar. Quiz sera mejor permanecer all donde nunca le buscaran. Debajo de ese puente, por ejemplo. Por primera vez desde haca das se senta relativamente seguro. La orilla del ro se encontraba a diez metros por debajo del nivel de la ciudad y se prolongaba durante kilmetros. De noche, Santino podra recorrerlos atravesando media Roma sin que nadie se diera cuenta, y en caso de emergencia, siempre podra saltar al agua e intentar alcanzar la otra orilla, aun cuando eso significara dejar atrs el aparato de vdeo. Despus del atardecer, esper media hora ms antes de sacar el reproductor. Lo coloc sobre sus piernas y acomod la espalda contra la gruesa base de uno de los pilares que sostenan el puente. Tras apretar el

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botn de encendido, la imagen de la interminable escalera apareci en el monitor. Despus de la desaparicin del hermano Pascale, Remeo y Lorin haban continuado su ruta hacia las profundidades. Santino haba visto la segunda cinta entera en el refugio de Cristoforo, y cerca de una hora del tercer y ltimo casete. Haca tiempo que se haba zanjado la disputa entre Remeo y Lorin, y un silencio sordo envolva el descenso. Los pataleos y bramidos animales no se haban vuelto a repetir. Remeo cambiaba de hombro la cmara de vez en cuando. El esfuerzo de la bajada iba consumiendo progresivamente sus fuerzas, y sus comentarios a la cmara eran cada vez ms espaciados y difciles de entender. Su voz sonaba anodina y sin entonacin. Santino se pregunt si el aire all abajo estara enrarecido sin que los monjes se dieran cuenta. De nuevo le asalt el deseo de adelantar la reproduccin. La misma visin repetida indefinidamente le desgastaba tanto como la fatiga de los ltimos das. Estaba al lmite de sus fuerzas, tanto fsica como emocionalmente. La monotona del descenso era casi peor que lo que an le aguardaba: demonios con afiladas garras despedazando a sus hermanos; un panorama desde la escalera a los mares de llamas del infierno; la cloaca de los peores pecados. Todo aquello que haba imaginado y credo ya no le conmova, sus fantasas no le haban preparado para la monotona de la escalera. Una vez ms se pregunt cmo haban logrado Remeo y Lorin reunir las fuerzas para continuar cada vez ms abajo en su camino. El tedio del trayecto, junto con la insoportable tensin eran ms de lo que un ser humano poda aguantar. nicamente su fe poda ser lo que mantuviera a los monjes en pie. Su fe... Haca tiempo que Santino no se planteaba nada sobre su relacin con Dios. Estaba el Seor con l, vigilando cada paso que daba? Por qu permita que le persiguieran? Por qu no le mostraba una salida a su desesperada situacin? Era cierto que poda haber regresado a la abada: Dorian, el abad, le habra vuelto a aceptar. Sin embargo, con ello solo habra logrado llevar la desgracia a sus hermanos capuchinos. Adems, no hara tiempo que sus enemigos hubieran esperado encontrarle all? Mientras Remeo y Lorin proseguan su camino por la escalera, Santino daba vueltas a sus pensamientos sobre Dios. Acaso no haba provocado l mismo la indiferencia del Seor? El y los dems haban atravesado las puertas que deban haber permanecido siempre cerradas. Se haban aventurado a un descenso a regiones en las que nada caba encontrar salvo la muerte y la condenacin. Por qu se iba a preocupar Dios por alguien

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como ellos, que haban violado leyes tan antiguas como aquella ciudad; tan antiguas, quiz, como el mundo. Sin embargo, no deba traicionar a sus hermanos, huyendo de ellos y del destino que compartan. Ellos haban abandonado su vida con ese propsito, y Santino tambin lo hara, de ser necesario. Mientras tanto, apenas albergaba duda alguna sobre su inevitable sino. Estoy preparado, Seor, pens. Casi preparado. Primero, los vdeos. Sigue sin haber un final a la vista murmur Remeo con voz sorda al micrfono de la cmara. Despus, volvi a guardar silencio. Tan solo poda orse su aliento, pesado y spero como el de un asmtico. Lorin le preceda, callado, meditabundo. Diez minutos despus, se par en seco. Mir fijamente al suelo, se agach y toc con la punta de los dedos algo que quedaba fuera de la imagen. Cuando volvi el rostro hacia Remeo y la cmara, sus rasgos aparecan tensos y rgidos. Su prpado izquierdo temblaba incontrolablemente. Mira eso susurr. Remeo se acerc. La cmara enfoc por encima del hombro de Lorin aquello que este haba encontrado en los escalones, pero a travs del granulado monitor no se apreciaban ms que un par de puntos oscuros. Santino temi que se tratara de gotas de sangre. Son rescoldos quemados susurr Remeo. Eso es lo que son, verdad? Lorin asinti. Pero no del tipo al que estamos acostumbrados dijo, estremecindose mientras se levantaba. Es piel quemada. Dios mo... la imagen se tambale cuando Remeo dio con la espalda contra la columna de piedra que sustentaba la escalera de caracol. Ests seguro? He curado a suficientes heridos con quemaduras como para ser capaz de reconocer el aspecto de la piel carbonizada el monje refrot entre el ndice y el pulgar un pedazo de brasa, y esto lo es, sin ninguna duda. Podra ser de... un animal? la voz de Remeo son tan dbil que apenas se poda entender. Lorin se encogi de hombros, pero el movimiento result afectado y antinatural. Quiz.

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La imagen tembl, para recuperar posteriormente la inmovilidad cuando Remeo deposit la cmara sobre los escalones. Santino casi no poda or la voz de los dos hombres. Parecan discutir si el pedazo de piel poda provenir de Pascale, hasta que Lorin, de pronto, emiti un grito agudo. Oh, no! Dios del cielo, no! Tambin Remeo grit algo, pero sus palabras resultaron incomprensibles. La cmara, en los escalones, apuntaba directamente al vaco. Durante un rato rein una completa calma, que hizo a Santino temer lo peor, hasta que, repentinamente, el movimiento volvi a la imagen. La cmara se alz y pas por encima de Lorin, que se encontraba acurrucado sobre los escalones con la cara oculta en las manos. Entonces, el objetivo apunt al techo, de forma escalonada, una copia exacta del suelo como si sobre las cabezas de los monjes se hubiera colocado un espejo. Huellas de pisadas se dirigan a las profundidades. Lo primero que pens Santino fue que, durante el balanceo previo de la cmara, haba perdido el sentido de la orientacin, por lo que con total seguridad estara viendo el suelo, y no el techo de la escalera. Era posible incluso que Remeo hubiera cogido el aparato del revs, y por ello ofreca ese ngulo tan distanciado e inusual. Entonces Remeo hizo descender el objetivo lentamente hasta que en la imagen volvi a aparecer Lorin, cuya mirada vaca apuntaba directamente a los ojos de Santino. La cmara se detuvo durante un segundo en l, y despus volvi a ascender hasta el techo, de forma inequvoca. Las pisadas impresas all se dirigan a las profundidades, como si alguien hubiera realizado el mismo descenso que los monjes... cabeza abajo! Las huellas eran negras y estaba incompletas: algunas eran impresiones de dedos; otras, de talones; y otras, del pie entero. No podemos explicarnos de dnde proceden las huellas dijo Remeo al micrfono, algo ms sereno, quiz porque su descubrimiento era demasiado absurdo como para inquietarse por l. Las huellas negras parecen... parecen ser de piel quemada que cae del techo. Los pedacitos que encontr Lorin, en realidad, se descascarillaron y se desprendieron Remeo par de nuevo, pero volvi a recuperar el control. Quienquiera que haya recorrido el techo, aparentemente lo ha hecho con... los pies ardiendo. El monje enmudeci y dej las palabras flotando en el aire de forma muy incmoda. Santino se estremeci en su escondrijo bajo el puente, e intent asimilar lo que estaba viendo y oyendo en ese momento. Finalmente, Remeo y Lorin siguieron su camino. No se produjo ninguna discusin, ni hubo ningn intento de iniciar una conversacin. El descenso

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se haba vuelto algo automtico, casi como si el hecho de ir hacia abajo fuera algo que les estuviera ocurriendo, sin pensar. Aqu y all, Remeo viraba la cmara hacia el techo, donde siempre haba huellas negras hechas de jirones de piel y grasa quemada. Huele a quemado dijo Remeo, aunque muy ligeramente. Justo ahora creo que estoy oyendo ruidos, pero no son los mismos que antes... Ahora son como una especie de murmullo. Creo que Lorin no se ha dado cuenta. El segundo monje no se volvi haca la cmara, aunque deba de haber escuchado las palabras de Remeo. En lugar de eso, segua bajando escaln a escaln con un trotecillo aptico. Un momento! exclam Remeo bruscamente. Qu es eso? Realiz un giro frentico de la cmara hacia la izquierda, hacia la nada ms all de la barandilla. Ya no haba oscuridad absoluta. Un brillante resplandor surga desde abajo, como si el sol naciente esparciera sus primeros rayos entre la oscuridad. Ah est de nuevo el murmullo jade Remeo. Ahora est ms alto. La imagen se deform, como si una luminosidad repentina hubiera quemado la lente del objetivo. Cada diminuto movimiento de la cmara provocaba nuevos estallidos, granulados cometas de luz que multiplicaban el mismo motivo una y otra vez como un laberinto de espejos. Remeo se aproxim lentamente a la barandilla. Lorin no reaccionaba de forma alguna, se encontraba fuera de la imagen y no pronunciaba ni una sola palabra. Santino aferr con fuerza el marco metlico del monitor mientras, paso a paso, se iba aproximando al abismo, acompaando a Remeo. La luz, que suba, se hizo ms clara. La cmara mir por encima de la barandilla hacia la nada, pero no directamente hacia abajo, sino que fue girando suavemente en direccin al suelo, lo que le permiti realizar una toma de parte del paisaje que se abra ante ella. Santino contuvo la respiracin. El diminuto fragmento de la escena que ofreca la pantalla no podra compararse con lo que los dos monjes vean desde la escalera, pero aun as, el fugitivo se olvid de respirar, de pensar. Poco a poco comenz a entender lo que la cmara recoga. Por todos los santos, l conoca esa imagen!

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Remeo gir la cmara bruscamente hacia las profundidades. La imagen se llen, abruptamente, de luz, de una claridad ms pura y resplandeciente, de algo que arda y llameaba y ruidos que parecan las risas de un loco. Como a lo lejos, en la distancia, se oyeron los gritos de Lorin, y poco despus tambin Remeo comenz a chillar. La cmara cay al suelo. Lo ltimo que Santino reconoci fue una silueta en forma de cruz suspendida sobre la barandilla, una cruz hecha de fuego! La risa demente y los chillidos de Remeo se mezclaron en un escndalo infernal, que sigui aumentando hasta que son como el canto de una ballena moribunda en lo ms profundo del ocano. La imagen se fundi en negro bruscamente. La grabacin termin. Durante casi una hora, Santino permaneci completamente inmvil. Miraba el monitor vaco, sin hacer ni un gesto, ni emitir ningn sonido. Haba una nica imagen grabada en su pensamiento, deformada, borrosa, incompleta. No era la cruz de fuego. Sera una figura en llamas con los brazos extendidos?. Lo que, tras una hora de meditacin, segua viendo ante s, era el panorama del abismo, el paisaje que se contemplaba desde el borde de la escalera. Estaba demasiado oscuro como para identificar algo ms que un pedazo. Sin embargo, l saba lo que era. Cielo Santo, l lo saba, saba porque no era la primera vez que haba visto aquella imagen! Lentamente, Santino se incorpor, meti el equipo en la bolsa de viaje y ech a andar por la orilla del Tber. No estaba preparado para mirar de nuevo, ni lo estara nunca. Haba visto demasiado. Nunca entendera de dnde haba sacado Remeo las fuerzas para subir de nuevo las escaleras y entregarle las cintas de vdeo. La fuerza de la locura, pens Santino, s, justo eso, la fuerza de un demente. Santino cogi impulso, despus, arroj la bolsa al ro con todas sus fuerzas. Mudo e inmvil, se qued contemplando como esta se hunda en las aguas negras como la pez.

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6 Los Adeptos a la Sombra

Coralina recorra arriba y abajo el cuarto de estar de la Shuvani, presa de los nervios. Tenemos que deshacernos de ellos dijo por tercera vez en escasos minutos. Del fragmento, y tambin de la plancha de bronce. Quiero esas cosas fuera de mi casa! Jupiter observ el reflejo de Coralina en la puerta de cristal del jardn. Puera ya haba oscurecido, y a travs de la espesura vegetal reluca aqu y all la iluminacin de las casas vecinas. Se sent en el silln orejero de cuero de la Shuvani y se sinti extraamente protegido entre las formas semicirculares del respaldo. Es demasiado tarde dijo l. Quienes quieran que hayan matado a Babio saben que tenemos el fragmento. Nos han visto en el caf con l y aadi, en voz ms baja. Para ser sincero, lo que me extraa es que an no hayan dado la cara. La Shuvani asinti, en gesto de conformidad. Se sent en la mesa y, con su mano carnosa, comenz a hacer girar un vaso de vino. Por qu han intentado compraros el fragmento a travs de Babio? Habra sido ms fcil capturaros a vosotros y quitaros el pedazo. Coralina se qued quieta, y mir enfticamente a Jupiter por el reflejo del cristal de la ventana. Quiz Babio dijo la verdad. Babio? la Shuvani forzando una tos. Siento mucho lo que le ha pasado, pero ese hombrecillo nunca estuvo del todo familiarizado con el concepto de verdad. Al contrario que t, no? seal Jupiter con sequedad. Coralina se gir y buf a su abuela. Pero de verdad eres tan ingenua? Babio est muerto porque nosotros robamos la plancha y el fragmento. Me echas la culpa de su muerte?

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A los tres. Maldita sea, juzgas a Babio y no eres capaz de ser honesta contigo misma! La Shuvani evit la mirada de Coralina y enmudeci. Su nieta dio un paso hacia ella y se coloc las manos en la cintura, con el rostro enrojecido y acalorado por la furia. Podra no ser verdad, simple y llanamente susurr, se volvi bruscamente y devolvi la mirada a la ventana. Tienes razn aadi Jupiter, abatido, Babio no minti. Quiz quera sinceramente comprarnos el fragmento para salvarnos la vida. Si le hubiera escuchado, ahora no estara muerto. No! replic la Shuvani, firme. Esa gente le habra matado igual de una forma u otra, despus de que l se lo hubiera entregado. Tenemos que desaparecer de Roma repuso Coralina. Jupiter medit unos segundos antes de dar la rplica. Creo que estaremos seguros mientras tengamos el fragmento. Podramos destrozarlos. Sea lo que sea esa cosa para ellos, parece valer lo suficiente como para que asesinar a Babio no les suponga un riesgo. Y qu pasa si secuestran a uno de nosotros? su voz delataba tanto desamparo como ira. Y si amenazan con matarte, Jupiter? Crees que no les dara el fragmento entonces? Despus de eso podran mandarnos a todos a criar malvas inspir profundamente y prosigui, imperceptiblemente ms calmada. Por el amor de Dios, no hacemos ms que especular y especular... Tiene que haber algo que podamos hacer! se amas impaciente su largo cabello en la nuca para despus recogerlo sin ms en el cuello. No podemos quedarnos aqu sentados simplemente esperando hasta que alguien aparezca y nos apunte a la cara con un arma. Jupiter se levant e hizo amago de rodearla, indeciso, con el brazo, pero entonces la Shuvani se levant de golpe y alz la mano. Shhhhhh chist, llevndose un dedo a los labios. No hagis ruido. Jupiter y Coralina intercambiaron una mirada alarmada. Qu pasa? Silencio! insisti la Shuvani, antes de escuchar atentamente; despus asinti. He odo un ruido, abajo, en la puerta de la tienda. Tienes clientes que vengan a estas horas? pregunt Jupiter. Ni siquiera tengo clientes que venga de da repuso la Shuvani, haciendo gala de un humor muy negro. Coralina mir hacia la escalera. Creis que son ellos?

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No s por qu se iban a molestar en utilizar el timbre. Son de nuevo, pero en esta ocasin lo oyeron todos. Ir a ver dijo Jupiter. No! exclam Coralina mientras le asa el antebrazo. No vayas! Crees que podremos escondernos aqu mucho tiempo? Ella titube un segundo. Bien se decidi finalmente, entonces ir contigo. Jupiter iba a protestar, pero vio refulgir en los ojos de la muchacha una decisin inamovible, como una corriente elctrica, y supo que sera incapaz de convencerla. As pues, acept con un sucinto de acuerdo. La Shuvani les sigui hasta la escalera. Tened cuidado! les dijo. Despus, se apresur hacia la cocina, rebusc con mirada ansiosa hasta que encontr entre los platos sucios una sartn y prob a tomarla como si fuera un hacha de guerra. Jupiter y Coralina descendieron por los escalones. En las dos plantas de la tienda, reinaba un silencio sepulcral. En la oscuridad entre las estanteras podra haber oculta, sin esfuerzo, una docena de intrusos, pero los dos prefirieron no encender la luz. No queran que nadie pudiera comprobar hacia dnde se dirigan. En la planta baja, haba ms estanteras que obstaculizaban la visin de la puerta de la tienda desde la escalera. Jupiter y Coralina atravesaron las grandes hileras de libreras hasta que lograron una buena panormica del acceso al comercio. Haba empezado a llover; era un chaparrn repentino de los que Roma vive en cualquier poca del ao. La mayora de ellos se resuelve con rapidez, para alivio de aquellos que no cuenten con un paraguas en el momento justo, pues la intensidad de los aguaceros romanos compensa su corta duracin con su capacidad para empaparlo todo. El hombre que aguardaba en la puerta sostena un paraguas abierto que le ocultaba la cabeza. Era un modelo sencillo y negro, que creaba una oscura sombra sobre el rostro y el torso del desconocido. Las gotas de lluvia que escurran creaban un manto translcido en la puerta de cristal. La luz de una sola farola cercana permiti a Jupiter constatar que aquel hombre no llevaba abrigo, tan solo un traje oscuro. Lo conoces? susurr el investigador. No puedo verle la cara respondi Coralina, encogindose de hombros. Jupiter pens en el misterioso profesor y en su chfer, pero ninguno de los dos concordaba con aquel que tenan en frente: el anciano estaba

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postrado en una silla de ruedas, y su gorila era considerablemente ms fornido que la figura de la tienda. Tiene pinta de ser alguien capaz de pegarle un tiro a otra persona a plena luz del da frente al Panten? pregunt Coralina, dudosa. Y con silenciador? Jupiter torci la comisura de los labios. Me temo que mis experiencias con ese tipo de personas se limitan a las novelas de John Le Carr mientras hablaba, sinti que sus palabras ya no se correspondan con la realidad. Haba estado en el palazzo cuando lo prendieron fuego, y haba visto actuar a sus enemigos: haban enviado a tres hombres vestidos con monos oscuros para reducir un edificio a cenizas; por lo que caba esperar que se tomaran, al menos, las mismas molestias para matar a tres personas. Comparti sus pensamientos con Coralina, y ella asinti. Suena convincente. Lo suficientemente convincente como para poner nuestra vida en juego? Tenemos alguna otra opcin? Jupiter se puso en pie sin vacilar. Qudate aqu escondida. Ir yo. Ella titube, pero finalmente le cedi la llave. Toma le dijo, pero ten cuidado, vale? El asinti con gesto breve y se encamin a la entrada. La tensin haca que le doliera todo el cuerpo. Deba haber estado completamente concentrado, preparado para echarse a un lado ante el ms mnimo gesto del extrao, pero por alguna razn no acababa de conseguirlo. Estaba como hipnotizado por el peligro, lo que le daba a la situacin general una nota de irrealidad. Encendi el farol de la entrada, que iluminaba tambin el interior desde el cristal de la puerta, lo que permiti que el hombre del paraguas pudiera verlo definitivamente. Jupiter introdujo la llave en la cerradura y la gir. El desconocido volte el paraguas para cruzar la mirada con Jupiter. El velo de lluvia que resbalaba por el cristal deformaba su expresin, haciendo parecer casi como si llorara. Era solo una ilusin. Jupiter abri la puerta, que hizo tintinear la campanilla de latn sobre la entrada. El hombre alz el paraguas un poco ms.

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Buenas tardes dijo, y su tono de voz hizo que su formal saludo pareciera casi cordial. Me permite que entre? Qu quiere? Hablar con usted. Est solo? En efecto. Jupiter pens que aquel hombre se pareca a los mayordomos ingleses de las pelculas antiguas en blanco y negro: un hombre mayor y amistoso, educado, delgado, de porte erguido hasta lo llamativo, cabellos grises, cuello blanco almidonado, pauelo de seda en la garganta recogido con un broche blanco de marfil. La empuadura del paraguas era del mismo material. Jupiter se apart y le dej pasar. El hombre manipulaba el paraguas con cierto desamparo. Quiz debera quedarme aqu. No quisiera que se mojaran sus libros. Coralina surgi de detrs de la estantera. All delante, junto a la puerta, tiene un jarrn de pie. Puede meter su paraguas all. El hombre encontr el recipiente, agradeci a Coralina la indicacin con un gesto y dijo: Muy amable, muchas gracias. Jupiter intent deducir si Coralina haba abandonado su escondite porque conoca a aquel extrao o porque este tena aspecto inofensivo. Como no consigui averiguar nada con un simple vistazo, devolvi la mirada al desconocido. Es usted un cliente habitual? Lamento decir que no. De hecho, he de admitir que es la primera vez que estoy aqu. Entonces es posible que el rtulo con los horarios de apertura que hay en la puerta no se lea bien por culpa de la lluvia. Oh! Puede estar usted seguro de que el cartel era del todo legible el hombre realiz una reverencia en direccin a Coralina y, seguidamente, salud tambin a Jupiter con una inclinacin de cabeza. Permtanme que me presente. Me llamo Estacado dijo, ofreciendo la mano a Jupiter, que este acept, inseguro, Felipe Estacado. El cardenal Estacado? inquiri Coralina, atnita. El hombre hizo un gesto de negacin mientras sonrea.

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Su hermano. Al contrario que l, no soy un dignatario de la Iglesia de ser realmente hermano del cardenal, deba de tener nacionalidad espaola, aunque hablaba sin ningn acento. Jupiter control el impulso de dar un paso hacia atrs. Estaba convencido de que sera un error dejar pasar libremente a Estacado. El cardenal Estacado ostenta el cargo de bibliotecario y archivero de la curia expuso Coralina, dirigindose a Jupiter. Es el director de la Biblioteca Vaticana. Desde nio, mi hermano mostr una gran devocin por los libros aadi Estacado con satisfaccin. Es un inters que ambos compartimos. Podra decirse que le ayudo con sus labores. La direccin de la Biblioteca Vaticana exige muchsimo tiempo, como pueden ustedes imaginarse. Hace algunos aos me pidi que viniera a Roma, y yo atend su llamada. Jupiter examin al visitante con franca desconfianza. Y esta noche se le ha ocurrido de repente que le faltaba un determinado libro y se le ha ocurrido a usted que podra ir a echar un vistazo a esa encantadora tiendecita del casco antiguo. No repuso Estacado, impasible, estoy aqu por el fragmento; y tambin por la plancha de impresin, por supuesto. Tras la muerte de Amadeo Babio, esperbamos, para serle sincero, una visita algo menos corts. Su sarcasmo puede corresponderse absolutamente con su punto de vista, joven, pero crame si le digo que ha errado el objetivo de su ataque. Por qu? Quiero hacerles una oferta. Coralina le mir con gesto adusto. Sera la segunda en el da de hoy. Dese cuenta de que la primera no fue demasiado bien recibida. No soy su enemigo repuso Estacado, y su mirada acarici entre las sombras las libreras de la tienda. No le tocara un pelo a alguien que amara los libros. Es una suerte para usted, entonces, que Babio solo coleccionara estatuas. No he tenido nada que ver con el asesinato de su amigo. Presenta que iba a ocurrir, pero no soy culpable del mismo. En ese caso su advertencia llega un poco tarde.

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No estoy aqu para advertirles de nada. Tampoco creo que sea necesario, verdad? No, como ya les he dicho, estoy aqu para ofrecerles algo. Dinero? la voz de la Shuvani surgi de improviso por entre las sombras. Jupiter se pregunt cmo era posible que una mujer tan voluminosa como ella hubiera sido capaz de descender por las escaleras sin que nadie lo advirtiera. Estacado intent vislumbrar a la anciana gitana, pero ella se mantuvo oculta en la tiniebla, tras Coralina. No, dinero no respondi. Seguridad. De quin? Ya saben de quin. Eso no es verdad repuso Jupiter. No sabemos absolutamente nada. Solo que hay alguna persona del Vaticano involucrada en el tema y, para ser sinceros, eso no es algo que aumente, precisamente, su credibilidad. Tienen razn exclam Estacado con un suspiro pero, por qu debera mentirles? Nadie del Vaticano es su enemigo. Coralina se le acerc. Dganos quin mat a Babio. Quin tiene tanto inters en el fragmento? Los Adeptos a la Sombra repuso el espaol. Imagino que no habrn odo hablar de ellos. Jupiter recapitul. Los Adeptos a la Sombra? dijo, y se volvi a Coralina. Te dice algo ese nombre? No. Les contar ms cosas sobre ellos aadi Estacado, pero ms tarde. Primero tienen que salir de aqu. Quiere que nos vayamos con usted? No pensar en serio que somos tan estpidos... Un rayo de furia se encendi en la mirada de Estacado. De verdad quiere que discutamos sobre estupideces? Crean sinceramente que los expertos del Vaticano no tenan ninguna forma de comprobar si se haban encontrado ms planchas en la cmara secreta? mir a Coralina con ademn lleno de reproches. Usted es la restauradora, conoce los medios tcnicos con los que se analizan este tipo de descubrimientos. Hemos tardado dos das, pero hemos podido comprobar, sin ninguna duda, que haba algo ms guardado en uno de los nichos del

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muro. Algo que, de repente, ya no estaba. Cmo ha podido ser tan ingenua como para subestimar as a la Iglesia? buf con desdn. Sera absolutamente hilarante si la situacin no fuera tan endiabladamente grave. Coralina quiso responder, furiosa, pero Estacado no le dio opcin a ello. Se volvi hacia Jupiter y continu sin interrupcin su reprimenda: Y usted? Por el amor de Dios, ensearle el fragmento precisamente a ese Babio... Saba que haba hecho fotos? Siendo bondadoso dir que en menos de un da ya se las haba mostrado a media Roma, y me habla usted de estupidez! En efecto murmur la Shuvani, invisible tras la estantera. Por qu querra usted ayudarnos? repuso Jupiter, sin prestarla atencin. Digamos que soy un gran admirador del arte de Piranesi. Me repugna que una de sus obras sea el motivo de crmenes tan terribles. De hecho, an no hemos hablado de la muerte de aquel anciano pintor la forma en que lo dijo daba a entender que culpaba a Jupiter y Coralina de aquello. Quiz no le faltaba razn. Un admirador de Piranesi! buf Coralina, y seal la puerta. Ser mejor que se vaya, signore Estacado. No, espere! la Shuvani apareci de entre las estanteras. La penumbra griscea pareca envejecerla varios aos. La voz de la razn? pregunt Estacado con tonillo irnico. Coralina suspir. Lo dudo. Nunca dejara mi tienda tirada dijo la Shuvani, pero si de verdad quiere ayudar a mis chicos, que sea lo que Dios quiera. Abuela! exclam Coralina furiosa. El es... Ha mencionado a los Adeptos a la Sombra le interrumpi la Shuvani . Si ellos estn detrs de todo esto, tendris que aprovechar cualquier ayuda que se os ofrezca. Jupiter y Coralina intercambiaron una mirada de preocupacin. Qu sabes t de esos Adeptos? Conoc a uno de ellos en una ocasin respondi la anciana, bajando la voz. Escchenme! insisti Estacado con impaciencia. Deben desaparecer, y adems de ustedes, tambin el fragmento y la plancha. Puedo llevarles a un lugar seguro. Ya habr tiempo luego para explicaciones.

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Por qu deberamos creerle? pregunt Jupiter. Me temo que no tienen eleccin. Si permanecen aqu, pagarn su descubrimiento muy caro. Usted podra ser uno de ellos exclam Coralina. Quiz quiere sacarnos de la ciudad solo para poder eliminarnos con tranquilidad. De verdad cree eso? Estacado parpade irritado. Habran confiado en m ms fcilmente si tuviera el aspecto de un vagabundo, o de un viejo pintor loco? Jupiter se sorprendi pensando que Estacado tena razn. Si el hermano del cardenal se hubiera presentado vestido con harapos, con una barba poblada y restos de tiza bajo las uas, quiz le hubieran tomado por alguien tan excntrico como Cristoforo, pero desde luego no por un enemigo, al menos no a primera vista. Imagino que no podr usted darnos alguna garanta dijo. Algo que nos ayudara a poder confiar en usted... No les pido que confen en m respondi Estacado con frialdad. Me conformo con que comprendan que no tienen mejor opcin que yo. Los Adeptos no dudarn tanto. Id con ellos dijo la Shuvani. Y llevaos la plancha y el fragmento. Y qu pasa contigo? pregunt Coralina. Me quedo en la tienda. Nunca renunciar a esta casa. Entonces yo tambin me quedo anunci su nieta con voz decidida. No! Los Adeptos no me harn nada la Shuvani mir a Estacado con ojos penetrantes. Que sea precisamente esa gente quien est detrs de todo explica muchas cosas. Tambin s por qu seguimos con vida. Disculpe un segundo Jupiter llev a la Shuvani tras las estanteras, y Coralina les sigui, rpida como un rayo. Tienes que decirnos lo que sabes dijo, y vio cmo los ojos de la anciana gitana se cubran con un velo de lgrimas. Sin embargo, no poda permitirse tener en consideracin sus sentimientos. Hace ya mucho tiempo de eso replic ella, con cansancio. Hace veinticinco aos, justo nada ms llegar a Roma. Hubo alguien, un arquitecto checo. l y yo tuvimos..., bueno, estbamos muy unidos. En un momento dado descubr que perteneca a una especie de sociedad secreta llamada los Adeptos a Sombra. Se puso furioso cuando se enter de que yo lo saba, y poco despus todo acab entre nosotros. Y sigue en Roma? pregunt Coralina. S.

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Las palabras de Babio asaltaron la memoria de Jupiter: La Shuvani tuvo un amante que la embruj y la cortej. Le has vuelto a ver alguna vez? quiso saber Coralina. Solo de lejos, aunque s que de vez en cuando me compra algn libro. Por supuesto a travs de terceros. Cmo de peligroso puede ser un hombre que nunca se ha atrevido a presentarse cara a cara delante de su ex? La Shuvani agit, turbada, la cabeza. Eso no tiene nada que ver. Est enfermo, creo que tiene algn tipo de dolencia sea. Est postrado en una silla de ruedas. Jupiter sinti que se le escapaba el aire de los pulmones. Cmo se llama? Coralina le mir sorprendida. l le haba hablado de los dos hombres del palacio de Cristoforo, y ahora le asaltaba la misma idea. Domovoi Trojan dijo la Shuvani. Profesor Domovoi Trojan. El principal arquitecto del Vaticano indic a su espalda la voz de Estacado, uno de los hombres ms poderosos en los entresijos de la Iglesia, y eso a pesar de tratarse nicamente de un trabajador seglar a las rdenes de la Santa Sede. Igual que usted, no es as? repuso Jupiter, cortante. Estacado no prest ninguna atencin a aquella observacin. Trojan es el responsable de todos los proyectos arquitectnicos del Vaticano. La Capilla Sixtina y la fachada de la Baslica de San Pedro se restauraron bajo su direccin. Su carrera marcha mejor de lo que lo hace l Estacado arrug la nariz. Las malas lenguas de la Santa Sede le llaman el Albert Speer del Santo Padre. Coralina segua mostrando desconfianza hacia el desconocido. Le conoce bien? Lo suficiente como para poder confirmar las palabras de su abuela respondi Estacado. Trojan es uno de los Adeptos a Sombra, un hombre importante dentro de la jerarqua de esa sociedad avispado, se dirigi a la Shuvani. Cree usted de verdad que l les ha dejado en paz hasta ahora, a usted y a sus dos protegidos, por el recuerdo de sus aos en comn? Bueno, en realidad es algo que concuerda con su personalidad. Es un romntico incurable. Eso casi me lo hace simptico dijo Coralina, corrosiva, dirigindose a Estacado. El espaol perdi la paciencia.

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Bien, entonces qudense aqu. Seguro que no tardarn en conocer al profesor Trojan en persona. Hizo ademn de marcharse, pero en esta ocasin la Shuvani pas por entre Jupiter y Coralina y agarr el hombro del hombre con su gigantesca mano. Espere! Estos dos van con usted. No s si... empez Jupiter, pero la Shuvani le cort. T te encargars de la seguridad de Coralina le encarg la anciana, imperativa. He cometido errores, demasiados errores. Ayudars a mi chiquitina, verdad que s? Ya no soy una nia, abuela! sus palabras podran querer expresar indignacin, pero la voz de Coralina era incapaz de disimular completamente la tristeza que albergaba. Abraz a la Shuvani. Ven con nosotros. Por favor. No era solo una palabra, pero Jupiter saba que la decisin de la anciana era irrevocable. Era gitana, al fin y al cabo, demasiado como para ceder fcilmente algo que albergara en el corazn. Su nieta y su casa eran todo lo que le quedaba: como saba que no podra retener a Coralina, su determinacin a arriesgarlo todo por la tienda se volva an ms fuerte. Coged el fragmento y la plancha exigi Estacado y aadi, mirando a Jupiter. S que no le gusta, pero solo hay un lugar en el que pueda protegerles a usted y a sus hallazgos. An no nos ha explicado qu lugar es ese seal Coralina. Mi residencia respondi Estacado, el Vaticano. Antes de que Jupiter pudiera replicar, la Shuvani le aferr el brazo con aire suplicante. Por favor susurr, con voz muerta.

La lluvia no amainaba. Gruesos goterones caan sobre el parabrisas del Mercedes negro que Estacado conduca en direccin norte. Las guirnaldas de luces que iluminaban la noche de Roma brillaban sobre ellos, borrosas tras el teln de lluvia, colocadas como centelleantes coronas resplandecientes. Jupiter estaba sentado en el asiento del copiloto. Su mano derecha, cerrada y prieta, reposaba en el bolsillo del abrigo en el que guardaba el saco de cuero con el pedazo de cermica por el que haba muerto Babio. Al principio se haba dedicado a vigilar a Estacado por el rabillo del ojo, pero

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tras el primer kilmetro haba perdido el pudor y observaba abiertamente su perfil. S que esta situacin les puede resultar un tanto paradjica dijo Estacado sin apartar la vista de la calle. Las luces traseras del coche anterior se descomponan en pequeas partculas rojas sobre la luna mojada. En su situacin, el Vaticano les parecer el lugar ms peligroso posible pero, cranme, all no les buscarn ni a ustedes, ni muchsimo menos su tesoro. Qu sabe usted del fragmento? pregunt Coralina, inclinndose hacia los asientos delanteros. La plancha, envuelta en cuero, reposaba junto a ella en la parte de atrs del automvil. Es parte de un objeto que los Adeptos llaman simplemente la vasija. Como una especie de objeto sagrado? Es algo as como una reliquia precis Estacado. Un artefacto muy, muy antiguo que, tiempo atrs, se dividi en varios fragmentos. Los Adeptos han ido recuperando todos los pedazos a lo largo de los siglos, con la excepcin de este. Por qu se ocultaba en la cmara de Piranesi? pregunt Jupiter. Porque l mismo fue en su tiempo parte de la alianza respondi Estacado. Tengan un poco de paciencia, les contar todo sobre los Adeptos y la vasija cuando estemos en un lugar un poco ms tranquilo. Como si alguien hubiera querido enfatizar sus palabras, una vespa oscura surgi como disparada desde una bocacalle lateral, se cruz por delante suyo y desapareci rpidamente en la lluvia. Estacado fren en seco para evitar la colisin. Jupiter se asust tanto como Coralina, pero l se esforz por no demostrar su nerviosismo. Mientras Estacado volva a acelerar, le pregunt: Qu es lo que espera de nosotros a cambio de su ayuda? La plancha? El fragmento? Ambos? Eso son cosas que ya tengo, no? un brillo de irona se reflej en los ojos de Estacado cuando respondi al comentario de Jupiter. Si de verdad mereciera su desconfianza, no cree usted que me resultara mucho ms fcil llevarme ambos objetos en este preciso instante? La mano de Jupiter aferr imperceptiblemente la taleguilla que llevaba en el bolsillo. Tendra que desembarazarse de dos cadveres. Un harapiento artista callejero puede caerse al ro sin que ello levante demasiadas sospechas, pero con nosotros dos eso sera un poco ms complicado. El espaol mostr cierta satisfaccin.

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Si de verdad hubiera hecho matar al tal Cristoforo, no le hubieran encontrado nunca. Es extrao replic Coralina, mordaz, pero por primera vez, le creo a pie juntillas. Atravesaron Ponte Umberto, pasaron junto al Palacio de Justicia y cruzaron, seguidamente, por Via Crescenzio hasta Via di Porta Angelica, que discurra por el extremo oriental del Vaticano. Las murallas que rodeaban el Estado de la Iglesia deban alcanzar en ese punto unos cinco o seis metros de alto, y se coronaban con una verja de una altura superior a un hombre, rematada con afiladas puntas de acero. Era imposible atravesarlo sin el equipamiento adecuado, tanto para entrar como para salir. Adems, numerosos vigilantes uniformados mantenan su atencin cuidadosamente centrada en cada seccin del muro. Al final de la calle, cerca del acceso a la columnata de la plaza de San Pedro, se encontraba, colocado por el flanco derecho, el cuartel de la Guardia Suiza. Inmediatamente por delante suyo haba colocada una poderosa puerta enrejada, flanqueada de columnas, sobre las que un grupo de guilas de piedra vigilaba la calle. La Porta de Santa Anna permaneca abierta a pesar de la hora tarda. Dos guardas les hicieron el alto, para dejarles pasar en cuanto reconocieron a Estacado, sin preocuparse de sus acompaantes. Despus de que el Mercedes atravesara el portn, Jupiter observ a ms hombres, fornidos y con el llamativo uniforme de los Svizzeri, cuyos motivos de fantasa contrastaban fuertemente con las metralletas que portaban con correas colgadas del hombro. No s si sabrn comenz Estacado, mientras el automvil circulaba a velocidad de peatn por las adoquinadas calles de la ciudad-estado que justo aqu, donde ms tarde se erigira el Vaticano, se encontraba una gigantesca necrpolis etrusca. Roma se fund en torno al 750 a. C., pero por aquel entonces, los edificios que componan la ciudad se emplazaban en la orilla derecha del ro, exclusivamente. En este lado, en la ribera izquierda, no haba ms que tierras yermas. Cuando los romanos trataron de plantar viedos aqu, solo cosecharon acederas. Tcito lo expuso con palabras ms bellas: Cuando bebes el vino del Vaticano, bebes ponzoa Estacado ri . An hoy sigue siendo verdad. Parece sentirse usted aqu como en casa seal Coralina. Estacado se enfrent a su irona con una mirada picara. Despus de que los etruscos conquistaran Roma en el 650 a. C., enterraron a sus muertos en esta zona. Resulta interesante que un par de siglos despus dieran sepultura al cuerpo de san Pedro justamente aqu. Cuando se erigi la primera baslica sobre su tumba, cuatro siglos despus,

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no se saba en realidad que este terreno ya era sagrado en la poca de los hroes y de los credos politestas. Jupiter apenas escuchaba. Observaba incmodo el exterior a travs de los cristales empapados. Aos atrs, al igual que la mayora de los viajeros que visitaban Roma, haba puesto los pies en la Baslica de San Pedro y haba paseado por los Jardines Vaticanos. El recinto en el que se encontraban ahora, no obstante, le era desconocido: no estaba abierto al pblico. A pesar de ello, reconoca algn que otro edificio que haba podido ver en fotografas o por televisin. Dejaron atrs la maciza construccin redonda que compona el Banco del Vaticano y, justo detrs, el Palacio Papal, de colores ocres, en cuyos pisos superiores se encontraba la residencia privada del Santo Padre. Todo lo que se sabe de los etruscos se ha descubierto a travs de sus tumbas continu Estacado, como si fuera un antiguo maestro de escuela . En ellas dejaron las huellas de su civilizacin, de su vida, de su magia. Era un pueblo lleno de secretos, con profundos conocimientos del mundo en que vivan. Estacado atraves el arco de acceso al pie de un elevado bloque de edificios, gir el coche y lo aparc de forma que su lado derecho qued situado cerca de un grupo de rboles y arbustos. Por favor, salgan del coche y colquense rpido a la sombra de los rboles. No me gustara que alguien los reconociera por casualidad. Jupiter se gir para mirar a Coralina, y ella le contest con una inclinacin de cabeza: Est todo bien, no te preocupes. Hagmoslo. Salieron y se lanzaron bajo las ramas ms bajas. Desde all vieron con consternacin cmo Estacado se demoraba en el coche unos instantes, coga un telfono mvil y presionaba una tecla de llamado automtico. Dijo un par de palabras, asinti satisfecho y sali del vehculo. Con quin hablaba? inquiri Jupiter. Con alguien de confianza respondi Estacado. El investigador iba convencindose de que el espaol le estaba cogiendo gusto al ambiente conspiratorio y misterioso. Est todo preparado para ustedes. Atraves una puerta de madera hasta un pasillo con cubierta abovedada. Jupiter llevaba la plancha de impresin, y Coralina se mantena muy cerca de l. No hablaban, pero de vez en cuando intercambiaban alguna mirada rpida para darse nimo mutuamente. Cruzaron varias esquinas sin encontrarse con una sola persona. Los pasillos estaban sumidos en una media penumbra difusa, interrumpida nicamente aqu y all por las luces de emergencia. Estacado les explic que haba preferido no encender las lmparas para no llamar la atencin innecesariamente.

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De forma espordica, aparecan hornacinas con figuras de santos que los observaban con sus ojos sin pupilas. Coralina se apret inconscientemente contra Jupiter, pero al darse cuenta, recul y mantuvo las distancias. Al otro lado de la ventana haba un pequeo patio con una zona cubierta de csped. Es el Patio de los Papagayos explic Estacado. Conozco este edificio murmur Coralina a su acompaante. He entregado un par de libros al cardenal Merenda aqu, alguna vez. Por lo que se ve, estamos en medio de la residencia vaticana. En la Biblioteca Vaticana seal Estacado, que haba odo sus palabras o, lo que es lo mismo, en el reino de mi hermano. Pronto estarn en lugar seguro. Descendi por una ancha escalera que conclua en un pasillo con suelos de linleo. Es uno de los mltiples stanos de la biblioteca apunt Estacado. Es aconsejable no vagar por aqu solo... Es fcil perderse. Torcieron nuevas esquinas, bajaron dos escaleras ms y llegaron, finalmente, a un cuarto, cuya puerta se mantena abierta. Una luz difusa caa dispersa por todo el permetro y formaba rectngulos amarillos en el suelo del pasillo. Bien dijo Estacado, aqu estamos. Pueden pasar aqu la noche. La siguiente tambin, si as lo desean. Jupiter permaneca en la entrada. Imagino que querr llevarse la plancha. No creo que sea necesario repuso Estacado, con una ligera sonrisa. Les resultara de su agrado maana por la maana analizar conmigo esta valiosa pieza? Quiz pueda llamar su atencin sobre un par de interesantes detalles en los que puede que no hayan reparado. Se refiere a la llave? pregunt Coralina, sin rodeos. Jupiter pens en la copia que ella haba encargado, y se pregunt si Estacado sabra algo del tema. Durante un instante, la mirada del espaol se perdi en la distancia. S, la llave dijo, pensativo. Ese ser un tema a tratar, no cabe duda. Jupiter y Coralina entraron en la habitacin. Era un cuarto espacioso, demasiado para dos personas. Dos camas plegables estaban preparadas y pertrechadas con ropa adecuada. Para no darle un aspecto demasiado similar al de una celda, haban colocado en una mesa un magnfico ramo de flores. Jupiter pens que pareca que las acabaran de traer del entierro de alguien, pero Coralina se inclin para oleras.

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Estn frescas coment, sin mostrarse impresionada. Les dejo solos dijo Estacado. Tras esa cortina pueden encontrar un lavabo, un inodoro y una ducha. En otras ocasiones han estudiado aqu eruditos procedentes de las regiones ms remotas de la cristiandad: hombres de frica y Asia que vinieron a realizar estudios a la residencia vaticana. Mientras tanto, se hospedaban, como es natural, en estancias oficiales. Nos van a encerrar aqu? pregunt Coralina, a lo que Jupiter aadi, lacnico: Por nuestra propia seguridad, por supuesto. Por qu debera hacer eso? Estacado parpade, atnito. Sali del cuarto agitando la cabeza y seal, al pasar, la llave colocada en el lado interior de la puerta. Es para ustedes. Les dese buenas noches y les dej solos. Durante largo rato siguieron oyendo los pasos, cada vez ms lejanos, resonando por los vacos corredores, hasta que rein el silencio. Jupiter busc algn sitio donde colocar la plancha, pero termin dejndola encima de la mesa. Por poco vuelca el jarrn con las flores, pero Coralina lo sujet con un rpido movimiento y dej atnito al investigador, que constat la rapidez de sus reflejos. Y ahora? pregunt ella mientras se sentaba en una de las sencillas sillas de la estancia. Estamos justo donde nunca quisimos estar. Jupiter asinti, pensativo, y despus se dirigi a cerrar cautelosamente la puerta, procurando no provocar ecos en los pasillos subterrneos. Coralina sac su telfono mvil e hizo amago de llamar al nmero de la Shuvani, pero un vistazo a la pantalla le disuadi de esa idea. No hay cobertura dijo, en voz baja, y lanz el aparato desilusionada contra una de las camas. Jupiter se dej caer con un suspiro sobre una de las camas. De verdad esperabas otra cosa? Coralina apoy los codos sobre el borde de la mesa y se sujet la cara con las manos. Silenciosa, mir a Jupiter. No dijo una palabra, simplemente se limit a observarle, como si luchara con sus propios pensamientos. Si le gust lo que descubri es algo que no revel. En un momento determinado, cerr los ojos y se qued dormida en esa posicin, rgida y erguida como una de las estatuas de los pisos superiores, e igual de misteriosa que ellas.

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7 Janus

Jupiter se despert sin ser consciente de cundo se haba quedado dormido. Segua llevando el abrigo, estaba tumbado atravesado encima de la cama y se helaba de fro. Una corriente de aire glaciar entraba por la puerta abierta del stano, transportando un ligero aroma a trementina. La mano de Jupiter se desliz hacia la taleguilla de cuero. Permaneca an en el bolsillo de su chaqueta, de la misma forma que la plancha segua sobre la mesa. Coralina haba desaparecido. Ya no se encontraba en la silla, y su cama estaba intacta. La llam por su nombre en direccin a la cortina del bao, pero no hubo ningn movimiento ni respuesta. Asustado, salt de la cama y se dirigi apresuradamente hacia la puerta. El pasillo se abra perezosamente ante l, completamente vaco. Las lmparas del techo proyectaban su plida luz a bastante distancia sobre el linleo, pero entre medias reinaba la oscuridad, como si hubiera tramos de suelo hundidos en pequeos y negros abismos. Coralina? Ninguna respuesta. Le invadi el pnico. Se haban dejado llevar por Estacado como el ganado al matadero, pero l y su gente habran venido y... La llave segua fija en la cara interior de la puerta. Jupiter la vio primero de manera accidental, pero al echarle un segundo vistazo entendi lo que eso significaba, y un escalofro le recorri la espalda. Coralina haba abandonado la habitacin voluntariamente. Habra odo algo inusual? Le habran hecho salir del cuarto? No, en cualquiera de los dos casos, l se habra despertado.

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De pronto, cay en la cuenta. Ante sus ojos se repiti la escena de su primera noche en Roma, cuando la haba encontrado en el tejado, a solo un paso de una cada mortal hacia el vaco. Estaba caminando sonmbula de nuevo. Precisamente ahora y en ese lugar. Mir el reloj: poco ms de la una. No haba dormido mucho. Si se haba despertado por un ruido provocado por Coralina, no poda encontrarse muy lejos, pero entonces, no tendra que haberla visto por el pasillo? En ese caso sera tambin posible que ella llevara ya un buen rato en pie. Entre improperios y maldiciones, se lanz sobre la mesa para hacer algo del todo intil: coger la plancha y meterla bajo el colchn de su cama. Cualquiera que fuera a buscarla la encontrara en seguida, pero despus de todo lo que haba ocurrido, le desagradaba la idea de dejarla abiertamente encima de la mesa. Volvi a colocar la bolsa en el bolsillo de su abrigo. Si Estacado tena razn, los Adeptos iran tras el fragmento antes que tras ninguna otra cosa, por lo que con el hallazgo de la plancha al menos no obtendran una victoria completa. Tom la llave, cerr la puerta desde fuera y cogi el camino de la derecha. Ignoraba si Coralina habra optado por esa direccin, pero prefiri confiar en su instinto, y en la porcin de suerte que le corresponda. Era imposible divisar el final del pasillo en el confuso abanico de luces y sombras que lo cubra. A un lado y a otro aparecan incontables puertas, probablemente archivos de la biblioteca. Todas estaban cerradas. Finalmente, dio con un mamparo ignfugo que poda sellarse con una ruleta como la escotilla de un submarino. Estaba abierta de par en par. Tras ella, se encontraba un saln subterrneo. En las estanteras, que se alzaban hasta el techo, haba miles y miles de libros. El olor a papel viejo y a quebradizas cubiertas de cuero era embriagador. Jupiter encontr junto a la entrada un viejo interruptor de ruleta con el que pudo poner en marcha la iluminacin principal. Al principio pareca crear ms sombras que luz. Coralina? susurr, sin obtener respuesta. Haba algo diferente en esta sala, y tard un momento en descubrir de qu se trataba: al contrario que en el resto del stano, en esta estancia no haba eco, sus pasos ni siquiera resonaban ligeramente. Las libreras, ordenadas en prietas hileras como cuerpos en un depsito de cadveres, amortiguaban cualquier sonido. Atraves lentamente un pasillo que iba sorteando filas de estanteras a izquierda y derecha, y de vez en cuando iba volviendo la vista atrs. Cada vez que crea percibir un movimiento por el rabillo del ojo, descubra con dos simples vistazos que no se trataba ms que de un remolino de polvo danzando bajo las lmparas. El camino se bifurcaba ms atrs en varios

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pasillos laterales, ms estrechos, pero l decidi adentrarse an ms en aquel laberinto de conocimiento aejo. El malestar que sinti aquella noche en la tienda de la Shuvani se repeta en esta ocasin, multiplicado. La vasta cantidad de libros le inquietaba. Era casi como si los millones de argumentos entre los distintos lomos de los libros trataran de persuadirle de que hiciera cosas que l se negaba a hacer. Los libros eran parte de su trabajo, de su vida, pero eso no cambiaba la relacin de amor-odio que senta por ellos. De la misma manera que cualquiera huira de una jaura humana, Jupiter procuraba evitar las grandes acumulaciones de libros. Le producan el mismo respeto que a cualquier otra persona le creara un hipnotizador: conoca su poder para seducir, para influenciar, para cambiar a la gente. En su interior albergaba la secreta creencia de que ni siquiera era necesario abrir uno para liberar al genio de la lmpara. Tras veinte metros y medio de recorrido, en los que haba encontrado numerosas bifurcaciones pero ninguna pista de Coralina, decidi, a pesar de su inseguridad, penetrar an ms en el laberinto de libreras. Pens en Ddalo y en el cordn de Ariadna, y dese haber contado con un hilo parecido al que ella le llev a su querido Teseo o, al menos, de poder elegir, con algn equivalente moderno. Incluso puestos a soar, qu tal un arma, algo con lo que pudiera defenderse en caso de necesidad? Algo que no fuera un viejo y pesado libro a cuyo mero contacto sintiera que tratara de imponerse a su voluntad como una oscura y ancestral maldicin. Gir a la derecha en un pasillo lateral, el noveno, o quiz el dcimo que se haba abierto en aquel flanco; y se encontr tras un par de metros con un cruce, y nada ms que libros. Tomos y ms tomos. Se sinti, de repente, muy pequeo y frgil. Coralina? repiti su nombre dos y tres veces, sin xito. Dnde estaba? Otro cruce. Nuevamente eligi el camino de la derecha, pues su sentido de la orientacin le deca que de esa forma volvera a encontrar la entrada, o al menos una de las paredes ocultas tras las estanteras, tan altas que llegaban al techo. No tard en concluir que nunca encontrara a Coralina de esa manera. Quiz haca tiempo que haba regresado y dorma plcidamente en la cama. Ella le haba contado que era algo que le ocurra con frecuencia: se despertaba por la maana en su dormitorio y apenas recordaba haber salido de l por la noche. Es posible que fuera eso lo que le ocurriera hoy, que despus se rieran juntos y esperaran hasta que Estacado llegara, para desvelar con l los secretos de la plancha de cobre. Por supuesto para eso tena que estar Coralina en su cama, y algo en su interior le deca a Jupiter que ese no era el caso. Habra sido demasiado

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fcil, y absolutamente nada haba sido fcil en los ltimos das: ni su llegada a Roma, ni el recuerdo de Miwa, ni mucho menos sus sentimientos por Coralina. Repentinamente se dio cuenta de que no solo estaba preocupado por ella, sino que la aoraba. Extraaba su risa, su solemnidad, su cinismo, sus respuestas impertinentes. Era la influencia de los libros lo que le haca albergar tales pensamientos? Mir rpidamente el lomo del volumen ms cercano, y comprob que no se trataba de Romeo y Julieta, ni de ninguna otro gran romance literario. Tan solo un ttulo en latn que haca referencia a la teologa, a los dogmas y sus interpretaciones. No, no era por los libros. Echaba de menos a Coralina porque la quera, y de repente no resultaba tan difcil admitirlo. Entonces, de un segundo para otro, las luces se apagaron. La oscuridad se expandi entre las libreras. Las sombras se volvieron ms grandes, ms profundas, ms amenazadoras. Jupiter se aferr instintivamente al puntal de una librera, agarrndose fuertemente como un nufrago que temiera que la oscuridad pudiera arrancarlo de all como una ola del ocano y llevarlo a la deriva en un mar de libros y ms libros. Las luces de emergencia zumbaban como un lejano enjambre de insectos, y de hecho las nicas lmparas se encontraban tan lejos las unas de las otras que no alcanzaban ms que a baar en una plida luz amarillenta una de cada tres o cuatro hileras laterales. Finalmente, tras apenas un minuto, esas luces tambin se apagaron. La oscuridad era absoluta. Todo el entorno estaba cubierto por una densa tiniebla, y por primera vez Jupiter fue plenamente consciente de que se encontraba a dos pisos bajo tierra, en un lugar que no poda ser ms oscuro. Nuevamente sinti una punzada de pnico. Estaba rodeado de millones de libros, atrapado en una cripta de papel, y no tena la ms remota idea de en qu direccin deba ir. La oscuridad era de este tipo de negrura que temen los nios cuando bajan al stano; esa oscuridad que nunca experimentan, solo temen, como un peligro imaginario existente solo en su fantasa. Sin embargo all, en aquel saln, la tiniebla era, por primera vez, tangible, vivida, y arrastraba los temores infantiles de Jupiter a la superficie, directamente desde el centro de su subconsciente. Durante varios segundos le agitaron terribles temblores, hasta que la razn recuper el control y le oblig a reflexionar. La luz se haba apagado. Alguien la haba apagado. El nombre de Coralina le asom a los labios, pero en el ltimo momento lo reprimi. No poda haber sido Coralina. Caba la posibilidad de que, en sueos, se hubiera servido del interruptor giratorio para apagar las luces principales, pero nunca hubiera tocado los fusibles de las luces de emergencia. Alguien haba desactivado todas las lmparas intencionadamente, alguien que saba que Jupiter estaba all.

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Tante con cuidado toda la superficie de la estantera, sinti el fro cuero de los lomos en las puntas de los dedos y trat de concentrarse en averiguar cul sera la va ms rpida hacia el pasillo principal. Haba girado dos veces a la derecha. Si se volva nuevamente en esa direccin en el prximo cruce, debera alcanzar inevitablemente el camino que buscaba; eso s, las estanteras no estaban colocadas como un tablero de ajedrez, con vas rectas y transversales que se cruzaran en ngulo recto. No te vuelvas loco, se dijo, pero todas las protestas de su razn fueron en vano. Oy un ruido, como un martilleo rpido, como... un trote! El sonido de unos cascos contra el suelo! El investigador permaneci quieto, muy tenso, con el odo aguzado. El sonido haba desaparecido. Ya no escuchaba ni trote ni pasos humanos. Lo libros amortiguaban cada ruido, de forma que incluso su propio aliento resonaba en sus odos como algo ajeno y mecnico. Volvan! Los cascos! Jupiter no le sali al paso. Sonaba como un ejrcito de caballera al galope, an muy lejos pero aproximndose, cada vez ms cerca. Entonces, volvi a acallarse. Jupiter se reproch su actitud, se dijo que todo lo estaba creando l, que todo lo que oa exista nicamente en su cabeza. No hagas ruido, contina, no abras la boca: Alguien podra orte. Por ejemplo, quienquiera que hubiera apagado la luz. Alguien que ha puesto la vista en ti. Sus dedos llegaron al final de la estantera. Durante unos segundos, palp solo el vaco, hasta que sus dedos rozaron repentinamente algo blando, clido, maleable. Algo que se escurri rpidamente, pero algo diferente le aferr la mueca con fuerza. Eran unos dedos finos, dedos de mujer. Coralina? susurr, sin aliento. Shhhhh chist ella. No hagas ruido. Qu ocurre? Hay alguien aqu. Una vez ms, prest atencin a la oscuridad. Al principio no oy nada, pero entonces, muy despacio, se le fue haciendo ms ntido un sonido real, ligero y regular, casi al unsono con el ritmo de su respiracin. Eran pasos, como mucho a dos o tres hileras de distancia. Tan solo poda vislumbrar la silueta de Coralina, pero ella segua sosteniendo su mueca, entre imperativa y ansiosa. Escuch la respiracin de la muchacha, y casi pareca que la estuviera conteniendo de tan grande como era el silencio que la rodeaba. La de l, por el contrario, resultaba ruidosa y torpe, su corazn le lata fuertemente en el pecho como el mecanismo de muelle de un viejo reloj de pie.

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Los pasos provenan de la izquierda, por lo que ambos se encaminaron cuidadosamente en la direccin opuesta. A los pocos metros, tropezaron con una librera que no debera haber estado all de acuerdo con el terico orden sistemtico que Jupiter propona. Se vieron obligados, pues, a girar a la izquierda. Los dedos de Coralina soltaron el antebrazo del investigador, y este aprovech la ocasin para tomarle de la mano. De este modo, avanzaron silenciosamente, detenindose solo en algunas ocasiones para prestar odo a los pasos de aquel tercero que deba encontrarse en algn rincn de entre la oscuridad. Sin embargo, ya no lograron percibir nada, ni unos pasos, ni el rumor de su ropa. El extrao los aguardaba, callado y quieto, en el siguiente cruce. Jupiter fue el primero en darse cuenta, en percibir su presencia sin haberlo visto realmente. Se detuvo en seco, ech a Coralina hacia atrs y pregunt en voz alta a la negrura: Quin eres? Coralina le apret la mano. Jupiter, qu...? Me llamo Janus dijo una voz masculina, a escasos dos metros de donde se encontraban ellos. Janus? Es un apellido? No, me llamo solo Janus repuso el hombre. Sganme! Que le sigamos? exclam Jupiter lanzando una amarga risotada. Quiz primero nos pueda aclarar qu es lo que quiere de nosotros. Salvarles la vida su tono de voz era seco, en claro contraste con el timbre moderado y cultivado de Estacado. Puede que me equivoque dijo Coralina con frialdad, pero la expresin salvar la vida se repite mucho desde ayer por la tarde. Es usted muy graciosa respondi el hombre sin el ms mnimo atisbo de humor, pero pregntese durante cunto tiempo podr serlo. Yo he desconectado las luces principales para que no pudiera verse desde el pasillo que ustedes estaban aqu, pero los fusibles de las luces de emergencia... eso no he sido yo. Fueron ellos. Lo que significa que deben de estar a punto de llegar. Los Adeptos a la Sombra? Los matarifes de Estacado, da igual el nombre que le den. An ms que la inquietud general y la preocupacin por Coralina, lo que ms irritaba a Jupiter era el hecho de no poder ver a su interlocutor. Confiar

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en un extrao era una cosa, pero en alguien invisible, era otra muy diferente. Vengan insisti Janus, y son un paso en la oscuridad, no tenemos ms tiempo. Denos una sola razn para creerle. Estacado les ha mentido. Fue un error confiar en l. Por qu deberamos volver a cometer el mismo error? repuso Coralina, obstinada. Si permanecen aqu ms tiempo, la primera vez ser, de hecho, la ltima vez en que puedan equivocarse. No les dar la oportunidad de tomar ninguna otra decisin. Eso no tiene ningn sentido sostuvo Jupiter. Estacado pudo habernos matado hace tiempo. Estacado no es Landini replic Janus, y fue la referencia a ese nombre lo que dej perplejo a Jupiter. Landini reacciona imprudentemente. Fue quien hizo matar al pintor antes de que Estacado pudiera intervenir. Este odia la violencia gratuita; si mata, lo hace con estilo, y nunca dejara que una muerte pusiera en peligro sus planes. Por eso los ha trado hasta aqu, para sopesarlos con seguridad, para apartarlos de la vista pblica y tomarse con ustedes todo el tiempo que l considere necesario Janus dud antes de continuar. Sin embargo, hay un problema. En este preciso instante, su gente est registrando la habitacin que reserv para ustedes, pero no encontrarn la plancha all. Est... empez Jupiter, justo antes de que le interrumpieran. Ya no, no en el lugar donde usted la dej repuso Janus. De momento la he trasladado a otro escondrijo cercano. Usted tiene la plancha? exclam Coralina. Crame, cuando comprenda usted todas las conexiones y relaciones implicadas, apreciar lo que he hecho. Y ahora... vengan de una vez conmigo! Jupiter apret la mano de Coralina en la oscuridad y dese poder ver su rostro. Le hubiera gustado poder compartir la responsabilidad de la decisin con ella. Como la muchacha se mantena en silencio, pregunt: A dnde nos lleva? En primer lugar, lejos de aqu, a un escondite donde los Adeptos no puedan encontrarlos. Coralina respir hondo. De acuerdo dijo sin emocin. Vamos.

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Jupiter sinti que la muchacha se sobresaltaba. No se asuste le pidi Janus. Le cojo de la mano para guiarla fuera de aqu. Entiendo respondi ella. El peculiar extrao pareca tener un don evidente para encontrar el camino en la oscuridad. Aunque erraron en repetidas ocasiones, terminaron por encontrar la va principal. La escotilla permaneca abierta y las luces de emergencia del exterior estaban apagadas, pero en la distancia aparecan diminutos puntos de luz que delataban la presencia de linternas. Janus tena razn. Los hombres de Estacado registraban la habitacin. Rpido, dense prisa exclam Janus mientras les guiaba fuera de la puerta, giraba a la derecha unos metros despus y penetraba corriendo en un nuevo pasillo. Unos veinte pasos despus, las luces de emergencia volvieron a refulgir, y se encontraron envueltos en un plido resplandor. Los hombres de Estacado deban de haber vuelto a conectar los fusibles para facilitar la bsqueda de los dos fugados. Esto les permiti echar un primer vistazo a su gua. El tono de voz tan grave de Janus result ser engaoso. Era ms bajo que Coralina, tena los hombros anchos y padeca un ligero sobrepeso. Su cabello era completamente blanco y encrespado, y mostraba aspecto de no haber conocido la mano de un peluquero desde haca meses. En su mejilla izquierda luca una cicatriz mal curada que descenda hasta la garganta y desapareca bajo el cuello vuelto de su jersey, de color negro. Jupiter calcul que tendra unos cincuenta aos, lo que no concordaba del todo con las zapatillas altas de deporte que llevaba. Para rematar, padeca un desagradable herpes en la comisura de la boca. Por aqu susurr Janus, y seal una puerta entornada. Tras ella, se encontraba una especie de cuarto trastero repleto de armarios de persiana y archivadores. Un estrecho pasillo llevaba hasta la pared opuesta. Tengan cuidado de no caerse dijo Janus parndose. Un segundo despus, Jupiter y Coralina vieron la abertura cuadrada en el suelo. A dnde va? inquiri Jupiter. A dnde cree que va? respondi Janus malhumorado. Al piso inferior, por supuesto. A una antigua va de abastecimiento. Cuntos pisos subterrneos tiene este lugar? Janus dej escapar una sonrisa misteriosa, que traz un arco macabro en la cicatriz de su mejilla, pero no respondi.

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Salte le dijo a Jupiter mostrando la oscura trampilla, y despus usted aadi, dirigindose a Coralina. De verdad espera buf Jupiter que saltemos a un agujero del que no podemos ver el final? Yo mismo le empujara si fuera una cabeza ms alto repuso Janus, mordaz. Bueno, quiz dos cabezas ms alto. Jupiter se dio cuenta de que las maneras de Janus causaban una fuerte impresin en Coralina. Pareca gustarle sin apenas conocerle, una situacin radicalmente opuesta a lo sucedido con Estacado. Se desprendi de ambos hombres, avanz hacia la abertura y, medio volvindose, dijo a Jupiter: Tampoco tenemos nada que perder, verdad? Qu hay de nuestras vidas? seal l, pero ya era tarde. Instintivamente, ech la mano hacia adelante pero no agarr ms que la nada. En seguida oy la voz de Coralina que surga desde el suelo. Est bien; todo en orden susurraba. Janus dedic a Jupiter una sonrisa socarrona y le indic con la cabeza que siguiera a Coralina. Hgalo de una vez! Jupiter suspir y salt al vaco. La cada fue ms corta de lo que l esperaba. Coralina le cogi del brazo, aunque no era necesario, y l supo apreciar el gesto. Juntos, se echaron a un lado y abrieron espacio para Janus, que los sigui un instante despus. No puedo tirar de la trampilla del techo desde aqu abajo dijo, tan pronto como se uni a ellos, lo que significa que ms tarde o ms temprano descubrirn por dnde hemos salido. Tenemos que darnos prisa. Tambin all haba luces de emergencia, pero tan espaciadas entre s que su aparicin molestaba ms de lo que ayudaba. Janus, no obstante, pareca conocer a la perfeccin cada metro de aquel stano, y por tanto los guiaba sin esfuerzo en la oscuridad. Una vez les hizo trepar por una verja de hierro abierta afirmada a la pared hasta la altura del pecho; en otra, bajaron por una escalera oxidada que llegaba un piso ms abajo; el cuarto, desde que iniciaron el descenso junto a Estacado. Oyes eso? pregunt Coralina a Jupiter. Es agua se le adelant Janus. Nos acercamos al embalse subterrneo. Cuando lleguemos a l, estaremos seguros; al menos de momento. Poco despus, atravesaron una apertura hasta llegar a una ancha cornisa de piedra. De la pared opuesta manaba una amplia corriente de agua que caa al vaco para acumularse, unos metros ms abajo, en un depsito

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oscuro. Cuando Jupiter mir con ms detenimiento, descubri en la pared, tras l, incontables caeras de metal, algunas del dimetro de una alcantarilla, pero otras no ms anchas que su brazo. Surgan de debajo del agua y desaparecan muy por encima de ellos, en el techo. El ruido que produca la cascada artificial era ensordecedor. Debemos permanecer aqu un rato bram Janus para hacerse or entre el estruendo. Una hora, quiz dos. Despus de eso puedo intentar volver a llevarlos a la superficie. Coralina frunci el ceo, consternada. Jupiter entendi en seguida que ella estaba pensando en la Shuvani. Tenemos que ir a casa! Si Estacado es tan peligroso como dice, tengo que alertar a mi abuela. Por ahora permanecern en el Vaticano aclar Janus, imperativo. Eso si es que quieren seguir con vida. Por qu supone todo el mundo que estaremos ms seguros en la boca del lobo? exclam Jupiter, indignado. Porque el lobo no suele buscar presas en su propia guarida. Pero ellos saben que estamos aqu respondi Jupiter. Ha sido el propio Estacado quien nos ha trado. Creer que he logrado sacaros del Vaticano. Sabe que llevamos ventaja y pondr vigilancia doble en todas las puertas Janus esboz una sonrisa fra. No me miren as, l tiene poder para ello, pero aceptar a regaadientes que se le hayan escapado a la ciudad. Le conozco, s cmo piensa se volvi a Coralina. En lo que se refiere a su abuela... No le suceder nada. Estacado tiene la vista puesta en el fragmento y la plancha, no en la vida de una anciana. Mientras los dos sigan con nosotros aqu, ella estar a salvo. Puede que l haga vigilar la casa, que mande a un par de personas all para buscarlos pero, por decirlo de alguna manera, Estacado es un hombre con clase. No mata ciegamente y, hay que reconocrselo, no es vengativo. Todo lo contrario: posee un notable autocontrol finalmente, Janus baj la voz, pues era agotador tratar de mantener un volumen que contrarrestara el bramido de la catarata. Mejor hablemos de ello despus, cuando no haya tanto ruido. Coralina encar a Jupiter con una mirada suplicante. Las explicaciones de Janus no haban paliado en absoluto su preocupacin por la Shuvani. El investigador, por su parte, tuvo que admitir que l sufra menos por el porvenir de la anciana. En ese momento, pensaba sobre todo en Coralina y en s mismo. Le interesaba sobremanera quin era Janus y qu meta persegua. En cualquier caso tena la plancha en su poder, y probablemente hubiera podido extraerles el fragmento en cualquier momento entre la oscuridad de la biblioteca. A pesar de ello, les haba rescatado, o al menos

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eso era lo que aseguraba l porque, qu pruebas tena para respaldar lo que deca? Solo un par de luces al fondo de un pasillo. Repentinamente record Jupiter el sonido de cascos de animales entre las libreras. No poda haber odo eso en realidad, no a dos pisos bajo tierra. Pero, entonces, qu haba sido aquello? Tan solo el producto de su sobreexcitada imaginacin? Janus se sent sobre la cornisa y dej colgar las piernas sobre el vaco como un nio que juega a los indios en su casa del rbol. Sintense les dijo, pero ambos permanecieron de pie. Coralina se apoy contra la pared, cerca de una amplia tubera por la que ascenda el agua bombeada. Qu es todo esto? Estas instalaciones son parte de un antiguo acueducto que se moderniz hace cientos de aos bram Janus. El agua proviene del lago de Bracciano, a cuarenta kilmetros de aqu. De l se alimentan no solo docenas de fuentes del Vaticano, sino tambin de fuera, de la ciudad. Jupiter observ la amplia abertura por la cual la catarata se precipitaba al vaco. Constat que el tnel inferior no estaba repleto de agua, y que en el margen izquierdo haba un pequeo sendero, sobre un metro por encima de la superficie, que segua el transcurso del canal y desapareca en la oscuridad. Se pregunt si se podra seguir ese desfiladero a lo largo de los cuarenta kilmetros que los separaban del lago de Bracciano, aun cuando era del todo imposible llegar hasta la desembocadura del acueducto desde el sitio en el que se encontraban. Entre ellos, se abra un abismo y, en las profundidades, un negro estanque. Janus haba percibido la mirada de Jupiter. Olvdelo le dijo. La idea es buena, pero ya se le ocurri a otros antes que a usted. A la mayora no se les ha vuelto a encontrar. A los pocos que s, fue porque llegaron hasta el otro lado del depsito, y solo uno, que yo sepa, consigui subir siguiendo la pared opuesta hasta la desembocadura, donde se lo llev la corriente. Quien cae al agua, queda atrapado sin piedad por la resaca, que lo arrastra hasta el fondo y luego sube por la tubera. Quin sabe cuntos de esos pobres diablos estarn all atrapados, ahogados concluy, sealando con una sonrisa triste la ruta que ascenda por la pared, a su espalda. Mientras esperaban, Coralina se disculp ruborizada a Jupiter por su nuevo ataque de sonambulismo. El neg con la cabeza y le rest importancia, alegando que ella, al fin y al cabo, no poda evitarlo. En un lamentable intento por hacer una broma, propuso atarla a la cama la noche siguiente, a lo cual ella le mir de forma tan penetrante y prolongada con

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sus ojos de gitana, que l no pudo evitar enrojecer y volver la vista en otra direccin. Simplemente no saba qu le pasaba por la cabeza. Tras casi una hora, Janus se levant del borde del risco. Durante todo ese tiempo no haba dicho ni una sola palabra, tan solo haba permanecido contemplando con gesto pensativo el abismo y los incontables remolinos que correteaban por la superficie del agua como un dibujo psicodlico. Vamos, sigamos adelante dijo. Abandonaron el embalse por la nica salida, retrocediendo durante un rato por el mismo camino por el que haban venido. A dnde quiere ir? pregunt Jupiter. Primero, al aire libre. Quiero comprobar si mis sospechas sobre las medidas que tomara Estacado son acertadas. De verdad es el hermano del bibliotecario del Papa? Exacto. El cardenal, de hecho, es un Adepto. Pero, por qu tiene Estacado influencia sobre las vigilancias de las puertas? Janus se sorbi la nariz. Estoy resfriado. Es lo que hace pasar tanto tiempo en la humedad, aqu abajo se frot la cara con el dorso de la mano. Estacado tiene influencia sobre el cardenal Von Thaden que, a su vez, controla al mando supremo de la Guardia Suiza. Von Thaden y Landini pertenecen a los Adeptos a la Sombra dedujo Jupiter en voz alta. Quin ms? Menos de los que cree, pero siguen siendo unos cuantos... Y por desgracia entre ellos se encuentran algunos de los hombres ms poderosos de la Santa Sede Janus emiti un ligero suspiro. Ya sabe, la influencia de los miembros de las sociedades secretas sobre el Papa ha terminado por convertirse en un tema con cierto regustillo a trivialidad, desde que todo el mundo cree estar enterado. Para la opinin pblica, todo ello da la impresin de ofrecer una cierta transparencia. Siempre habr un periodista entusiasta que destape el siguiente secreto, algn libro sobre negocios financieros ocultos, conexiones con la mafia, presuntos envenenamientos. La logia P2, el Opus Dei, los Caballeros del Santo Sepulcro... todas esas historias estn bien documentadas. Es precisamente esta aparente disponibilidad de informacin la que supone la mejor tapadera para los Adeptos a la Sombra. Todo el mundo cree que lo sabe todo, y por eso no ven lo que ocurre bajo sus ojos. Los Adeptos, al contrario que otras logias, cuentan con la ventaja de que no constituyen una organizacin jerarquizada y ramificada. Sus miembros no superan la docena. No hay subdivisiones, ni seccin juvenil, ni internacional. Los Adeptos son una asociacin de

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conspiradores que se sientan a la sombra del Santo Padre, en el crculo de sus ms inmediatos colaboradores. Pero, qu es lo que quieren? pregunt Jupiter. Quiero decir, cules son sus metas? Ver empez Janus luciendo una sonrisa amarga, precisamente esa pregunta inicia un dilema moral. Hasta qu punto es reprobable proteger los fundamentos de la Iglesia? Me temo que no existe una respuesta fcil. Proteger a la Iglesia? Coralina haba permanecido callada desde que abandonaron el depsito, y ahora retomaba la palabra por primera vez desde entonces. De qu querran protegerla? Quiz de algo mucho ms grande de lo que ninguno de los dos podra imaginar. Jupiter se detuvo y agarr al hombrecillo del hombro. No juegue con nosotros, Janus. No estoy de humor para insinuaciones de mal agero. Cuntenos lo que sabe, o correr el riesgo de que le devuelva el fragmento a Estacado. Me parecera un trueque justo a cambio de nuestra vida. Quiere amenazarme? Janus pareca sorprendido, pero Jupiter crey ver en su mirada una pizca de inquietud. Puedo romper el fragmento en cualquier momento y con rapidez si usted o cualquier otro tratan de quitrmelo. Lo sabrn todo repuso Janus, pero no ahora, y sobre todo no porque usted lo exija. Creo que no valora correctamente la gravedad de su situacin. Jupiter le sostuvo la mirada. Para m, nuestra situacin est clara. Nos pisan los talones un par de tipos que nos mataran sin pestaear. Dgame qu es lo que tengo que perder si destrozo el fragmento antes de que eso ocurra. Mientras conservemos lo que es ms importante para los Adeptos, tendremos al menos una posibilidad la voz de Janus sonaba enrgica como la de un predicador. Hasta el momento, Jupiter no se haba planteado la idea de que su desconocido gua fuera en realidad un religioso, sin embargo, en ese momento, no descartaba esa posibilidad, aun a pesar de su aspecto desharrapado. Con el fragmento y la plancha podramos destruir su pacto de una vez por todas continu Janus. Podramos expulsarlos del Vaticano, lo entiende? Esos dos objetos son los nicos medios de presin con los que contamos contra Estacado y su gente. Si destruye el fragmento, habremos perdido, y todos estos aos de resistencia habrn sido en vano.

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Jupiter volvi la vista a Coralina. La joven se morda nerviosamente el labio inferior. El entendi que ella estaba, ante todo, preocupada por la Shuvani. Ms tarde o ms temprano le reclamara a Janus poder establecer contacto con su abuela. Cuntos aliados tiene? pregunt, regresando a Janus. Unos pocos. Todo comenz de la forma ms inocente hace un par de aos. Debe usted saber que durante ms de dos dcadas fui misionero en frica y Micronesia, antes de que ordenaran mi regreso y me pidieran que impartiera clases en la Academia Pontificia. No haban pasado ni dos meses antes de que dos tercios de mis hermanos se agruparan en mi contra. Me ofrecieron dos opciones: una parroquia en provincias o un puesto apartado en la administracin del Vaticano, con la esperanza de poder enviarme de nuevo al extranjero ms tarde o ms temprano. Me decid por la segunda. Me dieron un puesto en la Radio Vaticana. Mi relevante y filantrpica misin consista en leer los comunicados de prensa de la Secretara de Estado. Es decir, yo actuaba como locutor por encargo de la Iglesia resopl despectivamente, desde luego sin ningn tipo de libertad de expresin. Termin consagrndome a ello y, tras toda clase de rodeos y pesquisas, acab por toparme con los Adeptos a la Sombra. Comenc a recopilar material sobre sus miembros, sobre los hermanos Estacado, el profesor Trojan, el cardenal Von Thaden, su secretario Landini y los dems. Le pas un par de carpetas a un periodista extranjero, un corresponsal americano en el Vaticano, que se ofreci a escribir un libro sobre el tema, pero cometi el error de iniciar una investigacin. Von Thaden fue el primero en reparar en ello, y le encarg a Landini que se ocupara del problema. El americano desapareci de la faz de la tierra, y poco tiempo despus encontraron su cadver. Djeme adivinar apunt Coralina: apareci en el Tber. Janus sonri. Landini es, a pesar de todas las complicaciones, un pen idiota sin imaginacin. Quiz sea eso lo que le hace tan peligroso. Sin embargo, fue lo suficientemente hbil como para hacer que todos los indicios apuntaran a un robo con agresin. Nadie descubri las conexiones con el Vaticano. Saban Von Thaden y los dems que haba sido usted quien haba puesto al americano tras sus huellas? pregunt Jupiter. No en ese momento. Durante un tiempo me dejaron en paz y yo pude continuar con mis investigaciones. Pens que en algn momento aparecera otra persona, alguien ms hbil y que me creyera sin tener que seguir las huellas de un grupo de gente que ha vendido su alma al diablo. Sin embargo, no apareci nadie, y me volv impaciente... y tambin imprudente. Tras un descuido estpido llam la atencin de Estacado. En lugar de eliminarme sin ms, como seguro que hubieran hecho Von Thaden

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y Landini, intent negociar conmigo. Me ofreci iniciarme en todos los secretos de los Adeptos, suponiendo que as le entregara las carpetas. Me prometi que me proporcionara un puesto en Asia. Supuso que esa especie de exilio supondra el cebo perfecto para m. Durante todos esos aos haba deseado regresar all y, de hecho, la oferta de Estacado resultaba de lo ms tentadora. En contra de los deseos de Von Thaden, me cont todo, desde la fundacin de los Adeptos, su historia, hasta el mayor de sus misterios. Un gran error, por lo que se ve dijo Coralina. No replic Janus, bruscamente. Durante un momento, un velo luminoso cay sobre sus ojos. Yo estaba sobrecogido con esa increble visin de las cosas que Estacado me ofreca. Durante un tiempo fui como un aprendiz para ellos, entiende lo que quiero decir? Jupiter arque una ceja, a lo que Coralina contest con un ligero codazo en las costillas. Janus no se dio cuenta de nada y continuo: Durante uno o dos meses estuve como cegado. Le rogu a Estacado que no me expulsara, incluso le exig que me aceptara como miembro de los Adeptos. Algo que a Estacado no le gust en lo ms mnimo concluy Jupiter. Oh, s! Si de l hubiera dependido, habra entrado en el crculo de los Adeptos. El problema eran los dems. No pudieron evitar que Estacado me tomara bajo su proteccin, pero s podan echar por tierra mi ingreso en el pacto. Para ello era necesaria la aceptacin unnime, y el resultado de la votacin fue aplastante. A Estacado no le qued ms remedio que claudicar. Quera enviarme a Asia, como me haba prometido, pero Von Thaden y Landini eran de la opinin de que correran un riesgo demasiado grande dado todo lo que saba sobre ellos... Lo que queda es breve. Estacado consinti en hacerme desaparecer, y a la manera de Landini, ni ms ni menos. Yo pude haberme puesto a salvo, pero decid no conformarme con huir. Hay un pequeo crculo de personas en el Vaticano en las que confo y a las que he iniciado. Juntos resolvimos acabar con el poder de los Adeptos. Jupiter tarare la meloda inicial de La guerra de las galaxias ante la perpleja mirada de Janus. Perdneme dijo Jupiter, pero da la sensacin de que nos est usted contando una pelcula de lo ms imaginativa. Coralina no fue mucho ms diplomtica. O sea, que su nica motivacin es la decepcin. Su vanidad enfermiza. Un aprendiz extasiado que es repudiado por su maestro y tiene que juntarse con otros marginados para derrocar a su mentor. Janus le lanz una mirada sombra.

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Nunca he dicho que mis motivos sean generosos y desprendidos dijo, masajendose los msculos del cuello y pasando la mano de forma casi cariosa por la cicatriz de su rostro, pero si solo hubiera sido la rabia hacia Landini y los dems lo que me hubiera impulsado, habra hecho las cosas de manera ms sencilla. Casi todo el mundo aqu en el Vaticano, ya fuera por decisin de unos o de otros, ha tenido que sufrir que las murmuraciones de los Adeptos les hayan perjudicado. Cranme si les digo que no se trata de una mera venganza: de verdad me tienen por alguien tan simple? no les dio opcin a contestar, sino que agit la cabeza y continu. No me conocen, no deberan realizar juicios prematuros. Ya cometieron ese error con Estacado, no es cierto? Jupiter arrug la frente. Todos podemos hurgar en viejas heridas, no? Qu tal estara eso? su mirada reprobatoria no solo se limit a Janus, sino que se dirigi igualmente a Coralina. Ella baj la mirada, pero l entendi que estaba furiosa. La preocupacin por la Shuvani, la amenaza a su propia vida y las enrevesadas explicaciones del hombrecillo resultaban ser una mezcla explosiva. Le invadi el temor de que la joven hiciera algo irreflexivo. Sin embargo, cuando volvi a hablar tras un instante, pareca estar serena. Me gustara llamar ya a mi abuela. Como quiera respondi Janus, suspirando, pero debe ser una llamada corta. Es peligroso estar all afuera... para cualquiera de nosotros. No se preocupe dijo Coralina, continuando a grandes zancadas por el camino sin esperar a su gua. Jupiter la sigui: por primera vez sinti la satisfaccin que ella experimentaba cada vez que dejaba atrs a otra persona como si tal cosa. Janus les alcanz con sus piernecitas. He visto su mvil en la habitacin dijo, sin aliento. Lo he dejado all. Puedo llevarla hasta un telfono. A esta hora no habr nadie, pero tendr que prometerme algo. Estamos en su poder respondi Coralina con sarcasmo, ya lo ha olvidado? Quisiera presentarle a algunas personas. Sus aliados? pregunt Jupiter. Amigos, s. Quisiera que me acompaaran hasta donde se encuentran y que hasta entonces no hicieran ninguna tontera.

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Coralina cruz una breve mirada con Jupiter. De acuerdo dijo entonces. Janus asinti satisfecho y retom el liderazgo. Le siguieron por corredores estrechos que parecan ms las galeras de una mina que los pasillos de un stano. A travs de un pozo que pareca ms una torre hundida en el suelo, llegaron hasta una escalera que conclua en una trampilla. Cuando Janus la abri con una barra de metal, cayeron polvo y motas de tierra. Es una caseta de suministros de los Jardines Vaticanos explic el hombrecillo. Despus, sac de las sombras una escalera y la apoy sobre el extremo superior de la trampilla abierta. Fue el primero en subir, seguido de Coralina. Jupiter aguz el odo una ltima vez hacia el laberinto de pozos y galeras. Le pareci or voces a lo lejos, pero saba que solo se trataba de corrientes de aire que susurraban en los recodos. Se pregunt cul sera el alcance de la vastedad del inframundo vaticano e, impresionado, comenz a ascender. Lo que Janus haba denominado despectivamente caseta result ser, en realidad, un cuarto amplio de paredes revocadas y bellas columnas. Las superficies encaladas aparecan grises ante la falta de limpieza. El habitculo hospedaba pequeos tractores, aparatos de jardinera de todos los tipos y al menos una docena de bicicletas, que permitan a los jardineros salvar las amplias distancias de los parques en las tranquilas horas en las que no se permita el uso de vehculos motorizados. Janus se llev un dedo a los labios y seal la amplia puerta del almacn. Estaba ligeramente abierta, pero lo suficiente como para permitir el acceso de una persona. El misterioso gua pareca temer que les hubieran estado esperando. Se deslizaron agachados entre tractores y aparatos hasta la pared opuesta, donde tomaron direccin a la salida pero, tras unos pocos metros, giraron a la derecha para entrar por una puertecita estrecha. Janus la cerr tras de s silenciosamente y gir la llave. As se encontraron en una asfixiante estancia con una largusima mesa, numerosas cafeteras y una cantidad inmensa de peridicos amarillentos. Sobre la pared, justo al lado de la nica ventana, haba un telfono. Puede usted usarlo le dijo a Coralina, pero le ruego que solo un minuto. Von Thaden cuenta con una posicin que le permite controlar todas las direcciones de la ciudad. Cree que afuera puede haber alguien? Jupiter se aproxim a la puerta y escuch. Janus no contest. Se apresur a la ventana, se apoy con la espalda en la pared y ech un vistazo furtivo al exterior.

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Llame de una vez! seal disgustado a la joven. No tenemos mucho tiempo! Ella dej las dudas, cogi el auricular, puls el cero y comprob que haba lnea. Jupiter se reuni con Janus. Al otro lado de la ventana no se vean ms que arbustos y un recuadro de csped libre. Nos encontrarn aqu? Janus asinti. En un par de minutos. Haba alguien en la caseta. Estacado ha reaccionado con rapidez, como yo esperaba. Ha hecho vigilar las salidas de los subterrneos, incluso las ocultas. Jupiter se pregunt si en realidad haba sido una buena idea confiar su vida al hombrecillo. En verdad pareca saber mucho sobre Estacado y los Adeptos a la Sombra; pero este, a su vez, saba claramente mucho de Janus, o al menos, lo suficiente como para prever sus pasos. S lo que est pensando dijo Janus sin apartar la vista de la ventana . Sin embargo, confe en m. Cuando salgamos de aqu, perdern nuestra pista. Se lo prometo. Jupiter volvi la cabeza hacia Coralina. Cmo va eso? Su rostro estaba tenso, y gotas de sudor le perlaban la frente. Apretaba el auricular fuertemente contra su oreja como si as pudiera hacer que descolgaran el telfono al otro lado de la lnea. No lo coge murmur. Jupiter se desliz desde la ventana hasta su lado. Poco a poco iba compartiendo su preocupacin por la Shuvani. En los ojos de la muchacha refulgan las lgrimas venideras. Maldita sea, por qu no coge el telfono? en su voz se perciba una nota de histeria. Podra haber mil razones. Ella le mir como si acabara de decir algo increblemente estpido. Claro, mil razones, no? Y qu pasa si l se ha equivocado? exclam, sealando a Janus sin preocuparse por si l poda or o no sus palabras. Qu le importa a l la Shuvani? Solo tiene ojos para el fragmento y la llave. Nos ha mentido. Estacado la habr matado. Con la mencin a la llave, Janus arque las cejas, pero de inmediato continuo con su vigilancia de la ventana.

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Ya ha pasado un minuto dijo, en voz baja. Se acab. Intntalo otra vez le pidi Jupiter. Con dedos temblorosos volvi a marcar el nmero de la Shuvani, y coloc el auricular de tal forma que Jupiter pudiera orlo. Quiso rodearla con sus brazos para calmarla, o incluso consolarla de ser necesario, pero se sinti pueril e inseguro, torpe, y finalmente dej muertas las extremidades. La seal de tono comenz a sonar. Una vez, dos veces, tres veces.

Estaban all, delante de la casa. Eran tres hombres vestidos con ropa negra, como fragmentos de la noche romana que hubieran cobrado vida. La Shuvani los haba visto desde la ventana de la cocina, con sus siluetas similares, como sombras frente a los faros de un coche. Baj rpidamente las escaleras hasta la planta baja y se situ en un lugar desde el que poda vigilar la entrada: encorvada tras las estanteras. Apenas se atreva a moverse. Nerviosa, espi por un hueco entre los dorsos de los libros. No se vea a nadie al otro lado de los reducidos escaparates. Un estallido desgarr el silencio. Lo primero que ella pens lue que alguien le haba dado una patada a la puerta, sin embargo, no haba nadie al otro lado. La luz de la farola que haba ante la casa comenz a parpadear, y poco despus se apag por completo. La oscuridad se extendi a travs de la ventana, dejando a la Shuvani envuelta en las tinieblas de un instante para otro. Exhal con fuerza y se volvi a la escalera. Aquellos hombres an no haban penetrado en la casa, pero ella saba que era tan solo cuestin de tiempo. A pesar de todo, no lamento que Coralina y Jupiter no la acompaaran. Nadie la expulsara de su negocio, de su casa. Era su hogar, su ancla en el mundo. Las sabias gitanas que le haban trasmitido todos sus conocimientos siendo nia, aquellas mujeres que la haban convertido en una de las suyas, en shuvani, le haban hablado del ancla en el mundo y de su significado. Su conocimiento era como una planta que se secara si no echaba races. Sin esa casa, ella tambin se secara, morira como un tiesto olvidado. Por ello, luchara por todos los medios a su alcance; ya haba hecho ms de lo posible, en su opinin, incluso lo peor que hubiera podido desear. Haba cometido una traicin de la que, quiz, nunca lograra enmendarse. As pues, ah estaban, los Adeptos a la Sombra. El gran secreto de Domovoi Trojan. El la haba abandonado en cuanto ella se enter de su

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existencia, y eso a pesar de que haba sido l quien, durante meses, la haba cortejado, segn las reglas de la vieja escuela, algo del todo extrao y extico para una mujer de un pueblo errante. Domovoi Trojan... Cuando ella haba odo que estaba enfermo, haba llorado. No llor por l, sino para l, algo muy diferente. Haba quemado hierbas y otros elementos. Haba rezado y cantado, y nada haba servido. Ahora l estaba postrado en una silla de ruedas, y ella estaba convencida de que su destino le habra cambiado. Por aquel entonces era ms joven, reflexivo, pero tambin posea un gran sentido del humor y amaba la vida. Era un sabio, siempre en busca de ms y ms conocimientos, pero haba combinado ese apetito de sabidura con un extraordinario sentido de la diversin. Cuando le conoci, haca tiempo que haba dejado de ser estudiante, o al menos no sobre el papel, pues en su corazn continuaba siendo un escolar, un aprendiz al servicio de los grandes poderes, de los grandes conocimientos, de la mayor de las sabiduras. Cuando se haba encontrado con ella, se haba convertido en su alumno en artes que solo las gitanas conocen. Entonces, haba desaparecido de su vida, tan solo un da despus de que ella hubiera odo hablar de los Adeptos a la Sombra. Haba escuchado inintencionadamente una conversacin entre l y otro hombre, y ella saba lo suficiente de enseanzas secretas como para atar cabos. De estudiante y escolar a Adepto, era un proceso lgico. Una escalera que le llevara al escalafn ms alto con el que pudo soar nunca, pero que tambin le alejara de ella. Ahora sus caminos volvan a encontrarse, tras tantos aos sin ni siquiera haberse cruzado, pero no se presentaba en persona, sino que le enviaba a sus hombres. Unos hombres que apagaban las luces y que, con toda seguridad, no iban hasta all solo a transmitirla sus saludos. El telfono son. La Shuvani se gir tan bruscamente por la impresin que tir de un codazo un montn de libros colocados en una estantera. Los volmenes cayeron al suelo con gran estrpito y se desparramaron con las pginas abiertas. El que qued ms arriba luca en su portada una mscara blanca y negra, como la mueca de un mueco grotesco salido de una caja de sorpresas. Para poder coger el telfono que haba junto a la caja registradora, deba atravesar la tienda de un extremo a otro, lo que la habra situado dentro del campo de visin de los extraos, que deban encontrarse en algn punto al otro lado del escaparate. No era tan insensata. En lugar de eso, regres apresuradamente a la escalera con la proteccin de las estanteras. Haba un par de telfonos ms en el cuarto de estar, en el piso superior. Si se daba prisa, quiz le dara tiempo.

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El timbre ces en su empeo en cuanto ella lleg resoplando hasta el segundo piso. Lleg hasta el telfono y se coloc el auricular en el odo, pero tan solo se escuchaba el tono que indicaba que la lnea estaba libre. Haban colgado. Coralina pens desesperada mientras dejaba el auricular sobre el aparato con ambas manos, si eras t, por favor, intntalo otra vez. Por favor! Son un traqueteo en la tienda, y una lluvia de cristales cay sonoramente sobre el suelo. El rostro de Domovoi Trojan apareci en su mente como la luna en el cielo nocturno, con sus labios finos, desfigurado, como un amante en una pesadilla. No te atrevers, pens, y enfoc todo su valor en esa nica idea. No te atrevers. Se aproxim a la escalera y escuch, en busca de pasos, pero no oy ninguno. Justo haba decidido regresar al telfono y marcar el 113, el telfono de emergencia, cuando comenz a sonar de nuevo. Durante un segundo qued paralizada por el terror y la tensin, pero en seguida dio la vuelta y regres a la carrera al cuarto de estar. Al tercer tono, levant el auricular. Coralina? dijo nada ms colocrselo en la oreja. Estn aqu, ellos... El telfono estaba desconectado. Al otro lado de la lnea no haba sino silencio. Ni una respiracin, ni un ruido, solo la nada absoluta. Desconcertada, mir al aparato. Volvi a colocrselo en el odo y escuch, pero nada. Su mirada sigui al cable hasta el enchufe de la pared y, entonces, se dio cuenta. En aquella vieja casa, la lnea no discurra por un hueco en los muros exteriores, sino que segua por la pared de la escalera hasta la planta baja, atravesaba el suelo de la tienda y sala a la calle. Cualquiera que estuviera familiarizado con el tema se dara cuenta de ello de un simple vistazo. Con un mero corte, sin ninguna dificultad, se poda interrumpir por completo la conexin. La mujer dej caer el auricular intil. Le habra gustado ser ms fuerte y dura, pero tampoco era una anciana desvalida. En lugar de esconderse, se dirigi de nuevo a la escalera y descendi por los escalones tan ruidosamente como pudo. Por la puerta del primer piso pudo ver cajas y montones de carpetas en los que se guardaban obras de arte ocultista entre montaas de libros tan altas como nidos de termitas.

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Haba llegado ya al descansillo cuando oy a su espalda que alguien le vena al encuentro. Lentamente, sin apresurarse, con pasos tranquilos que delataban la mayor autoconfianza del mundo. Entonces percibi el movimiento en la oscuridad, reconoci siluetas, la forma de un hombre, luego dos, luego un tercero. Abandon la escalera y se retir al primer piso. Conoca cada centmetro cuadrado de aquella planta, saba dnde haba obstculos con los que chocarse en la oscuridad, dnde haba libros cados, dnde estaba el cable de una lmpara de pie en una estantera, que colgaba a la altura de las rodillas. Todo lo esquiv con destreza. Debera hablar con aquellos hombres? Intentar razonar con ellos? Pens que todo sera en vano. Se dirigi a la nica ventana, que estaba orientada al callejn. A escasa distancia se encontraba la pantalla de cristal de la farola apagada. La vio ante s, flotando en la nada, como una urna repleta de negrura, llena de cenizas. Abri la ventana con movimientos bruscos y se encaram, llorosa, al marco. Tras ella permaneca la oscuridad, las figuras. Ella crey or una voz que deca algo as como que ella no quera hacerlo, que solo iban a registrar la casa y a hacerle un par de preguntas. Domovoi, pens con tristeza mientras descenda. Por qu no has venido t mismo?. Se sinti vaca por dentro, frente al mstil de la farola. Por qu no has venido t mismo?. Todo era dolor: el golpe, pensar en Domovoi. No.... El dolor. T mismo....

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8 Mater Ecclesiae

Porqu no lo coge de una vez? Coralina temblaba de la cabeza a los pies. Jupiter tuvo que quitarle el auricular de la mano, casi arrancrselo de los dedos rgidos, blancos y fros, con los huesos sobresalindole en las articulaciones, como los de un muerto. Quiz est durmiendo, o en la baera. El investigador se arrepinti de sus palabras segn las estaba pronunciando. No me trates como a una maldita cra! le rugi ella. Janus agit la cabeza y se frot, turbado, los ojos. Lo siento repuso Jupiter con tacto. No nos... Nos ha mentido! exclam, dirigiendo su acusacin a Janus. Ese canalla nos ha mentido! La matarn, puede que ya lo hayan hecho. La... Janus se encar ante ella con asombrosa velocidad, con el ceo fruncido y un porte erecto que le conferan un aspecto imponente, aun cuando l era ms bajo que ella. Yo no he mentido: ni cuando dije que Estacado no le tocara un pelo a su abuela, ni cuando les advert de que nuestros enemigos no tardaran en llegar. Ya no nos queda tiempo. Cuando estemos en lugar seguro, podr usted volver a intentar llamar a casa, pero ahora, vmonos de una maldita vez! Diciendo esto, se gir y se precipit hacia la salida de la estancia. Vamos dijo Jupiter a Coralina en voz muy baja. A m tampoco me gusta todo esto, pero creo que tiene razn. Ms tarde o ms temprano alguien aparecer por aqu, y para entonces preferira no seguir en el mismo sitio. Si le ha ocurrido algo... empez ella, pero se interrumpi, hizo un evidente esfuerzo por dominarse y, finalmente, asinti. De acuerdo, vayamos con l.

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Iba a adelantar a Jupiter cuando este le sujet firmemente de los hombros, dud un segundo y la bes en los labios. No fue un beso largo, ni particularmente apasionado, pero era un beso, y aunque era el momento ms inoportuno que se pudiera concebir, la joven le mir con los ojos como platos y sonri con timidez. No pretenderas calmarme con eso, verdad? El abri la boca para responder, pero tras ellos reson la voz de Janus, que revelaba irritacin y una evidente impaciencia. Seran tan amables de seguirme de una vez? Jupiter cogi de la mano a Coralina y, as unidos, abandonaron la sala con Janus, para dirigirse raudos a la puerta abierta y de ah, al aire libre. Janus les guio por rutas secretas tras las hileras de setos y los arbustos podados a travs de los jardines nocturnos del Vaticano. De vez en cuando se volva, nervioso, y en una ocasin les seal con un gesto que se escondieran tras un tupido matorral. Segundos despus, una serie de figuras pas marchando frente a ellos: miembros de la Guardia Suiza quien, con sus alabardas, le recordaban absurdamente a Jupiter a los soldados de la Reina de Corazones en Alicia en el Pas de las Maravillas. Tanto Coralina como l saban con total certeza que les estaban buscando a ellos, y la expresin preocupada de Janus no daba opcin a otra conclusin. Tras los rboles, a su izquierda, el alemn vislumbr un bloque de edificios adosados. Coralina susurr entonces: Es la Academia Pontificia. Ambos albergaron rpidamente la misma sospecha de que Janus se dirigira hacia all, pero l torci bruscamente el rumbo hacia la derecha y sigui por una vereda entre rboles estrechamente unidos, hacia el oeste. De nuevo vislumbraron, en la distancia, un grupo de guardias que caminaban en direccin contraria. El rumor del agua les alert de que se dirigan hacia una gran fuente. No tardaron en poder contemplarla: era un estanque oscuro, contenido en un semicrculo de piedra artificial. De las fauces de animales de fbula tallados surga el agua burbujeante, custodiada por la estatua de una poderosa guila. Tras el manantial se alzaba otro edificio, de tres pisos, con forma de caja y de tejado plano. Contraventanas de color rojo oscuro impedan el paso de la luz. Janus los guio hacia el interior por una puerta posterior y sell la entrada con un postigo de acero. Dnde estamos? se interes Jupiter. En el Monastero Mater Ecclesiae respondi Janus, el nico convento de monjas del Vaticano. Se encuentra justo en el centro de los jardines... Se le podra considerar, en todos los aspectos, como el corazn del Vaticano concluy, con una mirada confusa.

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Una figura surgi de las sombras, como si hubiera estado esperando esa precisa palabra para mostrarse. Janus dijo la mujer, con voz queda y nuestros dos invitados. Os esperaba desde hace rato. Vesta un sencillo atuendo de monja, era de complexin alta y con rasgos delicados. Tena los ojos grises claros y fue a su encuentro con una sonrisa suave, pero llena de expectacin. La hermana Diana les present Janus, la abadesa del convento. Ofreci a Jupiter su mano esbelta y fra, y seguidamente salud a Coralina. El investigador se percat de que ambas mujeres se examinaban como si desde el primer momento reinara entre ellas una abierta tensin. Les hemos preparado un pequeo refrigerio dijo Diana. Aunque es tarde, supusimos que podran tener hambre. La comida era lo ltimo en lo que Jupiter haba pensado en esas horas pasadas, pero entonces se dio cuenta de que, efectivamente, estaba hambriento. Coralina asinti casi imperceptiblemente, indicando que le haba ocurrido lo mismo. Janus y Diana se miraron y les precedieron a travs del pasillo del monasterio hasta un pequeo comedor. Otras dos monjas, ms jvenes que Diana, permanecan inmviles a ambos lados de una mesa preparada para dos comensales y en cuyo centro se encontraba una olla plateada. Es un simple puchero les explic Diana. Nos limitamos a realizar platos sencillos. Por supuesto Jupiter le gui un ojo disimuladamente a Coralina. Cuando volvi la vista de nuevo a Diana, entendi, avergonzado, que la abadesa se haba dado cuenta. Valoramos su esfuerzo dijo l, en un vano esfuerzo por salvar la situacin. Diana asinti levemente con la cabeza y les invit a que tomaran asiento. Una de las silenciosas religiosas abri la cazuela y comenz a llenar sus platos con un cucharn. El guiso ola de forma maravillosa. Cuntas monjas viven aqu? pregunt Jupiter, mientras hunda la cuchara en el plato y se lo llevaba a la boca. Ocho respondi Janus, contando a Diana. No somos una comunidad grande aadi la abadesa. Conocern a las dems hermanas ms tarde. Coralina prob igualmente el guiso y se quem la lengua.

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Me prometi que podra volver a intentar localizar a mi abuela le coment a Janus. El hombrecillo asinti. Y lo har... En cuanto haya comido. Si quiere, puedo intentar conseguir algo de informacin sobre su estado mientras tanto. Puede hacerlo desde aqu? Quisiera, al menos, intentarlo. Dej el comedor, y la abadesa le sigui casi de inmediato. Al salir, dirigi a las dos jvenes religiosas una seal para que dejaran tranquilos a sus invitados. Jupiter y Coralina se quedaron a solas en seguida. La muchacha dej que la cuchara se hundiera en su plato, y despus agit lentamente la cabeza con gesto negativo. Y ahora, qu pasar? No tengo ni la ms remota idea repuso Jupiter. Imagino que lo siguiente ser que Janus traiga la plancha de cobre. Y entonces? El se encogi de hombros. Nunca tendramos que haber permitido que nos trajera aqu dijo Coralina. Afuera, en la ciudad... No estaramos ms seguros le interrumpi l. Mientras nadie imagine que estamos aqu, probablemente no sea mal escondite tom una cucharada ms de guiso; despus, apart el plato y cogi la mano de Coralina. Eh, saldremos sanos y salvos de aqu, vale? Ella se encogi vacilante de hombros, sin mirarle a los ojos. Es todo culpa ma. No debera haberle hablado a nadie de la cmara secreta, y mucho menos a la Shuvani. Jupiter le sonri, tratando de infundirle nimos. Hemos llegado ya a ese punto? A las acusaciones? Hemos cometido demasiados errores. Estacado jug de farol... y nosotros camos. Saba que haba una plancha ms, pero no estaba seguro de si nosotros la tenamos. Coralina asinti. Entonces, sus dedos rodearon los de Jupiter. Antes me has besado. El sonri.

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Lo recuerdo de forma brumosa. No seas tan insensible repuso la joven, acariciando suavemente con las puntas de los dedos el dorso de la mano del investigador. Y qu hay de Miwa? Ya va siendo hora de olvidarse de ella repuso Jupiter, tras un suspiro . T misma lo dijiste. Los ojos oscuros de la muchacha le miraron con dulzura, mientras negaba con la cabeza. No quiero saber lo que consideras correcto, sino lo que piensas en realidad. El saba a lo que se refera, e intent seriamente localizar todos los vestigios innegables de Miwa que an quedaban en su interior, pero que cada da junto a Coralina se iban volviendo ms difusos. Justo cuando iba a explicarle a la joven lo que estaba experimentando, Janus irrumpi por la puerta. Hay novedades dijo, con un mvil en la mano. Ha pasado... algo. Coralina dio un respingo y solt la mano de Jupiter. Qu le han hecho? Janus se par ante ella y agit, nervioso, el telfono. Era evidente lo embarazosa que resultaba para l esa conversacin. Nada, por lo que se ve. Dice que se cay por la ventana. Por la ventana?! Coralina le mir como si fuera a saltar a su yugular de un momento a otro. Puede llamarla le tendi el aparato y un papel con un nmero escrito a mano. Est en el hospital, ese es el nmero del telfono de su habitacin. Cmo est? pregunt Jupiter. Tiene un par de contusiones, pero aparentemente ninguna fractura. El mdico con el que he hablado dice que, en cualquier caso, habra que esperar a los resultados de las pruebas dud un instante. Estaba muy nerviosa cuando la llevaron al hospital. Los mdicos tuvieron serias dificultades para bajarle la tensin. No hace ni una hora de todo aquello. Coralina cogi el nmero y lo marc. Tras unos segundos, su rostro se relaj ligeramente. Abuela? Gracias a Dios! Qu ha pasado? 'Jupiter la observ mientras hablaba con la Shuvani, pero no lograba captar lo que la anciana le contaba a la muchacha.

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Alguien entr en casa le resumi Coralina el torrente de palabras de la anciana, mientras trataba de seguir escuchando. Ella salt por la ventana... Dice que ha perdido su ancla en el mundo. Jupiter y Janus cruzaron la mirada. El religioso se encogi de hombros. Qu dice la polica? pregunt Coralina. Mientras la Shuvani responda, la joven torci la vista, disgustada. Cmo que no se lo has dicho a nadie? Jupiter la observ con gesto interrogante, a lo que Coralina respondi: Dice que tena miedo por nosotros. Es decir, que si le hubiera contado algo a la polica, podan haber empezado a indagar y quiz hubieran descubierto que habamos robado las planchas. Janus arrug la nariz. Suena razonable dijo. Coralina escuch un poco ms a la Shuvani, y despus le tendi el mvil a Jupiter. Quiere hablar contigo. Conmigo? acept el aparato y se lo coloc en la oreja. Qu tal ests? De maravilla la voz de la Shuvani sonaba, desde el otro lado de la lnea, ligeramente deformada y rodeada de ruidos. Qu tal estis vosotros? Jupiter le explic las mentiras de Estacado y que haba huido, pero omiti el lugar en el que se escondan y quin les haba ayudado, por temor a que la gente de Von Thaden pudiera or la conversacin. Tengo que confesarte algo dijo la Shuvani. Sigues teniendo la bolsita de cuero? Claro repuso Jupiter, despus de que su mano se apoyara, instintivamente, en el bulto de su bolsillo. El fragmento ya no est all concluy ella. Durante uno o dos segundos, el cuerpo del investigador qued petrificado, hasta que, con las puntas de los dedos, sinti la forma irregular del pedazo de cermica a travs de las capas de abrigo y de cuero. Qu quieres decir con eso? La Shuvani respir hondo y volvi a espirar. Lo cambi coment, antes de ayer por la tarde, mientras te baabas.

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Que t qu? Ella call un instante antes de continuar hablando. Cambi el fragmento de cermica de la taleguilla por un trozo de plato roto. No quera que se lo vendieras a Babio hizo una pausa, antes de continuar. Lo siento. Jupiter intent mantenerse sereno, pero el pnico le dominaba. Desde que haba perdido la potestad de la plancha, el fragmento haba sido su nica garanta contra Estacado. Si ya no lo tenan... Dnde est? pregunt en voz baja, alejndose de Coralina y Janus para que no leyeran la verdad en su rostro. Est aqu conmigo, en el hospital. Lo tena cuando me... ca de la ventana. Escndelo, y no digas dnde. Puede que la lnea est pinchada mir a Janus. Es improbable, pero no imposible repuso el religioso. Jupiter sigui hablando con la Shuvani. Es posible que Estacado ya est enterado, as que es importante que mantengas la calma. Pregntales a los mdicos si pueden trasladarte a otra habitacin. Podrs hacerlo? Claro. De acuerdo Jupiter evit la mirada suplicante de Coralina. Volveremos a ponernos en contacto contigo. Mucha suerte dijo la Shuvani y... Jupiter, lo siento de verdad. Di'selo tambin a Coralina. Lo har. La Shuvani colg. Qu ocurre? la preocupacin de Coralina, que se haba apaciguado un tanto, se recrudeci como una llamarada. El no respondi; se limito a lanzarle el mvil a Janus, sac el saco de cuero y dej caer su contenido encima de la mesa. Qu se supone que es eso? pregunt Coralina, cuando lo vio. Era un trozo de plato de porcelana de color violeta, de tamao similar al fragmento encontrado en la cmara de Piranesi. Jupiter, furioso, dio un manotazo al pedazo de cermica que cay de la mesa y rebot en el suelo con un suave ruido. Jupiter dijo Coralina con tono suplicante mientras le atraa hacia ella agarrndole con ambas manos. Qu demonios significa eso?

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El cogi aire y se lo explic. Janus escuchaba en silencio. La Shuvani colg el auricular y respir hondo. Desde su llegada al hospital haba hiperventilado dos veces, y no quera pasar por una tercera. Jupiter tena razn. Lo primero que tena que hacer era pedir su traslado a otra habitacin, incluso a otro hospital pero, con qu justificacin? Le habra gustado poder mirar por la ventana, a pesar de que en la calle ya hubiera cado la oscuridad, pero las cortinas grises de la habitacin estaban corridas. En algunas ocasiones, por la noche, sobre su terraza, haba contemplado el mar de luces de la ciudad, refulgiendo como si un pedazo de cielo estrellado se hubiera posado sobre la colina del antiguo Lacio. En momentos como ese haba podido sentir el aliento de la historia alzndose entre los antiguos edificios y calles; percibirlo como algo fsico, que rodeaba su espritu y pona las cosas en su justo lugar. Los problemas, daba igual de qu tipo, resultaban de golpe mucho ms pequeos e insignificantes que los que aquella ciudad haba experimentado en sus dos mil aos de historia. Pequeas y grandes catstrofes que haban azotado Roma, que haban refinado sus edificios y sus torres, para, al final, no haber cambiado nada, pues la ciudad segua reposando majestuosa sobre sus colinas. Para la Shuvani, estos pensamientos eran muy reconfortantes. Alarg la mano hacia el botn de llamada a la enfermera, pero dud antes de pulsarlo. Se encontraba en una habitacin individual que nunca podra pagar. Nadie le haba preguntado por la liquidez de su seguro. La ltima vez que haba estado en un hospital haba sido cuando le haban extirpado un apndice a los diecinueve aos; sin embargo, saba lo suficiente de cuidados mdicos gitanos como para saber a ciencia cierta que a una anciana con un par de contusiones la ingresaban, por lo general, en una habitacin compartida. Sin embargo, ella se encontraba sola en aquel cuarto. Si algo le ocurra, no se enterara nadie. La mirada de la mujer cay sobre una cruz de madera colocada encima de la puerta. Un sudor fro surgi de cada poro de su piel. Estaba en un hospital catlico. Sus pensamientos se superpusieron unos sobre otros. No caba duda de que se encontraba en una trampa. No le permitiran salir de esa habitacin ni de esa clnica. Haba una buena razn por la cual se encontraba precisamente all, y era que alguien se haba molestado en hacerlo posible. Alguien que ella conoca, y que no tendra pinchado el telfono de Jupiter y Coralina, sino el suyo. Alguien que ahora saba que el fragmento se encontraba en su habitacin. Apart la mano temblorosa del botn de llamada, pero a pesar de ello, la puerta se abri.

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Domovoi, pens ella petrificada. Sin embargo, no fue Trojan quien entr en la habitacin, sino una mujer joven. Buenas tardes dijo, sonriendo, mientras cerraba la puerta tras de s.

De nuevo hacia abajo. Janus les preceda por una escalera que descenda desde el stano del Monastero Mater Ecclesiae. Tras atravesar una puerta de madera que podra haberles conducido perfectamente a una cmara del tesoro medieval, llegaron a una sala de reuniones. Era ms pequea que el comedor, y se iluminaba gracias a una araa de velas titilantes. Esta sala est insonorizada les explic Janus antes de continuar. Es segura... o al menos tanto como pueda serlo cualquier estancia dentro del Vaticano. Las ocho religiosas del monasterio se encontraban sentadas en torno a una mesa. Llamaba la atencin la juventud de la mayora, pues apenas haba alguna que sobrepasara los cuarenta aos. Jupiter saba lo suficiente sobre ese tipo de conventos como para entender que la estructura de edad de Mater Ecclesiae era algo ms que inusual. El grupo de mujeres observaba a sus invitados con la expectacin pintada en sus rostros. En medio de la mesa se encontraba la plancha de cobre, que reluca con un tono ocre bajo la luz de las velas. Los amigos de los que nos habl son ellas? susurr Jupiter a Janus. Los mejores que pude encontrar. Maravilloso, pens el investigador, sumido en agrios pensamientos. Sus aliados, sus nicos aliados en una guerra contra un pacto secreto que ya contaba con ms miembros de los que l tena constancia, eran ocho monjas. Con cada revelacin que Janus les haca, sus opciones de abandonar alguna vez el Vaticano con vida parecan desvanecerse un poco ms. Una mirada en direccin a Coralina le confirm que la misma idea le rondaba la mente. Tomen asiento les ofreci Janus, sealando dos sillas libres frente a la mesa. Los ojos de las silenciosas monjas les seguan segn se iban sentando. Jupiter se iba sintiendo cada vez ms incmodo, y le hubiera gustado que Janus dejara de repetir lo seguros que se encontraban en aquel lugar.

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Les promet una explicacin dijo el tosco sacerdote que, aunque tambin dispona de silla, permaneca de pie. Ha llegado el momento de cumplir mi promesa. Por qu? pregunt Coralina abiertamente. De qu nos tiene que poner al corriente? Ya sabe que no tenemos el fragmento, y ahora la plancha est en su poder aadi, sealando el grabado de la decimosptima Carceri. Janus asinti, como si hubiera esperado ese comentario. Ustedes fueron los primeros en tener en sus manos el fragmento y la plancha. Por ello mismo, creo que tienen derecho, en cierta forma, a conocer la verdad. Queramos venderlos replic Coralina con tono sombro, eso es todo. Nos interesaba el dinero y nada ms. No vamos a hacernos matar por ningn tipo de compromiso moral, y ni mucho menos por ningn alzamiento revolucionario en el Vaticano, as que si es eso lo que estn buscando, olvdenlo dijo, y se volvi hacia Jupiter, que le sonrea, tratando de animarla. Cuando se pona nerviosa, se le formaba una arruguita de tensin en las comisuras de la nariz. Las monjas se miraron, inseguras, hasta que finalmente volvieron todas los ojos hacia la abadesa. No han entendido nada repuso Diana, tomando la palabra. Por qu no escuchan antes de sacar conclusiones? Jupiter coloc una mano sobre el muslo de Coralina en un gesto tranquilizador. La abadesa tena razn. Podan tomar una decisin una vez Janus les hubiera contado todo. Como quieran dijo a los religiosos. Adelante. Janus mir a Diana con gesto pensativo y, seguidamente, comenz su explicacin sin dejar de pasear de un lado para otro tras el grupo de monjas. Los Adeptos a la Sombra se formaron en el siglo XVIII. Al principio no adoptaron ese nombre, lo tomaron despus. Era un grupo de seis hombres jvenes, que se haban consagrado al estudio de las antiguas ruinas; estudiantes y maestros que buscaban un mensaje oculto en la arquitectura de tiempos pasados. Un mensaje secreto y misterioso Janus ces la marcha y mir intensamente a Coralina. Ha odo hablar alguna vez de Fulcanelli? Un pseudnimo contest Coralina. En realidad era un alquimista francs, cuyo nombre real no se ha llegado a constatar con absoluta seguridad. A principios del siglo XX public un libro con el que intentaba demostrar que la arquitectura de las catedrales gticas no son ms que una especie de grimorio, de libro de magia hecho de piedra.

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Le mystre des cathedrales reconoci Janus, asintiendo. Jupiter record que ese haba sido el libro que entr a buscar en la tienda de la Shuvani, haca diez aos. Las conclusiones de Fulcanelli causaron un gran revuelo entre la comunidad intelectual de la poca. Pues hganse una idea: los Adeptos a la Sombra sostenan una teora parecida con un siglo y medio de anterioridad, y aplicada a los edificios de la antigedad, en vez de a los monumentos medievales. Los principios seran los mismos: los msticos y magos habran intentado, a lo largo de las diferentes edades y eras, transmitir sus secretos y conocimientos... en piedra! Si Fulcanelli tena fijacin con los alquimistas medievales, los Adeptos, por su parte, dedicaron sus investigaciones no solo a la poca de los romanos y los griegos, no..., fueron mucho ms atrs en el tiempo. Para ello, estudiaron las tumbas etruscas y documentaron la influencia de este pueblo sobre las prcticas ocultistas de la Edad Antigua. Creo que conocen lo suficiente de Piranesi como para imaginarse que l fue uno de los miembros fundadores de los Adeptos. Jupiter record las explicaciones de Coralina en casa de la Shuvani; lo que le haba contado sobre la obsesin del grabador por la arquitectura etrusca. Las propias Carceri estaban inspiradas en este tipo de construccin, como una visin panormica de una imaginaria edificacin etrusca. Janus continu con su narracin: Los Adeptos investigaron aqu, en Roma, pero tambin en otras regiones de Italia y el sur de Europa. Entre ellos se encontraban, como ya se imaginarn, muchos telogos, y uno de ellos contaba con acceso a los archivos del Vaticano. All descubri una antigua vasija de la poca minoica. Haca tiempo que se haba olvidado cmo haba llegado hasta all; quiz habra sido un regalo a la Iglesia de algn cristiano de origen griego, siglos atrs. La vasija estaba cubierta por ambas caras con una espiral de jeroglficos desconocidos, y adems se haba grabado por uno de sus lados un texto ilegible muy posterior a la poca original del objeto. Han visto el fragmento, as que saben de lo que hablo. Una pieza valiosa, sin duda, pero para los Adeptos albergaba, ante todo, un valor simblico. Al principio era, ms que nada, un juguete, un objeto en torno al cual realizar sus encuentros, de la misma forma que otras alianzas secretas se reunan en torno a un comps y una escuadra, o una rplica del Santo Grial. No debemos olvidar que se trataba de hombres jvenes, algunos de apenas veinte aos, con muchos pjaros en la cabeza. Transcurrieron muchos aos, durante los cuales, el cuenco robado de los archivos del Vaticano sirvi a los Adeptos como smbolo, y fue en esa poca en la que se dieron ese nombre. Entonces, uno de ellos, nuestro amigo Piranesi, descifr el texto de la vasija. Supuestamente fracas en su intento de decodificar tambin el jeroglfico, o al menos nada indica que llegara a resolver su significado, pues era demasiado antiguo, y los signos demasiado

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ambiguos como para extraer un mensaje exacto. Pero al menos contaban con el escrito grabado entre los jeroglficos. Se aadira con posterioridad, y su significado sera mucho ms fcil de descifrar para alguien que ya llevara aos trabajando en artes grficas y caligrafa. Piranesi dio con algo, pero decidi no informar de ello a los restantes Adeptos. Al parecer, consider que el vnculo que una a sus amigos era frgil, y no quiso arriesgarse a que el mensaje secreto acabara saliendo a la luz por culpa de una disputa entre ellos. Sin embargo, debido precisamente a estas desavenencias, el cuenco del reino de Minos acab segmentado en seis fragmentos. La destruccin de este smbolo propici la aparicin de una nueva alianza y la consecucin de un pacto: cada Adepto conservara un fragmento en custodia. Acordaron que, tras la muerte de cada miembro, deba devolverse su fragmento, para que, con el paso de las dcadas, la vasija volviera a reunificarse. Aquel que sobreviviera a los dems debera unir su pedazo a los restantes, para recuperar el secreto. Los seis realizaron un juramento Janus sonri con indulgencia. Ideas absurdas, como dije. La gente joven tiende a hacer cosas as cuando se encierra en una habitacin. Hasta entonces, los Adeptos haban sido algo as como un tipo de asociacin estudiantil centrada en la arquitectura y el ocultismo, pero ahora se haban comprometido a mantener un autntico pacto secreto. Tenan un smbolo y un juramento, y al menos uno de ellos, Piranesi, albergaba un profundo secreto. Por ese motivo, eligi para s el fragmento que, como l mismo saba, inclua la parte ms importante del mensaje codificado, y sin el cual el resto de pedazos careca de valor. Nuevamente transcurrieron los aos, y volvi a producirse un gran acontecimiento. Deba de ser en torno a 1748 1749. En aquel tiempo, Piranesi tena la intencin de publicar su ciclo de las Carceri. No se encontraba todava en la treintena, y la insensatez de la juventud an no haba desaparecido del todo, por lo que cometi el error de revelarles a los dems Adeptos su secreto. Debi de pensar que era un buen momento, sobre todo porque sus grabados eran una prueba de que l ya haba resuelto el enigma. Qu quiere decir con eso? pregunt Jupiter. Qu deberan demostrar las Carceri? Un poco de paciencia replic Janus. Pronto lo entendern todo. En cualquier caso, la cuestin es que Piranesi convoc una reunin del pacto e inform a los otros de que haba decodificado el texto y haba descubierto con ello algo increble: la ubicacin de un lugar secreto, que ya haba visitado y que haba inmortalizado en sus grabados. Coralina le mir con ojos como platos. Quiere decir que las Carceri existan en realidad? Que eran edificios autnticos?

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As es respondi Janus. Pero eso es absurdo exclam Jupiter. Un edificio as estara ampliamente documentado, sobre todo si despus se destruy. No se destruy. Las Carceri siguen existiendo actualmente. Nos acercamos al clmax de nuestra historia. Jupiter iba replicar enojado, pero Coralina le inst a que callara con un gesto. Muchas gracias le dijo Janus, con satisfaccin. Escuchen primero toda la historia. Despus pueden extraer sus propias conclusiones. Jupiter asinti a regaadientes. Piranesi le relat a los dems Adeptos que aos atrs haba descifrado el texto de la vasija, y que gracias a ella haba descubierto cmo llegar hasta una puerta oculta, que daba acceso a una grandiosa construccin subterrnea. Sin embargo, se abstuvo de compartir con sus amigos la ubicacin exacta de aquella puerta. Pueden imaginarse que ellos no se lo tomaron demasiado bien. Piranesi haba decidido, por ello, abandonar la alianza de los Adeptos y continuar las investigaciones por su cuenta. Probablemente esperaba obtener beneficios, no solo creativos, sino tambin financieros. Ya haba estado all en una ocasin, o al menos eso asegur, y as se haba documentado para sus aguafuertes, utilizando lo que haba descubierto, de la misma manera que, con anterioridad, haba inmortalizado las ruinas de Roma en sus obras. Los Adeptos no lograron ponerle precio a sus conocimientos. Afirm que ya no posea el fragmento de la vasija que era necesario para la resolucin del texto, por lo que los dems Adeptos no tenan ninguna oportunidad de decodificar la inscripcin. As, volvi a dejarlos, entre las maldiciones y amenazas de sus antiguos compaeros, y casi de inmediato public la primera edicin de las Carceri. Lo extrao es que no se tiene constancia de que Piranesi volviera a atravesar la puerta secreta. No solo protegi su secreto con el ms absoluto silencio, sino que renunci a obtener beneficios econmicos de l. Para ser sincero, dudo que fueran simplemente las amenazas de los otros Adeptos las que se lo impidieran... No, Piranesi debi de tener alguna razn para temer por su vida, y no creo que fueran un par de insultos de sus antiguos compaeros. Lo cierto es que, debido al catastrfico final de sus relaciones con estos influyentes personajes, Piranesi vio cmo su carrera como arquitecto se truncaba para siempre. Sin embargo, vivi con desahogo de sus grabados, y en reeditar y retocar sus Carceri, y aadir tres lminas ms a Produjo, adems, un decimosptimo aguafuerte, este que nosotros, con la silueta de una llave que, de esta forma, siguientes generaciones. 1760 decidi la coleccin. vemos ante legaba a las

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Quiere decir con eso pregunt Coralina que esa es la llave a las autnticas Carceri? En efecto expuso Janus. La plancha contiene la llave, de la misma manera que el fragmento es la ltima pieza del rompecabezas que conforma el plano hacia la entrada. Por lo tanto, Estacado y los dems necesitan ambas cosas dijo Jupiter , Todo este tiempo han perseguido la puerta secreta. Janus se estir con satisfaccin y chasque los nudillos. Esa entrada se encuentra aqu, en algn punto del Vaticano. Ya saben casi tanto como yo sobre esta cuestin. An quedan ms secretos? Coralina haba comprobado que todos los dems parecan convencidos con las explicaciones del religioso. Djeme terminar mi narracin, antes de que todos demos el siguiente paso le rog Janus. La historia de los Adeptos, como ya sabrn, no termin con la retirada de Piranesi del pacto. De hecho, se fue relacionando ms y ms con la Iglesia catlica. Como les dije, haba entre ellos algunos telogos, y fueron ellos quienes convencieron a los dems de que el lugar que Piranesi haba descubierto poda tratarse, en realidad, de nada ms y nada menos que el mismsimo infierno. Por el amor de Dios gimi Jupiter. Ahora es fcil rerse de esa idea, al menos para alguien que la ve desde fuera exclam Janus, pero, crame, era una cuestin como para tomrsela en serio, tal y como los Adeptos han venido haciendo hasta la fecha. Mientras el fragmento de Piranesi permaneci desaparecido, la alianza, impelida por el juramento, no pudo relajarse ni un momento. As, surgi una nueva generacin de Adeptos, y luego otra, y otra. Las antiguas reglas se olvidaron, o se fueron modificando segn el criterio individual. De seis miembros, pasaron a ser diez; y de diez, finalmente, a una docena, pues haca tiempo que los cinco fragmentos restantes se haban unido para descifrar el cdigo de su inscripcin. Dej de ser simplemente un smbolo, o una identificacin de pertenencia al pacto. Es probable que ya hayan decodificado hace tiempo el texto, con la excepcin del fragmento que les falta, y que en l figuren datos importantes sobre la localizacin del lugar secreto. La pieza que ustedes descubrieron en la iglesia de Piranesi es tambin la ltima restante concluy Janus sealando la plancha de bronce . Sin olvidar, por supuesto, la llave. Jupiter medit un momento, intentando digerir toda esa informacin nueva y confusa a partes iguales. Finalmente, pregunt: Cmo dio Cristoforo con el grabado? Cristoforo era, como ya saben, el restaurador ms respetado del Vaticano. Tena acceso a los archivos secretos situados bajo el Patio de los

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Papagayos. Por lo que parece, all dio con una reproduccin de la decimosptima plancha. No tengo la ms remota idea de cmo llego la lmina hasta all y por qu nadie lo saba; la cuestin es que Cristoforo no le ense a nadie su descubrimiento, pero tampoco fue capaz de mantener la boca cerrada. Le habl del tema a unos y a otros, y las noticias del sensacional hallazgo no tardaron en llegar a odos de los Adeptos. Sospecharon en seguida, debido a sus anteriores investigaciones del entorno de Piranesi, cul sera el secreto que ocultara el decimosptimo grabado: probablemente uno de sus hijos lo habra visto en alguna ocasin y se lo habra transmitido a sus descendientes, y estos a los suyos y as, indefinidamente. Se le exigi a Cristoforo que entregara la lmina, pero l se neg y destruy la impresin antes de que nadie pudiera examinarla. Aseguraba que no haba ninguna llave en la imagen, tal y como l mismo la represent. Sospecho que trataron de sonsacarle informacin de forma violenta, y l perdi definitivamente la razn. No se atrevieron a matarle porque esperaban poder terminar descifrando el secreto algn da, as que en lugar de ello, le expulsaron del Vaticano. Cristoforo estaba loco, eso es cierto, pero tambin saba muy bien cmo poda devolverles la jugada a sus torturadores: cubriendo Roma de copias de la decimosptima impresin, siempre sin la llave, como comprendern. Debi de hacerlo hasta que a Landini y los dems termin hirvindoles la sangre. Seguro que matarle finalmente les produjo una particular satisfaccin: en cuanto apareci la decimosptima plancha, ya no necesitaron ms a Cristoforo y pudieron librarse de l. Cmo llego hasta los Archivos Vaticanos la impresin? quiso saber Jupiter. Si quieren saber mi opinin, yo creo que fue el propio Piranesi quien lo meti all furtivamente. Siempre fue un eglatra, algo en lo que todos sus contemporneos han estado de acuerdo, y es evidente que quiso divertirse un poco a costa de los Adeptos. Haba dejado un cebo colgando delante de sus narices y pretenda observar cmo los otros corran en crculos. Aparentemente calcul que la impresin se descubrira mucho antes, cuando l an segua con vida, pero nunca lleg a saber que el hallazgo se produjo ms de doscientos aos despus Janus hizo un gesto inquieto con la mano. Pero todo son teoras, entienden?, aunque sinceramente lo considero una posibilidad real. Tambin deben darse cuenta que la alianza nunca haba sido tan peligrosa como ahora. No creo que Piranesi llegara nunca a temer realmente a los Adeptos. No, l tema otra cosa, algo que le impidi volver a penetrar en las Carceri por segunda vez. Eso significa dijo Jupiter, atando los cabos de la narracin del religioso , que Estacado sabe que la decimosptima plancha contiene, de alguna forma, la llave de la puerta secreta, y tambin sabe que el fragmento le

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guiara hasta la puerta en cuestin hizo una breve pausa, antes de terminar de explicar sus pensamientos. Pero, todo esto, para qu? Qu esperan encontrar los Adeptos cuando den con la puerta y la abran? Quiero decir, debe de haber algo ms, aparte de un orgullo desmedido, herido porque Piranesi se rio ante las narices de los antecesores de Estacado. Y desde luego algo ms que mero inters arqueolgico. Es cierto puntualiz Janus, pero no olvide que los Adeptos actuales tienen puestos importantes en el Vaticano. Todo lo que hacen, lo hacen, en cierta forma, por la supervivencia de la Iglesia catlica. Y si la Iglesia hubiera sabido de la existencia de este edificio inmemorial desde haca siglos, mucho tiempo antes de que Piranesi lo descubriera? Y si, como ya he dicho, se tratara de la manifestacin fsica del infierno? Piensen que estamos hablando de la Edad Media, un campo de cultivo ideal para la supersticin y el fanatismo religioso. Las Carceri reales se descubrieron por aquel entonces, y alguien tom la determinacin de mantener su existencia en secreto y sellar la entrada, adems de enterrarlo bajo la ms magnfica de las construcciones de la cristiandad, la enorme baslica que, desde entonces, estara destinada a mantener toda esta cuestin en la sombra, una catedral de tales dimensiones que su boato anulara cualquier recuerdo de las instalaciones paganas que albergaba en sus cimientos. Eso no tiene sentido respondi Coralina. La Baslica de San Pedro no se levant encima de la nada. Cuando se iniciaron sus trabajos de construccin en el siglo XVI, se encontraba ya en el mismo emplazamiento una baslica de doce siglos de antigedad. Efectivamente puntualiz Janus. La Baslica de Constantino, erigida en el siglo IV. Se construy sobre terreno etrusco, en un lugar en el que, inicialmente, se hallaba un inmenso cementerio etrusco y, por supuesto, la tumba de san Pedro. Probablemente fueron los propios etruscos, o sus antecesores, quienes levantaron las Carceri. Y si los primeros cristianos que llegaron y encontraron la entrada, la tomaron por la puerta del infierno y emplazaron por ello la ms sagrada de todas sus reliquias all, como una especie de viga? De verdad cree exclam Jupiter que los huesos de san Pedro se enterraron aqu para guardar las puertas del infierno? As es. En los mitos cristianos, Pedro se ha venido considerando el custodio de la puerta ms importante de todas. El decide quin puede entrar en el Reino de Dios y quin es expulsado. No es imposible que una parte de la verdad quedara reflejada en la leyenda se interrumpi brevemente, pues haba perdido el hilo de la narracin. En cuanto lo retom, prosigui con su relato. Algn tiempo despus, no obstante, surgieron las dudas acerca de la autenticidad de los huesos, y por ello se decidi, durante el Renacimiento, crear un sello nuevo y mejor. El papa Julio II derrib la vieja baslica e hizo construir una nueva catedral, la ms

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magnfica de cuantas haban existido hasta la poca. El edificio se termin en 1626, en que Urbano VIII efectu la consagracin de la cpula. As se crey que la supuesta entrada al infierno habra quedado sellada para siempre. Hasta que, y con ello retomamos la historia de los Adeptos, Piranesi descifr la inscripcin de la vasija y descubri la segunda entrada. Una segunda entrada? Coralina altern su mirada perpleja de Jupiter a Janus. Pero si dijo que... La puerta de la que hemos estado hablando hasta ahora, la que Piranesi descubri y que, probablemente, utiliz, no es la entrada principal de las Carceri. Jupiter sacudi resignado la cabeza. La historia no acabar de volverse plausible del todo mientras siga dando saltos en la narracin cada cinco minutos. Janus y la abadesa cruzaron brevemente la mirada. La mano de Diana, que durante todo ese tiempo haba permanecido tranquilamente posada sobre la mesa, se cerr en un puo. Un murmullo casi imperceptible circul entre las religiosas. Finalmente, la abadesa asinti con gran suavidad. Necesitan pruebas? Janus suspir como alguien que acaba de tomar una decisin de trascendencia insospechada. Quiz tengan razn... Quiz ya es hora de ensearles algo.

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9 El Portal de Ddalo

Diana les hizo traer uniformes de monja y les pidi que se los pusieran. Jupiter y Coralina encontraron la situacin bastante grotesca. Jupiter en particular consideraba que tena el aspecto de un cmico televisivo mal disfrazado para una ridcula escena humorstica. Sin embargo, finalmente reconoci que aquella vestimenta, de noche, cumpla su objetivo. Ningn guardia se atrevera a molestar a una monja, y mientras no se encontraran cara a cara con ningn Adepto, el truco funcionara. Los tres abandonaron el monasterio por la puerta de atrs. Janus les guiaba en la oscuridad, mientras Diana y las siete religiosas quedaban atrs. No se preocupen, no est lejos de aqu les explic Janus, mientras pasaban frente a la fuente del guila. Tambin l luca un uniforme, cuyo dobladillo arrastraba por el suelo: haba tenido que elegir entre un traje que le quedaba bien de largo, pero que no casaba con su amplio volumen, y otro en el que caba con ms comodidad, pero para el que era demasiado bajo. Haba optado por la segunda opcin, y ahora deba prestar atencin para no tropezarse. Su rostro, no obstante, permaneca, al igual que los de Jupiter y Coralina, oculto bajo la sombra de la cofia. En esta ocasin transitaron por el camino embaldosado. Vestidos como estaban con prendas propias de religiosas, solo habran conseguido llamar innecesariamente la atencin correteando campo a travs entre matorrales y rboles. En medio de una redonda isleta ajardinada se alzaba, sobre un poderoso pedestal, la estatua de san Pedro, con un brazo erguido en la imponente pose de un predicador. Un foco le iluminaba la cara. Con las palabras de Janus an frescas en la memoria, esa visin ofreca a Jupiter un significado enteramente nuevo. Pedro ya no era simplemente el primer apstol, la legendaria piedra sobre la que se construira toda la Iglesia cristiana, sino que adems era el vigilante de lo que se ocultaba bajo sus cimientos. Era el guardin del ltimo umbral.

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En torno al monumento, haba tres palmeras. Sus frondas susurraban misteriosamente en la oscuridad, sobre ellos, fuera del alcance del foco. Detrs suyo, al otro lado de la isleta, se encontraba un pequeo edificio con una nica torre de cubierta plana, revoque marrn claro y una puerta arqueada de color verde. Se remangaron rpidamente los hbitos y se perdieron entre los arbustos. Janus golpe con suavidad un cristal enrejado y esper una respuesta sin pronunciar una palabra. No tardara en iluminarse una lmpara frente a la puerta, que los baara en luz. Justo cuando una tropa de guardias apareca de la nada, marchando a su encuentro, la puerta se abri. Rpido susurr Janus, permitiendo el acceso a Coralina y Jupiter y siguindolos con premura. Un hombre fornido, de hombros tan amplios como los de un boxeador profesional y con un rostro plano y sin expresin ech el cerrojo tras su entrada. Esperaron, inmviles, hasta que los pasos de los Svizzeri dejaron de resonar en el exterior, y entonces volvieron a ponerse en movimiento. Janus les present al desconocido como Aldo Cassinelli. Era el jefe de jardineros del Vaticano. Cassinelli les salud de mala gana con una inclinacin de cabeza y les tendi su inmensa mano llena de pelo. Al principio, Jupiter le consider poco digno de confianza, aun cuando tuvo que admitir que se senta ms seguro en su compaa que en la del crculo casi ultraterrenal de monjitas. Cassinelli tena aspecto de ser capaz de reducir a tres guardas por s mismo. Una fotografa colocada en la pared le mostraba junto a una italiana de grandes pechos ataviada con un vestidito de flores. Su mujer? pregunt Coralina, echando un vistazo a la imagen. Est muerta repuso el jardinero, tajante. Cncer. Oh...! Lo siento. Aldo es un buen amigo dijo Janus. Uno de los pocos aliados que nos quedan. Jupiter pens que aquel comentario daba a entender que, con anterioridad, haba habido ms simpatizantes, y eso le planteaba la duda de qu habra sido de ellos. La leve sensacin de seguridad que haba experimentado con la primera visin del jardinero desapareci de golpe. Tenis la plancha? pregunt Cassinelli. S. Dnde est? En un lugar donde Estacado no podr encontrarla respondi Janus, vagamente.

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El jardinero les guio por una escalera hasta el stano del edificio. Tuvieron que agachar la cabeza para no golpersela contra el excesivamente bajo techo abovedado. Tampoco haba demasiada luz, tan solo una bombilla desnuda que no haca desaparecer las tupidas sombras de las esquinas. Una vez llegaron al cuarto posterior del stano, Cassinelli tir de una tabla de madera colocada en el suelo, que revel la existencia de un oscuro agujero. Tras todas las puertas secretas que haba descubierto en las ltimas horas, Jupiter se senta un tanto defraudado en cuanto a la forma tan sencilla de ocultar los ancestrales enigmas del Vaticano. El jardinero desapareci en la estancia anterior del stano y regres en seguida con una linterna y una escalerilla de madera, que seguidamente hizo evaporarse en la oscuridad de la apertura. nicamente al extremo superior de la escala sobresala un palmo de las sombras. El pozo atraviesa un antiguo sistema de ventilacin explic Janus, tomando la linterna en la mano e iniciando l primero el descenso. Ventilacin, para qu? pregunt Coralina. Ahora lo vern. Durante un instante, Jupiter crey que la joven comenzara a patalear, furiosa, y se negara a dar un solo paso hasta que Janus no se mostrara un poco menos crptico. Sin embargo, ella se limit a morderse el labio inferior, murmur algo incomprensible y sigui al religioso hacia las profundidades. Jupiter fue el ltimo en bajar por las escalerillas, mientras Cassinelli permaneca en el stano y, tras un instante, colocaba de nuevo la tabla en su lugar. El pozo era hmedo y la pared que lo rodeaba era tosca y gruesa. Finas raicillas como patas de insecto surgan de las junturas entre los sillares y, ms abajo, se ramificaban y entremezclaban formando una tupida red. Su descenso acab, a dos metros y medio de profundidad, sobre una tabla de madera algo ms ancha y considerablemente ms podrida y cubierta de hongos tornasolados que la anterior. Janus le pidi a Jupiter que le ayudara a echarla a un lado. Como era de esperar, debajo no apareci ms que oscuridad. Janus ilumin la oquedad: la entrada tena los bordes irregulares, como si la hubieran abierto sobre un techo de ladrillos a base de martillazos. Bajo ella discurra un tnel horizontal, que le record vagamente a Jupiter al interior de una antigua tubera romana. All abajo se estrecha un poco les advirti Janus. Durante un buen rato tendremos que avanzar agachados, especialmente usted, Jupiter. Espero que est en forma.

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Como un corredor de maratn respondi este, malhumorado, con un cncer de pulmn en estado terminal. Coralina le sonri, dud un instante y despus le bes. Janus salt al agujero y, cuando la abertura se lo trag hasta la cabeza y el religioso toc suelo, el investigador se dio cuenta de lo reducido que era realmente el tnel. La espalda comenz a dolerle ya, solo de pensarlo, y cuando finalmente se encontr junto a Coralina y el sacerdote, gimoteante e inclinado hacia adelante, fue poco a poco entendiendo lo que le esperaba. Janus abra la marcha. Coralina sujet la mano de Jupiter, pero no tard en tener que volver a dejarla cuando qued patente que solo consegua hacer an ms complicado el avance. Continuaron por el tnel durante unos cien metros, hasta que llegaron a una nueva oquedad en el suelo, que les llev a otro nivel inferior, a otro pasillo abovedado. Una rata se escurri por entre las piernas de Jupiter, protegida por las sombras; el nico ser vivo que haban encontrado all abajo. Cambiaron de nivel una vez ms, a un pozo inferior que terminara por llevarles, de una vez por todas, hasta un estrecho tnel en cuyo final hallaron una dbil luz. Ya hemos llegado susurr Janus. Se acab la caminata. Coralina revel, por el leve arqueamiento de una ceja, su desagrado, pero no se pronunci. Tambin Jupiter permaneci callado conforme fueron aproximndose a la fuente de luz: la postura se estaba cobrando ya factura. Le dola la espalda, pero el dolor que ya haba previsto se haba extendido a su caja torcica, haciendo que, a cada paso, sintiera una aguda punzada en los pulmones. Llegaron a una pesada verja. Los puntales eran del grosor del antebrazo de Coralina, y mostraban herrumbre en varias zonas. El espacio entre ellos era lo suficientemente ancho como para observar el otro lado sin dificultad. Tras la reja se abra una sala subterrnea, muy alta, pero con una planta muy pequea en comparacin, de no ms de diez por diez metros. La verja se encontraba justo debajo del techo, en la parte superior de una de las paredes, de tal forma que ellos podan contemplar toda la superficie desde una altura considerable. Concretamente unos veinte metros hasta el suelo, segn los clculos de Jupiter, quien meti la cara por entre las varas de acero. Tambin Janus y Coralina se aproximaron a la verja para poder observar la totalidad de la estancia. En la pared opuesta se encontraba una puerta enorme, que se alzaba hasta el techo y era casi tan ancha como toda la sala. Estaba flanqueada a ambos lados por poderosas columnas, y las dos hojas que la componan

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eran bastas y sencillas. Jupiter apreci de un simple vistazo las similitudes arquitectnicas con los grabados de Piranesi, de influencia etrusca. La puerta estaba cerrada. En varios puntos aparecan colocados sensores, unidos por largos cables a una mesa de mando con disposicin semicircular. Tras ella estaban sentados dos hombres con monos claros, que jugaban a las cartas y, en alguna ocasin, lanzaban alguna mirada a los avisos y diagramas del aparato. Es el Portal de Ddalo susurr Janus, en voz tan baja, que resultaba casi imposible orle. Coralina le mir con incredulidad. Eso es...? La puerta del infierno, si damos crdito a las antiguas creencias teolgicas respondi Janus, pero ante todo es, presuntamente, la entrada principal a las Carceri. Qu hay detrs? se interes Jupiter. Janus se encogi de hombros. Nunca se ha abierto. Pero... Silencio! Janus le cort a mitad de palabra. Uno de los hombres tras el monitor haba bajado las cartas y escuchaba, alerta. Has odo eso? le pregunt a su compaero. El segundo hombre aguz el odo, pero despus neg con la cabeza. Nada. Quiz haya ratas en el conducto de ventilacin. Pues sonaba como a voces. Janus tir hacia atrs de Jupiter y Coralina con brusquedad, en cuanto el primer hombre se levant para ir al otro lado de la puerta y echar un vistazo a la verja. Tras un instante, oyeron cmo se volva a su sitio detrs del panel de mando. El sudor cubra la frente de los tres cuando volvieron a acercarse sigilosamente a la reja a comprobar que los guardas haban retomado el juego. Janus lanz a sus compaeros una mirada reprobadora. Ha estado cerca, decan sus ojos. Una docena de preguntas se le atropellaban en la boca al investigador, pero se contuvo. Sus dedos buscaron la mano de Coralina y se cerraron en torno a ella. La joven se acerc imperceptiblemente a l. Jupiter observ directamente la puerta. Careca de mecanismos visibles que la abrieran, no haba poleas, cadenas, ni engranajes. Tampoco descubri ningn indicio de que la hubieran forzado. Ni marcas que

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sealaran que la haban llegado a apoyar en la piedra, ni muestras de voladura. En un lateral de la consola de vigilancia, se encontraba una gran mesa redonda con once sillas. Tras ella, sobre la pared, haba un mueble, una especie de armario achatado. Tan pronto lo vio, Jupiter entendi que se trataba de una caja fuerte, un modelo anticuado con una ruleta giratoria del tamao de un plato. Ya han visto lo suficiente murmur Janus sin casi emitir sonido alguno, y ya iba a apartarse, cuando de la parte de atrs de la sala lleg el rumor de pasos de ms personas y el sonido de voces apagadas. Jupiter y Coralina no se movieron del sitio, y Janus se aproxim a la verja para echar un vistazo a los recin llegados. A travs de una entrada que se encontraba justo debajo del tubo de ventilacin y, por tanto, fuera de su campo de visin, fueron llegando muchos hombres. Uno de ellos era Estacado; otro, el cardenal Von Thaden, seguido de su albino secretario Landini. Tras ellos llegaron varios personajes a los que Jupiter no haba visto nunca. Ninguno se encontraba por debajo de los sesenta aos, y el investigador dedujo que se tratara de altos cargos religiosos del Vaticano. Uno pareca cansado, y apenas se haba peinado. Otro, llevaba zapatillas de estar en casa. Resultaba evidente que a todos se les haba despertado en mitad de su sueo, por lo que algo importante deba de haber ocurrido. Jupiter supuso que su huida y la desaparicin de la plancha seran el motivo de esa asamblea nocturna, y consult el reloj: eran poco ms de las tres y media. Finalmente, el profesor Domovoi Trojan apareci acompaado de su enorme asistente rubio, que empujaba la silla de ruedas. Trojan transportaba sobre el regazo, sujeto fuertemente con ambas manos, un cofre de madera. Estacado les hizo una seal a los dos vigas y al chfer del profesor, y los tres hombres abandonaron la sala sin decir una palabra. Jupiter oy cmo la puerta se cerraba tras ellos. Los Adeptos a la Sombra tomaron asiento en torno a la mesa. Trojan coloc su silla de ruedas en un hueco entre Estacado y el cardenal Von Thaden. Coloc el cofre con veneracin sobre la mesa y se lo tendi a Estacado. Von Thaden se levant, abri la caja fuerte y sostuvo frente a l con inmenso cuidado un objeto redondo. A estas alturas, Jupiter ya haba sido capaz de deducir que se trataba de la vasija minoica. Evidentemente, alguien haba unificado los cinco pedazos, y solo faltaba el sexto fragmento. Visto desde arriba, pareca una especie de torta a la que hubieran dividido en trozos informes.

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El cuenco tena prcticamente la forma de un plato, de tan ligera como era la curvatura de su superficie. El barnizado pardo brillaba a la luz de las lmparas, colocadas bien sujetas sobre los muros de la estancia. Estacado se desplaz a un lado para permitir a Von Thaden depositar la vasija sobre la mesa, junto al cofre del profesor. Coralina se inclin sobre el odo de Janus. Saba que se reuniran a esta hora? El religioso neg con la cabeza. Sus labios formaron un no, pero no emitieron ningn sonido. Una vez se hubo sentado de nuevo el cardenal, Estacado tom la palabra. Ya saben que nuestros dos invitados se han evadido, y es evidente para todos quin debe de haberles ayudado. Uno de los ms ancianos entre los presentes, un hombre que Jupiter desconoca, carraspe. Tenas que haber escuchado al cardenal Von Thaden. Si los hubiramos eliminado, ahora no tendramos este desagradable problema. Coralina susurr al odo del investigador: Ese es el bibliotecario pontificio, el hermano de Estacado. Desagradable problema? exclam Estacado con satisfaccin. S, es posible. Sin embargo, vala la pena intentarlo. Ahora, como antes, sigo estando en contra de matar indiscriminadamente. Su ridcula venganza contra ese pintor se volvi hacia Von Thaden y Landini mientras pronunciaba estas palabras fue superflua y absolutamente indigna de nosotros. Era un anciano loco que simplemente se entretena provocndonos con sus garabatos. Aceptar su desafo fue innecesario. Jupiter percibi la manera tan airada en que Landini cerraba los puos, si bien el cardenal le ordenaba inmediatamente, con un gesto de la mano, que se relajara. Una sonrisa fina, como cortada con un cuchillo, se dibuj en sus labios. Sus humanistas opiniones le honran, signore Estacado dijo, y su voz delat el sarcasmo que escondan sus palabras, pero Cristoforo era un riesgo, y evitar los riesgos debera tener un lugar preponderante en nuestras decisiones. Ms de lo que posiblemente sea usted capaz de admitir. Me pone en duda, Von Thaden? a Jupiter no le pas desapercibida la forma tan poco respetuosa con que Estacado se diriga a uno de los ms altos cargos de la Iglesia catlica. Me eligieron como presidente de este crculo por unanimidad.

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Otro riesgo que se poda haber evitado dijo Landini en voz baja, pero la acstica de la sala arrastr sus palabras hasta el conducto de ventilacin. Estacado prefiri no prestar atencin a las impertinencias del secretario, a pesar del murmullo que levant por todo el crculo de Adeptos. Algunos parecan estar de acuerdo con las palabras de Landini. Von Thaden se inclin ligeramente hacia adelante. Debo recordarle que su pequeo experimento de esta noche no ha sido el primer error que ha cometido? Jupiter y Coralina vieron cmo Janus se sonrea. Aunque Von Thaden y los dems eran sus enemigos, el investigador tuvo que admitir que comprenda su punto de vista: Estacado realmente haba corrido un riesgo innecesario dejndoles vivir a Coralina y a l, por no hablar de la iniciacin de Janus en los misterios de los Adeptos. Una intensa discusin se inici en la sala, en cuyo transcurso, muchos criticaron la gestin de Estacado, mientras otros salan en su defensa. El nico que permaneci llamativamente silencioso fue el profesor Trojan. Durante todo ese tiempo no pronunci ni una palabra, simplemente se quit el sombrero, le dio algunas vueltas sumido en sus pensamientos, y finalmente se lo volvi a colocar. Sin embargo, tras cuarto de hora de intensos reproches y contraataques, el profesor carraspe de forma tan sonora que logr hacer callar a todos los presentes. Muchas gracias dijo, con voz suave, como si temiera que cualquier palabra fuera de tono le robara la voz. Creo que nuestra presencia aqu debera centrarse en los asuntos ms urgentes. Solo me lo parece a m, o esta disputa, teniendo en cuenta nuestro triunfo de hoy, resulta un poco... ridcula? Estacado vislumbr una oportunidad. Es un triunfo, desde luego tom el cofre de madera con ambas manos y lo alz con gesto teatral ante los presentes. Finalmente, lo volvi a colocar junto a la vasija. Personalmente creo que deberamos continuar. Su hermano, el bibliotecario, asinti. As es. Algunos de los dems Adeptos asintieron, conformes, y Jupiter comprob que en el rostro del profesor apareca una sonrisa de satisfaccin. Por primera vez, tuvo la impresin de que aquel anciano en silla de ruedas jugaba un papel dentro del pacto mucho ms importante de lo que podra parecer a simple vista. Janus adivin sus pensamientos.

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A Von Thaden le gusta hablar bien alto, y Landini es astuto susurr, pero Trojan sabe cmo mover los hilos sin ser visto. Mientras apoye a Estacado, su posicin ser indiscutible. Sabe lo que es eso? murmur Coralina cuando Estacado coloc ambas manos sobre la tapa del cofre y lo abri lentamente. Janus agit la cabeza en seal negativa, y volvi a concentrarse en la observacin de la sala. Un silencio devoto se extendi entre la asamblea. Estacado meti cuidadosamente la mano en el cofre y cogi algo con dos dedos. Coralina se qued de piedra. No! Jupiter sinti una punzada de dolor y apret la mano de la joven con ms fuerza. Incluso Janus contuvo la respiracin durante un momento. Desde el tnel resultaba difcil reconocer un objeto tan pequeo y tan difuso como el que tena Estacado en la mano, ysin embargo, supieron de inmediato que se trataba del fragmento. El fragmento que debera haber estado en la clnica, con la Shuvani. El fragmento que nunca habra entregado por propia voluntad. Est muerta dijo Coralina, con voz inanimada. Jupiter quiso responderla, calmarla, decirle algo que la consolara, pero le pareci que no sera ms que una muestra de cinismo. Sospechaba que Coralina tena razn. Los Adeptos deban de haber escuchado la conversacin telefnica, matado a la Shuvani y haberse hecho con el pedazo. Las lgrimas abrieron una senda clara por las mejillas de Coralina, manchadas de polvo y suciedad, pero la expresin de su rostro no experiment ningn cambio. Tampoco hizo ningn reproche a Janus; tan solo mir a las profundidades, a aquellos doce hombres y al cliz en medio de ellos. Estacado coloc el pedazo en el hueco vaco de la estructura de la vasija. Coincida con exactitud. La espiral de jeroglficos qued completa y, con ella, la inscripcin grabada entre los smbolos, aunque esta ltima era imposible de percibir para los tres observadores del techo de la sala. Cunto se tardar en descifrar el texto? pregunt Von Thaden. Estacado sonri con satisfaccin.

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Un par de horas. Maana a primera hora sabremos el emplazamiento exacto de la segunda puerta y podremos empezar las excavaciones. Me encargar de que se haga todo lo necesario aadi Von Thaden, asintiendo. Algunos de los presentes se haban levantado de su sitio y se inclinaban para obtener una mejor perspectiva del cuenco. Por primera vez en dos siglos y medio, aquel artefacto volva a estar completo. Jupiter sinti cmo se contagiaba del entusiasmo general. El cdigo haba permanecido oculto en los otros cinco fragmentos probablemente durante mucho tiempo, tan solo a falta del dato ms importante, la parte de las instrucciones que nicamente Piranesi conoca. Finalmente, esa misma noche, el misterio quedara resuelto. Coloc un brazo en torno a Coralina y la apart suave y lentamente de la verja. Janus ech un ltimo vistazo a la sala y a continuacin les sigui. La muchacha mir a Jupiter con una pregunta en sus ojos. No podramos haberla ayudado, verdad? No. Nosotros... Nosotros quisimos que nos acompaara. Ella tom su propia decisin. Coralina trag saliva. Tendramos que haberla convencido. Quiz no le haya pasado nada replic l, con suavidad. Ya has odo lo que ha dicho Estacado. Nunca les habra dado el fragmento por propia voluntad. Por telfono daba la impresin de haber recobrado el buen juicio. Lamentaba mucho haber cambiado el pedazo de la vasija. Mientras regresaban por el conducto de ventilacin, Coralina no dijo una palabra ms ni dej que Jupiter la cogiera del brazo. Sin embargo, procur, sobre todo, mantenerse alejada de Janus. En una ocasin, el religioso intent hablar con ella, pero la joven no le prest atencin. Jupiter no pudo comprobar si el camino que tomaban para subir era el mismo que para bajar. El aspecto era, a su juicio, el mismo: un tnel hmedo, oscuro y estrecho. En algn punto tuvo la ntida sensacin de que no podra volver a erguirse nunca, de tan fuerte que era el dolor que atormentaba su espalda, pero el momento acab por pasar, y sus pensamientos volvieron a la Shuvani y a lo que los Adeptos podran haberle hecho.

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Ms tarde, unos veinte minutos despus, o quiz una hora, llegaron de nuevo a la escalera que llevaba hasta la casa del jardinero. Janus golpe la trampilla, y unos segundos despus, las zarpas de Cassinelli aparecieron a ambos lados de la misma. Les ayud a salir y, acto seguido, volvi a cerrar la entrada. Me da igual lo que haga usted dijo Coralina a Janus, pero quiero volver a la ciudad de inmediato. Tengo que ocuparme de mi abuela. Djeme que primero descubra lo que pas en el hospital le rog Janus . Puedo llamar por telfono. Coralina le mir con la rabia ardindole en los ojos. Y qu mentiras nos contar esta vez? Me prometi que ella no corra peligro! su voz alcanz un tono peligrosamente agudo, y hasta el propio Cassinelli perdi por primera vez su estoica expresin y mir a un lado y a otro con preocupacin. Maldita sea, Janus, usted me dijo que no le pasara nada! No sabemos si... Si est muerta? bram la muchacha sin preocuparse por las lgrimas que caan por sus mejillas. Por el amor de Dios, no ha tenido el valor de decirlo ni una sola vez. Est muerta, Janus! Lo sabe tan bien como yo! Janus le sostuvo la mirada acusatoria durante un buen rato, y despus se volvi al jardinero. Tengo que hacer una llamada. Cassinelli asinti y puso rumbo a la salida del stano, pero Jupiter retuvo a Janus justo cuando le iba a seguir. Ha dicho que Von Thaden pudo pinchar la lnea. De ser as, sabr dnde nos escondemos. Tiene alguna propuesta mejor? Coralina tiene razn. Squenos ahora del Vaticano, de cualquier forma, y del resto nos ocuparemos nosotros estaba convencido de lo que deca, pero tena otra razn para querer evitar la llamada a la clnica: si Coralina llegaba a saber con certeza que la Shuvani haba sido asesinada, nunca volvera a confiar en Janus, daba igual si este poda ayudarlos o no. Tambin Jupiter culpaba al religioso por haber minimizado el riesgo que corra la anciana, pero en cualquier caso, Janus no saba que ella estaba en posesin del fragmento. No puedo sacarles al exterior dijo Janus, turbado. Las puertas estn cerradas, y los vigilantes habrn recibido aviso de no dejar pasar a nadie que no conozcan.

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Y qu hay del camino a travs del depsito de agua? pregunt Jupiter. Janus le mir con los ojos como platos. Ya les dije que nadie... De verdad nunca lo ha probado? le interrumpi, tajante, Jupiter. Utiliza ese lugar como escondite y tiene una salida justo debajo de sus narices, y nunca se le ha pasado por la cabeza la idea de probarlo? No me lo trago. Janus suspir, mientras Coralina observaba a Jupiter atnita. S, intntenlo dijo el religioso finalmente. Sera una buena va de escape del Vaticano si los remolinos no arrastraran a cualquiera hasta el fondo. Intentamos atravesarlo una vez con una especie de balsa. Yo pude salir del agua, pero a uno de mis compaeros... Le cost la vida Janus se interrumpi y agit la cabeza. No funcionar, crame. Lo ha intentado con cuerdas? Quiere ir colgado sobre el agua? resopl Janus. No lo dir en serio! Lo ha intentado? Por supuesto que no. Quiz no haya cado en la cuenta de que no soy deportista de alta competicin. Jupiter cruz una imperceptiblemente. mirada con Coralina, quien asinti casi

Coralina y yo podemos hacerlo dijo l, aunque estaba lejos de encontrarse en forma. Han perdido la razn murmur Janus. Lo conseguiremos repuso Carolina, saliendo en ayuda de Jupiter, si nos ayuda. Nos lo debe. Janus se volvi hacia ellos, furioso, pero cuando vio la determinacin en la mirada de los jvenes, guard silencio y mir al suelo, pensativo. Finalmente, se dirigi a Cassinelli, que segua esperndole en la salida del stano. T qu opinas? El jardinero encogi sus hombros de buey. Deberan intentarlo. Janus, quien claramente esperaba su apoyo, mir a Cassinelli con rabia en los ojos y le pregunt: Tienes cuerdas lo suficientemente largas?

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Antes de que el jardinero pudiera contestar, Janus se volvi de nuevo hacia Jupiter. Cmo piensan hacer llegar el extremo de la cuerda al otro lado? Ahora que la decisin estaba tomada, Jupiter albergaba un coraje renovado. Ya era hora de volverse activo, daba igual cmo terminara todo. Se senta desinhibido y lleno de energa, como si hubiera tomado demasiada cafena. Haba pensado en una ancleta que pudiera arrojarse a mano dijo l. Un ancla! exclam Janus, con ojos desorbitados. Pero, dnde se cree que est, por el amor de Dios? Antes de que Jupiter pudiera replicar, oyeron a Cassinelli revolver entre cajas y sacos en el extremo opuesto del stano. Unos instantes despus, apareci con un rezn oxidado. Uno como este? gru. Exacto repuso Coralina, sonriente. De dnde demonios ha salido eso? buf Janus al jardinero. Cassinelli se apoyaba alternativamente en un pie y en otro, nervioso, como si le hubieran sorprendido haciendo algo prohibido. Alguien lo arroj desde el muro exterior. Con una cuerda. Una y otra vez. Nadie lleg a trepar por ella, los guardias actuaron, pero dejaron su equipo aqu, y alguien tena que recogerlo. Alguno de mis hombres, o yo mismo agitaba el ancla hacia adelante y hacia atrs. Lleva aqu un par de aos. Colgaba del muro occidental, justo al lado del helipuerto. No haba nadie, solo esta cosa ah tirada dijo, sealando a una caja. Tengo ms, algunas de treinta o cuarenta aos. Jupiter se coloc tras el jardinero y le golpe amistosamente en el hombro. Hizo muy bien. Una sonrisa ilumin el rostro de grandes poros del hombre. Sogas hay de sobra aqu volvi el rostro de Jupiter a Coralina. Es usted muy valiente, signorina. Ella se volvi hacia el hombretn y le estrech en un fuerte abrazo. Muchas gracias, signore Cassinelli. Aldo dijo l. Aldo... Yo soy Coralina. Y l es Jupiter. Cassinelli pens un momento. Qu nombre ms raro, Jupiter. Como...

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El ms importante de los antiguos dioses complet Jupiter, recordando de pronto las extraas palabras de Babio: El ms importante de los antiguos dioses, propicia la cada del nuevo. Janus se volvi hacia l y dirigi una mirada reprobatoria al rezn. Tena cuatro extremos de acero acabados en garfios. Lo nico que puedo decir... es que son unos grandsimos insensatos. Coralina no le hizo caso. Podra acompaarnos al embalse? le pregunt a Cassinelli. Yo... yo... repuso el jardinero, sobresaltado. Aldo nunca baja hasta all les explic Janus. No me gusta la oscuridad dijo el gigantn, con un hilo de voz. Prefiero el aire libre. El jardn. Me gustan las plantas y el cielo, las cosas verdes, que crecen y florecen. No bajo. Jupiter decidi no apremiar a Cassinelli, y un mero vistazo a los ojos de Coralina le bast para saber que ella pensaba lo mismo que l: ya haba demasiada gente metida en esa historia, con consecuencias letales para Babio y Cristoforo. No quera que Cassinelli fuera el prximo. De acuerdo dijo Jupiter. Y qu hay de usted, Janus? Alguien tiene que guiarnos al embalse. Por supuesto! si el religioso hubiera adoptado un tono solo un poco ms irnico, Jupiter habra deducido que les iba a hacer ir a ellos dos solos. Cassinelli busc una cuerda fuerte y lo suficientemente gruesa como para sostener a un hombre. Janus exigi que Jupiter y Coralina se ataran dos ms alrededor del torso, para poder tirarse al agua en caso de necesidad. Aunque entonces no me hara muchas ilusiones de que saliera bien aadi, porque la resaca es verdaderamente tremenda. Coralina abraz a Cassinelli a modo de despedida. El primer contacto le haba puesto ya nervioso, por lo que se limit a devolverle unas palmaditas de nimo en la espalda. Lo har bien dijo. Su sonrisa era tan amplia como la de un gorila. Le tendi tambin la mano a Jupiter y se la estrech largamente. Que tengan mucha suerte, Dios quiere ayudarlos. Deslizaron de nuevo la trampilla hacia un lado y avanzaron agachados por el tubo de ventilacin hasta que llegaron a un conducto ms amplio, en el que Jupiter, finalmente, pudo volver a erguirse. Aunque no haba ningn indicio de que los siguieran o de que los estuvieran vigilando, hablaban nicamente a susurros.

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Por qu nadie ha intentado abrir el portal? pregunt Jupiter sobre la marcha. Si fuera un miembro de la Iglesia, abrira usted la puerta del infierno? Mientras nadie lo compruebe, no se podr saber si lo que hay ah abajo es realmente el infierno. No, por supuesto que no. Actualmente ni siquiera es una idea que se tome demasiado en serio, pero eso, para ser exactos, solo hara las cosas mucho peores. Qu quiere decir con eso? Los Adeptos no son los nicos que conocen la existencia de la puerta. El Papa, los cardenales, un montn de personas estn informadas del tema. Dese cuenta de que, durante siglos, se crey que esa era realmente la puerta del infierno, y su existencia, un cimiento secreto de la Iglesia catlica. Mientras esto no repercuta al exterior, el secreto estar seguro. Sin embargo, imagine que esa puerta llegara a conocerse... La comunidad cientfica se interesara por ella y querran iniciar investigaciones. Se sabra que, en algn momento, se construy el Vaticano como sello, por lo que el inters en lo que se encuentra tras la puerta no hara sino aumentar. Y qu ocurrira si de verdad se abriera y tras ella estuviera... la nada? O quiz un sistema de grutas, o una sala, o un par de mazmorras como las de los aguafuertes de Piranesi. Pero no el infierno. Qu le podran contar en ese caso a la infinidad de millones de creyentes? Que la Iglesia est basada en un error? Que no hay ningn infierno, o al menos no en ese lugar? Pueden imaginarse el escarnio a nivel mundial, si el Papa se encuentra ante un micrfono y se ve obligado a admitir que sus precursores se equivocaron al erigir el Vaticano para bloquear esa puerta? Janus agit enrgicamente la cabeza. Desde el punto de vista de la Iglesia, la existencia del Portal de Ddalo debe permanecer para siempre en secreto, y por supuesto tampoco se puede intentar abrir. Y, ya que hablamos del tema, lo mismo se aplica a la segunda puerta, que Piranesi descubri y que quiz abriera. Si alguien la atravesara, si se enviaran expediciones y alguien abriera empujando la puerta principal desde el otro lado... Entindanlo, la Iglesia no lo puede permitir! Por eso le ha encargado a los Adeptos a la Sombra que se ocupen de defender el secreto, sin importar a qu precio. Coralina rompi inesperadamente su silencio. Por qu lo llaman el Portal de Ddalo? Cristoforo aadi Jupiter habl de algo que llamaba la Casa de Ddalo. La Casa de Ddalo... repiti Janus. Entonces, tambin lo saba. El qu? La leyenda, el antiguo dicho, el mito... Como quiera usted llamarlo.

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Janus se detuvo frente a una oquedad en la pared y les indic a Jupiter y Coralina que entraran. Al otro lado encontraron un pasillo, cuyas paredes aparecan cubiertas con musgo seco. Bueno, ya se pueden imaginar prosigui el religioso, que siempre ha habido un montn de rumores por el Vaticano acerca de la puerta y lo que se encontraba tras ella. Algunas de esas historias no eran ms que deseos piadosos, locuras propagadas por un par de sabelotodos, mientras que otras eran ms objetivas, ideas propias del racionalismo creciente. No obstante, tambin se dieron algunas tan disparatadas que casi hasta podran ser verdad, como la que dice que se trata de la entrada al infierno. Una de ellas est relacionada con la historia de Ddalo, el constructor, y de su legado... Saben quin era Ddalo, verdad? Jupiter y Coralina asintieron en silencio. Entonces tambin sabrn que su rastro se perdi, tras su fuga de Creta y la muerte de su hijo Icaro, en la Italia actual. En la costa de Sicilia complet Coralina. Janus hizo que la luz de su linterna recorriera las paredes con rapidez. Cuenta una leyenda que, desde all, Ddalo se dirigi hacia el norte. Se dice que, tras un largo peregrinaje, se perdi en las regiones ms pobladas, en el antiguo Lacio, y que fue all, en este mismo lugar, donde levant una construccin titnica, su legado para la humanidad. Las Carceri? pregunt Jupiter. S, si queremos seguir utilizando la terminologa de Piranesi. El laberinto ms grande que jams se haya construido, subterrneo e incalculablemente inmenso, a un nivel indito e inconcebible. Tan grande, que la Iglesia podra llegar a creerlo el infierno. Usted se cree esa historia? dijo Coralina, contemplando el perfil del religioso. Al menos Cristoforo lo crea, ya que hablaba de la Casa de Ddalo, no creen? repuso Janus, encarando a Coralina con una sonrisa ladina. Por supuesto no es ms que lo que usted dice... una historia. Tan solo una de tantas, surgidas en torno al portal a lo largo de los siglos. El infierno, las Carceri, la Casa de Ddalo... Al final, termina por no haber diferencia, al menos si no conseguimos encontrar la segunda puerta y darla a conocer a la opinin pblica. Coralina se par en seco. Es eso lo que pretende? Entre otras cosas. Qu era lo que pensaba? Janus se detuvo un instante, pero continu caminando cuando vio que Coralina reanudaba tambin la marcha.

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El nombre del Portal de Ddalo, es la denominacin oficial de la puerta? quiso saber Jupiter. Hay otro par de ellas, pero la mayora de las personas que conocemos la existencia de la puerta la llamamos as. Hay una leyenda que dice que el espritu de Ddalo contina vagando por el laberinto subterrneo, esperando a que lo liberen. Y qu suceder entonces? suspir Coralina. El tantas veces prometido fin del mundo? Jano neg con la cabeza. Su reconstruccin. El mundo se erigir de nuevo de acuerdo con la imagen del constructor. Se laberintizar, digamos. Desde la distancia llegaban ligeros rumores. Es el embalse? pregunt Jupiter. Ya casi estamos all dijo Janus, asintiendo. Poco despus, el ruido del agua se volvi ensordecedor. Janus les guio a travs de una puerta en forma de arco que ya conocan. Tras ella, ms all de una pasarela enrejada, se abra el abismo del depsito. La superficie oscura del agua se retorca a cinco metros por debajo de ellos mientras que, de la apertura en la pared opuesta, surga una cascada que se precipitaba hacia el abismo. El puente tena una anchura de unos dos metros. En el lado opuesto del abismo, a la misma altura, se encontraba la hendidura de la que surga el torrente que alimentaba el embalse. El agua naca de un canaln en medio de la grieta, y a izquierda y derecha se iniciaban cornisas transitables. Ese era el nico punto donde la burda mampostera podra ofrecer las condiciones adecuadas para que la ancleta se enganchara. La distancia entre la pasarela y la abertura era de unos siete u ocho metros. Si se resbalaban durante el descenso, caeran al depsito y el impacto los matara. Jupiter no haba arrojado una ancleta jams en su vida, y su primer intento tuvo un resultado deplorable. A partir de la octava o novena vez, empez a lograr alcanzar la entrada, si bien el ancla acababa cada vez en las rugientes aguas, que la arrastraban. Fue necesaria casi media hora hasta que las puntas de acero se engancharon finalmente en las junturas de una de las dos cornisas. Los tres tiraron de la soga para probar la resistencia, pero el ancla no se movi: aparentemente, estaba bien sujeta. Tensaron la soga y ataron el extremo a una caera tan ancha como un ser humano. Janus tom las otras dos cuerdas que le haba dado Cassinelli y les entreg una a cada uno. Despus, les ayud a anudrselas sobre el

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pecho, bajo las axilas. Su idea era poder atraerlos de vuelta a la zona seca en caso de necesidad mediante esas cuerdas de ms. Jupiter presenta que la fuerza de un solo hombre no bastara para rescatar a otro ser humano del torbellino, por lo que se pusieron de acuerdo por adelantado en que sera Coralina la primera en trepar. Si ella caa, entre Janus y l podran arrastrarla fuera del agua. Con un poco de suerte, podra maniobrar con ayuda de las cuerdas hasta un saliente del muro que se alzaba muy por debajo de la pasarela, a la altura del nivel del agua. Por los puntales de la verja, Jupiter se dio cuenta de que el embalse contaba con una segunda salida. Bes a Coralina y le dese suerte; despus, ella se at la cuerda en torno al cuerpo, bien tirante, y se desliz por encima del borde de la verja. Un fuerte tirn recorri la soga cuando se balance sobre el vaco, sostenindose con las dos manos. El pulso de Jupiter se aceler, mientras observaba cmo la joven iba avanzando lentamente. Repentinamente le asaltaron las dudas. El no tena ningn tipo de experiencia en este tipo de actividades fsicas, tendra suficiente fuerza como para cubrir ocho metros de distancia de esa forma? Coralina cumpli con su parte de forma asombrosamente eficaz. No tard en tener cubierta ms de la mitad del recorrido, sin mostrar ningn tipo de agotamiento. Jupiter y Janus no decan ni una sola palabra, se limitaban a contemplar como hipnotizados a la mujer que se deslizaba sobre el abismo. Aferraban el extremo del cabo de seguridad con fuerza, para poder reaccionar con presteza en caso de que Coralina perdiera el equilibrio, aunque nada indicaba en ese preciso momento que se fuera a dar el caso. Jupiter haba podido comprobar con anterioridad la fuerza y la agilidad felina de la joven, y ya entonces le haban impresionado notablemente. El ltimo tramo era el ms peligroso. En los dos metros finales, la soga se aproximaba peligrosamente a la cascada artificial. En caso de que Coralina perdiera pie y quedara atrapada en la corriente, el agua la arrastrara sin remedio. La joven, no obstante, evit el peligro con brillantez. Poco despus, alcanzaba el muro situado bajo el borde exterior de la abertura, donde resida una nueva dificultad: puesto que la ancleta estaba enganchada en la propia cornisa, la joven tena que escalar metro y medio por la pared desnuda para llegar al saliente. Las cuerdas se clavaron en sus antebrazos cuando la muchacha se apoy en ellas para impulsarse hacia arriba, mientras las puntas de sus pies se iban colocando con habilidad en los huecos ms profundos de la pared. Mientras Jupiter contemplaba con qu facilidad Coralina superaba estos obstculos, su propio asombro casi hizo que olvidara el miedo que senta por la seguridad de la muchacha. Sin embargo, cuanto ms observaba la

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destreza necesaria para llegar hasta la hendidura, ms dudaba de s mismo. No poda ni creerse que hubiera sido l mismo quien haba propuesto aquella va de escape. Finalmente, Coralina se encontr en lugar seguro. Se detuvo durante un instante, sentada al borde de la cornisa y respir hondo un par de veces. Despus, se levant y sonri a sus dos espectadores del otro lado del abismo de forma un tanto forzada, hasta que sac de su cinturn la linterna de Janus. Dio algunos pasos en la oscuridad, pero no tard en volver al borde del precipicio, donde se encogi de hombros. Parece que est todo en orden dijo. Ahora te toca a ti, Jupiter! El estruendo de la cascada ahog prcticamente por completo sus palabras, por lo que el investigador tuvo que adivinar ms de lo que realmente oy. Janus le dio una palmada de aliento en el hombro. Lo va a lograr! Cuando llegue hasta all, solo tiene que seguir el tnel. Tras un par de metros, encontrar, en la pared de la derecha, una va que asciende. Sigan por la escalera que encontrarn all. Acaba en una seccin del alcantarillado local, y a partir de all no deberan tener problemas para encontrar una salida dio un tirn para comprobar los nudos sobre el pecho de Jupiter. Hace un par de aos, realic el viaje opuesto con un par de compaeros. Descendimos desde la calle y llegamos hasta donde se encuentra ahora su amiga, pero el abismo ha impedido que, desde entonces, ese camino se volviera a recorrer. Jupiter mir brevemente la revuelta superficie del agua. Entiendo. Janus alz la mano y le hizo una seal a Coralina. Su amigo ya va para all! dijo, en voz alta. Ella asinti. Tras el velo de niebla que se levantaba con el golpeteo de la cascada, pareca muy plida, casi una aparicin. Jupiter se dio nimos, agarr la cuerda y se desliz, tras un segundo de duda, por la pasarela. Un dolor espantoso le recorri todo el cuerpo cuando se vio repentinamente libre de sustento, sobre la nada. Fueron dos o tres segundos de horror, en los que casi pareca que le iban a arrancar los brazos a la altura de los hombros, hasta que los msculos de las extremidades se acostumbraron al peso. Comenz a avanzar con precaucin extrema, los cabos de seguridad en torno a su pecho le cortaban la respiracin y le asalt el deseo irreal de soltar ambas manos de la cuerda y tirar de aquella que le aprisionaba el torso. Finalmente, control su pnico y, con l, el dolor. El lento avance sobre el vaco continu.

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Coralina le grit algo con la probable intencin de estimularle, pero l no logr or qu deca, tan solo vio el movimiento de sus labios, como a cmara lenta. Debido al mayor peso, la soga estaba mucho ms tensa que cuando ella realiz el mismo recorrido, y el investigador se dio cuenta de que tendra que escalar mucha ms pared que la muchacha. Esta perspectiva le hizo dudar an ms: comenzaba a sentir la certeza de que no lo lograra, de que la ancleta se desprendera o la soga se soltara. Un fro intenso le recorri el cuerpo, como si hubiera metido los pies en agua helada. En un momento determinado, dej de sentir las piernas, y la renovada ola de pnico que creca dentro de l le llev a cometer un error fatal. Angustiado y sin aliento, mir hacia abajo. Vio los retorcidos torrentes bajo sus pies, la densa espuma y la oscuridad del agua, que haca que el embalse pareciera absolutamente insondable; un mar subterrneo que se extenda hacia el centro de la tierra, cada vez ms y ms profundo. De un segundo para otro, Jupiter perdi completamente la capacidad de movimiento. Se qued paralizado. Colgaba de la cuerda, tenso, con las manos tan entumecidas que parecan gatos hidrulicos, incapaz de moverse, petrificado; helado y rgido por el miedo. Sinti la voz de Janus a su espalda, como slabas sueltas entre el rugido de las aguas revueltas, y hasta un momento despus la agotada capacidad de percepcin de Jupiter no logr desentraar el significado de sus palabras. Que vienen! grit Janus por segunda vez, y nuevamente necesit el investigador un par de segundos antes de poder entender lo que se le deca. Los Adeptos a la Sombra se aproximaban, y estaban tan cerca, que Janus ya poda orles. Con parsimonia interminable, Jupiter logr levantar la cabeza. Coralina permaneca a la entrada del acueducto, y le miraba nerviosa. La boca de la joven se abra y se cerraba, pero l no lograba entender lo que deca. Ms que preocupada por l, estaba autnticamente aterrada. La musculatura del alemn pareca hecha de granito. Mientras intentaba girar la cabeza para mirar a su espalda, tuvo la sensacin de que el crneo se le desprendera como una rama congelada, caera y se hundira en el agua. Logr, no obstante, echar un vistazo furtivo en direccin a Janus. El religioso estaba atando el extremo del cabo de seguridad de Jupiter a una tubera con movimientos agitados, mientras, cada poco tiempo, se volva a

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mirar bruscamente hacia la entrada. Del pasillo surgan destellos de linternas. A travs de su velada capacidad de raciocinio, Jupiter entendi qu pretenda Janus: el sacerdote no tena ms eleccin que intentar huir, y solo haba una va posible. No! jade Jupiter. La soga... Enmudeci cuando sinti un fuerte tirn a travs del cable, que comenz a columpiarlo sobre la nada. Janus haba abandonado la pasarela y se sujetaba con las dos manos sobre el vaco. Siga! gimi el religioso, sin fuerzas. Hgalo... ya! Algo se encendi en el interior de Jupiter. Era como si hubieran pulsado su interruptor de emergencia particular. Comenz a avanzar nuevamente, esta vez ms rpido y con nuevas fuerzas, aunque la soga se sacuda con violencia porque tena que soportar el peso aadido de Janus. Coralina se inclinaba an ms hacia delante e intentaba mantener la cuerda quieta sujetndola con las manos, pero en vano. La soga se balanceaba a izquierda y derecha, a un lado y a otro, y agitaba a los dos hombres que colgaban irremediablemente de ella. Jupiter vio que la joven volva a gritarle algo, que trataba de animarle. Los nervios le coloreaban el rostro y la impotencia y la rabia se reflejaban en sus gestos. No poda hacer nada, solo esperar y ver cmo Jupiter y Janus luchaban por sus vidas. An quedaban tres metros. El investigador vio ante l el rugiente caudal de la cascada. Los pies del alemn se encontraban a algo ms de medio metro por debajo de donde pasaron los de Coralina, y el bamboleo de la cuerda aumentaba el riesgo de que el torrente le arrastrara. Tena que lograrlo, no poda rendirse ni sucumbir al dolor que le atenazaba las manos mientras las cuerdas se le iban clavando en la piel. Intent doblar un poco las piernas para evitar la corriente. De pronto, Janus grit: No puedo... ms... La cuerda dio un repentino tirn hacia arriba, ascendi y luego baj como una cinta elstica y, cuando Jupiter volvi la vista, ya no haba nadie all. No!. Mir hacia abajo para presenciar cmo Janus quedaba atrapado en el borde de un torbellino y, con los brazos en alto, comenzaba a dar vueltas cada vez ms rpidas sobre s mismo, como una peonza humana, mientras sus gritos de pnico se perdan en el agua que le cubra la nariz y la boca.

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La calma se apoder de Jupiter por primera vez. Por el rabillo del ojo percibi cmo la pasarela a su espalda se llenaba de figuras, y en la gruta artificial, vagaban luces. Dej de moverse, mir a Coralina y vio que ella le gritaba y le tenda una mano, todava a dos metros de distancia, y tom una decisin. El an contaba con el cabo de seguridad, mientras que Janus estaba en manos de la corriente y los remolinos. Tena que intentarlo! Cuando su mirada se cruz con la de Coralina, ella entendi lo que l pretenda. No! bram. No lo hagas! Jupiter le dedic una ltima sonrisa, despus cogi aire y solt la cuerda. Crey or gritar a Coralina, e intent retener la imagen de su rostro mientras caa porque pens que sera hermoso si fuera eso lo ltimo que viera en vida, y entonces sinti el impacto del agua y se dio cuenta de que no estaba preparado, en lo ms mnimo, para la terrible fuerza de la corriente que de repente le arrastraba como los percherones que desmembraban a los condenados en las ejecuciones medievales. El agua estaba mucho ms fra de lo que l esperaba, y durante unos segundos fue como si se le parara el corazn, como si toda la vida en l desapareciera. Logr coger aire justo cuando se adentraba en un torbellino. Golpe algo con las manos, agarr tela, luego un brazo. Vio la nuca de Janus muy cerca de l, despus su cara, con los ojos cerrados y la boca muy abierta; los brazos se dejaban llevar, sin fuerzas, por la corriente. Jupiter grit cuando sinti que algo le aferraba el pie y tiraba de l, como dedos de agua, el poder del torbellino concentrado. La corriente se llev a Janus y el investigador grit su nombre, pero solo logr que se le llenara la boca de agua. Se dio cuenta, entonces, de que se encontraba de nuevo sumergido, rodeado de una negrura dura como el cristal, como un insecto atrapado en mbar. Una forma ms clara pas ante l; la cara de Janus, abriendo y cerrando la boca. Vio por ltima vez el brazo extendido del religioso, la mano que le tenda, implorante, aterrorizado. Jupiter, en medio de la corriente, no tena poder alguno sobre su propio cuerpo, pero a pesar de todo intent llegar hasta Janus, y casi lo haba conseguido, casi senta la piel fra en la punta de los dedos, se estir un poco ms, cerr la mano... y no agarr nada. En ese preciso instante, un tirn seco le impuls hacia arriba, hacia la luz. Pareca casi como si la cuerda del pecho tratara de asfixiarle. Los brazos se le alzaron solos cuando el cabo de seguridad tir del torso de Jupiter de tal manera que le cortaba las axilas, y tuvo la sensacin de que le estaban aplastando como si su cuerpo fuera un tubo de pasta dentai. Intento llamar a Janus una vez ms. La boca se le llen de agua, escupi y casi vomito, y finalmente vio, en lo que crey que era un instante interminable, al sacerdote, arrastrado hacia las profundidades, luego

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empujado hacia fuera, a un lado y a otro, como un guiapo, con las manos contra la superficie. La mirada agnica del sacerdote se cruz con la de Jupiter y se mantuvo fija, hasta que la oscuridad se cerr en torno a l y le trag. El dolor en el torso de Jupiter quemaba como si hubieran arrojado cido sobre su pecho y su espalda. Apenas poda respirar, y sus pensamientos resultaban tan confusos que le resultaba imposible diferenciar si tena los pulmones llenos de agua o si era el cabo el que le estaba asfixiando. La oscuridad le envolvi, y le sumi en un sueo glido y mortal. Percibi luces sobre l, figuras brillantes que se deslizaban sobre las piedras y las olas. Entonces, se apagaron, y el fro atraves su cuerpo, su alma, y congel su corazn.

Coralina dio un respingo cuando vio a Jupiter perderse en el agua. Pareca narcotizada, y mientras sus dedos finalmente lograban desatar el nudo de su propio cabo de seguridad, daba la impresin de encontrarse en trance. Se estremeci. Estaba entumecida y fra, como si ella tambin hubiera cado a la glida corriente del depsito. Al otro lado del abismo, la pasarela se llenaba de figuras. A la luz de las linternas, percibi vagamente a algunos hombres vestidos con monos negros. Crey reconocer a Landini, pero no estaba segura. En ese preciso instante le daba completamente igual. Volvi a mirar al agua. Vio que el cabo de seguridad de Jupiter se pona tenso. Un instante despus, el investigador surga a la superficie, le embargaba el pnico pero luego recuperaba, aparentemente, el control. Entonces, la cuerda en torno a su pecho le cort la respiracin y perdi el conocimiento. Numerosas figuras haban ido apareciendo mientras tanto sobre la estrecha cornisa, bajo la cual transcurra la corriente. Coralina observ cmo dos hombres tiraban de Jupiter y lo sacaban del agua. La ayuda lleg demasiado tarde para Janus, que no volvi a salir a la superficie. Coralina pens sin querer en lo que l les haba dicho la primera vez que haban estado en ese lugar: que la corriente arrastraba a los cadveres por las tuberas hasta un lugar donde, probablemente, quedaban atascados y se pudran. El nunca le haba gustado, y siempre le culp, al menos parcialmente, del asesinato de la Shuvani, sin embargo, su muerte le afect profundamente. El religioso no haba querido llevarles hasta all, les haba aconsejado que no tomaran ese camino, y a pesar de todo les haba ayudado. Ahora estaba muerto.

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Su mirada se volvi a Jupiter, que segua inconsciente, y Landini tuvo que llamarla dos veces por su nombre antes de que ella llegara a darse cuenta. Lentamente, presa de una calma peligrosa, alz los ojos hacia la pasarela. No deberan haber hecho eso! le grit el albino. Su rostro refulga a la luz de las linternas. Deberan haberme escuchado. Ella intent responder, pero en su lugar dirigi una mirada llena de odio en direccin a los Adeptos. Vio que Jupiter se mova, solo un brazo, como si estuviera medio dormido, pero al menos indicaba que an viva. Quera estar con l, daba igual lo que Landini hiciera con ellos. Quera estar a su lado, cogerle de la mano, mirarle a la cara cuando recuperara el sentido. Los hombres de Landini cortaron la cuerda. El extremo libre revolote hacia el abismo como una serpentina, y comenz a agitarse violentamente cuando la corriente lo atrap y comenz a tirar del rezn a los pies de Coralina. El camino de vuelta era inviable. Solo le quedaba la opcin de continuar por el tnel, adentrarse en la oscuridad y, con suerte, dar con una salida en algn punto del alcantarillado. Haban perdido, ahora estaba segura. Los Adeptos tenan el fragmento, tenan a Jupiter y Janus haba muerto. Cunto tardaran en hacerse con la plancha? Ahora solo poda buscar apoyo entre las monjas del convento pero, cunto tardara el cnclave de conspiradores en descubrir tambin ese secreto? Quiz torturaran a Jupiter para sonsacarle la verdad. Coralina no se lo reprochara si lo contaba todo: ella misma les habra revelado a los Adeptos el escondite del maldito fragmento, solo para verse libre de la carga que supona, sin importar lo que sucediera despus. Haban fracasado estrepitosamente, tanto que era imposible haberlo hecho peor. Lo haban puesto todo en juego, incluso vidas ajenas, y todo lo haban perdido. Lanz a Landini una ltima mirada y esper hasta estar segura de que aquellos hombres se llevaban a Jupiter hacia la gruta, hacia el laberinto de tneles y galeras. Entonces, se dio la vuelta, sin escuchar las amenazas del albino y avanz siguiendo las luces de su linterna. A su lado, la furiosa corriente del agua; ante ella, tan solo la oscuridad, fra como la muerte en una noche de invierno.

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10 Revelaciones

La superficie la recibi con el ruidoso ajetreo de una ciudad que poco a poco despierta de su sueo. Hacia el este, el cielo se tea con tonos propios del pan de oro corrodo; en apenas media hora, saldra el sol. Un plido resplandor cubra las esquinas de las casas, las cpulas, las torres y las terrazas. Las primeras bocinas atronaban el alba, junto con el rugido de las vespas y el llanto de los bebs tras las ventanas abiertas. Coralina no poda salir de las bocas de las alcantarillas ni sacar las manos por las rejillas de los desages si quera pasar desapercibida, as que se limit a subir por una escalerilla que parta del amplio canal que haba seguido durante los ltimos veinte minutos y se encontr con el amanecer que, en un principio, le pareci una ilusin, una ms en la larga lista de falsas esperanzas creadas por los Adeptos. Lleg a una puerta enrejada, cerrada nicamente con un alambre enroscado. Se rompi dos uas intentando abrirlo, hasta que finalmente lo consigui. Le sangraba uno de los dedos, pero ella no prestaba atencin al dolor. La puerta cay formando un arco sobre una de las franjas adoquinadas que flanqueaban la orilla del Tber. A su izquierda, se alzaba el muro que bordeaba el cauce, y tras ella, se oa el ruido de los automviles, de las vespas, del llanto de los nios. Ese era el mundo que conoca. Haba vuelto y estaba viva, pero le traa sin cuidado. Solo poda pensar en Jupiter, en la expresin de su cara cuando se precipit al vaco para rescatar a Janus. Todo para nada. Todas esas muertes, incluso el sacrificio de Jupiter haba sido en vano. Ahora l era prisionero de los Adeptos, y Janus haba pasado a mejor vida. Subi penosamente los escalones hasta la calle. Se senta perdida y sola. A dnde podra ir? Quin la ayudara? Habra podido ir a la polica, pero dudaba de que nadie la creyera. No tena ninguna prueba y habra tenido que admitir que el origen de toda la situacin haba sido un robo que ella misma haba cometido. Adems, tema que las conexiones de los Adeptos se extendieran a las autoridades. Ya no confiaba en nadie. Incluso la Shuvani la haba engaado escondiendo el fragmento.

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La Shuvani... Lo primero que tena que hacer Coralina era descubrir qu haba sido de ella, pero no tena ni idea de a qu hospital podan haber llevado a la anciana. Encontr una cabina telefnica en la Piazza Cinque Giornate; en su destrozado listn telefnico haba una relacin de todas las clnicas romanas. Siempre haba llevado encima su monedero, por lo que, con el dinero que le quedaba, pudo ir a un quiosco a comprar una tarjeta telefnica y, seguidamente, se puso a marcar uno por uno los nmeros de todos los hospitales. Nadie conoca el nombre de la Shuvani, ni saba nada de su apelativo. Coralina acab desesperndose con aquellas conversaciones, por lo que finalmente admiti que su intento no tena sentido. Los Adeptos haban seleccionado el lugar en el que habran ingresado a la anciana gitana, y se habran preocupado de que su nombre no apareciera en ninguna lista de pacientes. El hecho de que Janus la hubiera encontrado donde lo hizo debi de entrar dentro de los planes de Estacado para poder escuchar la conversacin entre ella y Coralina. Los Adeptos haban estado todo el tiempo un paso por delante de ellos. La lista de hospitales desapareci de su vista cuando dej de luchar con las lgrimas que le anegaban los ojos. Furiosa, tir al suelo el listn telefnico y apoy la espalda contra el cristal de la cabina. Un anciano con abrigo y una cartera en la mano, la observ atnito y se detuvo un momento, pero pronto continu la marcha, volviendo la vista atrs de vez en cuando. Coralina le sigui con los ojos, pero no le miraba a l, sino al infinito. La estaran vigilando ahora mismo? Conocera Landini la salida de las alcantarillas? La estaran esperando y la seguiran discretamente hasta un lugar donde no llamara la atencin para atraparla y llevrsela lejos? Rechaz ese tipo de pensamientos, pero no logr reprimirlos del todo. A pesar de todo, trat de convencerse dicindose que los Adeptos ya tenan lo que queran. Jupiter no les podra dar ms informacin que Coralina, sobre todo tan debilitado como estara despus de luchar por su vida en el agua. A Landini no le resultara complicado sonsacarle todo lo que saba. Y despus, qu? Le mataran? Por supuesto que s. No tena sentido engaarse. La nica esperanza de Jupiter era conservar el secreto tanto tiempo como le fuera posible, y esperar que, entre tanto, se le presentara alguna oportunidad de escapar. Quiz confiara en que Coralina encontrara alguna forma de salvarlo pero, qu poda hacer ella? Estaba sola, agotada, y le separaban de l las fronteras mejor custodiadas de Italia. Vamos, recomponte!, se dijo, Haz algo!.

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Sus pensamientos volaron, rememorando la cada de Jupiter al abismo, su inmersin, una imagen repetida como en un bucle interminable, un torbellino en cuyo centro se vea el rostro de Jupiter, sumido en aguas oscuras, que resurga de nuevo con la boca abierta, como si quisiera decirle algo: Adelante, no te rindas. Les daremos su merecido. Claro que s... Decidida, se enjug parpadeando el velo de lgrimas y recogi del suelo, con dedos temblorosos, la gua telefnica. Encontr el nmero de Fabio y lo tecle con demasiado mpetu; se equivoc y volvi a empezar. Esta vez, son el tono de llamada. Probablemente se hubiera ido pronto a la cama: sola pasarse la noche delante del ordenador y luego dorma la mayor parte del da. Fabio era la nica persona que quiz la creyera, y estaba convencida de que la ayudara. Al tercer tono, se puso en marcha el contestador: Ciao, soy Fabio. Pensaris que estoy en casa y que no tengo ninguna gana de contestar; pero esta vez, de verdad que no es as: estoy en casa de mi mam, tres das de visita. No podis dejar un mensaje, as que si es importante, mandadme un mail... Ah! Y si eres t, Coralina, que sepas que la imagen est acabada. Lo he filtrado y tenas razn: s que hay una segunda cara en la luna del coche. Te he grabado un CD y te lo he metido por la ventana en el stano... Ciao. Durante un instante permaneci rgida, con el auricular pegado a la oreja, escuchando los sonidos distorsionados al otro lado de la lnea, hasta que son, finalmente, la seal de nmero ocupado. Colg el telfono tan aturdida como si estuviera narcotizada. Fabio no estaba. No haba nadie que pudiera ayudarla. Una segunda cara en la luna del coche. Se pregunt si ese detalle conservaba, aun ahora, algn tipo de significado. Cualquiera de los Adeptos poda haberse encontrado en la limusina ese da, quiz el propio Estacado. Haca tiempo que haba dejado de tener importancia. Sin embargo, an permaneca la cuestin de si no sera una absoluta insensatez no hacer absolutamente nada al respecto. Necesitaba dinero, necesitaba un vehculo y deba descubrir qu le haba pasado a la casa. Quiz alguno de sus vecinos hubiera visto algo. Daba igual cunto lo pensara y repensara: el primer sitio al que deba ir, era a su casa. Era consciente del peligro, saba que los Adeptos la esperaran all, pero era el nico destino que se le ocurra; el nico que, desde su punto de vista, tena sentido. An algo atolondrada, dej la cabina telefnica y, poco a poco, fue recuperando su capacidad de resolucin. El torbellino que azotaba su mente

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giraba ms lentamente, las imgenes se volvan ms tranquilas y ms claras. Encontrara la manera de ayudar a Jupiter.

Un acre y pesado olor a vino tinto flotaba en el aire. Jupiter abri los ojos y se irgui. Llevaba ya un rato despierto, un par de minutos, si su percepcin del tiempo no se haba vuelto tan loca como el resto de sus sentidos. Pasaron unos instantes antes de lograr recordar los ltimos acontecimientos y entender que era imposible que hubiera escapado por s mismo del lugar en el que haba estado. Janus apareci en su mente, y su estmago se revolvi de tristeza y dolor. El aspecto del entorno resultaba, a tenor de su situacin, un tanto absurdo. Jupiter estaba en una bodega. El suelo y el techo estaban hechos de ladrillo rojo, y las paredes aparecan cubiertas de altas vinotecas. Los cuellos de las botellas apuntaban en su direccin como caones de pistola, con los corchos cubiertos de moho y el vidrio ahumado. Jupiter se acurruc en el suelo. Le haban dejado sobre una manta, pero era muy fina, y los angulosos bordes de los ladrillos se le clavaban en el cuerpo de forma muy molesta. Se levant, tambalendose como un borracho que trata de ahogar las penas en alcohol. Aunque el que casi se ahoga soy yo, pens, con humor negro. En medio de la estancia encontr una mesa de madera de corte espartano. Sobre ella, tres botellas de vino descorchadas, junto a dos vasos vacos. El polvo cubra las botellas y sus etiquetas amarillentas, y la nica lmpara del stano colgaba de un simple cable sobre la mesa. Vino tinto. Toda la bodega estaba llena de vino tinto! Poda sentir cmo el mero olor le produca ya un hormigueo en la piel. La pesada puerta de madera estaba cerrada y, sin embargo, oy cmo alguien trataba de abrirla desde el exterior. Se apresur en llegar hasta la mesa para apoyarse en ella, pues no quera que nadie viera lo inseguro que se senta sobre sus dos piernas. En ese momento le repugnaba ms que nunca la idea de que le encontraran acurrucado en el suelo, aun cuando pronto sera algo inevitable, si tena que seguir soportando el olor del vino durante mucho tiempo. Sin embargo, no tard en posar la mirada sobre las tres botellas abiertas. La puerta se abri finalmente, y dos hombres entraron por ella. Uno era Landini, espectralmente blanco como un actor aficionado en una mala

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representacin de Hamlet. El segundo hombre era el gigantesco chfer del profesor. Se quit la gorra y la colg de uno de los cuellos de las botellas. Bienvenido dijo Landini, mientras el chfer cerraba la puerta. Se sostiene sobre las piernas mucho antes de lo que esperbamos. Es esa su forma de desearle a alguien con retraso que se recupere? Jupiter mir fijamente al secretario del cardenal. Se ve que sigue plido por la preocupacin. Landini sonri durante un momento, casi divertido. Parece que podemos ser amigos se sent al otro lado de la mesa y llen los dos vasos de vino. Eso es razn suficiente como para brindar con usted. Jupiter mir inquieto hacia la puerta, pero en ella se encontraba el chfer, con los brazos cruzados, mirndole con frialdad. Landini le tendi una de las copas. Tome, para usted. Lo siento replic Jupiter, sin disimular su nerviosismo ni la mitad de bien de lo que le gustara, pero a esta hora del da no bebo alcohol. Estoy seguro de que har una excepcin por nosotros. El chfer se aproxim. Jupiter recul lentamente, impulsndose suavemente desde el canto de la mesa. Si la soltaba del todo, perdera el control de las piernas. Adems, ya estaba crecidito para meterse en una pelea, sobre todo si no tena oportunidad ninguna de ganar al enorme conductor. La sonrisa de Landini se volvi fra y fina. Hay muchsimo vino tinto en esta bodega. No sabra calcularle cuntos litros son, pero puede usted verlos a su alrededor... son un montn de botellas. Segua tendindole el vaso a Jupiter. Estaba lleno hasta el borde. La luz de la lmpara haca tos en la superficie del licor, centelleantes como los reflejos de un rub muy pulido. Beba! orden el albino con insistencia. El chfer se encontraba ya un paso de Jupiter y asenta con gesto bravo, como un saludo militar. Con gran lentitud, Jupiter alarg el brazo y cogi la copa. Landini hizo un brindis y bebi un sorbo.

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Notable cosecha, por cierto. Esta es una de las bodegas privadas del Santo Padre. Espero que sepa apreciarlo aadi, con cierta agresividad. Bbase el vaso! Jupiter neg con la cabeza. No poda apartar la vista de la superficie rojiza del lquido. Saba demasiado bien lo que pasara si se pona en contacto con tan solo un par de gotas. Conoca la reaccin de su cuerpo. El chfer se coloc silenciosamente a su espalda. No dijo ni una palabra, pero Jupiter pudo sentir su aliento en la nuca. Hgalo ahora insisti Landini. Jupiter saba que no tena eleccin. Cerr los ojos, se coloc el vaso en los labios, y se tom todo el vino de un trago. Cuando volvi a abrirlos, el rostro de Landini pareca an ms blanco, y su sonrisa sdica ms amplia. El albino tom la botella empezada y se la tendi a Jupiter. Parece que tiene sed, amigo mo. Tenga, tome la botella entera. Jupiter sinti cmo le arda la garganta y se le revolva el estmago. Qu es lo que quiere, Landini? Nada, solo que usted beba. No se preocupe, el Papa paga la cuenta. Quin ms puede decir lo mismo? No s dnde escondi Janus la plancha. Beba! Yo... Jupiter no pudo continuar, pues en ese momento el chfer le quit la copa vaca de la mano y le rode el torso con los dos brazos. Jupiter sinti los msculos de aquel hombre presionando su caja torcica. Sus propias extremidades estaban atrapadas en el abrazo de oso, no poda defenderse. Landini rode la mesa con la botella en la mano. Ya tendr ocasin ms tarde de contarnos todo lo que guarda en el corazn. De momento le pido que acepte por cortesa nuestra invitacin. Entonces, coloc la botella en la boca de Jupiter y la empuj brutalmente contra sus labios, hasta que el cristal golpe dolorosamente sus dientes. Jupiter intent intilmente zafarse del abrazo del chfer, pero sus pataleos no ayudaron en absoluto. Quiso gritar, pero tena la boca llena de vino tinto. Le resultaba imposible escupir: Landini presionaba el cuello de la botella contra sus labios con toda la violencia de la que era capaz. Tena que tragar si no quera asfixiarse. Lo ve? dijo Landini, con sarcasmo. Saba que al final terminara por cogerle el gusto.

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Le quit la botella cuando esta estaba ya casi vaca, y tan solo para permitir que Jupiter cogiera algo de aire. Entonces le hizo tragar el resto. El alemn trataba de articular palabra, pero todo lo que surga de su boca eran slabas inconexas. Se le estaba hinchando la garganta. Sinti el irreprimible deseo de vomitar, pero entonces su organismo tom vida propia de una manera espantosa. Sufri un ataque de convulsiones que le dej tiritando como si estuviera sufriendo una hipotermia. Oy cmo el chfer se rea suavemente en su odo mientras aumentaba la presin sobre el pecho de su vctima. Landini cogi la segunda botella. Debera darle tambin una oportunidad a este excelente caldo dijo, mientras finga estudiar la etiqueta. Es exquisito, crame. Al Santo Padre le encanta tomarse un traguito en los das festivos. Volvi a colocarle el morro de la botella entre los dientes. Esta vez, no obstante, Jupiter logr liberar la cabeza y escupirle a Landini un aluvin de vino tinto en la cara. El albino se puso muy tenso y mir al investigador sin expresin. Arroyuelos rojos le recorran la frente y las mejillas. Jupiter cay en un ataque de risa histrica cuando una imagen surgi de las primeras etapas de enchispamiento que se iniciaba ahora en su capacidad de raciocinio: la de Landini como una estatua de mrmol en las puertas del senado, con su blanco rostro salpicado por la sangre del Csar. Agrralo fuerte! buf el religioso al chfer, y en ese preciso momento el brazo del hombre aferr tan profundamente el pecho de Jupiter que este apenas poda seguir respirando. Solo bebiendo. Tragando. Muriendo?. El resto del vino cay por su garganta. Landini le arranc la botella de la boca. El rostro del albino era solo un diagrama lejano y espectral. El alcohol cumpla su funcin, pero por supuesto aquella no era la peor parte. Su debilitado organismo se rebel pronto ante el litro y medio de veneno que le haba inundado por dentro. Era demasiado pronto como para esperar ya una reaccin, sin embargo, poco despus, ya fuera por la propia cantidad de lquido o por la conciencia adormilada de Jupiter, comenz a sentir el picor, el enrojecimiento, la erupcin escamada. Perciba cmo se expanda desde su estmago en todas direcciones. Si se examinaba tena la sensacin de tener quemaduras por todo el cuerpo. Todo le temblaba, le daba vueltas y giraba en un frentico torbellino que mezclaba el rojo, el negro y el blanco del deformado y borroso rostro de Landini.

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Casi se alegraba de que el chfer le tuviera sujeto, pues no habra sido capaz de sostenerse sobre las piernas ni un segundo ms. Todo lo de arriba estaba abajo, y todo lo de abajo, de alguna forma, estaba arriba. Como a travs de una niebla de microscpicos cristales, brill y se reflej frente a sus ojos la imagen de Landini cogiendo una tercera botella. La garganta de Jupiter se llen de vmito de forma tan fulminante que apenas tuvo tiempo de abrir la boca para evitar ahogarse. Vino tinto, puro y duro, surgi de entre sus labios, empapando a Landini, la mesa y a s mismo. Se ahogaba y escupa, y de repente la presin sobre su torso se afloj. El chfer le haba soltado. Landini inici una cadena de maldiciones, pero Jupiter solo las oa como a travs de algodones. Tir la tercera botella al suelo y esta estall con un estridente chasquido que permaneci en los odos de Jupiter durante largo rato. Le cedieron las rodillas y se vino abajo. Falt muy poco para golpearse el mentn con el canto de la mesa, pero finalmente cay boca arriba al suelo. La nuca le aterriz sobre el zapato del chfer... El mismo zapato que aplastaba hormigas frente a la iglesia de Piranesi. Y choc despus sobre el duro suelo cuando apart el pie de debajo de su crneo. Landini dijo algo ms, esta vez al chfer, y a travs del centelleante polvo cristalino, vio Jupiter cmo ambos se dirigan a la puerta y se disolvan como si les derritiera una lluvia acida. La puerta se cerr, estaba solo. Solo en una charca de vino regurgitado, prcticamente incapaz de moverse por el mareo. Solo poda bambolearse mientras una nueva fuente de vino surga de su faringe, empapndole la ropa y cubrindole la piel. Su piel... Los sarpullidos de su pecho estallaron y se desperdigaron en todas direcciones, corroyndole los miembros y ascendiendo por la garganta hasta las mejillas, la frente, el cuero cabelludo. Jupiter grit como un demente. Entonces, se clav las uas en la piel reblandecida y comenz a arrancrsela a jirones.

El resplandeciente cielo matinal se reflejaba en el escaparate de la tienda, pero Coralina vio en l algo muy distinto. Algunos libros de los colocados en exposicin no pertenecan a ese lugar, estaban tirados de

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cualquier manera, cruzndose entre s, descolocados, como si en la parte posterior del comercio hubiera explotado una bomba. El cristal de la puerta, abierta, estaba roto. Un escalofro recorri a Coralina cuando coloc cuidadosamente la mano sobre el picaporte. La empuj y esta vibr y se agit hacia adentro. El marco sigui una va de cristales rotos que crujan a su paso, hasta que dio con un fragmento mayor y se atasc. El espacio resultante era lo suficientemente ancho como para permitir el paso de Coralina. Haba sufrido lo suficiente durante las ltimas horas como para que la visin de la tienda devastada pudiera afectarla. Estaba furiosa y triste, pero no tena miedo. Alguien haba tirado de los estantes la mayor parte de los libros, e incluso algunas libreras estaban derribadas. Haba hojas sueltas desperdigadas por todas partes y los cajones estaban desencajados. La caja estaba abierta y vaca, probablemente para fingir un robo de cara a la polica. En contra de su sentido comn, Coralina llam a la Shuvani en voz alta, borde los libros del suelo hasta llegar a la escalera y subi al primer piso. El panorama arriba era similar: haban registrado todo con minuciosidad, por lo que habran descubierto el hueco bajo el cofre. Subi un poco ms arriba, a la cocina, la salita y el dormitorio. Todo estaba revuelto, aunque con menos nfasis. En comparacin con el caos de la tienda, aquel desorden apenas resultaba grave. La Shuvani no estaba en ninguna parte. Coralina volvi a bajar. Cuando lleg a la planta baja, se dio cuenta de algo de lo que no se haba percatado antes. Del stano llegaban ruidos, ligeros rumores y chapoteos, como una versin reducida del depsito bajo el Vaticano. Lleg a la escalera de la bodega y se qued de una pieza. Estaba inundada. Calcul que el agua le llegara, por lo menos, hasta la cadera. Sobre la oscura superficie flotaban sus papeles y documentos, los bocetos de sus restauraciones, sus cartas, faxes, carpetas de su poca de estudiante. El agua surga chapoteante de las destrozadas caeras que surcaban el techo del stano y que, tras su regreso de Florencia, haba pintado de rojo oscuro. Se dej caer de espaldas sobre los escalones, escondi la cara en las manos y, por primera vez desde su huida del Vaticano, se ech a llorar. Dej que las lgrimas cayeran con libertad y solloz de forma incontrolable. Llor por Jupiter, por la Shuvani, por su propio destino. No haba esperanza,

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daba igual lo que hiciera para arreglar las cosas. No haba ninguna oportunidad ni opcin de salvacin. Tras un par de minutos, logr controlar un poco las lgrimas, y decidi poner sus ideas en orden. La destruccin de las caeras haba sido algo ms que un acto de hostilidad. Los Adeptos haban considerado que haba algo all abajo que deban destruir. No se fiaban de Coralina. No saban cunto haba descubierto y qu datos habra podido almacenar en papel o quiz en su ordenador. Con ello en mente, record de repente el CD de Fabio. Lo haba arrojado por la ventana que utilizaba como buzn. De all, habra cado directamente sobre el escritorio, que ahora mismo se encontrara bajo el agua. Por lo tanto, tendra que intentar recuperar el disco, aunque solo fuera para poder echarle un vistazo. El agua, que le llegaba por las rodillas, estaba helada. Cogi la linterna de Janus y la encendi. El stano estaba completamente a oscuras, salvo por un tenue resplandor procedente de las ventanas. Se encontraban por debajo del nivel de la calle, y el sol de la maana an no haba ascendido lo suficiente como para inundar de luz la franja de los ventanucos. El grisceo brillo del amanecer alcanzaba solo a las habitaciones posteriores, las anteriores seguan sumidas en la tiniebla. Estaba segura de que no encontrara a nadie all. Quin podra estarla esperando metido en agua fra? Sin embargo, la idea de penetrar en las habitaciones inundadas le horrorizaba. El chapoteo del agua procedente de las tuberas destrozadas amortiguaba cualquier otro sonido, por lo que no oira nada si alguien se le acercaba. Vade dos o tres metros ms, hasta que el agua le lleg al ombligo. Se le puso la piel de gallina, pero la tensin que senta se deba poco al efecto del fro. Apenas se poda ver nada que se encontrara sumergido siquiera a un palmo de profundidad con aquella tenue luz. No le habra supuesto gran diferencia estar luchando por cruzar la masa densa de un depsito de petrleo. Durante unos instantes, juguete con la idea de bucear para avanzar ms rpido, pero por alguna razn le inquietaba la perspectiva de perder el contacto con el suelo... quiz porque la idea de nadar por el stano de su casa, su stano, era demasiado extraa, demasiado incoherente. Lentamente vade toda la longitud del pasillo. La resistencia del agua era mayor de lo que esperaba, sus pasos se sucedan a cmara lenta. De pronto, se golpe la rodilla contra el borde de una vieja arca. El dolor se propag por toda la pierna y perdi el equilibrio. Trat instintivamente de apoyarse en algo, pero solo logr que se le cayera la linterna. Sinti cmo se le resbalaban las extremidades, cmo se le levantaban los pies, se inclinaba y, unos segundos despus, ya estaba sumergida. Furiosa, mir a

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su alrededor y vio el descolorido resplandor de la linterna brillando bajo la superficie. Ese modelo en concreto era resistente al agua, pero eso no cambiaba el hecho de que se encontrara a un metro de profundidad. Coralina tendra que sumergirse para recuperarla. Mir hacia arriba, a la puerta de su cuarto de trabajo, mientras musitaba una maldicin. Al otro lado, la oscuridad era tal que apenas le quedaron esperanzas de encontrar el CD, mucho menos si el agua lo haba arrastrado hasta alguna esquina de la habitacin. No, no tena eleccin. Tendra que volver a por la maldita linterna. Volvi a mirar a las tinieblas una vez ms, despus cogi aire y se sumergi. Abri los ojos bajo el agua con la esperanza de poder reconocer algo a su alrededor, pero las nebulosas siluetas negras que la rodeaban no lograron ms que inquietarla. Se agach hasta que dio con la fuente de la luz. El borboteo de la superficie sonaba sordo y lejano all abajo. Conoca cada centmetro cuadrado de aquel pasillo, de toda la bodega, y sin embargo aquel espacio le resultaba extrao, como si hubiera saltado a otra dimensin en el que un lugar conocido se volviera ajeno, amenazador. Aferr la linterna con la mano derecha, tir con fuerza y salt a la superficie sacando la cabeza y el pecho. No haba estado mucho tiempo sumergida ni haba llegado a perder todo el aire, y sin embargo, los pocos segundos all abajo haban sido ms terrorficos que la visin del stano inundado o la oscuridad de la habitacin. Durante un breve instante tuvo la sensacin de haberse sumergido a una profundidad mucho mayor, lo que reaviv el recuerdo de la cada de los dos hombres al embalse, el recuerdo de Janus, hundindose en el depsito sin fondo; de Jupiter, yendo a su rescate. Tembl, y no solo por el fro. Contuvo penosamente un nuevo ataque de pnico y puso rumbo a la sala y al cuarto de trabajo. El pequeo cono de luz encontr tambin aqu, entre la oscuridad, folios y documentos arrastrados, como las hojas de una planta, flotando como un nenfar. El agua que surga a borbotones de las caeras provocaba remolinos que parecan brotar por todas partes. Por all, los esbozos a tinta que seguan enteros en las paredes pendulaban con movimientos suaves, como el duro revoloteo de un teln de papel blanco. La ventana segua inclinada en el mismo ngulo que antao, pero el escritorio estaba cubierto de agua y no se llegaba a vislumbrar a simple vista. Tan solo los objetos arrastrados por la corriente delataban su emplazamiento. La torre del ordenador de Coralina estaba situada sobre la mesa, con su parte superior sobresaliendo del agua como el campanario del templo de una ciudad sumergida. Del monitor solo poda apreciarse una pequea franja. Coralina avanz hacia la habitacin cuando de repente...

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Un ruido a su espalda! Se volvi rpidamente, pero no haba nada, tan solo el murmullo del agua crepitante, combinado con goteos, chasquidos y borboteos. Sin embargo, no haba sido una voz lo que haba odo? Volvi a la puerta y mir por el pasillo. No se atrevi a enfocar la linterna hacia las escaleras, por miedo a que alguien en la planta superior pudiera verlo. Con cuidado, regres a la habitacin. En caso de que hubiera alguien arriba, con toda seguridad rebuscara primero en las plantas secas, por lo que an le quedaba algo de tiempo. Si se equivocaba, y no haba nadie, mucho mejor. En cualquier caso ya era hora de acabar con todo aquello. Palp con timidez el escritorio sumergido, sintiendo la superficie del mismo con las puntas de los dedos. Haba una pesada estilogrfica, una perforadora, un rollo vaco de cinta adhesiva. El punto en el que solan caer las cartas estaba vaco, con la excepcin de un grueso sobre que haba absorbido agua como una esponja. Estaba blando y flexible, por lo que no contena ningn CD-ROM. Sostuvo la linterna sobre el escritorio y trat de distinguir ms objetos bajo el agua. El teclado del ordenador, el ratn, un archivador de plstico vaco, un abrecartas plateado. Ni rastro del CD de Fabio. Si le conoca bien, lo habra lanzado por la ventana sin sobre ni funda, ni siquiera metido en una bolsa de plstico. Realiz movimientos en espiral con el cono luminoso, abriendo el crculo cada vez ms, hasta que sobrepas los bordes del escritorio y la nada vecina se trag la luz, que no llegaba hasta el suelo. Coralina iba a volverse a registrar los objetos que arrastraba el agua cuando, de repente, repar en un brillo. Algo que reflejaba la luz, plateado y llamativo, justo delante de ella. Bien. Ya lo haba hecho una vez, poda volver a hacerlo. Ilumin la zona del suelo en la que haba visto el resplandor a modo de prueba, pero no logr volver a captarlo. Habr sido un pececillo, pens, en un ataque de humor histrico. El reflejo de la luz sobre las escamas plateadas. Agua... Peces. Endiabladamente divertido. Respir hondo un par de veces y se arrodill, sumergindose. El agua deformaba la perspectiva de buena parte del escritorio y los objetos de su alrededor. Agit la linterna de un lado para otro con la esperanza de captar el mismo resplandor, en algn punto entre las patas de la mesa. En un primer intento no encontr ms que papeles reblandecidos y los restos pasados por agua de una tableta de chocolate. Sali a la superficie, cogi aire y volvi a sumergirse. La segunda vez tuvo ms xito. El foco dio con una circunferencia plateada sobre el suelo. Coralina alarg el brazo, sinti la lisa superficie de

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plstico y lo cogi. Despacio, para no hacer mucho ruido al emerger, sali a la superficie y respir. S! susurr, sujetando triunfalmente con la mano el disco mientras lo iluminaba con la linterna. Era un CD limpio, sin rotular por ninguno de los dos lados, absolutamente insignificante y anodino. Cuando se volvi hacia la puerta, se encontr a un hombre en ella. Coralina se asust tanto que casi se le vuelve a caer el disco, pero no tard en alzar la linterna como si fuera un arma y apunt con ella a la figura del marco. Haba unos tres metros de distancia entre ellos. El desconocido estaba sumergido hasta el estmago en el agua. Parpade y se protegi los ojos con una mano, cuando el haz de luz le dio en el rostro. Tena el pelo oscuro y aspecto demacrado, y el mentn y las mejillas cubiertos de puntos rojos, como los de alguien que se ha afeitado por primera vez en mucho tiempo. No tena aspecto amenazador, eran ms bien las circunstancias y el entorno inquietante lo que le llevaba a desconfiar de l. Si se lo hubiera encontrado por la calle, habra sentido ms compasin que miedo del extrao, sin embargo, all abajo, unido a lo inesperado de su aparicin, no pudo evitar sentirse aterrada. Quin es usted? pregunt la joven, mientras meta la mano izquierda con el CD debajo del agua e introduca este en el bolsillo de su pantaln, para despus palpar el escritorio a su espalda. Antes de que su interlocutor pudiera responder, Coralina logr agarrar el abrecartas, alzarlo provocando una fuente de agua y amenazar con l al extrao como si fuera un cuchillo. Yo... yo he visto la luz murmur el hombre en voz baja, con aspecto de estar casi tan asustado como Coralina. La puerta... arriba... estaba abierta. Busco a alguien. S? replic ella, con desconfianza. A quin? A un hombre. Un extranjero. El... me dio esto sac un pedacito de papel del bolsillo de su sucia camisa. El nombre que pone... es el suyo? Coralina dio un paso lento hacia el hombre. Reconoci su tarjeta de visita. An no me ha dicho quin es usted. Me llamo Santino. Coralina recordaba haber odo ese nombre con anterioridad. El monje capuchino? dijo la joven, mientras le examinaba sin tapujos . El de la casa de Cristoforo? Santino asinti. No conozco el nombre del hombre que me dio la tarjeta respondi, parpadeando de nuevo. Podra... si no es molestia... apartar la luz de la linterna? Me est dejando ciego.

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Jupiter aadi Coralina. Jupiter? Como... S, como el dios. Santino asinti una vez ms, como si aquello lo explicara todo. Me dijo que viniera aqu si saba algo de Cristoforo. Cristoforo est muerto replic ella con frialdad. Una expresin de duelo ensombreci el rostro del monje, pero en l no se reflejaba la sorpresa. Cmo muri? Le asesinaron respondi impaciente. Qu es lo que quiere, Santino? Sabe ms de Cristoforo que yo, pero no he venido por eso. He venido porque yo... inclin la cabeza con pesar. Porque necesito ayuda. Coralina resopl con amargura. Ayuda? Mire a su alrededor! Le da la sensacin de que estoy en posicin de ayudar a nadie? Dnde est Jupiter ahora? No est aqu, est en el Vaticano. Los ojos de Santino, ya de por s hundidos y sombros, parecieron desaparecer an ms entre sus cuencas, tan oscuras eran las sombras que se proyectaban sobre sus rasgos. Entonces, le han cogido? Coralina frunci el ceo. Sabra algo de los Adeptos? Era de ellos de quienes hua cuando Jupiter se lo encontr? Decidi confiar en el monje, al menos a esa distancia. Los Adeptos a la Sombra confirm ella, pero no recibi ms que incomprensin. Se llaman as? pregunt el monje, aturdido. Son los esclavos del toro, verdad? No caba duda de que no estaba bien de la cabeza. Jupiter le haba descrito sus impresiones del religioso pero, o bien le haba restado importancia al estado mental de Santino, o este haba empeorado rpidamente desde entonces. Su mirada y sus gestos exudaban una paranoia alucinada, que se reflejaba incluso en su postura: pareca agotado, pero preparado para huir en cualquier momento como un animal del desierto repostando en un aislado oasis. Coralina no respondi a su pregunta, sino que aadi:

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Deberamos subir. Nos estamos jugando el tipo aqu abajo al ver que l no reaccionaba, continu, por la humedad. Daba la impresin de que el significado de las palabras le llegaba a Santino con retraso, pero tras unos segundos, asinti mostrando su aprobacin. Coralina ilumin el pasillo frente a l. Usted primero. El monje se dio la vuelta y vade en direccin a la escalera. Sus movimientos eran extraos. Coralina pens, en primer lugar, que se deba al agua, pero despus se dio cuenta de que el hombre cojeaba ligeramente. Le sigui sin disminuir la distancia. El hecho de que probablemente la nica persona que estuviera de su parte hubiera perdido la razn de forma tan evidente no haca ms aceptable su situacin. La joven se arrastr escaleras arriba, con sus ropas empapadas. Siga hacia arriba dirigi al monje. Calculo que quedarn un par de toallas que podremos utilizar. Cuando llegaron al segundo piso, hizo que l se quedara en el pasillo mientras ella entraba en el bao de la Shuvani para buscar toallas secas. Cogi un montn de ellas, le puso a Santino en las manos la mitad y despus le llev al cuarto de estar. El monje deposit tmidamente los paos sobre la mesa, cogi la que se encontraba ms arriba y la desdobl con extremo cuidado, como si fuera un objeto digno de veneracin para, con gran torpeza, frotarse ligeramente con ella la ropa mojada. Coralina dud un segundo antes de dejarlo solo nuevamente para ir al bao. Encontr revolviendo en la lavadora unos vaqueros secos, adems de uno de sus forros polares favoritos, con capucha. Tras dudarlo un segundo, cogi otro ms y se lo llev a Santino. Ella sola utilizar jerseys y camisetas de la talla XL, amplias y flexibles, por lo que le sentaran bien al huesudo religioso. Para sus empapados pantalones, no obstante, no tena recambio. En un primer momento no le gust nada cambiarse de ropa ante los ojos de Santino, pero despus se dio cuenta de que la situacin era an ms extraa y desagradable para l de lo que era para ella. Despus de todo era un monje, as que mir rpidamente al suelo con cierta consternacin, mientras ella se quitaba los vaqueros empapados y mostraba sus piernas desnudas. Probablemente haca aos que no haba visto a una mujer sin ropa. Como si le hubiera ledo el pensamiento, repuso el religioso con voz queda: Solo he cuidado de hombres, nunca de mujeres, sabe?

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Se puso los pantalones secos y se subi la cremallera. En qu abada vive usted? Ahora ya... en ninguna. He dejado la orden. Cul? El monasterio capuchino de la Via Veneto? Santino asinti. Conozco la iglesia dijo ella, Santa Maria della Concezione. Cuando era nia fui a visitar el osario. El monje se desabroch la sucia camisa, se la quit y la dobl con cuidado. Su torso desnudo tena un aspecto seco y macilento. Su piel era muy clara, como si nunca la hubiera tocado un rayo de sol. En los ltimos aos, el osario se ha convertido en una atraccin turstica. Coralina le volvi la espalda, mientras se quitaba la parte de arriba de sus empapadas prendas, se secaba y se pona la sudadera. Cuando se dio nuevamente la vuelta, el religioso ya estaba completamente vestido. Ella quera comprobar lo antes posible lo que el filtro fotogrfico de Fabio poda mostrar, para lo cual pretenda visitar uno de los cibercafs de la ciudad, y no hizo intencin de disimular en ningn momento su impaciencia mientras se diriga a la escalera. Lo sabe? pregunt Santino de repente. Qu es lo que debera saber? La verdad interminable. sobre el toro. Sobre Cristoforo. Sobre la escalera

Ella se sent sobre el reposabrazos de un silln y le mir fijamente. Ese tema del toro... Lo s la interrumpi Santino. Cree que estoy loco. Sin embargo, hay cosas que no me he imaginado. He visto las grabaciones que hicieron los dems; los vdeos de Remeo. Las imgenes de la escalera. Eso no me lo invent! La joven no tena la ms mnima idea de lo que le estaba hablando. Escuche, no s qu tiene que ver eso con Jupiter o con los Adeptos. Ni siquiera con Cristoforo. Cristoforo conoca la llave dijo Santino. Le cuid durante aos, y l la dibuj para m. De memoria, en medio de ese dibujo. Siempre repeta la misma frase... Siempre es de noche en la Casa de Ddalo dijo Coralina en voz baja.

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Santino alz la cabeza sorprendido. Esas eran exactamente sus palabras. Dijo que tena la llave aqu arriba, en la cabeza, y entonces la dibuj. Yo no lo cre, sabe usted? Al menos durante bastante tiempo, pero entonces, un da, hablando del tema con el hermano Remeo, haba cosas... cosas que encajaban... cierta informacin... y por eso hice una copia de la llave. Cristoforo haba confiado en m. Le mostr la llave y se puso furioso. Gritaba y se golpeaba, y deca cosas sin sentido. Entonces, desapareci de repente. No pudimos retenerlo. Abajo, en la calle, son el ruido de la puerta de un coche al cerrarse. Despus otra. Coralina se levant. Ha odo eso? no esper a su respuesta, sino que corri a la habitacin anterior y mir por la ventana. Vio el techo negro de un vehculo. Era una limusina. Desde el piso inferior se oy un crujido estridente. Es el cristal de la puerta de la tienda aventur ella. Ya vienen susurr Santino, pero su voz sonaba tranquila, casi indiferente. Nos matarn era una afirmacin sencilla en un tono de voz propio de un comentario sobre un inminente chaparrn. Corri hacia la escalera, pensando detenidamente. Entonces, empuj a Santino hacia la sala de estar. Salga por la puerta de cristal, rpido! Desde la terraza podr subir al tejado. Vamos, mrchese ya! Y qu pasa con usted? Escuch los sonidos del piso de abajo: oy el chasquido de los cristales que crepitaban bajo las suelas de los zapatos. Hay una cosa que tengo que hacer. Corra! No esper a comprobar si l haba seguido sus instrucciones; sali deprisa, pero tan suavemente como pudo, y baj por las escaleras. Se los encontrar susurr a su espalda Santino, alterado. Desaparezca de una vez! respondi ella con brusquedad. La joven pudo or cmo l regresaba al cuarto de estar, y entonces se concentr plenamente en los sonidos del piso inferior. Reconoci dos voces, sin entender lo que decan. El cristal dej de crujir, lo que significaba que ya estaban todos en la tienda. Coralina lleg al descansillo del primer piso. All se encontraba un disperso montn de libros, el mismo con el que la Shuvani haba tropezado un par de das antes, justo a la llegada de Jupiter. El encargo del cardenal

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Merenda. En aquel momento, que a Coralina le pareca tan lejano ya como si hubiera ocurrido hace aos, le haba dicho a su abuela que llevara el pedido al Vaticano tan pronto como fuera posible. El recuerdo le doli como una pualada. Entonces no poda ni imaginarse cmo se desarrollaran las cosas. Algo traquete en el piso de abajo, y alguien tropez y solt una maldicin en una lengua dura y spera. Coralina contuvo la respiracin, nerviosa. Su mirada vag por la dispersa pila de libros buscando... algo. Lo encontr en el mismo momento en que un desagradable crujido se extendi por las escaleras. Estaban subiendo! Coralina cogi su hallazgo: una sencilla hoja de papel, con la lista manuscrita de los ttulos solicitados por el cardenal que la Shuvani deba enviarle. Junto a su firma reluca, de forma llamativa, un sello de lacre a la antigua usanza. Con el documento ya en la mano, Coralina se precipit escaleras arriba. Por el rabillo del ojo percibi cmo alguien se aproximaba a la curva de la escalera, una enorme figura negra que pareca atnita de ver a Coralina subir los peldaos. La joven pudo escuchar cmo los dos hombres, en el piso de abajo, emprendan la persecucin: pesados pasos sobre los escalones de madera, un grito de llamada que ella no logr entender. Lleg al segundo piso, atraves rauda la sala hasta la terraza. Santino no estaba en ninguna parte. Por la ventana comprob que las dos sombras se aproximaban, que entraban ya en la sala de estar, tras ella. Ya sin aliento, meti el escrito de Merenda junto al CD-ROM en el bolsillo de su pantaln y salt por la estrecha escalerilla de acero que llevaba de la terraza al tejado. Haba sido all donde Jupiter la haba sorprendido en pleno paseo sonmbulo. El sol de la maana surgi, incandescente, en una grieta entre el muro de nubes y ti los tejados de oro lquido. A su alrededor se extenda un mar de ladrillos, torreones y frontones en tonos pardos y ocres. Sobre uno de los edificios vecinos, metidas en su cobertizo, las palomas comenzaron a chillar como si presintiera el peligro cercano. Santino se encontraba all, cerca de una verja, junto a la cual se abra un precipicio hacia la calle. No es por ah! le llam ella, jadeante. Por aqu! Seal a la derecha, donde el tejado de su casa desembocaba en el de un edificio cercano. Casi! Entre ambos haba una profunda separacin, de una anchura no mayor a metro y medio. Coralina se dio la vuelta donde estaba, y esper a que Santino la siguiera.

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El monje, no obstante, permaneca inmutable ante la verja, observando el vaco, entonces alz la vista hacia ella... y sonri. Los desconcertados ojos de Coralina se desviaron cuando sus perseguidores aparecieron presurosos por la escalerilla metlica. Reconoci al primero de ellos: era el chfer, el hombre que haba llevado al profesor Trojan en la silla de ruedas hasta el saln del Portal de Ddalo. El segundo vesta un mono negro. No era mucho menos voluminoso que el chfer, quiz algo ms estrecho de hombros. Su rostro permaneca impasible y carente de expresin, ni siquiera de particular inters. Desde la perspectiva de Coralina, eran los rasgos de un hombre que haca lo que se le deca, de alguien que actuaba sin ningn lastre moral. Aquello le aterr an ms que la arrogante sonrisa del chfer. Santino! bram ella. Venga! Si el monje se demoraba ms, los dos intrusos le cortaran el paso. Finalmente se puso en marcha, cojeando hacia ella a una velocidad asombrosa y sin borrar esa peculiar sonrisa de sus labios, extraamente amable, casi amistosa. Durante un instante, se sinti tan aturdida por aquello que le cost trabajo reaccionar. Entonces, dio un par de vueltas, cogi carrerilla con los ltimos dos pasos y salt en una gran zancada sobre la separacin entre los edificios. Tras el impacto contra el poco pronunciado tejadillo sinti cmo se resbalaba, pero tras unos segundos recobr la serenidad y sigui corriendo. Santino la sigui, y salt casi tanto como ella, a pesar de su pierna invlida. Le esper, le dej correr a l por delante ascendiendo por el tejadillo hasta el caballete y, despus, tejado abajo. Le resultaba hasta cierto punto inquietante la decisin con que Santino encontraba siempre el camino correcto, evitando las tejas podridas y dando un hbil rodeo para esquivar un tragaluz oculto tras un saliente. Era como si conociera los tejados a la perfeccin, como si ya hubiera estado all y hubiera preparado una ruta de huida. Por supuesto!, pens ella, atnita. Sera posible que hubiera estado ms tiempo en la casa que ella? Que hubiera sido el primero en llegar y hubiera sondeado toda la zona? Deba de haber aprendido a hacerlo despus de sus huidas de quienquiera que fuera. Podra ser un monje, y tener aspecto enfermo y dbil, pero en ese momento Coralina se dio cuenta de que Santino saba exactamente lo que estaba haciendo. El chfer y el segundo hombre les pisaban los talones. Ambos cruzaron la hendidura sin ningn esfuerzo, si bien el desconocido del mono negro estuvo cerca de perder el equilibrio cuando una de las tejas bajo sus pies cedi, resbal por el tejado y cay al vaco. Se repuso sin demasiada dificultad y continu la persecucin a dos o tres pasos de distancia del chfer.

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Por all jade Santino, sealando a la izquierda. Coralina dud sobre si seguirle y seal la direccin contraria. Qu pasa con la puerta de all? Era una entrada a un habitculo de hormign con forma de cilindro colocado sobre un tejado y que, probablemente, llevaba a las escaleras del edificio. Est cerrada sise Santino girando a la izquierda. Coralina le sigui. Definitivamente haba estado all arriba. Corrieron por una superficie plagada de excrementos de gato. En una esquina haba un montn de plumas blancas pegadas a la sucia cubierta alquitranada del tejado. Un par de huesos de ave yacan esparcidos en las cercanas. Volvi a mirar hacia atrs. El chfer se aproximaba, y el otro desconocido corra justo detrs de l. Si no encontraban pronto una forma de dejarlos atrs, los alcanzaran. Eso si Santino no tena algn otro as en la manga, cosa de la que ella estaba completamente segura. En cualquier caso, con el abrecartas que an tena guardado en el bolsillo del pantaln, no poda esperar hacer gran cosa. Por all abajo! le orden el monje, cojeando por un tejadillo. Las tejas crujieron peligrosamente, y lo hicieron an ms cuando Coralina le sigui, pero aguantaron su peso. Lo que ms le preocupaba era que ninguno de los dos hombres a sus espaldas realizaban intento ninguno de convencerlos verbalmente de que se rindieran. Deban de estar completamente seguros de que los fugitivos no tenan salida. Si Coralina hubiera sido sincera consigo misma, si hubiera tenido tiempo de serlo, habra llegado a la misma conclusin. Llegaron a la parte ms elevada del tejado. Santino dud durante un segundo y esper a que Coralina le alcanzara. Cuando estuvo junto a l, le indic en voz baja que realizara un amplio arco al descender por el otro lado. Ella pase la mirada con atencin por la empinada superficie, pero no pudo descubrir nada que le llamara la atencin. Se dirigi hacia la derecha, aproximndose peligrosamente al borde del tejado. Se encontraban sobre un almacn que limitaba con un patio tras la Via del Governo Vecchio. Estaban a dos pisos de altura. No reconoci el edificio a primera vista, pues en su mente reinaba un notable caos. Sin embargo, barrunt que se tratara de uno de los incontables talleres de vespas que existan en aquel barrio, naves con olor a lubricante y a humo en los que la gente joven trucaba los motores de sus vehculos en las tardes libres. Un vistazo al fondo del patio bast para confirmar su suposicin: depositados all abajo se encontraba un montn de neumticos desechados.

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Entonces, reconoci al final del tejado las varas metlicas de una escalera de emergencia que llevaban hasta el patio. Esa deba de ser la va que el monje haba descubierto explorando. Una vez estuvieran all abajo, sera ms fcil huir de sus perseguidores. Cuando se volvi a mirar, Santino segua en el frontn. Luca de nuevo aquella extraa sonrisa que no concordaba con su situacin. Santino! le llam, mientras sujetaba la escalera. Maldita sea, a qu espera? Tras l, al otro lado del caballete, comenzaban a asomar la cabeza y el torso de los dos extraos. Santino se frot las rodillas de sus debilitadas piernas como si le dolieran: un truco para hacer que sus perseguidores se confiaran. Entonces, sali cojeando hasta la mitad del tejado. Coralina se qued muy quieta, no poda hacer otra cosa. Vio lo que ocurrira, saba lo que l estaba haciendo, y se pregunt por qu lo haca. Las tejas temblaron bajo los pies de Santino, y entonces Coralina se dio cuenta de que eran de un tono ms oscuro que aquellas sobre las que haban estado corriendo. Parecan estropeadas, corrodas por la humedad. Podridas. El chfer y los dos hombres saltaron sobre el caballete siguiendo a Santino. La distancia entre ellos y el monje no sobrepasara los cuatro metros, igual que de l a ella. Coralina permaneca petrificada junto a las varas de la escalera, sobre las que apoyaba, muy rgida, una mano. A su espalda se abra la cada hasta el patio, pero solo tena ojos para los tres hombres. Santino ya casi haba llegado hasta donde ella le aguardaba, cuando son un estruendo similar al de un estallido, como el de un trozo de madera que se rompe por el efecto de una violencia incalculable. Vigas! Una viga del tejado!. El hombre tras el chfer se qued de una pieza. El terror se le pint en la cara, despus vino el pnico absoluto. Solt un grito mientras se hunda en medio del tejado entre un ruido ensordecedor, como si una bola de demolicin hubiera chocado con un muro cerca de all. Como en una toma a cmara lenta de un trampoln, el tejado se vino abajo con un ruido lastimero, dejando tras de s un crter de polvo y piedra, y madera salpicada por doquier. Santino fue ms rpido... pero tropez. Cay de bruces a tres pasos de distancia de ella, y tras unos instantes, la joven se dio cuenta de que se haba lanzado intencionadamente sobre su estmago. El chfer entendi que Santino les haba tendido una trampa. Dio un salto y cay a un brazo de distancia del monje sobre el tejado desmoronado,

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mientras el segundo hombre desapareca bajo el techo con un espantoso grito. El tejado, entonces, se hundi con l. Una nube de polvo se alz como un hongo radiactivo de color arena, y se expandi despus por toda la cubierta, cubriendo durante unos segundos el cielo y los tejados contiguos. Coralina se aferr entre chillidos a la escalera, perdi brevemente la sujecin, pero seguidamente la recuper. Se le aceler el pulso de forma tan dolorosa, tan sonora, como si el corazn se le fuera a salir del pecho. Ante ella, entre la nube de polvo, apareci una figura que avanzaba en su direccin: Santino. Iba a dirigirse a su encuentro para comprobar su seguridad, cuando en ese momento alguien le agarr por detrs y tir de l. Santino! se inclin hacia adelante a pesar del peligro. El fragmento de tejado, de unos tres metros, que an permaneca hasta abrirse el precipicio, era una cornisa dentada de aristas cortadas y fragmentadas, si bien no se poda apreciar la magnitud de la destruccin por el polvo que an la cubra. Solo una cosa era segura: el segundo hombre ya no estaba all, pues haba cado con buena parte de las tejas, simplemente haba desaparecido, como una marioneta en un teatro de tteres. Al igual que su compaero, el techado en decadencia haba arrastrado al chfer, pero quedaba patente que este haba logrado sujetarse al borde del mismo. La rodilla derecha de Santino estaba doblada, mientras la pierna izquierda soportaba el duro cepo de la mano del chfer. Coralina tante el terreno frente a ella, temerosa de que en cualquier momento el resto de la cubierta pudiera venirse abajo. Alarg la mano con la intencin de sujetar a Santino. Sin embargo el monje se limitaba a sonrer y agitaba la cabeza. Entonces, tom impulso hacia atrs, empuj con todas sus fuerzas contra el desprevenido chfer, y juntos desaparecieron en el abismo. No!. Coralina dio un traspis hacia adelante, presa de la desesperacin, luch por recuperar el equilibrio durante unos segundos y oy entonces un fuerte estrpito, que indicaba que los dos cuerpos chocaban contra el suelo, a ocho o diez metros de profundidad. Con sus ltimas fuerzas, recobr el autocontrol y se agarr a las varas de la escalera de emergencias con los brazos extendidos. Durante un buen rato permaneci simplemente acuclillada, hecha un ovillo junto al filo del tejado, abrazada a la barandilla de la escalera de incendios, escuchando el suave crepitar de los trocitos de piedra. Mientras el polvo se posaba, oy voces histricas en el patio, y a alguien que, sin dejar de chillar, llamaba a la polica y a una ambulancia, completamente

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fuera de s, igual que se senta ella por dentro, solo que estaba demasiado agotada y dbil como para expresarlo abiertamente. Finalmente reuni fuerzas suficientes para comenzar a descender por la escalera de incendios hasta el patio que, lentamente, se iba llenando de gente, mientras otros intentaban abrirse paso entre los curiosos. Alguien la vio y la llam, le dijo que deba quedarse all, pero la joven no le prest atencin. En lugar de eso, se sumergi entre la marea de personas, ech un ltimo vistazo a la puerta de la sala, vio los cuerpos retorcidos entre una montaa de escombros y vigas, pas por la fuerza entre la afluencia de mirones, lleg a la calle y se march corriendo tan rpido como pudo.

El espritu de Jupiter estaba rodeado por una negrura profunda y abrumadora. Lo primero que pens fue que deba de estar muerto. Se haba ahogado, sin duda, e incluso ahora le costaba respirar. En cualquier caso, probablemente ya no le era necesario, al menos no all, dondequiera que estuviera. No saba cmo haba llegado a ese lugar. Conservaba vagos recuerdos del dolor, de los espasmos, de unas manos invisibles que le aprisionaban la garganta. La sangre bajo las uas. Recordaba la fuerza con la que su estmago quera salirse del cuerpo, volverse del revs, estrujarse y revolverse. La sangre bajo las uas. Tu propia sangre. El picor segua all, se lo haba llevado consigo. Quiz le haban trasladado a otro lugar para dejarlo en cuarentena. El hombre al que una picazn envi al ms all, era algo como para cabrearse de verdad. Despierte! Una mano le sacudi la cara, y por primera vez aquel dolor fue ms vivo y real que el de sus recuerdos. Muy doloroso. Abri los ojos y de inmediato se llev los dedos a la piel de sus antebrazos, de su garganta, de sus mejillas. El picor era casi insoportable. Volvi a respirar. No como antes, pero lo suficiente como para sobrevivir, al menos de momento. La fantasmal cara de Landini sonrea justo frente a l. Sus fantasmales y plidas manos le agitaban, mientras sus fantasmales ojos se clavaban en los suyos. Vamos! Le estn esperando!

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Jupiter intent levantar la cabeza, pero el crneo le pesaba, repentinamente, una tonelada, y estaba seguro de que si lo mova, simple y llanamente se le caera rodando por los hombros y a saber dnde acabara, como una antigua bala de can de las que exhiben entre las almenas de los castillos-museo. Quieren hablar con usted! Cerr la mano en un puo y se plante, an atontado, si sera un buen momento para hundirlo en el espectral y desagradable semblante de Landini. Antes de poder llegar a una conclusin, sinti una bofetada ms. Despus otra, y otra. Los prpados de Jupiter centellearon e intent respirar hondo. Landini debi de pensar que estaba hiperventilando, porque solt una ristra de maldiciones, desapareci durante un instante de la vista de Jupiter y regres con una jeringuilla llena hasta la mitad. Mire dijo Landini, ya se lo doy. Qu... qu es eso? eran sus primeras palabras pronunciadas en voz alta tras quinientos aos de sueo profundo, quinientos aos en el sarcfago de un faran egipcio. El retorno del muerto viviente. Un antihistamnico respondi Landini, para su alergia. Jupiter no lo entenda. Acaso no era Landini el mismo al que tena que agradecerle su estado actual? Por qu hace esto? No mueva el brazo! El pinchazo le doli, y la inyeccin le quem como el infierno, aunque ninguna de las dos cosas era prueba irrefutable de que Landini no supiera lo que estaba haciendo. Sin embargo, tras unos segundos, Jupiter comenz a respirar mejor, y la comezn remiti ligeramente. Por supuesto, no mejor del todo. El investigador estaba convencido de que Landini se haba preocupado de evitar su completa recuperacin. No obstante, se senta mejor, lo suficiente como para comprender que el mareo, el malestar y el horroroso dolor de cabeza no se deban nicamente a la alergia, sino tambin al alcohol. Ninguna inyeccin del mundo podra hacer nada contra eso. Dnde estoy? A usted qu le parece? Jupiter intent nuevamente levantar la cabeza, y en esta ocasin se dio cuenta de que todo a su alrededor resplandeca con un brillo blanco. Pues yo dira que estoy de culo, Landini. Concretamente en el suyo, por lo que se ve.

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El albino mir a Jupiter anonadado. Qu triunfo ms asombroso era para l que Landini no captara la sutil irona de su fino humor! Se le aclar la vista y se le volvi a nublar de nuevo antes de, finalmente, recuperar por completo la percepcin, como si alguien jugara con el control de nitidez de su cabeza. Vio, as, que se encontraba en un aseo decorado con azulejos. Nada de mrmol, solo cermica barata. Evidentemente ya no se encontraban en los aposentos privados del Papa. An conservaba una sensacin molesta en la piel, como si estuviera sentado encima de un hormiguero. Jupiter se rascaba, se frotaba y se raspaba, pero no senta alivio. Adems deba procurar no inspirar o expirar demasiado fuerte: calculaba que su faringe estaba abierta solo hasta la mitad, y deba seguir luchando contra un inminente ataque de tos. Sin embargo, haberse rendido solo habra puesto las cosas ms difciles. Ahogarse en su propio vmito no era una perspectiva hermosa. Estaba desnudo, y tena el pelo y el cuerpo empapado. Junto a l, en el suelo, se encontraba la manguera con la que lo haban rociado. Viscosas manchas rojas flotaban a su alrededor, restos de vino devuelto, pero tan diluido en agua como para no resultar peligroso. Landini le tir de la pierna. Su rostro reflejaba el asco que le produca y renovaba la sensacin de satisfaccin de Jupiter. Estaba demasiado dbil como para atacar de alguna forma al albino, por lo que deba conformarse con ese tipo de pequeos triunfos. Tenemos ropa seca para usted dijo Landini, mientras le sacaba del aseo hacia un pasillo vaco. Jupiter dedujo que se encontrara en algn punto del stano del Vaticano. El entorno palpitaba, se contraa, se expanda, se volva borroso y recobraba la nitidez de forma tan brutal que la visin le quemaba los ojos. A cada paso a ciegas que daba con ayuda de Landini, le iba asaltando el miedo a quedarse sin aliento. El breve trayecto hasta una de las puertas ms cercanas le pareci una carrera de resistencia. El albino le empuj sin delicadeza alguna dentro de un pequeo cuarto trastero lleno de folios de papel en blanco amontonados en pilas de un metro de alto. Sobre una de ellas se encontraba su ropa, hecha un ovillo (sus pantalones, su camisa, su camiseta interior), todo limpio pero an hmedo por un tiempo de secado evidentemente insuficiente. Qu hora es? pregunt Jupiter con voz tomada. Medioda respondi Landini sucintamente. No ha estado mucho tiempo inconsciente. El profesor Trojan le ha dado mucha importancia a que usted dispusiera de su propia ropa. Lo consideraba una cuestin de buenas maneras.

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Jupiter se visti con torpeza, se tambale y amenaz con caerse, pero finalmente recuper el control. No lo haca tanto por Landini (el albino le haba humillado ya tanto que una cada ms no supondra gran diferencia), como por su propia autoestima. El orgullo siempre haba sido para l un concepto abstracto y pasado de moda, pero ahora comenzaba a comprender lo que significaba conservarlo cuando todo lo dems haba perdido su valor. Ya no le quedaba ninguna otra cosa. Lo nico que esperaba es que Coralina se encontrara en lugar seguro. Sin embargo, no poda estar seguro. Durante un breve instante jug con la idea de preguntarle a Landini, pero no quiso concederle a su torturador el triunfo de proporcionarle una oportunidad de darle malas noticias. Landini le observaba con los brazos cruzados. Apenas lograba reprimir una expresin de burla. Jupiter nunca haba odiado a nadie con tanta pasin, pero el religioso saba con certeza que el alemn estaba demasiado dbil en ese momento como para suponer una amenaza. Ha terminado ya? pregunt el albino cuando Jupiter, tras varios intentos, logr atarse los zapatos. Jupiter se levant, aturdido. A su alrededor, el aire pareca solidificarse en fros algodones hmedos, agrupados en densas bolsas que le robaban el aire y le dejaban tiritando. Estoy listo gru, mientras asenta. Vaya delante le orden Landini. A la derecha, por el pasillo hacia abajo. Jupiter hizo lo que se le deca. Cada dos pasos tena que sujetarse en las paredes, por lo que le alegr no tener que ver la arrogante sonrisa del albino, que le segua dos pasos por detrs. El investigador no se volva a mirarle, solo oa el roce de las suelas de sus zapatos sobre el linleo, tan claro como un efecto de sonido exagerado. Llegaron a un desgastado carrusel paternster2, un aparato de nombre muy adecuado, dado el lugar en el que se encontraban, segn la opinin de Jupiter. Landini le dirigi a la cabina de la derecha y tir de una palanca en la pared. Despus meti a Jupiter en el hueco sin quitarle los ojos de encima. Un tosco muro pas frente a ellos con rapidez, mientras el motor del anticuado ascensor cruja y gema en la distancia. Dos pisos ms arriba, se bajaron. Landini dej que el aparato siguiera su curso y empuj a su prisionero por el pasillo hasta unas estrechas escaleras ascendentes. Jupiter se pregunt por qu no se estaban encontrando con nadie, pues deban de estar regresando poco a poco a zonas densamente pobladas del Vaticano. En cualquier caso no se senta capaz de ubicarse.
2 Paternster o carrusel vertical: especie de montacargas de gran volumen que asciende y desciende en un ciclo continuado (N. de la T.).

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Dedujo que se encontraban en algn punto de la zona este, en uno de los incontables edificios administrativos. En un momento dado comprendi que nicamente estaban utilizando pasillos auxiliares y escaleras de incendios. Poco antes de llegar a su destino entraron en un pasillo enmoquetado con las paredes forradas de madera. Tras atravesar una puerta doble de marco alto llegaron a una amplia oficina de paredes cubiertas hasta el techo con planos y bosquejos de edificios. Por todo el permetro de la sala se extenda una vara de acero, colocada a la altura de la cadera, que se constitua como una especie de asidero del estilo a los de los estudios de ballet. Al otro lado de la ventana se extendan, bajo la luz de la maana, los Jardines Vaticanos, una suave colina en un tono verde intenso y claro. A Jupiter le pareci tan irreal como el paisaje de un leo. En medio de la habitacin haba un escritorio con placas de mrmol gris. En una taza humeaba t recin servido, mientras que otra permaneca boca abajo; junto a ellas, sobre un plato, haba varias piezas de bollera glaseada. Se poda pensar que Jupiter acuda a una reunin de negocios, en lugar de a un interrogatorio o algo an peor. Sintese! Landini seal un silln bien acolchado frente al escritorio. Jupiter se sinti agradecido, pero no dej que se le notara. La marcha a pie por el Vaticano le haba dejado agotado. Un velo volva a cubrirle los ojos, y la voz del albino le sonaba amortiguada y extraa. Necesitara pronto otra inyeccin, esta vez lo suficientemente fuerte como para acabar finalmente con la reaccin alrgica, o de lo contrario en menos de una hora estara rodando por el suelo como un perro apaleado. Djenos solos, Landini dijo una voz a espaldas de Jupiter. No haba odo a nadie entrar en la sala, y cuando volvi la vista descubri al profesor Trojan. Las ruedas de goma de su silla avanzaban de forma absolutamente silenciosa por la gruesa moqueta. Est seguro...? comenz a replicar Landini, hasta que Trojan le interrumpi. No parece que nuestro amigo est en estado de lanzarse a mi cuello repuso el profesor, riendo suavemente, con un tono asombrosamente clido, casi amistoso. Vyase ya, Landini, pero coja antes un bollo. Jupiter sinti que se le escapaba una risilla histrica, pero en el ltimo momento logr reprimirla. La expresin oscura de Landini en ese momento, por s misma, haca que el duro recorrido realizado mereciera la pena. Trojan encar a Jupiter tras su escritorio. Asinti en su direccin cortsmente antes de volver la vista una vez ms hacia el albino.

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No quiere un pastel? Bueno, entonces cierre la puerta cuando salga, por favor. Landini sali, sin responder ni una palabra, y cerr la puerta con un poco ms de fuerza de la necesaria. Un pen suspir Trojan, no sirve para otra cosa agit la cabeza y sonri a Jupiter. Nadie dira que de verdad es sacerdote en el Vaticano, verdad? Oh! No lo digo por su vileza, eso es algo bastante extendido aqu, crame. No, lo digo por su estupidez. Se puede usted imaginar a Landini hablando latn con fluidez? Yo no, por mucho que lo intento volvi a rer, y el perjudicado raciocinio de Jupiter acarici la vaga idea de que quiz se trataba nicamente de un amistoso anciano. Un malentendido, es solo un malentendido!. Trojan carraspe, produciendo un ronquido seco y enfermizo. De nuevo la realidad comenz a deformarse ante los ojos de Jupiter, a fundirse y a transformarse en algo diferente, en el momento en el que vio cmo del orificio nasal izquierdo de Trojan surga una oscura gota de sangre que se precipitaba y deslizaba, viscosa, sobre el labio superior del anciano. Oh, maldita sea! susurr el profesor, antes de sacar un pauelo del bolsillo y presionar con l bajo la nariz. Despus alz la cabeza y apoy la nuca. Por una vez, Jupiter no estaba muy seguro de quin de los dos estaba en peor estado. Es solo un minuto murmur Trojan con voz nasal. De hecho, permanecieron as un buen rato, en silencio, el profesor con la cabeza vuelta hacia arriba, Jupiter hundido en el respaldo almohadillado del silln, incapaces de hacer nada por su propio impulso. Su capacidad de razonamiento funcionaba, hasta cierto punto, sin dificultades, y era plenamente consciente de lo absurdo de toda la situacin, sin embargo le faltaban las fuerzas para enfrentarse a ello, para alzar la voz con decisin, para golpear el escritorio con el puo o simplemente gritarle al anciano, sacudirle y hacerle pagar todo lo que le haban hecho. Y a la Shuvani. Y a Janus. Y a Coralina. Pero solo poda permanecer sentado, contemplando a Trojan mientras sangraba, desconcertado, confuso, y pensando una y otra vez: Quiero irme de aqu, quiero irme de aqu, quiero irme de aqu.... Finalmente, Trojan se ech hacia adelante, se palp una vez ms la nariz y el mentn y volvi a guardar el pauelo. Bajo el orificio an reluca el rosa intenso de las huellas dejadas por el arroyuelo de sangre seca, y Jupiter

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tuvo que esforzarse por controlar su mirada y clavarla en los ojos del profesor. La fina montura metlica de sus gafas reluca. Qu es lo que quiere? pregunt Jupiter. Le gustara tomar un t? Trojan dio la vuelta a la segunda taza y sirvi el lquido sin esperar a la respuesta del investigador. Le tendi despus la taza y la bollera. Debera desayunar algo. Para eso me ha trado? Para desayunar conmigo? Su gente ha tratado de matarme esta misma maana. Trojan asinti, aparentemente afectado. La historia del vino... Crame si le digo que no fue idea ma. Landini y Von Thaden debieron de maquinarlo. Por supuesto respondi Jupiter, con tono despectivo. Coma algo repiti Trojan. Le doy mi palabra de honor de que est todo perfectamente bien. Jupiter no toc ni la taza ni el plato. Pero mi estmago no lo est. El profesor le mir con ojos aturdidos, pero despus se encogi de hombros. Como quiera. Vaya al grano la habitacin tembl a su alrededor y los esbozos de edificios en las paredes se volvieron mucho ms borrosos y menos definidos de lo que haba podido apreciar. Sin embargo, por alguna razn, era el propio entorno lo que le haca recuperar poco a poco su antigua confianza. Antes sola tratar a menudo con hombres como Trojan, y la mayora de las veces haba conseguido lo que quera. Pero esa gente no haba sabido nada de tu alergia. No te haban hecho torturar. Tengo entendido que, en otro tiempo, tuvo usted mucho xito en su campo dijo el profesor. Cumplidos. Ese era el primer paso. Usted no era solo un sabueso, tambin un hombre de negocios. Por eso quisiera hacerle una oferta. Ya no tengo la plancha, como quiz haya podido observar. Pero sabe dnde se encuentra. Hace horas que la vi por ltima vez, y fue cuando Estacado nos trajo aqu. El semblante de Trojan se oscureci.

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Estacado... Su protegido cometi un error al no quitarnos la plancha de forma inmediata Jupiter intent esbozar una sonrisa ladina, pero l mismo sinti cmo fracasaba penosamente en su intento. Eso debi de debilitar ante los suyos su propia posicin entre los Adeptos, no es as? El profesor suspir. No le quiero engaar, tiene usted razn. Son muchos los que opinan que Estacado ha fracasado pero, crame, tanto l como yo deploramos cualquier forma de violencia. Landini parece divertirse con ello, pero personalmente lo considero algo inoportuno y desagradable. El tono con el que rechazaba la tortura cometida contra Jupiter revelaba que no se trataba de una cuestin tica o moral. El asesinato y la tortura le desagradaban de la misma forma que pudiera hacerlo el que alguien llevara una corbata amarillo limn o una boa de plumas. No consideraba la violencia como algo reprobable, solo como algo falto de clase. Janus contaba con aliados en el Vaticano dijo Trojan tras una breve pausa, mientras apoyaba los codos en el borde de la mesa. No estamos seguros de quines son, pero usted s que lo sabe, Jupiter. Quiero que colabore con nosotros. Tendra que darles nombres? Quiero que trabaje para nosotros. Usted es un hombre de recursos. Podra trabajar por encargo de la Iglesia, buscando tesoros artsticos por todo el mundo. Nada de pequeos objetos, ni esas sandeces que buscan la mayora de los coleccionistas privados. La Iglesia posee algunos de los ejemplares ms valiosos que usted se pueda imaginar, y se dedica a buscar toda una serie de objetos ms, que se han ido perdiendo en el transcurso de los siglos. Ese podra ser su cometido, Jupiter. Es una oferta excitante y lucrativa que muy poca gente podra mejorar sonri de nuevo. Solo tiene que confiar en m. Jupiter le observaba atentamente mientras hablaba, le miraba directamente a los pequeos ojos azul claro, a sus finos dedos de cuidadas uas de manicura. La Shuvani confi en usted. Para sorpresa de Jupiter, sus palabras parecieron causar efecto en Trojan. La mencin de la anciana le hizo sobresaltarse casi imperceptiblemente. Hace mucho tiempo de aquello replic con suavidad. Ella confi en usted repiti el investigador. El sentimiento de culpabilidad que se reflejaba en los rasgos del profesor no era suficiente para l. Qu es lo que le han hecho? La han matado? Nunca les habra dado el fragmento por propia voluntad.

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No, lo cierto es que no la mirada afligida de Trojan se deslizaba por la mesa, como si buscara algo. Jupiter ahond an ms en la herida. Tambin quiere culpar a Landini de eso? Trojan retuvo la respuesta en los labios hasta que recuper su dominio de s mismo. No se distraiga, Jupiter. S por lo que ha pasado. Mi oferta le resulta atractiva, verdad? No tiene por qu sentirse culpable por ello. Quiero decir, quin no se sentira tentado? Podra continuar con su antiguo trabajo, pero con mejores condiciones. Le respaldara un poder sin parangn. Tendra el dinero, los contactos... Lo que quiere es comprarme. No replic Trojan con energa. No le estoy ofreciendo ninguna suma de dinero, solo una perspectiva. Un futuro! Piense en ello. Qu es lo que har si sale entero de esta situacin? Su reputacin est por los suelos, exactamente igual que su cartera de clientes. Nadie quiere trabajar con usted. Esa historia de Barcelona... Tambin saba eso!. Ha destrozado su carrera, no se da cuenta? Y luego sus desavenencias con esa japonesa. Ya nadie confa en usted. Todo lo que construy en los ltimos diez aos se ha venido abajo. Lo ha perdido... todo. Jupiter sinti cmo la clera creca en l, clera contra s mismo y contra Trojan, por reprocharle todo aquello, todas esas cosas que haca tiempo que saba pero que aun as, dichas en voz alta, resultaban todava ms dolorosas. No quera escucharlo, no quera enfrentarse a ello. Trojan conoca los puntos dbiles de Jupiter. Y usted me ofrece la solucin a todo eso? Si as quiere llamarlo, s Trojan seal la bollera. Ahora, pruebe uno. Jupiter alarg el brazo y cogi una de las grasientas rosquillas glaseadas. Dubitativo, mordi un cacho, mastic y volvi a dejar el resto en su sitio. No me gusta dijo. Lo siento. La sonrisa del profesor se volvi algo ms fra. Eso significa que rechaza mi oferta? Eso significa que primero quiero saber en lo que me estoy metiendo. Quiero respuestas. Entonces, quiz, considere la idea de ayudarle. Tan seguro est de que necesito su ayuda?

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Quiere la plancha, y los nombres de los aliados de Janus. Landini trat de sacarme esa informacin por la fuerza y no funcion se call el hecho de que, en realidad, Landini no le haba formulado ninguna pregunta. No puedo negar que su oferta me atrae, pero antes quiero saber a dnde quiere usted llegar. Trojan arque una ceja, pero no dijo nada. Qu es lo que pasa con la Casa de Ddalo? pregunt Jupiter. Y, por favor..., la verdad. La verdad? el profesor dio un golpe seco al mando de su silla de ruedas, ech marcha atrs y rode lentamente la mesa hasta Jupiter. Si se le da crdito a los rumores, existe ms de una verdad. Sabe, por ejemplo, qu es lo que se cuenta de la llave que el bueno de Piranesi inmortaliz en su grabado? Que es la llave con la que antao cerr Lucifer las puertas del infierno, que la tir un buen da en que decidi que haba reinado ya lo suficiente en el inframundo. Transfiri el poder a su prncipe heredero, cerr la puerta tras de s y se march Trojan permaneci muy serio mientras lo deca. Es esa la verdad que esperaba or? No, lo sabe tan bien como yo respondi Jupiter mientras negaba con la cabeza. Me refiero a que los Adeptos trabajan por encargo de la Santa Sede. Janus dijo que su objetivo era encubrir la existencia de las Carceri, la Casa de Ddalo o comoquiera que llamen a ese lugar, pero yo no me lo creo. Usted ha dicho que Landini no era ms que un pen pero, qu hay de usted, profesor? Por qu se embarc en todo esto? Por curiosidad, quiz? Jupiter senta cmo la concentracin en un tema concreto estabilizaba su pensamiento. Segua mareado, pero poco a poco comenzaba a lograr razonar con ms claridad. Curiosidad... S, quiz. Durante un tiempo. Pero usted lleva muchos aos en Roma, y como miembro de los Adeptos. Satisfara su curiosidad que esas dos puertas, el Portal de Ddalo y la puerta trasera de Piranesi, permanecieran cerradas? No, profesor, no me lo creo. Trojan detuvo la silla junto a l, le examin de cerca sin mostrar ninguna expresin y despus se dio la vuelta y avanz hacia la pared. All, con ayuda del asidero que recorra la habitacin, comenz a ponerse en pie penosamente. Dgame lo que ve le exigi, una vez hubo logrado colocarse relativamente recto, aferrando la barra con dedos temblorosos. Vamos, dgalo! Qu es lo que ve? Jupiter respir hondo. Un hombre enfermo.

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Trojan asinti. Eso es todo? Qu quiere decir? Le han dicho alguna vez cul es mi sobrenombre? Jupiter pens durante un segundo antes de recordar. El Albert Speer de... De la Santa Sede, correcto termin Trojan. Speer era el arquitecto de Hitler. El hombre que reconstruira para l primero Berln, luego el resto del mundo. Y sabe por qu las malas lenguas me han dado ese nombre? Jupiter neg con la cabeza. Porque en una ocasin, tan solo una vez, en prcticamente cuarenta aos, se me ocurri sugerir un par de modificaciones fundamentales en la estructura de ese maldito cementerio de all afuera dijo, sealando con un amargo movimiento de cabeza a la ventana. Con cementerio se refiere... Al Vaticano, por supuesto. La Curia nunca me perdon esa propuesta. Entienda, Jupiter, que aqu nunca cambia nada! Para los cardenales fue como si alguien intentara reescribir el primer mandamiento. Se puede conservar, se puede reconstruir o mejorar, pero nunca se hace nada nuevo. Y eso le frustra? Trojan dej escapar un arisco bufido, tan sonoro que lleg a sorprender a Jupiter. Soy bueno en lo que hago. Durante aos he dirigido a incontables artistas en los trabajos de restauracin, he hecho posible que las obras de Miguel ngel relucieran e incluso, cuando nadie miraba, he llegado a mejorarlas un poco. El Santo Padre me lo agradece y por eso pone a mi disposicin todo esto solt una mano de la barra e hizo un gesto que abarcaba toda la habitacin. Tras un momento, entendi Jupiter que Trojan no se refera al cuarto, sino a los esbozos de las paredes. Se levant, tembloroso, inseguro, pero demasiado interesado como para volverse a dejar caer en el silln, y avanz arrastrando los pies hasta Trojan. All permanecieron, uno al lado del otro, en situacin similar, sin ser capaces de sostenerse por la fuerza de sus piernas, el uno debilitado por la enfermedad, el otro por la broma alrgica que su propio cuerpo le gastaba. Visto de cerca, Jupiter pudo comprobar que los dibujos se trataban de bosquejos de inmensos edificios, grandes y magnficos, con incontables cpulas y torres, y detalladas formas de estuco, ni modernos, ni antiguos, sino un conglomerado de estilos diferentes conectados los unos con los otros de tal forma que crearan algo completamente nuevo y fresco. Lo que

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vio ante s era, nada ms y nada menos, que la concepcin renovada del Vaticano de Trojan. La cpula de San Pedro estaba rodeada de un nuevo edificio, ms alto, pero sin resultar cargante a pesar de su suntuosidad; macizo, pero sin ofrecer un aspecto intimidatorio ante el espectador. Jupiter recorri asombrado las paredes, sin poder apartar la vista de todos aquellos bosquejos, bocetos y planos. El profesor le segua, colocando lateralmente un pie detrs del otro, como un nufrago agarrndose al mstil. Las rodillas del anciano temblaban visiblemente. Los huesecillos de las manos se le volvan blancos por la fuerza con la que tena que aferrarse a la barandilla para mantenerse de pie. Sin embargo, Trojan estaba demasiado orgulloso de su visin de un nuevo y mejorado Vaticano como para recibir la aprobacin de Jupiter desde la silla de ruedas. En su mente, se encontraba ante la nueva cara del catolicismo, festiva, atractiva, el centro de un incontenible estallido de alegra. Es fantstico dijo Jupiter, con voz apagada. Hablaba en serio, a pesar del rechazo que le producan Trojan y los Adeptos. Aquellos bosquejos no podan compararse con nada que se hubiera construido en las ltimas dcadas. Trojan era un genio, y durante un instante Jupiter crey entender por lo que el profesor estaba pasando, tras todos aquellos aos de espera, deseando encontrarse en el mismo grupo que Miguel ngel, Bernini y Domenico Fontana, ser un arquitecto del Vaticano, alzarse sobre la historia en el Olimpo del arte. El investigador alcanz el final de la pared, apart casi contra su voluntad la vista de los dibujos y se encar con Trojan. El anciano se haba detenido un metro por detrs suyo. Haba vuelto a inclinar la cabeza hacia atrs y presionaba el pauelo bajo la nariz. Jupiter comprob cmo la sangre desbordaba la seda blanca, y se dio cuenta de que algunos de los dibujos presentaban pequeos puntos de color pardo: sangre que el propio Trojan haba vertido sobre su trabajo. El arte haba sometido a la salud en su objetivo de levantar un mundo nuevo. El profesor era un genuino Demiurgo, y eso le diferenciaba completamente de todos los autoproclamados entendidos en arte con los que Jupiter haba tratado hasta entonces. Incluso los propios artistas que haba conocido no dejaban de ser, al final, consumidores, que absorban lo antiguo y lo reproducan, en ocasiones con ms talento, en otras sin remedio. Sin embargo, no haba conocido a nadie cuya imaginacin alcanzara a plantear algo como lo que ahora colgaba de esas paredes. Sigue esperando hacerlo realidad algn da? pregunt Jupiter. Trojan se quit el pauelo, pero de su nariz segua manando la sangre. Lo har realidad afirm con determinacin, y volvi a colocarse el pauelo en su lugar.

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Usted trabaja con los Adeptos para hacerlo posible. Se preocupa de que la Casa de Ddalo siga siendo un secreto, y a cambio espera que le autoricen a llevar a cabo sus planes! Trojan no respondi, sino que se limit a sonrer debajo de su sanguinolento pauelo de seda. Sujetndose al asidero con una mano, puso rumbo hacia la silla de ruedas con lamentable lentitud. Jupiter le observaba. No hizo ademn de ayudar al anciano en ningn momento. Saltaba continuamente del horror al asombro. Un genio atrapado en el cuerpo de un lisiado. Qu es lo que hay en realidad tras del Portal de Ddalo? pregunt Jupiter. Usted lo sabe, verdad? Por qu debera? jade Trojan, avanzando un poco ms. Lleva muchos aos en el Vaticano. No me diga que nunca ha consultado el archivo. O acaso Cristoforo lo hizo por usted? Por eso perdi la razn? El profesor sigui colocando con gran esfuerzo un pie junto al otro, con la cara hacia la pared, y el sanguinolento y arrugado pauelo en la mano derecha. Cristoforo susurr negando con la cabeza, ese loco. Qu fue lo que descubri? La llave. Pero eso ya lo sabe usted. La impresin completa de la decimosptima plancha y, al menos eso aseguraba, apuntes secretos de Piranesi sobre lo que nos aguardaba en realidad si abramos la Casa de Ddalo. Lo destruy antes de que ninguna otra persona pudiera leerlo, pero no fue capaz de mantener la boca cerrada. Elimin Cristoforo entonces la llave del grabado? Para que a nadie se le ocurriera utilizarla? El profesor se encontraba an a tres metros de su silla. Con cada paso que daba le resultaba ms difcil moverse. De verdad es necesario que le responda? Jupiter se situ junto a la silla y coloc una mano en el respaldo; no quera que pareciera que se estaba apoyando, a pesar de que era eso exactamente lo que estaba haciendo. Qu es lo que hay all abajo? Algo inconcebible susurr Trojan. Un poder ms grande que... No me venga con esos disparates esotricos, profesor! Trojan se par y le mir lleno de clera. Disparates? Joven, no sabe de lo que habla.

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Entonces, dgamelo de una vez. El anciano volvi a ponerse en marcha. El legado de Ddalo dijo. Puede que sea su fantasma. O quiz su maldicin. Quiz sea algo para lo que no exista una palabra. Pero ha dicho que Piranesi lo describi. Piranesi abri la puerta secundaria. La atraves y baj a las profundidades. La puerta permaneci abierta un corto espacio de tiempo, y a pesar de todo, algo escap. La comparacin ms fcil sera con un virus Trojan lleg a la silla de ruedas y se dej caer sobre ella con un gemido. Mucho mejor. Con un virus quiere decir... algo parecido a las maldiciones de los faraones? Jupiter solt el respaldo, pues se senta incmodo tan prximo al profesor. Esforzndose por mantenerse recto, dirigi sus pasos al silln, y se sent. De pronto, el mareo arreci en forma de un fortsimo ataque de vrtigo que le domin hasta que recuper finalmente el equilibrio muy poco a poco. No, nada parecido a una bacteria, o a un hongo, ni nada del estilo respondi Trojan, mientras colocaba la silla de ruedas tras el escritorio. Nada que pudiera infectar o matar a un hombre trat de alzar su taza de t, se dio cuenta de lo mucho que temblaba y la volvi a dejar en el mismo sitio. No es algo que afecte a las personas, sino a los edificios. No lo entiendo. Piranesi describi el proceso. Intent incluso dibujarlo, pero Cristoforo quem toda la documentacin. Por eso le expuls del Vaticano. Quiz eso le demuestre que no soy un asesino. La muerte de Cristoforo entra en la lista de Landini. No cree que yo podra haberlo hecho matar mucho antes? Qu quiere decir con eso... eso de que afecta a los edificios? Trojan buf con desgana ante la evidente falta de inters de Jupiter por su intento de autodefensa. Piranesi abri la puerta, baj y, cuando regres de nuevo a la luz, a la superficie, todo haba cambiado. La ciudad era diferente. Piranesi se perdi en calles que das antes se saba de memoria. Las viviendas haban cambiado, los cruces ya no existan, en su lugar haban aparecido otros. Pero casi nadie pareca notarlo. Algunos se equivocaban, pero lo achacaban a errores propios. Se ha encontrado alguna vez en un lugar que crea conocer? Por supuesto, a todos nos ha pasado. Y ha pensado alguna vez quiz aquel lugar haya podido cambiar? No, seguro que crey que era cosa suya. Pues eso mismo hacemos todos. A la gente le tranquiliza pensar que estaban distrados o que tomaron un desvo equivocado Trojan realiz un segundo intento con la taza, y en esa ocasin logr probar un sorbo. Con una sonrisa de satisfaccin, volvi a dejarla sobre la mesa. Piranesi tena

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otro punto de vista. Cuando regres de la Casa de Ddalo, tambin se perdi, pero casi nadie conoca la ciudad tan bien como l, no haba apenas un ngulo que no hubiera dibujado o grabado en cobre. Eran tan solo pequeos cambios: una esquina equivocada aqu, una nueva bifurcacin por all, un bloque de pisos que antes sola estar un par de metros ms a la derecha o a la izquierda. Pero eran cambios, sin ninguna duda, y Piranesi lleg a la conclusin de que tenan algo que ver con la Casa de Ddalo, o con las Careen, como las llam usted. El crea que, por cada momento que pas al otro lado de la puerta, se produjo una laberintizacin de la ciudad, que acab cuando cerr de nuevo la puerta Trojan suspir, A eso me refera cuando hablaba de un virus. Ataca un lugar y lo modifica, lo ramifica, lo enmaraa. Lo convierte en un laberinto. Jupiter haba escuchado atentamente, en parte porque senta que le desviaba la atencin de la vertiginosa estancia y de las palpitantes paredes, adems del terrible picor que comenzaba de nuevo. Record su primer viaje desde el aeropuerto hasta la iglesia, en que el joven taxista se perdi, mientras juraba que era la primera vez en su vida que le haba ocurrido. Record tambin las estanteras de la biblioteca subterrnea del Vaticano, que haban cambiado y se haban desplazado mientras l buscaba una salida. Recordaba tambin el trote salvaje que haba escuchado en la distancia, y el confuso discurso de Santino acerca de un toro que le persegua. Haba algo... inusual que Piranesi hubiera descrito? pregunt, con precaucin. Alguna otra cosa que le llamara la atencin? En los ojos de Trojan se ilumin una sonrisa. Usted tambin se ha dado cuenta! Es eso, verdad? Se ha perdido en la ciudad, como tantas otras personas en los ltimos das. Y ha odo algo! Jupiter dud, luego asinti despacio. Pero, qu era? La mirada del profesor reluca de entusiasmo, y habl ms rpido, movido por la excitacin y el nerviosismo. Piranesi nunca dijo una palabra sobre el tema, aunque fue l mismo quien dio con el antiguo mito. El mito del arquitecto Ddalo que aqu, en este mismo lugar, construy la mayor de todas las obras de arquitectura. Cree que la leyenda es cierta? Que fue el propio Ddalo el que construy, en realidad, las Carceri? Hay muchos indicios de ello. La laberintizacin, el trote y el bramido del toro, que muchos de nosotros hemos odo..., o del Minotauro, si finalmente nos decidimos a decirlo. Porque ya haba pensado en ello, verdad? Como Jupiter no contestaba, el profesor continu:

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Quiero contarle lo que creo, es ms, de lo que estoy convencido! carraspe, escupi y se limpi descuidadamente con el dorso de la mano algunas gotas de sangre del labio superior. Ddalo aterriz en Sicilia como nos dice la leyenda. Se dirigi al norte, lleg hasta aqu y se puso al servicio de los habitantes del Lacio. Entre sus planes se encontraba levantar el mayor templo de todos los tiempos. Es eso tcnicamente posible? le interrumpi Jupiter. No respondi Trojan, con sinceridad, no lo es. No si le damos crdito a los grabados de Piranesi. Sin embargo, acaso sabemos con certeza si Piranesi penetr lo suficiente, si de verdad lo vio todo? Podra ser que se dejara llevar por su imaginacin, o que mintiera. Pero tambin podra ser, quiz, y solo quiz, que dijera la verdad. Por qu no? Segn la leyenda, Ddalo era mucho ms que un constructor, como pueda serlo yo, o cualquier otro. El laberinto de Creta, en s mismo, ya era mucho ms imaginativo que ninguna otra cosa que la humanidad hubiera creado hasta entonces. O piense solo en las alas que tuvo que fabricar! Jupiter frunci el ceo. Me est hablando de magia? Es que no debemos tenerlo en consideracin? pregunt Trojan con absoluta seriedad. Piense en la laberintizacin que usted mismo ha experimentado. Piense en los ruidos que ha odo. No son conceptos que puedan aclararse de forma racional continu, apagando la voz hasta casi un susurro. Hemos llegado muy lejos, Jupiter. Hemos sobrepasado el umbral. Jupiter respir hondo. Entonces es magia. Trojan sonri. Eso no debera asustarle. La magia siempre ha estado relacionada con la arquitectura. Piranesi y los primeros Adeptos lo saban cuando investigaron las antiguas ruinas. Qu es lo que ocurre, por ejemplo, con la cpula de la catedral; con las torres y pilares sobre los que se sostiene? Saba que casi nadie podra erigir una catedral gtica? O una de las grandes pirmides? No, sin los medios tcnicos ms modernos, sin los ordenadores, ni las mquinas ni otras formas de clculo de las que se dispone, ahora mismo, en el ltimo siglo, parecen empresas imposibles de realizar, y sin embargo se llevaron a cabo hace mucho tiempo! Fueron hombres como Ddalo! Gracias a unos conocimientos que, en nuestra impotencia actual, llamamos magia, porque actuamos desde la puerilidad y la insensatez. Sin embargo, las obras de esos constructores existieron de verdad. Esa es la prueba, solo que la mayora de nosotros se niega a aceptarla. Cierran los ojos a la verdad! su mirada desprenda tal energa

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que a Jupiter le costaba cada vez ms trabajo sostenrsela. No cometa los mismos errores que los dems! Crame, Ddalo construy ese complejo subterrneo, en el fondo da igual cmo, pero eso no es todo lo que hizo, porque tambin le dio vida. Su propia vida. Jupiter mir atnito al profesor. Hasta cierto punto soy capaz de seguirle, Trojan, pero... El anciano agit la cabeza en ademn negativo. La historia no termina con la conclusin del templo. Escuche! La gente del antiguo Lacio haba pensado en ese edificio como un tributo a sus dioses, como una muestra de sumisin ante su omnipotencia, pero pronto comprendieron que lo que Ddalo haba creado era mucho ms que un laberinto. Era lo ms grande que haba existido nunca, demasiado inmenso para el alcance de su imaginacin. Los prncipes del lugar comenzaron a temer a Ddalo, a su poder sobre la piedra y sobre lo que hoy conocemos como la fuerza de la gravedad. Su miedo creca con cada sillar que aproximaba la construccin a su final, y cuando se complet, decidieron deshacerse de Ddalo. Su impo laberinto deba desaparecer junto con l en el olvido. Le encerraron en su propia obra, sellaron la puerta y sepultaron todo el edificio bajo tierra. Acumularon colinas enteras de tierra sobre l, y mucho tiempo despus construyeron una ciudad que hiciera olvidar lo que se encontraba bajo sus races. Ddalo se convertira en un prisionero de s mismo, de la misma forma que cada edificio es parte de su propio constructor, y nadie le volvi a ver ni volvi a saber de l. Hasta que Piranesi abri la mazmorra y... bien, qu pas en realidad? Que liber el espritu de Ddalo. O su magia. O simplemente lo que quedaba tras todos estos milenios. Es posible que el constructor perdiera la razn durante su encierro, lo que es seguro es que hay algo all abajo, una parte de s mismo y de su poder. Piranesi fue el primero que dej escapar un poco. Pero todo lo que yo... lo que he visto... las calles cambiantes, que usted llama laberintizacin, y ese toro... Por qu todo eso vuelve a aparecer? No querr decir que... Que alguien ha vuelto a abrir la Casa de Ddalo concluy Trojan, asintiendo, exacto. Alguien ha abierto una puerta, y no ha sido la principal, por lo que debe de tratarse de la puerta secundaria, la misma que Piranesi utiliz el ceo del profesor se llen de arrugas. Y lo peor de todo es que no tengo la ms remota idea de quin ha podido ser. Ha descifrado alguien, aparte de los Adeptos, el cdigo de la vasija? No, imposible. Nadie ha tenido ocasin de leer el texto completo. La vasija y el fragmento que faltaba no se han vuelto a reunir hasta hoy. Por lo tanto, alguien ha tenido que dar con la puerta por accidente.

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Ese es mi temor. Adems debe de tener la llave. Pero la plancha... Lo s. Todo el tiempo la ha tenido usted. Hasta ayer. Entiende por qu debo saber de forma tan apremiante dnde se encuentra? Jupiter se sinti tentado durante apenas un instante a decirle la verdad. Sobre las monjas, sobre el jardinero Cassinelli. Todo pareca tener sentido. Tenan la plancha y, por tanto, tambin la llave, as pues deban de ser quienes haban abierto la puerta y haban entrado en el laberinto. Sin embargo, Janus haba dicho que l y sus aliados no saban dnde se encontraba la segunda entrada a la Casa de Ddalo. Entonces, un nuevo nombre apareci en la mente de Jupiter, dndole mayor sentido. Alguien a quien ya casi haba olvidado. Santino. El monje haba conocido a Cristoforo. Caba la posibilidad de que hubiera obtenido la llave del pintor. Tambin que, de la misma manera que siempre, hubiera encontrado la segunda puerta y la hubiera abierto. No dijo Jupiter con calma, e intent no pensar lo que ocurrira si no le inyectaban una nueva dosis de antihistamnico en los prximos veinte minutos. No le pondr a nadie la soga al cuello. El profesor le mir sin expresin, durante largo tiempo, minuciosamente. Despus llev la mano lentamente al timbre de su escritorio. Bien dijo, con una voz que, repentinamente, denotaba un gran agotamiento. Como quiera. Creo que puedo proporcionarle tiempo suficiente como para que medite su decisin.

El montacargas cruji. Coralina dej de pasear arriba y abajo frente al garaje y, en su lugar, comenz a apoyarse nerviosamente en un pie y en el otro, y a morderse la ua del pulgar de la mano derecha con gesto ausente. Ruido de cadenas, chirrido de bisagras. El olor a aceite viejo en la pituitaria. Impaciente, observaba cmo la gran plataforma se deslizaba hacia arriba y una rampa de hormign se colocaba a sus pies. All se encontraba la vieja camioneta de la Shuvani, que desde haca aos aparcaba en el garaje de la Via del Pellegrino. Los vehculos se entregaban en la entrada, donde empleados, vestidos con monos azules, los llevaran a las profundidades mediante el montacargas.

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El motor de la camioneta estaba encendido. Volva a retumbar, deformado el sonido por las salas subterrneas de hormign. Un hombre joven condujo el vehculo hasta ella y le tendi las llaves. Coralina le dio una propina, se sent detrs del volante y se puso en marcha. Por el retrovisor vio que el chico la miraba con el ceo fruncido. Era evidente que no haba logrado disimular su nerviosismo ni la mitad de bien de lo que le hubiera gustado. En el siguiente cruce, sac la lista de Merenda y el CD-ROM de su bolsillo y los dej sobre el asiento del copiloto, junto a un montn de libros que llevaban all un par de semanas. Eran parte de un envo que el destinatario no haba podido pagar. Desde entonces, el hombre no haba vuelto a dar seales de vida, y los libros haban permanecido medio olvidados, cubrindose de polvo, en la camioneta. Coralina tena un plan, pero haba algo que quera hacer antes de llevarlo a cabo. Encontr unas gafas de sol en la guantera y se las puso. Un par de veces mir por el retrovisor buscando vehculos que pudieran estar siguindola, pero no vio ninguno. Bien, pens, ningn perseguidor. Solo tienes que creerlo, y entonces lo hars. S, claro, por supuesto. Y por qu no? Cruz hacia la Via Catalana, haciendo chirriar los neumticos.

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11 tus mentiras

La habitacin era pequea y oscura. Jupiter dudaba de que nunca hubiera servido para otra cosa ms que para mantener encerrada a la gente. Primero los cismticos, luego los herejes, y ahora, l. Intent pensar en otras cosas, en cosas triviales. Sobre todo, en cosas que le distrajeran. Poda sentirlos ya, creciendo, cada vez ms fuertes y ms inaplazables. La asfixia. La comezn. Vas a reventar aqu abajo de una forma lamentable. No haba ninguna ventana. Jupiter se arrodill sobre la burda manta que le haban dejado y mir hacia la puerta como un animal enjaulado. Senta cmo su cuerpo se rebelaba. Necesitaba la inyeccin tan rpido como fuera posible. La necesitaba ya! Consegua respirar con mucha dificultad, se oa jadear y resoplar en el eco que resonaba por las paredes desnudas. Era como si unas manos invisibles le aferraran la garganta, y a cada minuto la fueran apretando un poco ms. Entonces, apareci el horrible picor de las erupciones. Jupiter tena la piel de los brazos abierta y llena de sangre, los tobillos cubiertos de costras oscuras. No le faltaba mucho, de eso estaba seguro, para terminar arrancndose la ropa a tiras y poder rascarse el abdomen, la espalda y los muslos. Despus de eso, solo le quedara esperar hasta finalmente ahogarse, finalmente morir, y que el picor acabara de una vez por todas. No aguantara tanto, no obstante. Antes de todo eso, acabara contndoles todo, tanto si quera como si no. An era capaz de dominarse, de mantener el control, pero, durante cunto tiempo? En un momento dado, comenz a ver imgenes, escenas del relato de Trojan. Vio a un hombre... Piranesi?. Que atravesaba un portal y desapareca en un abismo negro. Vio a un segundo hombre...

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Ddalo?. Que, desde una tarima, observaba un laberinto de piedra interminable, con los brazos abiertos de par en par en gesto triunfante y la risa de un demente escapando de sus labios. Vio una silueta alada en el cielo, una sombra voladora ante un sol cegador, que se volva ms y ms pequea, hasta cubrirse completamente de luz blanca y desaparecer. Vio el casco de un animal, sucio y escamado, que escarbaba sobre una montaa de huesos humanos. Vio un muro alzarse a su alrededor, se vio a s mismo cada vez ms diminuto, mientras las paredes se ramificaban, se fundan las unas con las otras, se volvan a formar. Vio de nuevo una puerta, oy tras ella los bufidos y bramidos del toro, oy cmo se acercaba, cada vez ms prximo, y cmo la puerta se estremeca, ceda y volva a abrirse. Vio la luz volar en su celda, y una figura que se inclinaba sobre l y susurraba su nombre, dicindole que deba despertar. Pero no estaba dormido, tena los ojos abiertos como platos; intentaba respirar, aplastar las hormigas de su piel, pero eran cada vez ms, todo un ejrcito de insectos que propagaban su veneno por sus poros y le arrastraban a la locura. Sinti una punzada en su antebrazo. El dolor era tan intenso y concentrado, que durante un segundo Jupiter apart su mente de cualquier otra cosa. Durante un instante estuvo como drogado, incrdulo, desconcertado, hasta que las dems impresiones sensoriales regresaron: el picor, la sensacin de asfixia, la oleada de delirios que se combinaban ante l. Un nuevo dolor, diferente, ms tosco: una mano abofetendole la cara. Despus, alguien agarrndole el hombro y sacudindole. Una voz que intentaba, nerviosa, llegar hasta l. Una voz de mujer. Una voz conocida, que sin embargo iba unida a un dolor muy diferente, ms profundo, ms emocional, una forma de tortura ms exquisita de lo que crea capaz a los Adeptos. Jupiter! Esa voz!. Todo a su alrededor era borroso, confuso. Una mancha clara bailaba frente a l a un lado y a otro, sobreponindose una y otra vez a una silueta alada que, con unas alas en llamas, le sobrevolaba hasta que, finalmente, se precipit hacia el suelo como una piedra. La mancha clara... una cara.

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Cabello largo y negro. Cora... Pero no termin el nombre. No era Coralina. Jupiter, tienes que levantarte...! Me oyes...? Tenemos que irnos! Rpido! Parpade y vio unos rasgos finos y contenidos. Una boca pequea con labios rosa plido. Pmulos pronunciados como hechos de porcelana. Un diminuto lunar en la comisura izquierda de la boca. Ojos oscuros, almendrados y llenos de preocupacin. Miwa? Volvi a agarrarle del hombro y a sacudirle. Tienes que despertarte! Tenemos que irnos! Pueden estar aqu en cualquier momento. El no entenda lo que estaba viendo. Miwa? Un suspiro, ligero, casi infantil. Unos dedos delgados acaricindole la mejilla, muy brevemente. Un gesto pasajero, pero lo suficientemente fuerte como para traerle finalmente de vuelta a la realidad. Qu ests haciendo aqu? Se ech el cabello negro para atrs con un gesto prctico, muy poco femenino. Algo que a l siempre le haba gustado. Te estoy salvando el culo, Jupiter. Que no ha cambiado nada, por cierto. Mi... S, no est nada mal. Vamos, ponte esto! Ella le entreg un arrugado traje de sacerdote, negro y de corte amplio. Al ver que no poda vestirse por s mismo, ella le ayud. Finalmente, logr ponerse de pie, en parte por sus propias fuerzas y en parte tirando de l. Despus vino una puerta, atravesar el pasillo, subir por una escalera. Luego ms puertas, una escalera de incendios. Despus... aire fresco. La luz del da. La luz del da!. Y Miwa. La inyeccin hizo efecto con rapidez, acelerado por el esfuerzo de la huida. Su pulso se aceler, la circulacin se reactiv a plena potencia. Los antihistamnicos inundaron su cuerpo, eliminando la reaccin alrgica. Las hormigas fueron las primeras en desaparecer y despus, poco a poco, lo hizo la sensacin de asfixia asentada en su garganta.

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Tuvo que detenerse un instante. Ante l reluca el verdor del jardn, baado por el sol, salpicado efe lentejuelas plateadas: gotas de lluvia sobre las hojas y los tallos, producto de un chubasco cuyas nubes ya haban desaparecido. Miwa. Miwa?. Ella le cogi de la mano y tir de l. Tenemos que seguir. Aqu pueden vernos. Con cada nueva bocanada de aire iba cayendo en un estupor ms profundo, como si estuviera sumergido en un profundo mar, muy por debajo de un cielo permanentemente despejado, hasta que, finalmente, lograba sacar la cabeza del agua, retirarse las gotas de los ojos con un par de parpadeos y contemplar el entorno con toda claridad. No se estaba engaando. Miwa estaba frente a l. Miwa, la que tan abruptamente haba desaparecido de su vida, como el recuerdo de un sueo a primera hora de la maana. Grcil como un dibujo a plumilla, con el cabello brillante y negro cayndole hasta el talle. Llevaba puestos unos vaqueros y una chaqueta estrecha que le llegaba hasta la cadera, con el cuello forrado de piel. En su cinturn brillaba una pequea pistola plateada. Se sorprendi de fijarse en esos detalles en tal situacin. Su percepcin se haba vuelto loca; las pequeeces le parecan grandes y relevantes, mientras que lo ms cercano se deshaca ante sus ojos. Qu ests haciendo aqu? pregunt con voz entrecortada. Tena calor, y la garganta le arda como si tuviera un fuerte resfriado. An no ella tir de l, desde la pared en la que estaba apoyado, y de repente ie preocup tanto mantenerse erguido sobre sus propias piernas como para hacer ms preguntas. La sigui por una hilera de rboles, despus por un matorral. En una ocasin lleg a ver en la cercana un grupo de sacerdotes vestidos de negro, sumidos en una intensa conversacin. Despus, el jardn volvi a quedarse aparentemente desierto. Miwa le llev dando un rodeo por edificios, cruces de caminos y pequeas plazoletas, inclinados siempre tras arbustos y matas. Tras un grupo de azaleas se encontraron con uno de los guardas, pero el hombre no pareci darse cuenta de su presencia. Finalmente, llegaron hasta el alto muro de ladrillo que divida el jardn por el este. Antiguamente perteneca a la fortificacin del recinto, cuando el Vaticano se extenda ms all de las fronteras de la ciudad-estado de Roma. An se conservaban dos de las antiguas torres y una parte del muro. Sobre una de ellas, un par de cientos de metros ms al norte, se hallaba la antena emisora de Radio Vaticana. Miwa llev a Jupiter hacia el sur, en direccin a la segunda torre. El Torrione de San Giovanni pareca abandonado, sin ningn vigilante

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guardando la puerta. Sobre la entrada, se encontraban representados aquellos a quienes deba el nombre: san Juan Bautista y san Juan Evangelista. Miwa sac un manojo de llaves del bolsillo, mir precipitadamente a su alrededor una vez ms, abri la puerta y empuj a Jupiter a su interior. Ella se desliz tras l por la rendija abierta, volvi a cerrar la puerta y ech la llave. El manojo desapareci en su chaqueta. De dnde las has sacado? le pregunt Jupiter. Miwa sigui caminando. Robadas del despacho de Trojan dijo, encarndosele a escasa distancia. Como la jeringuilla. La sigui escaleras arriba hasta una habitacin cuya estrecha ventana apuntaba al este. Tras un grupo de rboles poda distinguirse el helipuerto del Vaticano, despus la muralla y, ms all, la fachada marrn claro de la ciudad. El seductor panorama le pareci a Jupiter propio de otro mundo. Coralina estaba en algn lugar ah fuera. Suponiendo que hubiera logrado huir. El recuerdo de Coralina se emborron cuando Miwa se inclin hacia l y le bes. Ella apret los labios contra los de l, como si fuera algo que hubiera aorado desde haca tiempo. Jupiter no opuso resistencia, al verse tan sorprendido como complacido. Sin embargo, en seguida se forz a mantener una distancia que vea que se le escapaba ms y ms. Ella le haba dejado, le haba robado, le haba arruinado y haba destruido su carrera. Haba hecho todo eso para acabar con l, y todo ello sin ninguna explicacin, sin ninguna confrontacin, ni siquiera una llamada. Igual que una araa, haba creado todo un capullo a su alrededor, lo haba amordazado a conciencia y lo haba aislado del mundo exterior y, siendo honesto consigo mismo, Jupiter se haba sentado a esperar el momento en que ella le clavara finalmente sus colmillos y acabara definitivamente con su letargo. Pero entonces, la Shuvani le haba llamado. Haba ido hasta Roma, haba encontrado un nuevo objetivo profesional, una meta. Haba vuelto a ver a Coralina. Coralina, quien ya con quince aos estaba arrebatadora en su camisn multicolor, era ahora toda una mujer. Se apart de Miwa. No susurr. Te he echado de menos. l apart la mirada y se volvi hacia la ventana. Y qu? En realidad no senta curiosidad ninguna, solo confusin. Haca tiempo que la situacin le haba sobrepasado. Como Miwa no contestaba de

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inmediato, se volvi hacia ella, con las manos apoyadas en la ventana, y la mir tan fijamente como pudo. Era como si su rostro flotara, como una flor sobre la superficie de un charco negro. Qu ests haciendo aqu? Salvarte respondi con voz queda. Sus mejillas se tieron de un rojo intenso, como si se avergonzara de esa confesin. Me he enterado esta maana de lo que estaba pasando. Oh, Jupiter...! Casi acaban contigo. No seran los primeros. Ella arque una ceja, como si no esperara tanto sarcasmo de l. Sigues enfadado conmigo. Claro. En algn momento te lo explicar todo, cuando tengamos tiempo, pero otros... dud antes de continuar. He cometido errores, lo s. Errores? l rio con amargura y agit la mano torpemente sealando la pistola que le sobresala a la mujer bajo el dobladillo de la chaqueta. Podras haberme pegado un tiro tranquilamente, eso habra hecho las cosas mucho ms fciles. Miwa torci los labios. No seas tan pattico, no te pega nada. Las relaciones se rompen, son cosas que pasan. No somos la primera pareja que termina. Pero no as! No de esa manera! estaba furioso, pero era un tipo de ira fra, casi impasible, que le creaba una sensacin de superioridad tan potencialmente engaosa como peligrosa. Lo cierto es que se senta demasiado dbil como para iniciar cualquier tipo de conflicto. An no me has contado qu estabas buscando en el Vaticano aadi, un poco ms calmado. No te gustara respondi ella. Ah, no? quiso acercarse a ella, pero seguan temblndole las rodillas. Irritado consigo mismo, permaneci quieto junto a la ventana. Ests haciendo tratos con Trojan y los dems? Ella frunci el ceo como sola hacer tan a menudo cuando l deca algo evidentemente estpido... o al menos que ella considerara como tal. Es eso lo que crees? Despus de todo lo que has hecho? Creme, Miwa, no quieres or lo que realmente pienso. Ella sonri con suavidad. Ests enfadado. Tienes todas las razones para estarlo. Yo... me disculpo.

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Que te disculpas? no poda asimilar lo que estaba oyendo. Y crees que con eso todo volver a ser como antes? No repuso ella, categrica. Estoy sinceramente arrepentida de la forma en que me separ de ti. Lo nico que querra sera que me perdonaras. Por el amor de Dios, Miwa... haba algo que no estaba bien. Desesperado, trat de ordenar el caos de su mente. Estaba a punto de dar con algo, de caer en la cuenta de algo, pero no lograba averiguar el qu. En lugar de eso, sigui preguntando: Qu ests haciendo aqu realmente? En serio quieres or la verdad? Maldita sea, Miwa! Ella respir hondo. Como quieras. Tu amiga, la Shuvani, me llam. Durante un momento la mir incrdulo, despus, se rio. Oh, vamos, tendrs que inventarte algo mejor que eso para... Es la verdad le interrumpi ella. Ella me llam. Siempre supo dnde localizarme, pero ya sabes que yo nunca le gust, as que no quera que t contactaras conmigo. Y como no le gustabas nada, te llam? No... Fue porque necesitaba ayuda. Porque pensaba que t no la ayudaras ms. Que no la ayudara ms? Yo... Escchame, Jupiter! La Shuvani necesitaba dinero. Tena claro que el fragmento tena algn valor. T estabas aqu para aconsejarla. Y qu es lo que hiciste? Te metiste en esa estpida historia con Piranesi, las Carceri, y ese cnclave secreto. La Shuvani entendi que t no venderas el fragmento, no hasta no tener las cosas claras. Cambi el fragmento por otro y me llam para que le ayudara a colocarlo en el mercado. Puede que yo no le gustara, pero saba que yo conoca a suficiente gente como para conseguirle una pequea fortuna. Por eso vine a Roma. Por el cuarenta por ciento de comisin. Fue como si alguien le quitara el suelo bajo los pies. Al menos a m me ofreca el cincuenta por ciento exclam, dbilmente, solo por decir algo. Ella asinti, impasible.

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El cincuenta por ciento de nada, contra el cuarenta por ciento de... mucho. Desde mi punto de vista, mi trato era mucho mejor. Un helicptero pas cerca, en la calle, y en un primer momento Jupiter pens que aterrizara en la pista frente a la ventana. Sin embargo, pronto se dio cuenta de que se trataba de un vehculo policial, que sobrevolaba el jardn, y un segundo despus desapareca de vista. Estaba en Miln cuando me llam continu Miwa. Solo tard un par de horas en llegar, y otras dos en colarme en el Vaticano. Jupiter intent seguir su narracin como buenamente pudo, pero su capacidad de comprensin segua siendo muy lenta. De vez en cuando se repetan de forma manifiesta los ataques de vrtigo. Has dicho que queras vender el fragmento. Entonces, para qu has venido al Vaticano? Miwa sonri con picarda. Lo cierto es que eso me facilitaba ms las cosas. Pens en quin poda estar ms interesado en pujar por el fragmento. Los Adeptos? Quin si no? Pero mataron a Babio! Cmo podras tener la certeza de que te iban a poner en la mano un fajo de billetes y te iban a dejar marchar? La Shuvani me cont un par de cosas sobre esos Adeptos. Vosotros dos, Coralina y t, cometisteis el error de medirlos a todos por el mismo rasero, sin embargo, hay diferencias que para m quedaron claras muy rpido. El cardenal Von Thaden y su secretario, ese Landini, son los culpables de lo de Babio, pero no todos los Adeptos son asesinos sin escrpulos. Los dos Estacado son distintos... igual que Trojan. Oh, claro, Trojan... El pulcro profesor se conform con arrojarme a ese agujero con una sonrisa en los labios, hasta que me asfixiara o me arrancara yo mismo la carne de los huesos. No creo que fuera a dejarte morir respondi Miwa. A m me pareci un hombre razonable y justo. Y un autntico genio. Has visto sus bosquejos? Asinti. He venido a cerrar un trato con l, hemos negociado, y he aprovechado la ocasin para deleitarme con sus dibujos. Es magnfico... Aunque tal vez poco realista. Entonces... el fragmento... t se lo... Vend. S, por supuesto. Qu creas?

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El apart la mirada, abri ligeramente la ventana y respir un poco de aquel aire fro. Dnde est la Shuvani ahora? La ltima vez que la vi, estaba en el hospital. Janus dijo que ya no segua all. Probablemente le dieron el alta. Se recuperaba bien, por lo que pude apreciar. Un milagro, teniendo en cuenta que salt por la ventana. Eso habra que agradecrselo a tus nuevos amigos. La mirada de la mujer se oscureci. Esos no son mis nuevos amigos. He hecho negocios con ellos, s, y qu? Hace algn tiempo t hubieras hecho lo mismo sin pensar se acerc a l y le agarr del antebrazo. Maldita sea, Jupiter... Solo porque quieras echarme la culpa de todo, ignoras el hecho de que t mismo te has convertido en otra persona. De verdad crees que tus clientes te abandonaron solo por culpa ma? No te engaes! Al principio solo se preocuparon un poco; estaban algo intranquilos y nada ms. Entonces ocurri lo de Barcelona. No fui yo quien le peg una paliza a esa mujer! Fuiste t! Y ahora mismo no ests, precisamente, en una posicin que te permita volver a llevar a cabo negocios demasiado convencionales. Hasta los ciegos podran ver qu es lo que pasa contigo. El quera que lo dejara, que cerrara la boca de una vez, pero no lograba reunir fuerzas suficientes como para decrselo. Las manos que apoyaba sobre los antebrazos de Jupiter parecan quemarle como acero al rojo vivo. Tena razn en todo lo que estaba diciendo. Era un fracasado. Trojan me recibi hoy por la noche continu ella. El me pag y yo le di el fragmento. Sali el tema de que Coralina y t habais estado vagabundeando por el Vaticano. Pens que quiz necesitaras mi ayuda, le cont una historia sobre problemas con mi hotel y l, todo un caballero, me permiti alojarme en una de las casas de invitados. Entonces vine aqu. Por lo que se ve, tengo buen olfato. Me alegra or el gran concepto que tienes de m. No, no tiene nada que ver contigo. Te has enfrentado a la gente equivocada, y adems frente a la puerta de su casa. Casi nadie saldra sano y salvo de algo as. Aparte de ti? Miwa agit la cabeza con ademn negativo. No he intentado quitarles algo que era suyo. Les he hecho una oferta y la han aceptado. Nada ms. No tienen ningn motivo para eliminarme. El

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dinero no les importa en lo ms mnimo. Vosotros tres, Coralina, la Shuvani y t, podrais haberlo hecho todo mucho ms fcil, pero tenais que haceros los hroes. Se me olvidan las cosas. Hay algo sobre lo que debera preguntarle, pero no logro recordar el qu!. Ella acerc el rostro al de l. Miwa, yo... Calla susurr ella. Entonces le bes. Se dijo a s mismo que estaba demasiado dbil como para defenderse. Haba pasado un ao entero aorndola, y ahora estaba all, la Miwa de siempre, un poco ms fra, pero tan increblemente seductora como siempre. Antao haba pensado en alguna ocasin que el de que fuera asitica tena relacin con el hecho de que a l le resultara tan complicado leer sus intenciones. Pero no era eso. En realidad, se haba rendido completamente, igual que en su primer encuentro en Reikiavik. Le bastaba con presionar un botn, y todos los antiguos sentimientos volvan a estar all, recuerdos de esos dos aos en los que haban sido inseparables. No quera besarla. No quera. Pero, por supuesto, lo hizo.

Los dos cibercafs ms grandes de la ciudad abran a medioda, cuando los chavales salan de la escuela. Fueron los primeros a los que fue Coralina, y estaban cerrados. Probablemente el dueo no realizaba el gran esfuerzo fsico de levantarse de la cama hasta pasadas las doce. Finalmente, a la tercera, en un estrecho local de la Via dei Gonfalone, cerca de la ribera, tuvo suerte. El escaparate estaba forrado con una amalgama de posters y cuando entr por la puerta se dio cuenta de que la denominacin de cafetera que le haba atribuido al local era un tanto generosa. Haba una mquina automtica de caf, de la que colgaba un cartel que deca que estaba prohibido llevar bebidas a las terminales. Se poda tomar la bebida de pie, en el sitio, o no tomar nada, eso dependa del criterio de cada uno. Sin embargo, Coralina no haba entrado all para desayunar. El joven de la caja era un adolescente con acn que quiz en un par de aos sera atractivo, pero antes de eso tendra que salir a tomar algo de aire fresco y dejar que un par de rayos de sol le tocaran la piel. Coralina

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tuvo que invertir cien mil liras y un montn de nervios antes de lograr finalmente llevar el CD-ROM hasta un terminal. Antes de ello tuvo que soportar, no obstante, un largo y lento chequeo en busca de virus. La tienda no era suya, le explic el chico, y sus cien mil liras no eran suficientes como para compensar una discusin con su jefe. Ella lo entendi y se someti a su voluntad. Finalmente, tras casi veinte minutos, asinti satisfecho dando a entender que el disco estaba en buen estado, y la guio hasta un cuarto trasero en el que se encontraba la sala de ordenadores. Coralina abri la carpeta principal del disco. Fabio lo haba llamado como una de sus pelculas porno favoritas, y los archivos fotogrficos llevaban el nombre de las actrices. Durante el proceso de filtrado digital, haba grabado varias fases intermedias, en las que los primeros datos iban surgiendo de la fotografa original. En todas se poda apreciar la luneta tintada de la limusina, el brillo de la cmara y un fragmento de algo que probablemente fuera la cara de Jupiter. Coralina se salt tres archivos ms, y ya iba a seleccionar el ltimo cuando el joven apareci repentinamente tras ella. Est todo claro? le pregunt. S, claro. Le he trado un expreso. Dej un vaso de plstico junto al teclado, se dio la vuelta sin decir palabra y desapareci. Tras un par de segundos, Coralina se dio cuenta de que aquello haba sido, probablemente, un tmido intento de coqueteo. En cualquier otro momento, le habra parecido realmente adorable. Sin embargo, en ese preciso instante no se molest en probar ni un sorbo del vaso, se limitaba a observar abstrada la pantalla mientras diriga el cursor al octavo y ltimo archivo fotogrfico. Fabio lo haba llamado Sabrina Stella. Encantador. El monitor se fundi en negro, y despus comenz a construirse la imagen a pequeas tiras procedentes de la franja superior que, con una lentitud agonica, iban completando la fotografia. Coralina cogi el vaso y le dio un sorbito. Siempre le haba gustado el caf de mquina, como una costumbre probablemente adquirida en sus aos universitarios. La foto tena un formato transversal. Apenas quedaba media imagen por completar. La parte superior estaba muy oscurecida, para poder filtrar el reflejo de la luz. La cara de Jupiter haba desaparecido..., o no, ahora se poda apreciar que en realidad aquella silueta nunca haba sido la suya. Coralina haba tenido razn todo el tiempo. Dos tercios completos.

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Despus, toda la imagen. Pero ya haba visto quin estaba ti la luneta, en el asiento de detrs de la limusina, mirando al objetivo de la cmara con ojos llenos de clera. Coralina se estremeci. Dio un salto hacia atrs en el que casi tira al suelo el vaso de caf, y corri tan rpido como pudo fuera de la tienda, dejando atrs el disco y al chico, que la mir sobresaltado y le grit algo. Pero no solo l la miraba cuando sali precipitadamente hacia su coche. Desde el cuarto trasero la contemplaba una cara completamente diferente, colrica, pixelada.

Miwa apart sus labios de los de l y susurr: No podemos quedarnos aqu. Probablemente ya te estarn buscando por todas partes. Adems de unas llaves, tambin has mangado un coche y dos pases? pregunt Jupiter, con sarcasmo. Ella sonri. No. Adems hay otra cosa de la que tenemos que ocuparnos. Por ejemplo? Todava no has entendido que estamos aqu para hacer negocios? El no entendi qu es lo que ella quera decir. Explcame eso. La plancha de impresin repuso ella en voz baja. La necesitamos. Jupiter se apart de ella de golpe y recul, dando tumbos, hasta la ventana, como si le hubieran dado un puetazo. Quiso decir algo, asqueado como estaba de s mismo, asombrado de su propia estupidez. Sin embargo, Miwa continu hablando. No te preocupes, la plancha no es para los Adeptos. El tema del fragmento era una cuestin distinta, nadie en el mundo habra pagado tanto dinero por un pedazo de arcilla incompleto. La plancha, no obstante, es un grabado desaparecido de Piranesi... Cielo santo, Jupiter, de buenas a primeras me vienen a la mente media docena de coleccionistas que doblaran sin dudar la oferta de los Adeptos. La mano de Jupiter se aferraba al quicio de la ventana como si quisiera arrancarla.

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No me tomars de verdad por alguien tan ingenuo... Es que el dinero ya no significa nada para ti? dijo Miwa, tratando de cogerle nuevamente del brazo. Esta vez, Jupiter se apart. La japonesa no reaccion con estupor. Todos sus xitos haban nacido de la perseverancia. Podemos sacar la plancha del Vaticano dijo. Solo tienes que confiar en m. Si tanto significa para ti esa estpida llave, podemos hacer una copia antes de vender toda la pieza y ya est. Y en caso de que todo el problema sea que Trojan no ponga ni un dedo en la plancha, no hay problema, podemos arreglarlo. He pasado obras de arte ms grandes por puertas mejor vigiladas que esta. Una vez que estemos fuera, ya no tendremos que preocuparnos. En una hora estaremos en el aeropuerto, o de camino a Miln. Conozco all a suficiente gente que... Djalo ya le interrumpi l, con suavidad. Escchame, Miwa. No me creo ni una palabra de lo que ests diciendo. El rostro de la mujer se volvi rojo de ira. Se mordi el labio inferior como si quisiera evitar decir nada poco meditado. Eres un idiota le grit, un maldito idiota! Cmo puedes dejar escapar semejante oportunidad? El sonri y pregunt con gran serenidad. Cmo puedes t dejar que te compren? No s de qu... Deja ya el teatro, Miwa. Es demasiado tarde. Bajo la ventana son un zumbido. Cuando Jupiter se volvi para mirar por la ventana, observ que se aproximaba a la torre un pequeo coche elctrico. Conoca ese tipo de vehculos de los campos de golf a los que haba acudido en alguna ocasin a encontrarse con algunos de sus clientes. Sin embargo, antes de poder ver quin lo conduca, sinti las uas de Miwa clavrsele en el hombro y tirar de l para atrs. Podramos ser ricos le dijo, agresiva. Tan irrelevante es eso para ti? Eres t quien podra ser rica. Eso es todo. Verdad? Ella suspir y torci la mirada. Jupiter, por el amor de Dios... Es que no entiendes lo que digo? Dame una respuesta sincera, sin ms. Trojan te ha comprado? Ella se levant y dio algunos pasos por la estancia, para darse despus la vuelta abruptamente sobre sus tacones y sonrer.

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De verdad eso es todo lo que confas en m? Les vendiste el maldito fragmento bram Jupiter. Por qu no tambin la plancha? Ya te he explicado que... Otros te pagaran ms? Eso es mentira, Miwa. T misma has dicho que el dinero no tiene ninguna importancia para los Adeptos. Desde la calle lleg un chirrido. Las bisagras de la entrada. Alguien llegaba. Son tus amigos? dijo Jupiter con frialdad, sabiendo tratarse de nadie ms. La inyeccin haba controlado los alergia, pero solo con administrarle una nueva botella de convertirle otra vez en una gimoteante piltrafa humana, y l alguna de que eso sera exactamente lo que haran..., si mataban all mismo. que no poda efectos de la vino lograran no tena duda es que no le

Miwa se acerc, presurosa y presa de los nervios, a la puerta. Meti la mano bajo su chaqueta y sac la pequea pistola plateada. Jupiter no pudo evitar reparar, para su asombro, en la seguridad y confianza con que sujetaba el arma en su delicada mano. No matars a tiros a tus propios clientes, verdad? Ella se dio la vuelta y le dirigi una mirada que solo le haba visto en otra ocasin, la noche en la que tuvieron la nica gran discusin de su relacin... La ltima noche antes de que ella desapareciera sin dejar rastro. Esa era la autntica Miwa. En un instante de lucidez irreal vio que sus ojos tenan exactamente el mismo color que la boca de su pistola. La japonesa se volvi de nuevo hacia adelante, salt al umbral de la puerta y apunt el arma con las dos manos hacia la oscuridad del rellano. Quin est ah? Tena todo prcticamente calculado... salvo que Jupiter la derribara por la espalda. Ella solt un sonoro grito cuando l la ech hacia un lado, chocaron ambos contra la pared y finalmente cayeron al suelo entre un gran estrpito. Jupiter estaba demasiado dbil como para ser meticuloso y prudente. Aspiraba a dominarla en cuanto a superioridad fsica, algo que, despus de todo lo sufrido en las ltimas horas, demostr ser una conclusin errnea. Miwa se levant y le golpe en la cara, precisamente con la mano en la que segua sosteniendo el arma. l sinti cmo el pequeo can le daba en la frente, y algo anguloso y afilado, quiz la palanca de seguridad, le abra la piel. La sangre le salpic los ojos, pero l no pens en rendirse; recientemente haba aprendido a soportar el dolor. Haciendo acopio de todas sus fuerzas, alz el puo, que roz el pmulo de

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Miwa e impact contra su oreja. El golpe no fue firme, pero al menos s efectivo: la mujer sali despedida a un lado y choc con un hombro contra la pared. Jupiter quiso aprovechar el momento para incorporarse, y entonces se dio cuenta de hasta qu punto su sentido del equilibrio le haba dejado en la estacada. An en el suelo, Miwa flexion la rodilla izquierda, hizo acopio de todas sus fuerzas y lanz el pie contra la espinilla del investigador, quien se dobl definitivamente hacia un lado y cay al suelo entre gritos. Son un disparo. Jupiter estaba convencido de que Miwa le haba disparado. A esa distancia, difcilmente habra podido fallar, y aunque no senta ningn dolor, no significaba nada. Entonces, oy un nuevo disparo y vio, a travs de la sangre en el ojo, que una figura humana apareca en la puerta, se llevaba la mano al hombro y se tambaleaba hacia atrs. Miwa segua tirada en el suelo. El arma apuntaba hacia la puerta, pero cuando vio que Jupiter se diriga hacia ella, volvi el can hacia su ex pareja. No dijo ella en voz baja, no me obligues. En realidad no tuvo oportunidad de verse obligada a nada, pues en ese momento, una figura enorme se precipit encima suyo con un bramido amenazador y la enterr bajo su cuerpo. Cassinelli!. Jupiter no pudo ver el rostro del jardinero, pero le reconoci por su complexin, propia de un oso, y por su indumentaria, un amplio peto de tela oscura y una burda camisa de cuadros. Miwa grit y patale bajo la masa del gigantn, y entonces Jupiter vio, como a cmara lenta, que la mano que sostena el arma se liberaba, la boca del can se colocaba sobre las costillas de Cassinelli... y ella apretaba el gatillo. El disparo son sordo, como a travs de un silenciador. Cassinelli lanz un bramido gutural. Miwa dispar de nuevo. Jupiter se incorpor, sin prestar atencin al insuficiente control sobre su propio cuerpo y, dando tumbos, lleg a agarrar la mano de Miwa que sostena la pistola y a apartarle a Cassinelli de encima. El arma se dispar sola una vez ms, la bala pas silbando a un palmo de la sien de Jupiter y termin dndole al techo. Un polvillo blanco cay sobre los luchadores.

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Miwa gritaba como una posesa, pero Jupiter no le soltaba la mano. Quera arrebatarle el arma, pero necesitaba las dos manos para sostenerle el antebrazo. Ella le mir entre chillidos y roces y el remolino que formaba su pelo. Qu demonios ests haciendo? bram. El no se dej intimidar, y aferr la mano armada con ms fuerza. Miwa segua sepultada bajo Cassinelli. El jardinero convulsionaba frenticamente, mientras al menos tres balas seguan alojadas en su cuerpo. Dame la pistola! exigi Jupiter, apresuradamente. Miwa agit la cabeza en ademn negativo, pero en ese mismo momento Jupiter torci el brazo de tal forma que logr abrirle los dedos, haciendo que la pistola cayera al suelo con un gran estrpito. No! grit ella, cuando Jupiter le solt la mano para darle una patada a la pistola y enviarla un par de pasos ms all. Miwa estaba prisionera bajo el cuerpo del agonizante jardinero, y aunque giraba rabiosa y tiraba con todas sus fuerzas de la camisa empapada en sangre del hombre, no lograba liberarse. Los sentidos de Jupiter no se correspondan con la realidad: le pintaban el entorno en colores diferentes, le sugeran olores que no estaban all de verdad. Todo daba vueltas y temblaba. Vea a Miwa y dejaba de verla, vea la sangre que flua de la herida de Cassinelli. Oa los estertores de muerte del pobre hombre. Cassinelli necesita ayuda. La idea, en s misma bastante evidente, se le ocurri al investigador como a quien tiene una revelacin. Se pregunt si se encontrara cerca de sufrir un ataque de nervios. Miwa mova la boca como un pez en pleno proceso de asfixia. Jupiter... Aydame... Ya iba a arrastrarse de nuevo hacia ellos, a examinar la herida de Cassinelli, quiz buscar algo con lo que vendarla (Pero, qu?...), cuando el jardinero, repentinamente, rompi el aire con un grito desgarrador, se irgui enloquecido, agarr la cabeza de Miwa con las dos manos y tir fuertemente de ella hacia un lado, con un fuerte crujido. El cuello de Miwa estaba roto. Sus movimientos cesaron poco a poco. Su mirada: un vaso del cual se escapaba la vida como si fuera agua. No!. El grito de Jupiter hizo a Cassinelli alzar la mirada. El jardinero, tembloroso, se incorpor de encima del cadver de Miwa, lento como el monstruo de una pelcula de terror imposible de matar,

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independientemente del nmero de balas que le hubieran atravesado o de cuntas estacas le hubieran clavado. Jupiter se cubri la cara con las manos, las volvi a dejar caer, y mir directamente a Cassinelli. La ha... matado. Cassinelli asinti, con un movimiento corto y brusco, como si un titiritero fuera quien controlara su cabeza. Es un error! Todo est mal! Todo es distinto a como yo pensaba!. Los labios de Cassinelli temblaban. Pronto... estarn... aqu. Jupiter quera ir hacia ella, agarrar a Miwa, alzarla. Quera gritarla, devolverle la vida. Quera hacer algo. Pero Cassinelli se interpuso en su camino. Est muerta dijo con voz suave. Una burbuja de sangre explot entre sus labios. Ya no... ms... ayuda trag. Zorra! Era un error!. No susurr Jupiter. Todo; de alguna forma, todo era un error. Dios mo... no! Cassinelli sonri, pero sus ojos temblaban como un par de velas en una corriente de aire. Miwa no es uno de ellos balbuce Jupiter. Usted es el traidor! Cassinelli dio un paso torpe hacia l. El ltimo fragmento... descifrado... Los huesos, entre los huesos.... Solo queda la llave... ya no era dueo de s mismo, pero se iba muriendo muy lentamente, arrastrando los pies al andar y articulando con dificultad lo que le vena a la mente. Debo... conseguir... la llave. En el embalse jade Jupiter, all fue donde nos traicion. Por eso nos encontraron Landini y los dems! Les avis de que Janus estara all! Cassinelli escupi una fuente de sangre, que cay sobre el suelo, ante Jupiter. Apenas tres pasos de distancia separaban a los dos hombres. Entre... los hueso? . surgieron burbujeando de los labios del jardinero . La llave... irgui los brazos como un muerto viviente, tambalendose en direccin a Jupiter. La mirada de este se volvi rpidamente al suelo. La pistola yaca junto a la ventana. Quiso saltar hacia ella, pero volvi a calcular mal las fuerzas,

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oscil ms de la cuenta, resbal y cay con mal ojo apoyndose en la rodilla izquierda. Le recorri la repentina sensacin de haberse quedado paralizado de un lado del cuerpo. Las garras de Cassinelli se cerraron sobre su cabeza, sin acertar por milmetros. Jupiter se arrastr hacia adelante, logr agarrar la pistola con los brazos extendidos, rod sobre s mismo, apunt... y amenaz con ahogarse, cuando la bota de Cassinelli le golpe el costado. De nuevo la pistola vol, esta vez sobre el jardinero, en direccin al rellano. Sus traqueteos y golpes sobre el entarimado parecan susurros cnicos. Cassinelli se inclin, medio ciego, medio muerto. La sangre caa sobre Jupiter, mientras este intentaba apartar las manos del moribundo. Diga... dnde est la llave... Cassinelli se encontraba de pie frente a Jupiter, con los pies anclados en el suelo, como si los hubiera pegado con hormign. No haba salida ni a derecha ni a izquierda, por lo que Jupiter se aferr a las piernas del hombre, quien baj las manos y, en esta ocasin, logr agarrar un hombro y la cabeza de Jupiter. Jupiter alz la vista, cegado por el dolor y el miedo, y mir a los ojos a su oponente. La cara de Cassinelli explot. Un aluvin de sangre, piel y fragmentos de hueso se desparram sobre Jupiter. De repente, se puso a gritar y ya no pudo parar. El cuerpo del gigante cay a un lado, rozando al investigador. Haba alguien tras l. Sostena la pistola cuya ltima bala haba atravesado la nuca de Cassinelli. Tena el pelo largo y oscuro. Miwa...? balbuce Jupiter, pero acto seguido su mirada regres al cadver de la japonesa. Coralina salt sobre l, le consol acogiendo en su pecho la cara cubierta de sangre del investigador, le susurr y le trat de convencer de algo, pero l solo entenda retazos de palabras. Le oa decir que tenan que darse prisa y que ms tarde se lo aclarara todo. Le oa hablar de un coche preparado que les aguardaba. Le oa decirle que le quera.

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Entonces le sostuvo en el camino escaleras abajo, hacia el aire libre, que ya no le pareca puro y claro, sino preado de un hedor a cadver que le segua como una bandada de gordos y oscuros pjaros.

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12 Resurreccin

Los dos centinelas de la puerta se echaron a un lado saltando alocadamente cuando Coralina pis a fondo el acelerador y atraves la salida a gran velocidad. Son un estallido, el de un disparo de advertencia, pero para entonces la camioneta ya haba pasado precipitadamente ante ellos, adentrndose en la Viale Vaticano, y derrapaba por un volantazo de Coralina hacia la izquierda para penetrar abruptamente en la concurrida Via de Porta Cavalleggeri. Dos vehculos lo esquivaron entre el chirrido de sus neumticos, pero Coralina los ignor, estabiliz el coche con una maniobra temeraria y puso pies en polvorosa en direccin a Civitavecchia. Tenamos... que haber intentado... esto antes farfull Jupiter, aunque dudaba que Coralina hubiera podido orle. Tena la frente cubierta de sudor, y los labios le temblaban. En realidad an no haba asimilado lo que acababan de hacer. El investigador estaba ms echado que sentado en el asiento del copiloto. A su alrededor, aun ahora, todo pareca girar y tambalearse. Tena ganas de vomitar, pero haba recuperado suficientemente el sentido como para reprimir el ansia. Toda la furgoneta apestaba a la sangre de Cassinelli, a sudor ya muerte. La ropa de Jupiter estaba hmeda y se le pegaba al cuerpo de forma muy desagradable. Para en alguna parte... jade, inerte. Da igual dnde, voy a echar hasta la primera papilla. Coralina asinti. Tena aspecto de encontrarse en estado de shock. Agarraba el volante como si quisiera arrancarlo de cuajo, no tena color en la cara. Tras desahogarse con el aluvin de palabras de la torre, haba comenzado a entender que haba matado a un hombre y, probablemente, puesto en peligro a una docena ms al violar el puesto de vigilancia de la puerta sur del Vaticano. Avanzaron durante largo rato sin pronunciar una palabra, hasta que los edificios a ambos lados de la calzada comenzaron a abrir amplias franjas de territorio desierto. Coralina gir a la derecha para adentrarse en una estrecha vereda que finalmente llevaba hasta lo que pareca una zanja olvidada. Los hoyos del suelo estaban llenos de agua salobre, pero Jupiter

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no se quej. Era lo mejor que podra encontrar dada su situacin y su estado. Se quit la ropa, la arroj hecha un ovillo a un montn de ortigas y se meti hasta la garganta en el lquido pardo. Se sumerga una y otra vez, restregndose y frotndose como un loco, hasta que logr librarse del ltimo resto de Cassinelli. Tena la sensacin de que tambin deba limpiarse el recuerdo de la muerte de Miwa. Vea su pequeo cuerpo inerte ante l una y otra vez, su cuello roto, sus ojos abiertos de par en par. Haba hecho negocios con los Adeptos, por supuesto, pero no los haba traicionado ante el concilibulo. Se haba equivocado con ella y haba evitado que disparara una vez ms a Cassinelli. Se culpaba de su muerte. Cuando volvi, desnudo y helado hasta el coche, Coralina le esperaba con una manta gris de lana, en la que sola envolver los libros que transportaba. Le puso el cobertor sobre los hombros, le ayud a secarse y a subir de nuevo al asiento del copiloto, como si fuera un nio. Ella misma se hundi, extenuada, tras el volante, pero no hizo amago de encender el motor. Quera hablar, pero no estaba segura de que l estuviera en situacin de hacerlo... o siquiera de que quisiera hacerlo. Jupiter tena el presentimiento de que deba decir algo agradable, algn tipo de expresin de agradecimiento o de afecto, pero no se le ocurra nada adecuado. Coralina deba de haber visto el cuerpo muerto de Miwa, y sin duda le preguntara por ello, pero se senta incapaz de hablar del tema, por lo que decidi adelantarse. Cmo lograste entrar? Una sonrisa triste se pint en su rostro, como un leve toque de su antigua preocupacin. Le cont que haba descubierto la cara de Cassinelli en la foto. Le habl del pedido de libros del cardenal Merenda, y cmo haba engaado a los vigilantes mostrndoles los documentos del prelado. Acto seguido se haba dirigido al jardn, ignorando el riesgo a que el jefe de los guardas la reconociera y diera la alarma. Al acudir al convento de Mater Ecclesiae, nadie le haba abierto la puerta, tras lo cual haba vagado sin rumbo hasta que haba visto a Cassinelli en el coche elctrico y le haba seguido. Primero haba dudado si entrar tras l en la torre, pero entonces haba escuchado el disparo y haba subido corriendo. Jupiter le cogi la mano y la apret. Tienes las manos fras le dijo ella. Espera, voy a encender el motor y as pongo la calefaccin. No repuso l, en voz baja, mientras le miraba a los ojos. No quera que le soltara la mano, quera sentir el calor de su piel. Su proximidad le dio las fuerzas para hablarle sobre lo ocurrido en la torre. La joven le dio el tiempo suficiente para explicarse, y no le

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interrumpi con preguntas. Una vez termin su narracin, marcado por un agotamiento no solo fsico, ella se inclin sobre l y le bes. El primer impulso de Jupiter fue echarse para atrs, estando tan fresco como estaba el recuerdo del beso que Miwa le haba dado, tan calculado como todo lo que alguna vez haba obtenido de ella, pero sinti que en realidad eso no era lo que quera. Dud durante un instante, luego sac un brazo de debajo de la manta, rode a Coralina con l y le devolvi el beso con una intensidad desesperada. Finalmente ella separ sonriendo sus labios de los de l y puso en marcha el coche, pero Jupiter no lograba apartar los ojos de la joven. Coralina se dio cuenta y se removi inquieta en su asiento. Era un mal momento? No, era el mejor. Ella volvi a sonrer, esta vez con franca alegra, hizo girar la camioneta, tom de nuevo el camino de gravilla hasta la calle y torci en direccin este. Hacia el mar, hacia el aeropuerto de Fiumicino. Tras un rato, ella pregunt: Qu es lo que Cassinelli deca de unos... esqueletos? Huesos respondi Jupiter. Algo relacionado con el fragmento... Entre los huesos, creo. Es una pista para llegar a la puerta, no? repuso ella, mirando al retrovisor. Nos sigue alguien? pregunt Jupiter, alarmado, y mir hacia atrs. No dijo ella y respir hondo. Creo que no. Solo soy precavida le mir fugazmente y retom el rumbo de la circulacin. Qu crees t que significa lo que dijo Cassinelli de la segunda puerta? No lo s... Yo estaba bastante... confuso. A lo mejor le entend mal. Ahora ya da igual. A dnde vamos? Al aeropuerto. Desapareceremos de aqu. Ser a las monjas a quien les toque vrselas con Estacado y Trojan. Jupiter alz una punta de la manta. A qu aeropuerto me vas a llevar as? Hay tiendas all. Esperas en el coche y yo te compro trapitos nuevos. En las pocas horas que haban pasado separados, Coralina haba experimentado una profunda transformacin. Pareca ms resuelta, podra decirse que curtida ante las dificultades. Cuando ella le habl de Santino, y

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de la muerte del chfer, Jupiter entendi por lo que haba pasado la muchacha. Llegaron a la autopista, y poco despus Coralina tomaba la salida al aeropuerto. Jupiter sigui envuelto en la manta, sentado en el coche, mientras ella le consegua ropa nueva. Tres cuartos de hora despus apareci finalmente por la ventana del copiloto con una bolsa de una tienda del aeropuerto llena a reventar. Los vaqueros le estaban ligeramente grandes, la camisa un poco estrecha por los hombros, pero la amplia cazadora que le haba comprado lo disimulaba todo con eficacia. Haba trado incluso unos zapatos que, para su sorpresa, le cuadraban a la perfeccin. Las mujeres saben calcular ese tipo de cosas se limit a decir. Mientras l se vesta, ella sac dos billetes del bolsillo de su sudadera y los agit ante sus ojos. El vuelo sale en hora y media. A dnde? Arque una ceja sonriendo. No irs a arrepentirte? Definitivamente, no. Separ uno de los billetes y se lo coloc ante la nariz. Atenas? pregunt. Por qu exactamente Atenas? Tengo amigos trabajando all. Nos podemos esconder con ellos una temporada. Quiero decir, en caso de que sea necesario... Imagino que Estacado procurar encubrir lo sucedido en la torre de pronto, pareci venirse abajo, puesto que hasta ahora no se haba podido permitir pensar en aquello. No querrs irte a casa, verdad? El neg con la cabeza. Como t misma me dijiste hace un par de das, all solo me espera una casa vaca. Es un comentario muy amargo. Solo un poco desorientado... Atenas est bien. Ella dio la impresin de sentirse ms aliviada, como si hubiera esperado seriamente que l se negara a irse con ella. Guard los billetes, y las miradas de ambos volvieron a cruzarse. El vio que algo la preocupaba. Qu podemos hacer, aparte de huir? pregunt ella. No tenemos eleccin, verdad?

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Coralina asinti, mostrndose de acuerdo, y mir por encima del mar de capotas hasta uno de los lejanos edificios del aeropuerto. Tras l, despegaba un avin que se alejaba flotando pesadamente por el cielo azul metlico. Vamos. La joven le cogi de la mano mientras ambos ponan rumbo a la terminal esquivando los coches aparcados. Has descubierto algo de la Shuvani? le pregunt Jupiter. Los dedos de la muchacha se crisparon entre los de l. He buscado por todos los aeropuertos, pero nadie la conoce. El trayecto a pie dur casi veinte minutos, por lo que Jupiter entendi con claridad la velocidad a la que Coralina debi de efectuar todas las compras para haber regresado al coche en tan poco tiempo. Por el camino, l le fue informando de lo que haba descubierto, por boca de Trojan, acerca de la Casa de Ddalo y del proceso de laberintizacin que, al parecer, se produca cuando alguien abra la puerta a las Carceri. Coralina record entonces que ella tambin haba tenido la sensacin, un par de das antes, de que el Trastevere haba querido ayudarla: se lo haba contado en la baera, ya en casa. Crees que fue una coincidencia? pregunt ella, pero Jupiter solo se encogi de hombros. La terminal de salidas se extenda a lo largo de cientos de metros y estaba llena de gente. Les vino bien que hubiera una multitud en la que sumergirse. El anonimato era como olas que les baaban, les volvan invisibles y les hacan sentirse seguros. El elemento que dominaba la sala era una estatua del tamao de una casa, basada en un dibujo de Leonardo da Vinci que representaba a un hombre, cuyos miembros extendidos formaban los radios de un crculo. Jupiter no lograba recordar si aquella obra tena nombre, pero conoca el significado simblico del mismo: el hombre como centro de todo. Despus de todo lo que haban pasado en los ltimos das, y teniendo en cuenta lo que Trojan le haba asegurado, lo consider una idea sumamente cuestionable. Si tan solo una parte de todo lo que el profesor le haba contado resultaba ser verdad, no habra realmente forma alguna de que la humanidad tuviera ningn control sobre el mundo y, por lo tanto, el devenir de este se basara ms bien, segn el razonamiento del investigador, en la accin de un poder que, hoy en da, ya nadie tomaba en serio. Coralina se dio cuenta de que su compaero cavilaba. Piensas en Miwa?

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No, no volvi la vista una vez ms hacia el cuerpo desnudo del hombre, que pareca colgar crucificado en medio del crculo. Las similitudes con Jesucristo no dejaban lugar a dudas. Algunos de los contemporneos de da Vinci haban acusado al artista de practicar la magia pero, no haba trabajado durante muchos aos en el Vaticano, bajo la proteccin de los Papas? Cmo de estrecha era en realidad la relacin entre la Iglesia y la hechicera? Qu es lo que ocurrira si alguien cruzaba la puerta a la Casa de Ddalo? Jupiter agit la cabeza con gesto irritado. Los Adeptos queran sellar la puerta, no abrirla, por lo que no se descubriran jams las posibles consecuencias de que alguien atravesara la entrada. Si Trojan tena razn, y la ciudad haba cambiado de la misma forma que durante la poca de Piranesi, entonces Santino deba haber sabido algo ms del tema. Sin embargo, ahora el monje estaba muerto. Ya no podra contarle nada a nadie. Qu te cont Santino? pregunt Jupiter de pronto. Coralina le mir sorprendida. A qu te refieres? Mencion la Casa de Ddalo? S. Dijo... hizo una pausa cuando se dio cuenta de lo que l pretenda . Aseguraba que l y un par de monjes haban abierto la puerta. La segunda entrada, la que us Piranesi. Y qu ms te cont? Quiero decir que si te dio ms detalles. Dijo que los monjes haban hecho grabaciones de vdeo la joven observaba preocupada la reaccin de su acompaante. Crees que nos dijo la verdad? Tiritando de fro, Jupiter meti las manos en los bolsillos de su chaqueta. El hecho de que nos perdiramos... probablemente le pas a miles de personas, pero nadie se par a pensar en ello. Quiz ya haya empezado. Si Santino y los dems monjes abrieron la puerta y penetraron en la Casa de Ddalo... se interrumpi, pues le faltaban palabras para expresar lo que pensaba. Coralina le mir durante un momento y despus neg con la cabeza. Da igual, nos vamos de aqu. Janus dijo que la entrada secundaria probablemente se encontrara tambin en algn punto del Vaticano Jupiter pensaba en voz alta. A qu se referira Cassinelli cuando hablaba de huesos? Puede que no lo supiera ni l.

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Puede, pero, qu relacin hay entre el Vaticano y los huesos de alguien? Coralina suspir. Bajo la cpula de San Pedro se ha descubierto en el ltimo siglo toda una serie de tumbas de la poca pagana. Adems est, por supuesto... La tumba de Pedro. El plato fuerte de todas las visitas al Vaticano. Jupiter asinti, pensativo. Sera posible? Crees que la segunda entrada podra estar all, en alguna parte? La tumba de Pedro se encuentra justo por debajo del Altar Pontificio. Miles de turistas pasan por delante cada da. Cmo podran haber entrado Santino y los dems sin que nadie se diera cuenta? La entrada podra estar debajo de la tumba, solo que un piso por debajo, o quiz simplemente est en las cercanas, qu se yo... con gesto inquieto, seal a la hilera de cabinas telefnicas abiertas. Sin embargo, hay una manera de averiguarlo. A quin vas a llamar? Espera. Ella se agit, impaciente. Nuestro vuelo sale en apenas una hora. Solo tardar un par de minutos, vale? A Coralina no le gust el tono imperativo del investigador, pero asinti. Jupiter le dio un beso fugaz y puso rumbo, rpidamente, hacia los telfonos. Dio por sentado que la joven le seguira, pero cuando volvi la vista, comprob que se haba reunido con el grupo de viajeros aburridos aglomerados bajo las pantallas que mataban el tiempo hasta la hora de su vuelo mirando un programa local. Poco despus se acercaba a un puesto a comprar una chocolatina. A Jupiter le doli que ella estuviera molesta. Pensaba ir a Atenas con ella, pero antes de eso, quera comprobar si su idea era acertada. Tuvo que esperar cinco minutos hasta que una de las cabinas qued libre. Busc en el listn el nmero de la oficina de informacin turstica del Vaticano, y no tard en recibir la respuesta que esperaba. Colg rpidamente el auricular y se dirigi a Coralina, quien miraba el televisor como hipnotizada. Escucha comenz l, cuando an se encontraba a un par de pasos de distancia, es justo lo que yo pensaba. La cripta de Pedro est cerrada al

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pblico a partir de hoy por la maana. Todo el recinto del altar est acordonado, por excavaciones arqueolgicas por lo que dicen en informacin. Creo que... Interrumpi su monlogo cuando se dio cuenta de que Coralina no le estaba escuchando. Coralina? Ella no respondi, y el investigador se dio cuenta de que tena lgrimas en los ojos. l sigui con la mirada la direccin de estos. Una imagen borrosa de la orilla del Tber vibraba en la pantalla: una grabacin de vdeo casera como las que suelen utilizar las emisoras locales para ilustrar sus noticiarios. Una pequea multitud se haba formado sobre el paseo de hormign que discurra bajo el muro. Haba dos hombres uniformados, y uno de ellos estaba acordonando el inicio de la escalera que llevaba hasta el paseo fluvial. Se estaba procediendo a cerrar un atad metlico, que posteriormente dos hombres transportaban en direccin a los escalones. Un reloj digital situado en la parte baja de la pantalla revelaba que la toma databa de haca ya medio da; aquellos sucesos deban de haberse producido poco despus de la salida del sol. La imagen se traslad al estudio. Una presentadora lea la noticia en el telepromter mientras, en segundo plano, se vea una foto en blanco y negro: el rostro de una mujer con los ojos cerrados. Tena un aspecto abotargado y enfermizo, aunque con esfuerzo poda llegar a apreciarse una cierta expresin de paz en sus rasgos. Sus mejillas estaban hundidas, y los prpados, hinchados. El cabello negro de la Shuvani segua recogido en un tenso moo. Coralina se volvi y enterr la cara en el hombro de Jupiter. Al ver que llamaban la atencin de algunos de los viandantes, el alemn decidi llevrsela un par de metros ms all. No saba qu deba decir, as que se dedic a acariciarle, impotente, la espalda y a esperar hasta que los sollozos remitieron y el cuerpo de la joven dej de sacudirse por el llanto. Ninguno de los dos haba conservado en realidad esperanza alguna de que la Shuvani siguiera con vida, pero confirmar su muerte de esa manera era algo espantoso. La haban arrojado al ro, como si fuera basura, como hicieron con Cristoforo. Era la firma de Landini. Coralina se apart bruscamente de Jupiter, se barri las lgrimas de la cara con la manga y le mir con una resolucin que l no esperaba. Tienes razn dijo ella en voz baja. No podemos largarnos sin ms.

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El sigui callado y esper a que ella continuara hablando. Habra sido un error anticiparse a sus palabras, quera que tomara esa decisin por s misma. Coralina reprimi las ltimas lgrimas a base de pestaeos. Quiero saberlo. Vamos a descubrir dnde est realmente la Casa de Ddalo. Dudo de que eso fuera lo que querra la Shuvani. Landini la ha matado para que la ubicacin de la segunda entrada permaneciera en secreto repuso ella, para que nadie la abriera. Y t quieres abrirla? Ella inclin la cabeza de forma afirmativa. Exactamente. Y si Trojan dijo la verdad? Somos los nicos que podemos averiguarlo. Si ponemos tierra de por medio, no quedar nadie que sepa algo de la Casa de Ddalo. El sonri con amargura. No podemos llegar y pasearnos hasta la Baslica de San Pedro, saltarnos el cordn de seguridad y... No tendremos que hacerlo. El la mir, perplejo. Qu quieres decir? Creo que Trojan y los dems estarn equivocados si buscan la puerta entre los huesos de san Pedro dijo, arrastrando a Jupiter a un lado, de forma que nadie de los alrededores pudiera orles. Santino era capuchino. Su orden tiene una abada en la Via Veneto. El nunca vivi en el Vaticano, ni pudo buscar la entrada all. Probablemente Santino consagr toda su existencia a la abada, precisamente donde cuid a Cristoforo. Alguna vez te has planteado por qu el viejo se puso bajo la proteccin de los capuchinos? Es decir, ya le viste... No se comportaba como alguien que permitiera abiertamente que alguien lo tratara mdicamente acept Jupiter, aunque segua sin entender a dnde quera ir a parar su interlocutora. Es posible que Cristoforo estuviera loco, pero no lo suficiente como para dejar que unos monjes le cuidaran durante aos. Sin embargo, acudi al convento de la Via Veneto y permaneci all mucho tiempo. Crees que encontr la puerta en la abada? Hay otro detalle que lo indica.

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Y ese es... El osario del convento de los capuchinos. Hasta hace un par de aos casi nadie lo conoca. Cinco capillas cuyas paredes se encuentran decoradas con los huesos de ms de cuatro mil monjes. Hay altares hechos con calaveras humanas, relieves de vrtebras y articulaciones, as como lmparas de huesos. Desde que los capuchinos decidieron sacar provecho econmico de la cripta, el acceso a los visitantes est permitido. Si tienes razn, por qu los Adeptos no saben todo esto? No conocan a Santino! replic Coralina. Para ellos no existe ninguna conexin con los capuchinos. Dijo que le seguan... Pero no dijo que fueran ellos. No dijo que fuera nadie. Estaba paranoico. Y el toro? Jupiter record con claridad lo ocurrido entre las libreras de la biblioteca vaticana. Coralina mir otra vez a la pantalla del televisor que, para entonces, estaba retransmitiendo un concurso. Lo descubriremos. Se lo debemos a la Shuvani. Ella solo quera vender la plancha, nunca le interes la verdad. Est muerta, Jupiter. La han matado por culpa de la plancha. No puedo darme por vencida as como as! Coralina le mir con ansiedad. Ir sin ti, si es preciso. El agit la cabeza negativamente. Y Atenas? Ha estado all durante un par de milenios, no va a salir corriendo sonri, aunque sus ojos seguan enrojecidos y hmedos por las lgrimas contenidas. En ese instante, Jupiter habra sido incapaz de negarle cualquier cosa que ella le hubiera pedido. De acuerdo. Ella se puso de puntillas, le rode el cuello con los brazos y le bes. Sus labios saban salados. Abandonaron la terminal por una puerta de cristal y se dirigieron hacia el aparcamiento. Cuando se encontraban apenas a cincuenta metros de la furgoneta, Jupiter detuvo a Coralina. Espera! Qu pasa? l la empuj detrs de un viejo Ford, donde se mantuvieron ocultos.

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Agchate! Coralina mir, en primer lugar, a Jupiter; despus intent echar un vistazo a la furgoneta a travs de los cristales del Ford, pero haba demasiados vehculos entre medias. Vamos a esperar dijo l. Los rasgos de Coralina se oscurecieron. Durante un instante casi haba parecido que su tristeza se desvaneca. Se alz ligeramente para poder mirar con gran precaucin por encima del tejado del automvil. Jupiter tambin ech un vistazo. Haba dos hombres junto a la furgoneta, vueltos de espaldas hacia ellos. En el acceso al aparcamiento en el que se encontraba el viejo vehculo de la Shuvani, brillaba el techo de un BMW plateado. Creo que son dos de los que prendieron fuego a la casa del Trastevere dijo Jupiter. Coralina maldijo silenciosamente. Y ahora... qu? El seal con la cabeza la furgoneta. Mira. Incluso a aquella distancia poda reconocer una cara lechosa a travs de las lunas del coche. Aquel rostro calcreo coronado de cabellos rubios era inconfundible. Landini estaba rodeando la furgoneta y se reuna con los dos hombres. Jupiter mir a Coralina de refiln. La joven observaba detenidamente a Landini, con ojos llenos de odio. No podemos hacer nada dijo el investigador, mientras le coga de la mano en gesto apaciguador. Ella asinti en silencio, conteniendo la ira. Observaron, tensos, a los tres hombres apostados junto a la furgoneta. Landini tom una decisin. Los tres regresaron al BMW y se montaron en l. No dejan ningn vigilante susurr Jupiter, en cuanto se asegur de que ninguno de ellos podra orle. Probablemente hayan dado por supuesto que hemos huido. Nos buscarn en la terminal murmur Coralina. Exactamente. Eso nos dar tiempo suficiente para salir de aqu. He pagado con tarjeta de crdito dijo ella, con gesto abatido. Crees que pueden...?

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Puede que a travs del Banco Vaticano dedujo l, encogindose de hombros. No te preocupes, has hecho lo correcto. Ha sido una insensatez. Hubieras preferido que estuviera aqu sentado en pelotas? Por primera vez desde haca mucho tiempo, ella le devolvi una amplia sonrisa. El BMW se puso en movimiento. Cuidado! sise Coralina. Vienen directos a nosotros! Rodearon el Ford agachados. Desaparecieron tras el cap justo en el momento en que el coche plateado pasaba junto a l. Nos han visto? Creo que no. Vamos, date prisa sali corriendo y Coralina le sigui. Fueron deslizndose entre los coches aparcados, esquivando ocasionalmente el obstculo que suponan dos parachoques demasiado cercanos, y volviendo la vista de vez en cuando en busca del BMW de Landini, que haba desaparecido completamente de entre los incontables caps. Llegaron hasta la furgoneta y comprobaron que la luna del lado del copiloto estaba rota. Coralina abri el vehculo, salt tras el volante y abri el seguro de la otra puerta. El asiento de Jupiter estaba lleno de fragmentos de ventana. Buscaron el BMW y descubrieron su techo plateado sobresaliendo entre los dems automviles, amenazante como la aleta de un tiburn en medio de un mar de chapa. Se encontraba en una va paralela a la suya, y se aproximaba de nuevo. Por qu no nos buscan en el aeropuerto? pregunt ella, inquieta. Jupiter barri con un pliegue de la manta todos los pedazos de cristal fuera del coche. Puede que s nos hayan visto se mont y cerr la puerta. Me interesa ms saber qu es lo que han estado buscando aqu dentro. Quiz alguna nota sobre horarios de vuelo, o alguna pista de nuestro destino. Coralina encendi el motor, solt el embrague e hizo que el coche saliera disparado hacia atrs, fuera de su plaza de aparcamiento. La furgoneta era ms alta que la mayora de los vehculos de los alrededores, por lo que probablemente Landini ya se haba dado cuenta de que se haban puesto en movimiento.

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Coralina pis el acelerador. Con el motor rugiendo se dirigieron a la salida. Puedes verlos? pregunt la conductora. No... Espera, s! Ya los veo. Siguen en la fila paralela, a unos cien metros de distancia. Estn acelerando. Fantstico. Quiz deberamos haber cogido el autobs hasta la ciudad. Mejor no pis a fondo el acelerador. Me siento ms segura cuando soy yo la que est al volante. S, claro, salta a la vista, pens Jupiter, intranquilo. La furgoneta cruzaba las filas de coches a una velocidad vertiginosa. Si a algn viajero se le hubiera ocurrido inesperadamente dar la marcha atrs en ese momento, la huida habra llegado a su fin, pero Coralina no tena opciones de frenar precisamente ahora. Jupiter arrastr el cinturn de seguridad por el torso sin apartar la mirada de la va. Los pies le pisaban imaginarios frenos y embragues, mientras Coralina haca rugir el motor al cambiar demasiado tarde a la cuarta marcha. El viento entraba aullando por la destrozada ventana de Jupiter. Se volvi para mirar, pero a travs de la luneta trasera de la furgoneta no pudo encontrar el BMW. Coralina intentaba asegurarse de que no hubiera nadie entre las hileras de coches que pudiera cruzarse sbitamente por su camino, y de vez en cuando iba echando un ojo al espejo retrovisor. Dnde estn ahora? no llevaba bien no poder ver nada desde su asiento. Nos siguen. S respondi l, malhumorado. Eso ya me lo imaginaba. Las mujeres al volante te ponen nervioso? Me pone nervioso cualquiera de cuya habilidad al volante dependa mi vida. Eso significa que debera ir ms despacio o ms deprisa? Simplemente... con ms cuidado replic l con preocupacin. La mano derecha se le aferraba al tirador, mientras que la izquierda vagaba nerviosa sobre el borde del asiento. No tengas miedo le dijo ella. Llevo quince horas de prcticas de conduccin de riesgo a mis espaldas. Tuve un novio, una vez, en Florencia... Era algo as como un manaco de los coches. Siempre me arrastraba a cursos de esos.

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Jupiter hizo una mueca. Y una vez ms aprendemos que todo en esta vida vale la pena, verdad? No hace falta que seas tan sarcastico. Yo... El espejo retrovisor del lado de Coralina estall en una cascada de fragmentos plateados. El estruendo del choque le cort la palabra en la boca. Algo ms impact contra la luna, con tanta fuerza que hizo una grieta en el cristal. Ella maldijo en voz bien alta y se iba a inclinar para mirar hacia atrs por la ventanilla, pero Jupiter alarg el brazo a la velocidad del rayo y la oblig a quedarse en su sitio. No! la orden. Eso era...? S. Nos han disparado. Un nuevo estallido son como si quisiera constatar lo dicho. Jupiter mir hacia atrs, alarmado, hacia el habitculo de carga del vehculo. La parte de atrs del coche careca de ventanas, salvo la pequea luneta, no obstante un rayo de luz natural, como un largo y claro dedo, se clavaba en la puerta lateral a travs de un agujero del tamao de una canica. La salida est ah delante murmur Coralina entre dientes. Agrrate! A Jupiter apenas le rest tiempo para cumplir su orden, pues justo entonces Coralina pis el freno, gir el volante y derrap hacia la derecha. La parte trasera de la furgoneta se sali de la carretera y dio contra la valla de proteccin que delimitaba el aparcamiento. Ante ellos se abra la salida, bloqueada por una barrera amarilla de madera. No has pagado el billete, a que no? Antes de que l pudiera contestar, la furgoneta atraves la barrera. Los pedazos de madera restantes provocaron grandes rayones a lo largo de las puertas de uno y otro lado. Siempre he querido hacer eso solt Coralina. Me preguntaba cmo de resistentes seran esas cosas en realidad. Jupiter trag saliva, cuando atravesaron sin frenar la rampa de acceso a la autopista. La curva le dio la oportunidad de echar una mirada atrs por su propio espejo retrovisor y, para su consternacin, descubri que el BMW atravesaba los restos de barrera como un proyectil dorado. Justo cuando Jupiter se convenci de que no tena escapatoria posible, el coche de Landini tuvo que esquivar a un Fiat que se le meti por detrs a toda

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mecha. Los dos vehculos habran colisionado si el conductor del BMW no hubiera girado el volante en el ltimo momento. Tras un violento balanceo, el Fiat recuper la estabilidad, pero el BMW acab cruzado en medio de la va entre los rugidos de su motor. Un respiro jade l, aliviado. Durante cunto tiempo? pregunt Coralina. Introdujo sin miramientos la furgoneta en medio de la circulacin de la autopista. Alguien toc el claxon, pero ella no le prest atencin. Puede que medio minuto, ms no. A ciento veinte kilmetros por hora, eso nos da una ventaja de un kilmetro, no? Se te da bien el clculo mental? Me esfuerzo en ello volvi a pisar el acelerador. No llega a ser un kilmetro, tendremos que ir ms deprisa. Qu velocidad alcanza este vehculo de ensueo? Ciento cuarenta. Con el viento a favor, un poquito ms. Jupiter se limpi el sudor de la frente. El BMW llega sin esfuerzo a los doscientos veinte. Tendr que intentarlo atravesando los baches de la carretera. A ver cunto aguanta. Jupiter la mir de perfil. Cmo es posible que de repente seas tan asombrosamente optimista? De qu servira que me pasara todo el camino quejndome? dijo, y en seguida se enfrent a su mirada. O vigilando el velocmetro... No estoy vigilando el velocmetro! Entonces? Me ests mirando las piernas? La mir con los ojos desorbitados durante un buen rato hasta que finalmente agit la cabeza y agarr el retrovisor de su lado a travs de la ventana rota, colocndolo de tal forma que pudiera mirar la autopista tras l. Calculo dijo l con humor corrosivo que no vas a necesitar los espejos con todas esas prcticas de conduccin de riesgo. Los hombres sois incapaces de aceptar que algunas mujeres sean mejores que vosotros al volante. Jupiter iba a responder cuando descubri un brillo plateado ya conocido. El BMW estaba a unos diez coches de distancia tras ellos y avanzaba por el carril de adelantamiento, al igual que ellos.

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Ah vienen. Coralina no se amedrent. Jupiter observ que la aguja temblaba encima del ciento cuarenta. Lo ves? dijo ella. Ya ests mirando el velocmetro. Creo que tengo todos los motivos para ello! Ella sonri, y Jupiter tuvo de nuevo la extraa sensacin de que la joven estaba disfrutando con la persecucin, a pesar de todo lo que haba pasado. A pesar de lo de la Shuvani. Coralina adelant por la derecha a un taxi, volvi a meterse por la izquierda y aceler un poco ms. A ambos lados, las franjas pardas de campo pasaban como una exhalacin, salpicadas de hileras de rboles y graneros. Paneles publicitarios flanqueaban la autopista a intervalos irregulares, anunciando hoteles, bebidas alcohlicas y automviles. Pronto aparecieron los primeros bloques de edificios, llenos de balcones, como colmenas con toldos descoloridos. Quiz deberamos salir de la autopista exclam Jupiter. En los barrios perifricos es posible que logrramos dejarlos atrs. Coralina neg con la cabeza. All solo hay vas de acceso amplias. Tenemos que acercarnos un poco ms al centro de la ciudad. En esos callejones tendremos ms oportunidades de perderlos. El investigador volvi a mirar por el espejo. Durante un segundo pens que el BMW haba desaparecido, porque no lograba verlo en ninguna parte. Sin embargo, no tard en aparecer tras un enorme camin, mucho ms cerca de lo que Jupiter esperaba. Solo estn a cuatro coches de nosotros. Entonces nos alcanzar en seguida dijo Coralina, seria, y dirigi la furgoneta hacia la derecha. Por qu no te quedas a la izquierda? Deja que haga las cosas a mi manera. Tambin es mi vida replic l, mordaz. Ella no respondi, y en su lugar se dedic a manipular el retrovisor con movimientos agitados. A travs de la estrecha luna trasera apenas se poda ver nada. Puedes ir a la parte de atrs y mirar por la ventana? Y eso para qu? Necesito saber cundo van a estar casi a nuestra altura.

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Eso suena a idea loca de verdad. Es la mejor que se me ocurre. Quiz un par de detalles seran... La joven le interrumpi con inusitada brusquedad. Por favor, Jupiter! Vete atrs, mira por la ventana y avsame cuando nos alcancen. Pasaron por un bache que los sacudi como en una montaa rusa. A esta velocidad quieres que llegue hasta la parte de atrs del coche? pregunt l, desconcertado, sin esperar realmente una respuesta. Solt el cinturn de seguridad y se desliz por entre los asientos hacia el espacio de carga. En tres ocasiones se golpe la cabeza con el techo del vehculo, pero prefiri no hacer ningn comentario. Tambalendose, avanz a gatas hasta la luna trasera. Quedan unos veinte metros le dijo. Su mirada cay sobre el orificio de entrada en la carrocera. Un rayo de luz segua colndose por l, como una barrera de seguridad que atravesara el espacio de carga. Los hombres de Landini les haban disparado, y probablemente volveran a hacerlo. Ese pensamiento no haca ms llevadera la tarea de mantenerse de cuclillas en la parte trasera del automvil. El BMW se aproxim por el carril de adelantamiento, mientras Coralina se mantena en el derecho. Justo por detrs circulaba un Toyota rojo. Jupiter observ que el hombre al volante iba comindose una manzana. No querrs echarlo de la carretera! bram el investigador por encima del ruido del motor que, en la estructura metlica de la cabina de carga, era an mayor que en la zona de los asientos. Lo he visto en el cine replic Coralina. Jupiter pudo ver por el espejo retrovisor que ella sonrea al decirlo. Era una broma. No vas a echarlo? Ella neg con la cabeza. El mir de nuevo hacia atrs y comprob que el parachoques del BMW estaba en diagonal, tras ellos. Ya estn aqu grit. Comprob que los dos hombres de la casa del Trastevere se encontraban en los asientos delanteros. La fantasmal cara de Landini apareca tras ellos, en el asiento trasero, como un fuego fatuo. Estaba hablando por telfono. La luna del asiento del copiloto descendi, y por ella asom el can de un arma.

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Por pura casualidad, el hombre de la manzana se dio cuenta y, con ojos desorbitados, pis el pedal de freno presa del pnico. El Toyota rojo qued atrs, y los hombres de Landini tuvieron va libre. Jupiter se ech al suelo, entre pedazos de papel y un par de catlogos de libros. Nos estn disparando otra vez! Coralina no respondi. El alemn no oy el disparo, nicamente el sordo clong repetido de la bala al atravesar la chapa del compartimento y salir de nuevo por el lado opuesto. Un segundo dedo de luz se extendi por la polvorienta oscuridad del vehculo. Dnde estn ahora? bram Coralina mirando para atrs. Y un cuerno voy a mirar otra vez por la ventana! replic l, con voz enloquecida. Agrrate fuerte! Aqu no hay dnde... Ya no pudo decir ms, pues en ese mismo momento Coralina pis el freno a fondo. Jupiter sali disparado contra la parte de atrs del asiento, se golpe brutalmente la rodilla contra un botiqun de primeros auxilios y, durante un momento,no vio ms que oscuridad, ya que se dio de bruces con la funda de fieltro que cubra el respaldo de los asientos. El BMW pas ante ellos a toda velocidad, mientras que la furgoneta se mantena a unos sesenta kilmetros por hora. Ests bien? pregunt Coralina preocupada. No, maldita sea! Bien, pues esta vez, agrrate fuerte! Ya te he dicho que aqu no... Una vez ms se qued sin tiempo para completar la frase. Coralina gir el volante a la derecha y se sali de la carretera por un lateral. Junto al asfalto discurra una franja de hierba de color pajizo y, tras ella, despus de un caminillo de tierra, campos de cultivo. La furgoneta se precipit entre paneles publicitarios tan altos como edificios y abandon la carretera tomando un ngulo tan estrecho que las ruedas del lado izquierdo perdieron la sujecin al suelo durante un peligroso instante. No obstante, el vehculo no tard en recuperar la verticalidad, traquete por la hierba, prcticamente vol sobre el camino de tierra y aterriz sobre el terreno. El suelo era duro y accidentando. Jupiter sufri tal cantidad de vaivenes violentos que en menos de lo que canta un gallo le salieron una docena de moratones.

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La furgoneta avanzaba a trancas y barrancas, con un ruido insoportable, por los surcos resecos del campo. Jupiter estaba convencido de que en cualquier momento se quedaran atascados, pero entonces llegaron hasta un camino vecinal que discurra en ngulo recto, alejndose de la autopista. El ruido permaneci inmutable, pero el traqueteo se redujo hasta una medida tolerable. Gimoteando, y an sorprendido de haber salido hasta cierto punto sano y salvo de la maniobra de Coralina, Jupiter regres al asiento del copiloto. El blando relleno del asiento le pareci el mismo cielo. Apresuradamente, se coloc el cinturn de seguridad. Ests bien? quiso saber Coralina, preocupada, mientras pisaba de nuevo el acelerador. El medit un segundo lo que contestar, hasta que finalmente farfull algo que podra sonar como un s. Al menos ahora tenemos una ventaja real aadi ella. Creo recordar vagamente que tenas intencin de despistarlos en el centro de la ciudad. El plan ha cambiado. Pues ha sido un poco... espontneo, no? Ella sonri. Hubieras preferido seguir siendo una diana andante? En lugar de responder, se limit a mirar por el retrovisor. Pues parece que tu plan no ha funcionado del todo. Qu? exclam ella, alarmada. Siguen detrs nuestro... O al menos creo yo que la nube de polvo que nos sigue a una velocidad endiablada no ser un tractor. La joven gir la manivela que bajaba su ventanilla entre maldiciones. La amplia grieta del cristal cruji, pero el mecanismo sigui funcionando. Coralina agarr el volante con la mano derecha e inclin la cabeza por la ventanilla. Esto no es bueno seal ella con sequedad al volver a alzar la cabeza. El suspir y mir con atencin por el polvoriento parabrisas. Qu hay del granero de ah adelante? Ella neg con la cabeza. Eso tampoco servir.

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Sin escuchar la protesta de Jupiter, gir a la izquierda en el siguiente cruce y, tras un par de cientos de metros, volvi a virar a la izquierda. No estars volviendo a la autopista? Coralina aceler. Los baches y los resecos surcos dejados por los tractores hacan que los dos pasajeros se sacudieran de un lado para otro. A cada poco el coche amenazaba con salirse del camino, pero Coralina lo controlaba en el ltimo segundo y lo mantena firme en su ruta. Jupiter intent captar alguna impresin de sus perseguidores por el espejo que quedaba en su lado, pero la furgoneta temblaba de tal manera y levantaba tanto polvo que apenas poda distinguir nada. Tampoco poda plantearse la posibilidad de asomar la cabeza por la ventana rota sin arriesgarse a perderla en el proceso. Durante un breve instante consider la posibilidad de volver a reptar hasta la parte de atrs, pero teniendo en cuenta la manera de conducir de Coralina no consider prudente confiar tanto en su suerte una segunda vez. Se aproximaron de nuevo a la autopista. La franja gris de asfalto cortaba la va rural a unos quinientos metros de distancia de donde ellos se encontraban. Al final del camino, haba dos paneles publicitarios, cada uno de unos seis metros de altura, en ngulo recto y sustentados por dos postes por panel, anclados al suelo. En la autopista volvern a alcanzarnos seal Jupiter. Coralina asinti. Eso parece. Asom la cabeza por la ventanilla una vez ms, y Jupiter hizo un intento de agarrar el volante para mantener fijo el rumbo, pero en seguida la joven volvi a su sitio. Estn solo a cincuenta metros por detrs. Tan cerca? Coralina pis a fondo el acelerador, y la gran cantidad de ruido y polvo que entr entonces por la ventana abierta hicieron imposible continuar con la conversacin. Jupiter luch intilmente contra un ataque de tos. La autopista se iba aproximando. Ante ella, como dos antiguos monumentos, se alzaban los dos paneles. Coralina tendra que pasar justo entre los dos para poder acceder a la carretera, y a partir de ah, penetrar en ella prcticamente en ngulo recto, lo que dado el trnsito era prcticamente un suicidio. Nunca podra colocarse en el carril lo suficientemente rpido como para que el siguiente coche no se empotrara contra ellos.

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No obstante, Jupiter iba adoptando poco a poco la actitud de Coralina, que pareca preocuparse de las cosas cuando iban sucediendo, y no antes. Al fin y al cabo, la autopista estaba an a... solo un minuto. Quiz medio. Nos vas a matar susurr l. Para su sorpresa, Coralina le entendi a pesar del barullo, o puede que solo adivinara el significado de sus palabras. Eres un pesimista incorregible. Restaban tan solo cien metros hasta la autopista. Ochenta para el fin del camino de tierra. No lo conseguiremos grit Jupiter. Coralina agarr el volante con ms fuerza. Una bala atraves la chapa del chasis y pas silbando junto a la oreja de Jupiter, para acabar impactando contra el parabrisas con un fuerte estallido, dejando tras de s un orificio rodeado de una tela de araa de grietas ramificadas en el cristal. Coralina grit sorprendida, y ech el volante a un lado. Jupiter pens que el miedo le hara perder el control del vehculo, por lo que hizo intencin de agarrar el volante pero ella le apart con brusquedad. No! grit la muchacha, mientras diriga el vehculo directamente contra los tablones. Agchate! Nos... Maldita sea, Jupiter...! Agchate! Instintivamente, inclin la cabeza, vio que Coralina haca lo mismo y se coloc los dos brazos ante el rostro, como un escudo protector. La furgoneta se encamin sin vacilar hacia los tablones. Entonces, todo se sumi en un infierno de estruendos y explosiones, del crujido de metales arrancados y un violento tirn final que les hizo precipitarse contra los cinturones de seguridad. No haban chocado contra los paneles, haban pasado por debajo! La cabina del conductor de la furgoneta haba atravesado por un pelo la parte baja del gigantesco cartel, no as el espacio de carga. El techo de este haba impactado con brutalidad contra el borde inferior del tablero, haciendo que el cap se abriera como una lata de sardinas. Coralina, haciendo gala de una gran sangre fra, intent estabilizar el vehculo antes de que la franja de hierba le hiciera resbalar hasta la carretera. La furgoneta qued torcida, en posicin transversal, continu avanzando algo ms, amenaz con volcar pero finalmente volvi a asentarse sobre las ruedas y se detuvo a escasos tres pasos del asfalto.

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Coralina se incorpor tosiendo, agarrada al volante con ambos brazos, aparentemente indemne. Para Jupiter, el mundo entero daba vueltas, y el corazn le lata como si un puo le golpeara el pecho. Pas un largo rato hasta que fue capaz de volver a razonar con relativa claridad. Mir a Coralina y los ojos de ambos se cruzaron. El mismo pensamiento surgi en ambas mentes. Se quitaron el cinturn, abrieron las puertas y salieron rpidamente al aire libre. La furgoneta ya no tena cap. La parte trasera y ms elevada estaba abierta como un huevo de chapa, los laterales de la franja superior aparecan deshilachados y resquebrajados. El techo, propiamente, yaca hecho un ovillo de metal a diez metros de distancia, retorcido como una sbana vieja. Con el impacto, la furgoneta se haba llevado por delante la parte inferior del panel publicitario, por lo que la construccin entera se haba derrumbado hacia atrs. El gigantesco armazn, un quintal de madera y acero, haba enterrado el BMW bajo su peso. La altura del coche no se elevaba ni la mitad que antao. El motor an funcionaba, y los neumticos se hundan en el polvo. De una de las abolladas puertas surga un oscuro arroyuelo de sangre, que dibujaba en la tierra un charco informe. Jupiter no pudo mirar bajo el tabln, pero ni siquiera un milagro habra podido salvar a los pasajeros del coche. El armazn haba acabado con ellos. Jupiter se dio cuenta de lo cerca que haban estado Coralina y l de correr la misma suerte, y sinti que su rodilla comenzaba a doler. Se sent en la hierba polvorienta y volvi la vista a la joven, pero tuvo que parpadear, deslumbrado por el sol. La muchacha se encontraba a dos pasos de distancia, erguida como una oscura silueta ante la aureola metlica del cielo. No se mova, no pronunciaba una palabra, se limitaba a mirar la ruina mecnica del BMW y el letrero, que haba triturado el coche como un puo titnico. Finalmente, tras unos segundos aparentemente interminables, se volvi hacia l, apart la vista de los escombros y tendi la mano a Jupiter. Vamos dijo ella con voz queda, tenemos que irnos antes de que llegue la polica. Jupiter pens un instante, despus la cogi de la mano y se levant.

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13 La escalera

Con lo que quedaba de la furgoneta lograron llegar hasta la ciudad. El habitculo trasero era tan solo chapa retorcida, la carrocera haba desaparecido y las ruedas posteriores se arrastraban reticentes provocando un gran estrpito. Sin embargo, el motor funcionaba de forma impecable. Parecan dos veteranos de guerra en una vieja pelcula de Hollywood, que al lmite de sus fuerzas, lograran regresar a la patria haciendo un ltimo esfuerzo. Milagrosamente no llamaron la atencin de ninguna patrulla policial, nicamente atrajeron un gran nmero de miradas perplejas, algunas asustadas, otras asombradas, pero nadie intent preguntarles nada. Haban abandonado el lugar del suceso antes de recibir ayuda. Algunos vehculos se haban detenido tras ellos, pero Jupiter y Coralina no estaba seguros de si alguien haba anotado su matrcula. Probablemente s, pero en ese preciso momento no era algo que les preocupara especialmente. Una resolucin renovada les impulsaba, y lamentaban tener que perder el tiempo con especulaciones. Lo primero que hicieron fue acudir al orfebre de la Via Giulia, al que Coralina haba dejado un calco de la silueta de la llave haca tres das. Tuvieron que esperar largo rato en una sala contigua, en cuyas paredes haba colgadas rejas forjadas. Jupiter se sinti como un prisionero en una jaula, y respir profundamente cuando les trajeron, finalmente, la llave. Expectantes, la colocaron sobre el modelo: las medidas eran exactas. Tener la llave en la mano le produca una sensacin particular. A pesar de haberse forjado recientemente, conservaba un aura de antigedad, como una ptina invisible. El hecho de que fuera capaz de abrir una puerta al pasado le confera una importancia indefinida y misteriosa. Coralina haba pagado ya al artesano al realizar el encargo, por lo que evit tener que volver a usar la tarjeta de crdito. Regresaron al automvil, o lo que quedaba de l, y se dirigieron a travs de un laberinto de estrechas callejuelas hacia el noroeste. Coralina evitaba las calles principales por miedo a que la polica les diera el alto. Sin embargo, Jupiter no tard en temer que se perdieran de nuevo en la confusa maraa del centro de la

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ciudad, aun cuando no percibieron ningn tipo de indicio que sealara la laberintizacin de la que Trojan se mostraba tan convencido. Finalmente, aparcaron en una bocacalle de la Via Sistina, e hicieron el resto del camino hasta Via Veneto a pie. El convento capuchino estaba sealado por la tenebrosa fachada de la iglesia de Santa Maria della Concezione, cerca de la Piazza Barberini. Una empinada escalera llevaba hasta el portal del templo. Una parejita de jvenes, turistas pertrechados de amplias mochilas que conversaban animadamente en alguna lengua escandinava, sala en direccin opuesta. A juzgar por sus expresiones, que mostraban una mezcla de aversin y regocijo macabro, acababan de visitar el osario de la abada. Resultaba extrao que la entrada secreta a la Casa de Ddalo pudiera encontrarse en un lugar, visitado diariamente por viajeros de todo el mundo. No intentaron buscar la puerta por cuenta propia de forma inmediata, sino que en primer lugar se dirigieron a la entrada del monasterio. Un monje barbado con un hbito oscuro les abri la entrada, les examin de arriba abajo e hizo ademn de mostrarles la entrada a la cripta con una cortesa ensayada para los turistas. Sin embargo, Coralina le interrumpi y le explic, con palabras concisas, que queran hablar con el abad. Para estar ms seguros de que les dejaran pasar, nombr a Santino y dej caer que la cuestin que los haba llevado hasta all se trataba, ni ms ni menos, que de La Puerta. El monje no dio muestras de entender de qu le estaban hablando, si bien la mencin a Santino provoc una cierta palidez en su rostro. Sin embargo, les pidi que esperaran un momento antes de volver a cerrar la puerta. Tras un par de minutos, regres y les dej entrar. En el extremo opuesto de un sobrio vestbulo, comenzaba una escalera cuyos escalones crujan a su paso. Poco despus llegaban al despacho del abad. Entrar en l supuso un cambio de aires. Una luz oscura y subterrnea inundaba la sala, a pesar de encontrarse en el primer piso. La elevada ventana daba a un patio, en cuyo centro se ergua un rbol desnudo, gris e inerte, como petrificado. Los cristales estaban amarillentos, pero bien podra tratarse de una ilusin ptica, puesto que entre ellos y las ventanas flotaba un banco de volutas de humo de pipa. Jupiter ignoraba si a los capuchinos les estaba prohibido fumar, pero de lo que estaba seguro era de que el hombre tras el escritorio acababa de limpiar con suaves golpecitos su pipa, como si quisiera evitar que le sorprendieran realizando algo inconveniente. Me llamo Dorian. Soy el abad de este convento. Como todos los miembros de la congregacin, vesta un hbito oscuro. De su afilado mentn naca una barba negra.

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Era difcil calcular cul podra ser su edad, y aunque probablemente no fuera mayor de cincuenta, tena la piel arrugada y marcadas ojeras bajo unos ojos ya hundidos. Jupiter y Coralina se presentaron, y Dorian les pidi que tomaran asiento. Orden al monje que los haba acompaado hasta all que se marchara, con la indicacin de que no quera que nadie les molestara. Entonces, se dej caer con un gemido de agotamiento sobre una silla de madera, al otro lado del escritorio. Qu saben de Santino? les pregunt sin rodeos en cuanto se cerr la puerta. Durante el camino al convento haban hablado sobre lo que le contaran al abad, y haban acordado que dependera de la situacin y de la impresin que el abad les creara, pero ahora ninguno de los dos saba a ciencia cierta qu caba esperar de Dorian. Estaba claro que, de buenas a primeras, no pareca el religioso paternal y sabio que ellos esperaban: alguien que les aportara esperanza, les diera buenos consejos y, quiz, tomara por ellos una decisin incmoda. Dorian, por el contrario, pareca un hombre derrotado, perdido y agotado. La luz amarilla e insana no haca sino reforzar esa impresin. Santino est muerto dijo Coralina. Ha perdido la vida hoy por la maana. Dorian suspir y enterr la cara entre las manos. Cuando volvi a alzar la vista, la hizo vagar de uno a otro como una llamarada nerviosa. Fue un idiota al huir de aqu. Habra estado seguro. Abri la puerta solt Jupiter. Dorian asinti. El, con los dems. Cuando me enter ya era demasiado tarde. Desde hace siglos somos los custodios de la puerta, y esos insensatos rompieron todas las reglas y leyes y violaron el mayor secreto de nuestra Orden. Sabe lo que hay al otro lado? El abad arque una ceja. Lo sabe usted? Coralina mir rpidamente a Jupiter y despus dijo con tono diplomtico: El secreto de su Orden ha dejado de serlo, pero probablemente eso ya lo sabe, o de lo contrario no hablara de ello con nosotros. Esperaba desde hace das que alguien como ustedes se presentara aqu, desde que Santino se march y se llev las cintas de vdeo. Ha visto las grabaciones? pregunt Jupiter.

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No respondi el abad, negando con la cabeza. Yo soy solo el guardin de la puerta. No quiero saber lo que hay al otro lado. Crame si le digo que siento absoluto pavor por la verdad. Pero tiene sus sospechas, verdad? Sospechas! grit Dorian, despectivo, abriendo los brazos de par en par. Las sospechas no son nada, no tienen valor. Puedo tener sospechas sobre la existencia de Dios, pero nunca las formulara en voz alta. Hay preguntas que no deben hacerse, porque no existe ninguna respuesta definitiva y concluyente. Hay preguntas sin valor, pensamientos que no sirven para nada. Tiempo malgastado. Coralina frunci el ceo. Lo dice en serio? Eso es lo que me han enseado. Los capuchinos no somos eruditos o investigadores. Somos sanadores. Ayudamos a otras personas, y si cuidar de la puerta supone una ayuda, entonces se incluye entre nuestras obligaciones hizo una breve pausa antes de continuar. Pero no espero que ustedes lo entiendan. Si, corno usted dice, es un acto de bien, entonces se presupone que lo que existe tras la puerta es algo nefasto dijo Jupiter. Dorian le estudi con atencin. Han venido porque quieren abrir la puerta, verdad? Tenemos una llave, exactamente igual que usted. Se equivocan. Yo no tengo ninguna llave, nunca la he tenido. Cuando Remeo volvi de... all abajo y Santino vio lo que le haban hecho, cogi la llave y la arroj por la puerta hacia las profundidades. Pero Santino me cont despus cmo haba conseguido l mismo una copia, y mencion a Cristoforo y a Piranesi, por lo que yo saba que no habra logrado nada tirando la suya. Yo estaba seguro de que habra otras, ms tarde o ms temprano. Entonces, si tanto miedo le tiene a la llave, por qu no se ha limitado a echarnos? Dorian suspir profundamente. Qu sentido habra tenido hacer eso? Habran vuelto en otro momento, si no ustedes, otros. Por qu el Vaticano no sabe que hay una puerta aqu, en el monasterio? La puerta es competencia de nuestra Orden, no del Vaticano respondi el abad con sorprendente aridez. La fe catlica se sustenta en las tradiciones. Las unas son tan importantes como las otras. La custodia de

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la puerta es una tradicin nuestra, una tradicin de este monasterio, y se encuentra entre las funciones de los capuchinos. Jupiter mir por la ventana y vio que una bandada de gorriones se haba posado sobre las ramas del rbol muerto. Cuando Dorian sigui la direccin de su mirada, los pjaros alzaron el vuelo al mismo tiempo, presas de una oleada de p; nico conjunta. Nos permitir abrir la puerta? pregunt Jupiter. Por qu quieren hacer eso? Hemos sufrido mucho respondi Coralina, y lo dava no sabemos la razn real tras todo ello. Han muerto per sonas, no solo Santino. Cristoforo tambin cay y alguien que... que nos era muy cercano se arm de valor antes de continuar. Ya es hora de descubrir algo ms sobre el origen de nuestros problemas. Vendrn ms? pregunt Dorian. De momento somos los nicos que poseemos una llave Jupiter cay en la cuenta por primera vez de algo tan cercano, tan evidente, que se asombr de no haberlo pensado antes. Cmo es posible que una llave tan sencilla pueda controlar una puerta como esa? No se podra abrir con una ganza? O ya se ha intentado forzarla? No, nunca replic Dorian, pero si la tradicin oral es sincera, la cerradura no es una cerradura cualquiera, y la llave que la acompaa, no es una llave cualquiera. Magia? Puede llamarlo as, si quiere. Personalmente lo considerara como un toque milagroso. Jupiter vio cmo la mano de Coralina se deslizaba por las irregularidades del bolsillo de su pantaln. Sigui con suavidad la forma de la llave con las puntas de los dedos, buscando quiz algo extraordinario que diera la razn a las palabras del abad. Un toque milagroso. Ustedes tienen la llave dijo Dorian y eso, probablemente, les d derecho a atravesar la entrada. No les detendr, pero tampoco les acompaar ni enviar a uno de mis hermanos con ustedes. Jupiter se percat de que Coralina asinta. No ser necesario dijo l. Cuntos monjes han bajado ya? pregunt la joven al abad. Remeo es el nico que regres, pero con l bajaron el hermano Lorin y el hermano Pascale. Santino se qued en la puerta, vigilando. Esper

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muchas horas hasta que Remeo volvi. Era de noche, no haba nadie en la cripta. Cuando los otros hermanos abrieron la entrada por la maana, encontraron a Santino con Remeo, ya muerto, en los brazos. Estaba en estado de shock y no pronunci una sola palabra hasta varias horas despus. Haba pasado ya casi un da entero cuando me lo cont todo. Y entonces huy? Dorian asinti. Por la noche, irrumpi en mi oficina, cogi las cintas y un poco de dinero y desapareci. Durante un tiempo pens en llamar a la polica, pero entonces habramos corrido el riesgo de que la existencia de la entrada se hiciera pblica. No tuve ms eleccin que la de dejar marchar a Santino, aunque conservaba la esperanza de que sera capaz de arreglrselas solo. Cuando le conoc, aseguraba que le estaban siguiendo coment Jupiter. Dorian apret los puos, desconcertado. No ramos nosotros. Mencion un toro aadi Coralina. El abad palideci. El toro... se levant, camin hacia la ventana y anud las manos detrs de la espalda. De verdad dijo que le segua un toro? Esas fueron sus palabras Jupiter omiti el hecho de que l mismo haba odo los bramidos y trotes. Sabe a qu se refera? En la Puerta de Piedra hay un toro grabado explic Dorian. Estilizado, pero un toro, sin duda agit la cabeza y continu. El pobre Santino debi de haber perdido la razn. Puede contarnos algo ms sobre el osario? quiso saber Coralina. Cmo se realiz? Dorian se alej de la ventana y se par ante ellos. Me ensearan primero la llave? Coralina mir a Jupiter, que asinti. Ella meti la mano en el bolsillo y sac la llave. Teniendo en cuenta su importancia, tena un aspecto sencillo y anodino. El abad alarg el brazo y palp su marcado paletn, sin que Coralina la soltara. Finalmente, asinti. Est bien, puede volver a guardarla se dio la vuelta y comenz a pasearse por la habitacin. Voy a responder a su pregunta, al menos en lo que me sea posible. En el ao 1631, la Orden dej su antigua abada de

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Santa Bonaventura y fund aqu un nuevo monasterio. Los monjes trajeron consigo los restos de sus muertos. Sin embargo, no sera hasta siglos despus, a mediados del XVIII, cuando comenzaron las obras del osario. Da la impresin constat Coralina de que este tema no le agrada particularmente. Existen demasiados misterios en torno al origen de la cripta, hay demasiadas cosas que permanecen en las tinieblas Dorian tom aliento y continu. Carecemos de registros escritos. El conjunto no data de hace ms de doscientos aos, y sin embargo no hay ningn documento, nada, que nos d informacin al respecto. Piensen un poco en ello: un ridculo siglo y medio! En comparacin con toda la historia de la Iglesia, eso no es nada! Sin embargo, los inicios del catolicismo estn detalladamente documentados, as como la construccin de los principales monasterios, iglesias y catedrales, edificios erigidos mucho tiempo atrs. Pero de la cripta y de su constructor no existe ninguna evidencia escrita. Todo lo que sabemos es lo que podemos ver por nosotros mismos: cinco habitaciones llenas de huesos. Se sabe, entonces, quin construy la cripta? Hay rumores, pero ninguna certeza. En ms de una ocasin se han hecho intentos de derribarla y darles a nuestros hermanos muertos un entierro cristiano. Cranme si les digo que yo sera el primero en dar el consentimiento para ello, pero hoy en da es an ms difcil que antao cerrar el osario. Es una de nuestras escasas fuentes de ingresos, y para una Orden como la nuestra, que carece de posesiones..., dependemos de este tipo de capital. La cripta es, a la vez, nuestra bendicin y nuestra maldicin. Por qu maldicin? Dorian la mir. De verdad me lo pregunta? No sabemos nada del significado de esta cripta, ni sobre las circunstancias que llevaron a su construccin. Supone usted que no se trataba de propsitos cristianos? Acaso no debemos tener esa posibilidad en cuenta? Por lo que sabemos, nunca se han producido intrigas anticristianas en este monasterio pero, podemos estar completamente seguros de ello, cuando una construccin tan particular como la del osario permanece indocumentada? Puede que los documentos se eliminaran posteriormente sugiri Coralina. De hecho coincidi Dorian, esa tambin es una posibilidad. Qu es lo que dicen los rumores de los que ha hablado? se interes Jupiter.

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Unos hablan de un artista que cometi un crimen y busc refugio en la abada. Los monjes le ofrecieron cobijo y, durante los aos que permaneci aqu, cre como agradecimiento y tributo al Seor los ornamentos seos de la capilla. Los monjes pusieron a su disposicin los restos de cuatro mil de sus hermanos para llevar a cabo una obra de arte? pregunt Coralina con escepticismo. Dorian se encogi de hombros. Es una leyenda, como he dicho. Hay otra que habla de un monje que perdi la razn, de nuevo un criminal y un asesino en masa que, durante un tiempo, se atrincher en el convento y se mof de los monjes con su obra neg con la cabeza. Incluso el Marqus de Sade visit la cripta en el ao 1775, en una poca en la que probablemente ni siquiera estaba terminada. Es posible que l fuera el verdadero artfice. En su relato de Voyage en Italie asegur, en cualquier caso, que el responsable fue un monje alemn. Coralina cay en la cuenta de un detalle, y de inmediato se volvi hacia Jupiter. Recuerdas lo que te cont de Piranesi? Que al principio dej su carrera como grabador para explorar el inframundo romano? Se escondi en las catacumbas record Jupiter,y? El nerviosismo de Coralina creca por momentos. Desapareci completamente de la vida pblica durante meses, quiz incluso un par de aos, porque algo all abajo le fascinaba tanto que desatendi todo lo dems. En aquella poca perdi a buena parte de sus clientes habituales, que aos despus tuvo que recuperar con gran esfuerzo. Jupiter asinti, desconcertado. Sigo sin saber qu es lo que... El retorno de Piranesi a la vida pblica se produjo en algn momento de mediados del siglo XVIII, probablemente en la dcada de los cuarenta, entre 1745 y 1749. El abad la mir con intensidad. Aproximadamente en esa poca comenzaron las obras de la cripta. Crees que pregunt Jupiter, con la vista en Coralina fue Piranesi quien dise el osario? Al menos tena talento para ello. Adems, la primera edicin de las Carceri es de 1749! Para entonces ya deba haber descubierto la entrada, en la poca en la que desapareci la joven hablaba de forma cada vez ms brusca. No lo ves? Todo encaja! Piranesi se traslad en 1745 y se

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sumergi en el inframundo... pero no se qued satisfecho con las catacumbas. Con la ayuda del fragmento, encontr la entrada secundaria a la Casa de Ddalo, aqu, en el monasterio! Descendi y pronto regres para recrear lo que haba visto en la primera versin de las Carceri. Tena miedo, y eso lo sabemos, de algo que presenci o experiment all, y por ello no regres jams se dirigi entonces al abad. Es posible que le acompaara algn monje de este monasterio? Que estuvieran all abajo con l y que algo les asustara de tal forma que decidieran sellar la puerta? Antes de que Dorian pudiera contestar, Jupiter intervino. Eso significara que aqu pas lo mismo que en el Vaticano! All intentaron bloquear el portal con la construccin de una gigantesca catedral, mientras que aqu... Coralina complet la idea. Aqu solo haba un par de monjes que no posean nada, aparte de los huesos de sus hermanos muertos. Construyeron el osario sobre la puerta como proteccin contra lo que haba detrs... o contra lo que todava hay. El abad la mir atnito. La cripta es un sello susurr. Es una posibilidad. Nigromancia contra la magia de la puerta. Nigromancia? pregunt Coralina. Magia cristiana explic sucintamente Jupiter. A los magos que, en la Edad Media, trabajaban para la Iglesia, se los denominaba nigromantes. Coralina respir hondo. Creo que ya es hora de ver la cripta. Pero despus de todo lo que... empez el abad, irritado, pero despus se interrumpi para respirar y comenz de nuevo. Quiero decir... En estas circunstancias, no puede querer realmente abrir esa puerta! Como usted dijo respondi Coralina, alguien lo har de todos modos, ms tarde o ms temprano. Jupiter le cogi de la mano y la apret con fuerza; despus, mir a Dorian. Nos ayudar? El abad se levant y vag por el cuarto, sumido en sus meditaciones. No han visto el cadver de Remeo. Estaba abrasado, sobre todo el pecho, el antebrazo y la espalda, como si algo en llamas le hubiera... abrazado! Vivi algo espantoso all abajo, quiz lo mismo que Piranesi y sus monjes, en caso de que en verdad alguien le acompaara en su descenso. Sin embargo, Piranesi regres dijo Coralina. Sobrevivi y document en sus grabados lo que haba visto sus ltimas palabras eran

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mera especulacin: nadie saba con certeza si las Carceri eran copias de lo que les esperaba en la Casa de Ddalo. Si Piranesi lo hizo, nosotros tambin podemos continu. Pero Remeo... Lo intentaremos interrumpi Jupiter al abad. Si nos echa, regresaremos no quera presionar al abad, pero saba que no le quedaba otra opcin. No quiere que algo de esto se filtre a la opinin pblica, verdad? Dorian estaba demasiado envuelto en sus propias dudas como para enfadarse. Pase un rato por el despacho en silencio, despus se volvi de nuevo a la ventana y contempl el rbol muerto del patio. Como quieran dijo. Es su decisin.

Para cuando se acercaron a la entrada de la cripta, Dorian haba hecho ya despejar las bvedas. Un puado de turistas disgustados se encaminaron hacia las escaleras de la Via Veneto mientras protestaban por la arbitrariedad de los monjes. El osario se encontraba en un anexo de la iglesia de Santa Mara della Concezione. Tras la entrada se abra una pequea sala en la que los capuchinos haban levantado un puesto de recuerdos, con postales, pines y diapositivas. Algunos carteles ms indicaban a los visitantes que no estaba permitido realizar fotografas ni fumar. Un monje, de larga barba, como todos los capuchinos, pero sin el habitual hbito, les esperaba. Se encargaba de la supervisin de la cripta. Dorian se inclin sobre su odo y le susurr algunas palabras. El hombre mir sorprendido, pero asinti dcilmente. Dorian guio a Jupiter y Coralina por la sala hasta un estrecho pasillo. El monje cerr la puerta de acceso tras ellos, pero se qued fuera. La pareja volva a estar a solas con el abad. Jupiter llevaba una pesada linterna con pilas de repuesto, lo nico que haba quedado del equipo de Santino y sus amigos. Se pregunt si Remeo habra portado la linterna en la mano mientras ascenda moribundo por las escaleras. Aunque se estremeca con esa perspectiva, agradeca contar con luz. Ninguno de los dos haba pensado, movidos como estaban por el nerviosismo, en conseguir algo de equipamiento para su descenso a la Casa de Ddalo. Un estrecho pasillo atravesaba las cinco capillas del osario. Las paredes y los techos estaban pintados de blanco, para que los huesos pardo

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amarillentos resaltaran ms. La visin resultaba tan impresionante como sobrecogedora. El propio pasillo estaba decorado con formas estrafalarias elaboradas con costillas, vrtebras, maxilares y rtulas. No existan cajas torcicas completas, ni columnas vertebrales ni manos; cada uno de los cuatro mil esqueletos estaba descompuesto en los fragmentos ms pequeos posibles que, a continuacin, haban formado algo completamente nuevo. Jupiter observ en la primera capilla un altar de la altura de un hombre, hecho con fmures; a su lado, en la siguiente bveda, otro construido a base de crneos y, finalmente, un tercero de huesos de la cadera. Eran pocos los esqueletos que permanecan completos: algunos, vestidos con el hbito, yacan colocados en nichos, mientras que otros se encontraban erguidos, colocados sobre las paredes de las bvedas. Todo estaba cubierto con restos humanos, hasta el ltimo metro cuadrado. Bajo los techos relucan sinuosos ornamentos de hueso, piezas inspiradas en el Rococ. Lo que ms impresion a Jupiter fue una mariposa macabra confeccionada con una calavera humana, cuyas alas eran omplatos. Mientras Dorian les guiaba por el pasillo, el investigador tom la palabra. Aqu deba de haber ya huesos antes de empezar a construir la cripta. Cmo ha llegado a esa conclusin? La inscripcin del cuenco de arcilla, gracias al cual encontr Piranesi la entrada, hablaba de restos. Sin embargo, si todos estos huesos se colocaron despus del descenso de Piranesi, cmo podra haber seguido la indicacin referente a ellos? Coralina le dio la razn con un asentimiento reflexivo. Es curioso. No, si ya haba un gran cmulo de huesos aqu mucho antes, al que se refiriera la inscripcin del fragmento replic Jupiter. Los capuchinos ya estaba aqu en la dcada de los treinta del siglo XVII dijo el abad, es decir, unos cien aos antes de la construccin del osario. Habamos trado los restos de nuestros hermanos muertos ya para entonces. Puede que se guardaran en esta estancia. Es posible. Adems continu Dorian, en aquel entonces haba aqu un cementerio en el que tambin se enterraron a miembros de la orden. Coralina tuvo un momento de inspiracin. No sera factible que los capuchinos dieran con la puerta y fundaran este monasterio para vigilarla? Quiz fue un monje quien descubri la

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vasija, puede que en las excavaciones del viejo cementerio. El habra realizado la segunda inscripcin entre los jeroglficos, como un mensaje cifrado que indicara la ubicacin de la entrada. Despus, el cuenco acabara en el archivo del Vaticano, donde los Adeptos lo encontraran cientos de aos despus. Jupiter se mostr de acuerdo. No era ms que una teora, pero resultaba del todo plausible. Se detuvieron al final del pasillo y observaron la quinta y ltima capilla. El altar estaba formado de huesos diversos, como si se hubieran aprovechado los restos sobrantes de las dems bvedas. Dos esqueletos vestidos con hbitos lo flanqueaban, ligeramente arqueados, como si en cualquier momento fueran a saltar de sus nichos y a dirigirse a los visitantes. Sobre el altar, aparecan sentados tres esqueletos ms, tan pequeos, que solo podan tratarse de nios. Jupiter descubri justo debajo del techo un cuerpo completo encuadrado dentro de un valo de vrtebras. En una de las manos del muerto, haba colocado una guadaa; en la otra, una balanza. Ambos objetos estaban realizados ntegramente con huesos. Al igual que en las anteriores capillas, haba sepulturas colocadas en el suelo. En las cuatro primeras bvedas estaban sealadas por cruces de madera, pero en esta, cumplan esa funcin grises losas de piedra que lucan inscripciones cinceladas. En esta capilla se encuentran algunos de nuestros santos ms importantes explic Dorian, con tono afectado. Los tres esqueletos del altar probablemente se correspondan con nios de la familia Barberini. Mir por ltima vez la puerta cerrada de acceso a la sala, despus se salt el cordn que sealaba el camino a lo largo de la estancia. Viendo que Jupiter y Coralina dudaban, les indic con una mirada que le siguieran. Se colocaron frente al altar, en cuyo centro se encontraba un taco de piedra sobre el que haba colocados tres crneos sin maxilar inferior, con las cuencas vacas observando el pasillo. Tras ellas, despuntaba una pequea cruz de madera. Dorian pos la mano sobre la calavera del medio, y entonces Jupiter se percat de que mostraba una coloracin distinta a la de las dems, como si no estuviera hecha del mismo material. Examinndola ms detenidamente, comprob que existan otras diferencias, lo que elimin todas las dudas de que aquella calavera era en realidad una falsificacin labrada en piedra. Hganse a un lado dijo el abad. Jupiter y Coralina recularon hacia la pared, esforzndose por no tocar ninguno de los ornamentos en hueso. Dorian gir el crneo hasta que las cuencas de los ojos sealaron hacia la pared posterior. Son un crujido, y las grandes losas en medio del suelo de

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la capilla se hundieron unos centmetros y se deslizaron a un lado con un sonido seco producido por las piedras al rozarse. Debajo, dispuesta horizontalmente en una depresin del suelo, apareci una rueda de acero. Dorian se puso de cuclillas y mir a Jupiter. Si fuera tan amable de ayudarme... Es un poco dura. Jupiter intercambi una mirada con Coralina, despus se arrodill junto al abad. Juntos empujaron hacia la derecha la rueda, que gir levemente, como el investigador pudo comprobar. Sin embargo, para lograrlo fue necesario un esfuerzo capaz de hacer sudar a los dos hombres. Jupiter! grit repentinamente Coralina. El la mir a ella en primer lugar y despus, agarrado a su brazo, volvi la vista a la parte frontal de la capilla. El altar, junto con la pared, haba reculado un buen trecho. A derecha e izquierda aparecieron dos oscuras fisuras, como pasadizos abiertos a uno y otro lado. No hemos acabado jade el abad. Jupiter empuj de nuevo la ruleta con todas sus fuerzas. El altar y la parte trasera de la bveda se hundieron an ms. Finalmente, el abad le hizo entender con una mirada que ya era suficiente. El alemn se levant, y junto con Coralina, miraron expectantes al religioso. El hueco de la izquierda acaba a unos dos metros, pero el de la derecha lleva hasta una escalera y, tras unos diez metros, a una cmara. All encontrarn lo que buscan. No viene hasta la puerta? pregunt Coralina. No respondi el abad con rotundidad en la voz. Estoy seguro de que pueden cometer el error que deseen sin mi ayuda. Jupiter asinti. Le agradezco lo que ha hecho por nosotros. Dorian le mir con tristeza, pero no respondi. El investigador se adelant con la linterna, y Coralina le sigui a escasa distancia. Los dos se deslizaron por la abertura, mientras el abad quedaba atrs, en la capilla. Al volver la vista atrs, Jupiter tuvo la impresin de que el rostro del capuchino pareca an ms gris y decado. Entonces, la silueta de Coralina le obstaculiz la vista, por lo que volvi a mirar hacia delante. Tal y como Dorian haba dicho, no tardaron en dar con los escalones que se hundan en las profundidades. En un primer momento, hubo algo que le pareci discordante, pero que no supo definir, hasta que finalmente cay en

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la cuenta de lo que le estaba llamando la atencin: los escalones en los edificios viejos solan estar desgastados por el uso, con las esquinas suavizadas, romas; sin embargo, estos estaban nuevos. Apenas se haban utilizado durante todos estos siglos. Probablemente, desde los tiempos de Piranesi, solo Santino y sus hermanos haban descendido por all. Ahora lo hacan Coralina y l. La cmara, al final de las escaleras, era ms baja y pequea de lo que l haba esperado. Estaba vaca. Era un cubo hueco cubierto de sillares, cada uno tan grande que entre cuatro ya constituan una pared. En el lado opuesto a la escalera se encontraba la puerta. Su aspecto era tan sobrio como cupiera imaginar: una plancha rectangular de piedra que, en uno de sus extremos, tena grabado un tringulo erecto del cual surgan dos pequeas protuberancias en la parte superior. Era el toro estilizado del que Dorian les haba hablado. En medio del tringulo, entre los ojos tallados del animal, haba una pequea rendija. Jupiter ignoraba cundo se forj la primera llave, si bien calculaba que en torno a la Baja Edad Media, pero supuso que para algn que otro historiador, contemplar aquel mecanismo habra supuesto toda una conmocin. Una cerradura en una puerta de, probablemente, tres mil aos de antigedad! Coralina sac la llave del bolsillo de su pantaln con ceremoniosidad. Lo haces t o lo hago yo? Podramos echarlo a suertes, si tuviramos alguna moneda a mano. Ella sonri sin sentimiento, despus se dirigi a la puerta e introdujo la llave por el orificio. Entr sin resistencia, hasta que dio finalmente con un tope. Y ahora? pregunt. Derecha o izquierda? Jupiter iba a responder cuando la decisin se tom por s misma. Un ligero traqueteo surgi de detrs de la puerta, seguido de un murmullo, como el del aire de un aspirador. Ni lo uno ni lo otro susurr Jupiter, mientras la losa daba un fuerte tirn, como si se hubieran soltado unos anclajes interiores. Los dos dieron un paso atrs, asustados, pero no se vio nada al otro lado. Jupiter avanz de nuevo y coloc las dos manos sobre la puerta. Con sumo cuidado, la empuj hacia adelante, primero con suavidad, despus con ms fuerza. La piedra se movi muy lentamente hacia adelante. Se sostena a la izquierda con bisagras invisibles, pero a la derecha se abri una hendidura oscura que creci rpidamente.

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Alumbr con la linterna las tinieblas que se expandan ante ellos. Jupiter vio peldaos, los peldaos de una colosal escalera de caracol. Y bien? pregunt Coralina, aunque acto seguido pas ante l y cruz la puerta. Vamos. Juntos penetraron en la Casa de Ddalo.

Inmensamente grande. Inmensamente oscura. No haban descendido ni una hora cuando empezaron a ser conscientes de lo enorme que era la escalera. Tan solo una barandilla de piedra los separaba de la negra nada del abismo. Cuando miraron al otro lado, hacia abajo, comprendieron que la escalera se prolongaba hacia el centro de la tierra como la espiral de un tornillo monstruoso. La luz de la linterna se expanda hasta unos veinte metros de distancia, despus, se perda en la oscuridad. Al principio podan distinguir el techo de la titnica cueva, pero pronto dej de estar al alcance de la capacidad de iluminacin de la linterna. La temperatura haba descendido notablemente. Un aire glido surga continuamente del abismo, se colaba por la ropa que llevaban y les helaba hasta los huesos. Tardaron poco en dejar de discutir sobre las imposibilidades fsicas del lugar. Tras media hora, la conversacin haba llegado a un punto que poco tena que ver con conceptos como el de gravedad o estabilidad. Aceptaron que la Casa de Ddalo era algo real, un lugar creado con medios ya utilizados en el pasado, con el nico propsito de honrar a los dioses, de complacerles, de escalar puestos gracias a ellos. Coralina lo compar con la torre de Babel, con la diferencia de que, en este caso, se diriga hacia abajo y no hacia arriba. De pronto, se detuvo. Has odo eso? Jupiter no dio un paso ms. El qu? Pareca... como si alguien escarbara? le mir con los ojos muy abiertos. El escuch, muy tenso, pero despus sacudi la cabeza. Qu quieres decir? Damos la vuelta?

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Ella se coloc el dedo ndice ante los labios. La sobrecogedora oscuridad pareca cerrarse en torno a ellos, como si quisiera tragarse a aquellos dos humanos que tan temerariamente se haban puesto en sus manos. No oigo nada murmur Jupiter, tras un momento. Coralina asinti lentamente. Ha parado. Cunto durarn las pilas? Cmo voy a saberlo? Aproximadamente? Puede que una hora o dos. Coralina suspir. Una de ellas la necesitaremos para hacer el camino de vuelta. Como mnimo. Si nos damos la vuelta ahora, bien podramos haber cogido el siguiente avin en el aeropuerto dijo Jupiter con voz suave. De verdad quieres saber a dnde da la escalera? El apart la mirada. Quiero saberlo, pero no quiero ir hasta all. Eso significa que nos volvamos. Qu otra opcin hay? No tenemos equipo ni provisiones. Los ruidos se repitieron, y esta vez, Jupiter tambin los oy. Se miraron asustados. Viene de abajo susurr Coralina. Tras dudar un instante, continu con el descenso. Vamos, venga. De verdad crees que es buena idea? No. El suspir sin fuerzas y la sigui. En esta ocasin, no hacan vagar la luz de la linterna tan descuidadamente como antes, sino que la mantenan en un ngulo perfectamente oblicuo, para iluminar los peldaos ante s. Dios mo! exclam Coralina mientras se detena. Jupiter vio a qu se refera. Ante ellos yaca, sobre los escalones, el cuerpo sin vida de un hombre. Llevaba el hbito de los capuchinos y emita un penetrante olor a suciedad y a heces. Estaba tumbado hacia arriba, en diagonal sobre los peldaos. La capucha se le haba resbalado de la cabeza y penda del borde del escaln,

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cada rfaga de viento la haca susurrar al contacto con la burda piedra tallada. De all proceda el ligero rumor que haban escuchado. Coralina se puso de cuclillas junto al cuerpo. Observ atentamente su rostro, los ojos desencajados y vidriosos. La suciedad le oscureca la piel, y tena la barba pegajosa. Jupiter se coloc al otro lado y lo ilumin de la cabeza a los pies. Cunto tiempo crees que lleva muerto? Coralina trag saliva. No hace mucho. Huele mal, pero no a descomposicin. El haz de luz haba llegado hasta el dobladillo del hbito del monje y continuaba hacia abajo. Cuando Jupiter vio lo que segua a continuacin, hizo una mueca, asqueado. Las vsceras se le encogieron como si se las apretara un puo gigante. Mira esto logr decir. Coralina sigui la mirada de su acompaante, y palideci. Las piernas del extrao surgan de debajo del hbito. No tena pies, o al menos nada que mereciera ese calificativo. Los huesos desnudos y carbonizados completaban sus extremidades inferiores como los nudos de dos ramas. Unas marcas afiladas revelaban que, a pesar de lo atroz de sus heridas, haba trepado hasta all antes de perder, definitivamente, las fuerzas. Pero qu demonios... Jupiter enmudeci a mitad de frase, antes de recuperar de nuevo el control. Qu le ha pasado? Coralina se irgui y mir, preocupada, hacia las tinieblas que se extendan ms all de la barandilla de la escalera. Quiero irme de aqu. Vmonos. Jupiter segua como hipnotizado ante las espantosas quemaduras del desconocido. La idea de que aquel hombre se hubiera arrastrado escaleras arriba sobre aquellos muones requemados resultaba an ms perturbadora que la propia visin. Debe de ser uno de los dos monjes que bajaron con Remeo. Coralina se mostraba impaciente y ansiosa. Por favor, Jupiter, vmonos de aqu. Y lo dejamos aqu? Y qu se te ocurre que hagamos? pregunt ella, mordaz. Que lo incineremos?

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Jupiter saba que su cinismo era solo un escudo, al igual que la aparente candidez con la que haban empezado a descender por las escaleras. El investigador sigui dudando, hasta que algo le llam la atencin. Presa de los nervios, se agach y agarr una de las manos del hombre. Qu pasa? pregunt Coralina. Oh, maldita sea... Jupiter recalc ella, qu... demonios... pasa? El sujet el antebrazo del hombre y volvi la vista lentamente hacia Coralina. Sigue vivo. Qu? Que an est vivo! Se le ha movido el pecho... y tiene pulso Jupiter tena los dedos ndice y anular colocados sobre la arteria del monje. No caba duda: el corazn de aquel hombre segua funcionando, bombeando la sangre por su cuerpo con latidos lentos e irregulares. Coralina se agach junto a l y le cogi la mano para comprobarlo por s misma. Y ahora qu hacemos? Tenemos que llevrnoslo. Ella asinti con reticencia y observ mientras Jupiter introduca el brazo por debajo del raqutico cuerpo del extrao. A pesar del ancho hbito que vesta, podra apreciarse con claridad su extrema delgadez. Jupiter lo estaba levantando cuando los quebradizos labios del monje se abrieron para soltar un lastimoso gemido. Tranquilo, ya ha pasado todo dijo Jupiter con suavidad, Vamos a llevarle a casa. Coralina pareca no creerlo del todo. Los ojos del hombre permanecan abiertos de par en par, como si mover los prpados le exigiera hacer acopio de todas sus fuerzas. Jupiter se los cerr con la mano, con la esperanza de que eso tranquilizara al monje. Desde... abajo las palabras surgieron, casi inaudibles, de la garganta del herido. Muy... abajo. Jupiter lo cogi en brazos como a un nio, y se asombr de lo poco que pesaba. Los capuchinos coman solo lo necesario, y los das bajo tierra haban hecho que el hombre se quedara definitivamente en los huesos. Mientras comenzaban el ascenso, Jupiter haca un esfuerzo por no rozar los muones requemados.

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Muy abajo volvi a jadear el monje. Qu quiere decir? pregunt Coralina. El fantasma... y el fuego... y el toro... Cmo se llama? Pas... Pascale. Bien, Pascale dijo Jupiter, no intente hablar. No debe esforzarse. Vamos a llevarle a un hospital. Va a salir de esta. Bajo los prpados cerrados, las pupilas de Pascale estaban inmersas en un movimiento frentico, se agitaban a un lado y a otro, como si soara. Lo he... visto... El panorama... Shh sise Coralina mientras coga al monje de la mano. No hable. Sin embargo, Pascale no se dejaba convencer. Tan... grande. A pesar de lo espantoso del olor que aquel hombre despeda, Jupiter procur ignorarlo. Suba los escalones tan rpido como poda, aun sabiendo que sera ms sensato avanzar ms despacio para conservar las fuerzas. No... hablar susurr Pascale, mientras sus ojos cerrados iniciaban una nueva danza frentica. Jupiter crey, en un principio, que el monje se limitaba a repetir las palabras de Coralina, pero al ver que Pascale insista, se dio cuenta de lo que quera decir. Seguros slo... en oscuridad y... silencio! un seco estertor interrumpi sus palabras. La luz... lo atrae. Y las voces. No hablar. No hablar! Y... sin luz! Para... sobrevivir. Coralina mir preocupada la linterna que le haba cogido a Jupiter. Se puede suavizar la luz de alguna manera? No. Ascender a oscuras era del todo imposible, al menos con Jupiter soportando una carga sobre los brazos. La linterna deba continuar encendida. Se apresuraron. Coralina se ofreci a ayudar a su acompaante a sostener al herido, aunque saba tan bien como l que eso no hara ms que retrasarlos. Pascale segua su propio consejo y permaneca mudo. Conforme sus ltimas fuerzas le iban abandonando, su cuerpo pareca volverse ms inerte con cada paso que daban. Tambin Jupiter y Coralina avanzaban en silencio, centrados solo en el ascenso, en subir el siguiente escaln, y luego el siguiente.

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Jupiter reflexionaba sobre las ltimas palabras del monje: Le atrae la luz. Qu era eso a lo que le atraa la luz? Qu haba vivido Pascale all abajo? Haban superado ya dos tercios del ascenso cuando de repente tuvieron que pararse en seco. De las profundidades surgi un bramido estremecedor. Comenz suave y ronco, pero fue creciendo en potencia hasta que, finalmente, se extingui. Pascale abri los ojos como un resorte. El color de sus globos oculares era como el del papel viejo. Mova la boca, pero no emita ningn sonido. Vamos, rpido! murmur Jupiter. Ya haba escuchado aquel bramido en una ocasin, pero con una excepcin: esta vez era un sonido ms claro, ms real, casi tangible. Subieron los escalones a la carrera, aunque saban que no podra mantener ese ritmo durante mucho tiempo. Volad! Daos prisa! Corred!. El bramido se repiti. No descartaba equivocarse, pero Jupiter tena la impresin de que el sonido no se aproximaba. Quiz tuvieran suerte. Pascale movi de nuevo los labios, despus la cabeza se le inclin hacia un lado. Cerr los ojos. Coralina jade. Est... No, an respira... Solo est inconsciente respondi Jupiter agotado. El cuerpo inerte en sus brazos se volva cada vez ms pesado, igual que las piernas del investigador. Alzar los pies era un esfuerzo; subir un escaln, una tortura. Diez minutos despus vieron el techo. Jupiter no se atrevi a volver todava la linterna hacia arriba, pero el propio resplandor que se reflejaba en los escalones permita reconocer el plano rocoso sobre sus cabezas, basto y accidentado como densas nubes de tormenta. La piedra que lo formaba era negra como la pez, y estaba cubierta de hongos y lquenes, si bien en algunos sitios podan distinguirse an junturas. El techo no estaba escarbado en la roca: estaba construido con sillares. Su visin resultaba an ms impresionante. El final de la escalera se elevaba hasta el techo como pozo tubular. Unas paredes gigantescas sustituan la barandilla en los ltimos veinte escalones. Jupiter respir hondo: tras la vasta amplitud del abismo, crea entender cmo se siente un agorafbico. La magnitud de la edificacin era mayor de lo que su razn era capaz de asimilar.

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Cuando volvieran a la superficie, quiz despus de un par de das o de semanas, probablemente creeran que todo se trataba de una ilusin. La existencia de aquel lugar desafiaba todas las leyes de la lgica: algo as no poda, no deba existir. Un poco de psicologa amateur bastaba para entender que los mecanismos de defensa de su subconsciente eliminaran todo lo visto all abajo. Sus recuerdos se trasladaran desde el archivo de la realidad hasta el archivo de los sueos hasta que quiz, en algn momento, dejara de pensar por completo en ellos. Coralina se sobresalt y se aproxim a l cuando, por tercera vez, son el bramido. Retumbaba en el techo y se sustentaba, deformado, en la oscuridad. Era imposible de concretar si se encontraba ms cerca que las veces anteriores. Tras la siguiente curva de la escalera deba encontrarse la puerta. No tardaran en verla. Son un disparo. Alguien grit. Un segundo disparo y el grito se interrumpi. Jupiter y Coralina se detuvieron, petrificados. Demasiado agotados como para hablar, tan solo pudieron mirarse el uno al otro, sin aliento, angustiados y a punto de venirse abajo. Jupiter apoy la espalda en la columna central de la escalera. Pascale amenaz con resbalrsele de los brazos. Coralina logr recoger el cuerpo inanimado del monje justo a tiempo, y lo dej que resbalara tan suavemente como pudo sobre los escalones. Son ellos? dijo Jupiter con voz dbil. Ir a ver susurr Coralina. No la retuvo sin fuerzas y perdi el sustento de la espalda. Oscil peligrosamente, pero se mantuvo en el sitio, tratando de conservar el equilibrio. Mir a Coralina. Djame hacerlo a m. Vamos juntos respondi ella, con decisin forzada. Jupiter asinti torpemente. Dejaron a Pascale sobre los peldaos y subieron con cuidado el ltimo tramo de escalera. La puerta estaba abierta. Tras ella, sobre el suelo de la sala y rodeado por un charco de sangre, yaca Dorian. La respiracin del abad pareca algo mecnico, inhumano y horrible. La sangre y la saliva se le mezclaban en las comisuras de los labios. Sobre la estrecha escalera que ascenda hasta el osario se encontraba un hombre, encorvado y apoyado sobre la pared, sosteniendo una pistola en la mano. De un cordn en torno a su garganta penda una linterna plana. Haca visibles esfuerzos por mantenerse en pie.

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Pueden venir les grit Domovoi Trojan. La voz del anciano pareca un graznido, como si hubiera sido l quien hubiera realizado el ascenso desde la Casa de Ddalo y no ellos. El esfuerzo de mantenerse sobre sus propias piernas le haba dejado extenuado. La nariz le sangraba con profusin pero, a pesar de todo ello, su rostro revelaba una expresin triunfal. Les he odo dijo. A los dos. Jupiter dio un respingo y sali de su escondite. Coralina quiso retenerlo, mantenerlo detrs de la curva de la escalera, pero l se libr de la mano con que le haba sujetado. Estaba harto de huir. Trojan era solo un anciano que se aferraba obstinadamente a una idea, a la ltima opcin que le quedaba para llevar a cabo sus descabellados planes. La luna rota del coche dijo Jupiter con voz queda, y la mirada fija en el profesor. Entre ellos restaba una distancia de unos diez metros. Pens en ello despus. Landini coloc un emisor en la furgoneta, verdad? Le llam por telfono mientras nos segua. El bueno de Landini murmur Trojan de forma apenas audible. Les dije que no era ms que un pen. Y como pen que era, ha muerto. Landini era el secretario de Von Thaden, pero siempre fue su lacayo. Hizo su trabajo sucio, no el del cardenal. Trojan agit la pistola. Saba que abriran la puerta cuando se enteraran de la muerte de la gitana. La curiosidad y el odio son una mezcla explosiva, crame. Lo s. Jupiter no estaba muy seguro de por qu detestaba ms a Trojan: si por lo que le haba hecho a la Shuvani, o por el tono despectivo con el que hablaba de su antiguo amor. El baremo con que lo meda no haca ms que oscilar, hasta volverse irreal e ir relevante. Hizo que la mataran dijo Jupiter. Usted fue el responsable, y no Estacado o Von Thaden. As es como se unen las piezas de un gran mosaico respondi, lacnico, el profesor, mientras se limpiaba la sangre de la nariz. As es como debe ser si se quieren llevar las cosas a un trmino. Jupiter sinti cmo Coralina, desde su escondite, quedaba helada por la impresin. l le dio a entender con una mirada que no se moviera del sitio. Nos debe un par de explicaciones, no cree? Trojan segua apuntando al alemn con el arma. El temblor que le recorra remiti, quiz porque senta que tena todo bajo control. Sabe por qu construy Ddalo este edificio? Como ofrenda a los dioses, crea yo.

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Para l era un trato explic Trojan, agitando la cabeza. Despus de que Icaro se quemara, Ddalo suplic a los dioses que le devolvieran a su hijo. Les prometi que les construira el ms grande y ms esplndido de todos los templos. En los latinos encontr a los aliados necesarios, que pusieron a su disposicin materiales y mano de obra. Ddalo habra hecho cualquier cosa para traer a Icaro del inframundo. Tras su destierro, lo nico importante para l era su hijo, que adems haba perdido la vida por su culpa. Si Ddalo no hubiera fabricado las alas con las que huyeron, Icaro no se habra fundido en el sol. Solo por eso construy este templo, y lo realiz tan profundamente en la tierra como fue posible, para facilitarle el ascenso desde las entraas de la tierra. Jupiter volvi la vista hacia Coralina. Le suplicaba con los ojos que volviera a su escondite, pero l no haba olvidado lo que haban odo all abajo, y no se libraran de ese algo indefinido que los haba perseguido por las escaleras, bramando y resoplando con la fuerza de una locomotora. Deban salir de all. Dio un paso hacia Trojan, y despus otro, hasta que se encontr en el primer escaln, justo debajo de la puerta. Escuche, Trojan, no s qu planes tiene, pero lo importante es que no nos necesita para nada. Djenos ir. Trojan se puso de nuevo en movimiento y camin lentamente y con pasos temblorosos hacia la entrada. El esfuerzo le distrajo, pues tuvo que mirar los pies. Jupiter vio la oportunidad que esperaba: se prepar para alcanzar al anciano con un par de saltos, y ya le iba a agarrar cuando... Trojan alz la pistola y le dispar. Un dolor punzante recorri el muslo derecho de Jupiter. Se le dobl la rodilla, y de repente tena los pantalones llenos de sangre. Coralina grit su nombre tras l, sali de un salto de su escondite, corri en su busca y tir del alemn hasta un lugar seguro, justo cuando dos balas ms pasaban silbando junto a l para estrellarse finalmente contra el ancestral muro. Pedacitos de piedra y motas de polvo revolotearon por el aire. Jupiter no pudo decir ni una palabra. Solo cuando Coralina le arrastr peldaos abajo, junto a Pascale, tras la curva de la escalera, lleg a comprender que Trojan le haba disparado. Hasta entonces, la conmocin haba mantenido atontado el dolor, pero ahora este se abra paso con total libertad. Trojan les sigui por las escaleras. El esfuerzo fsico que ello le exiga era enorme, pero su espritu estaba tan unido a la Casa de Ddalo, su voluntad era tan inamovible e inflexible, que baj los primeros escalones como si apenas le costara trabajo.

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No se molesten en contar los disparos les dijo. Tengo el bolsillo lleno de municin. Creen que no he realizado los preparativos para dar comienzo a la reestructuracin del mundo? Como pueden ver, ya casi lo he conseguido. Lo nico que ha hecho ha sido utilizar a los Adeptos le rugi Coralina, mientras presa del pnico paseaba la mirada entre Jupiter y el inerte Pascale. Tenan que descender, y solo podra llevarse a uno de los dos. Pon el brazo sobre mis hombros le susurr a Jupiter. Te sujetar. No podemos... bajar respondi con voz ronca. Trojan nos disparar cuando nos alcance. De las profundidades surgi nuevamente un horrible bramido, que en esta ocasin se encontraba, sin posibilidad de error, ms cerca que las anteriores. Sin embargo, a su juicio, era una amenaza demasiado abstracta en comparacin con lo que les vena siguiendo: un loco con un arma. Utilizado? grit el profesor. Si as quiere verlo, pues s. Estacado solo est interesado en guardar las puertas, ni en sueos se le habra ocurrido abrir una de ellas. Pero yo quiero estar all cuando el espritu de Ddalo convierta la ciudad en algo nuevo, mejor, en algo magnfico! La ciudad, y el mundo entero! Mientras Jupiter se sostena sobre Coralina para bajar la escalera, con la mano libre se palp la herida y sinti la sangre en la pierna. Era un disparo limpio. Cuando tengamos algo de ventaja, te vendar la herida susurr Coralina. Escuch, tensa, en todas direcciones, y se tranquiliz un poco al no or ningn disparo ms: evidentemente Trojan haba dado por muerto a Pascale. La joven sostena a Jupiter con la mano izquierda, mientras que en la derecha portaba la linterna e intentaba, al mismo tiempo, apoyarse en la columna central de la escalera. El reguero de luz tintineaba como un fuego fatuo sobre la escalera, hacia la oscuridad. Las palabras de Pascale relampagueaban en su mente como un letrero luminoso. Nada de luz, la luz atraa algo. No pueden imaginarse lo que es esto grit Trojan desde arriba. Toda una vida contemplando las creaciones de Miguel ngel y Bernini, enfrentarse de nuevo cada da a su genialidad y no poder crear nada por ti mismo. Solo mejorar, arreglar, y nunca hacer nada nuevo! Tena planes, planes maravillosos, pero nunca me escucharon hizo una breve pausa antes de continuar. Los primeros edificios que bosquej la humanidad fueron laberintos. Las antiguas pinturas rupestres estn llenas de ellos. La laberintizacin que surgir de la Casa de Ddalo ser la arcilla con la que se modelar una nueva arquitectura. Del caos surgir algo nuevo, algo

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completamente diferente! La puerta debe permanecer abierta, y todo lo que siempre ha estado aqu, debe escapar... Imagnenselo: el mundo convertido en un nico e inmenso laberinto! La infeccin ya ha comenzado. Todo lo que hay aqu, ustedes, yo, nuestra historia, son quiz ya parte del laberinto. Ser esto an la realidad? El bramido emergi de la oscuridad, ms ntido, ms cercano. Tambin oyeron un rumor, como si algo se impulsara hacia arriba con unas poderosas alas, invisible en la oscuridad. Apaga la luz urgi Jupiter con voz ronca. Sin luz no veremos... Apgala! Rpido! Coralina pens un momento si la herida le estara haciendo delirar, sin embargo, ella misma oa el rugido y el aleteo, y... Una risa estridente reson en la oscuridad del abismo. Coralina crey que se trataba de Trojan. Pero la risa se repiti, y esta vez se sostuvo ms tiempo en el aire. No poda compararse con ningn otro sonido que Coralina hubiera odo jams. Le helaba la sangre. Jupiter se remova, crispado, en sus brazos. La luz susurr. Apaga esa maldita luz! Empuj hacia atrs con el pulgar el regulador de la linterna, y la luz se extingui. En un segundo se vieron envueltos en una densa oscuridad. Coralina sinti que Jupiter le colocaba un dedo sobre los labios para indicarle que no hablara ms. Se quedaron callados y muy rgidos, con la espalda apoyada en la fra y hmeda columna que sustentaba la escalera. Esperaron. No todo era oscuridad en la Casa de Ddalo. Bajo ellos titilaba un suave resplandor. Al principio pensaron que se trataba de un efecto ptico, pero despus, cuando se dieron cuenta de que era una luz real, no lograron reprimir el impulso de aproximarse a la barandilla y mirar hacia las profundidades. La risa se aproximaba, un chirrido histrico y demencial, lleno de dolor y pena, y de satisfaccin nacida del sufrimiento. La quintaesencia de un delirio de milenios de antigedad. Jupiter y Coralina se agarraron el uno al otro, mientras la claridad surga desde abajo, volando a gran velocidad desde la inconcebible profundidad de un abismo creado para competir con el mismsimo inframundo. El bramido tambin se repiti. Haba alguna otra cosa deslizndose por las alturas, dando vueltas y ascendiendo, pero quedaba acallado por el rugido del toro, toda una erupcin de rabia inhumana y ansia asesina.

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Son tres, pens Jupiter, tembloroso. El revoloteo, el bramido y la risa. Tres ruidos, tres seres. El Espritu, el Fuego y el Toro, haba susurrado Pascale. Una trinidad impa para gobernar el oscuro abismo. Entonces, surgi una segunda luz, no bajo ellos, sino encima. Titilaba sobre el borde de la escalera, buscando, palpando, acompaado de una voz. S que estn ah abajo. Lo s! Aunque Trojan no poda darse cuenta, vieron la luz con la que l iluminaba el suelo. Vieron una mano que temblaba entre las columnas de la barandilla, con una pistola entre los dedos que apuntaba hacia abajo, sin ningn destino definido, porque Jupiter y Coralina deban de estar all. Son un disparo, despus otro. Trojan disparaba a ciegas en la oscuridad. Las balas aterrizaron a dos pasos de sus pies, abriendo sendos crteres en los peldaos. Coralina tir de Jupiter a lo largo de media circunferencia de la escalera ms abajo, para que la columna central los separara de los disparos. Trojan deba de encontrarse ya al lmite de sus fuerzas para realizar tal acto de desesperacin. Era un anciano enfermo y dbil. Un disparo ms. Seguros solo en la oscuridad... y el silencio. Coralina y Jupiter se agacharon, se apretaron fuerte el uno contra el otro, bajaron la cabeza, se escondieron tras la columna. Pero no de Trojan. La luz que surga del suelo se volva ms clara, en colores amarillos, rojos y naranjas. La luz del fuego! Algo surgi de las profundidades, ardiendo en llamas, rodeado de una aureola de calor ardiente, tanto como para calentar repentinamente la piedra de los escalones. Entonces se oy el grito de Trojan. Durante algunos segundos, acall el bramido del toro, y una rfaga de hedor nauseabundo procedente de arriba les inund. Ola a carne quemada y a pelo chamuscado, pero en ningn momento se interrumpi el salvaje y aterrorizado aullido del anciano. La luz haba alcanzado el mayor grado de intensidad, y se mantena en ese tope mientras la pareja segua justo al otro lado de la amplia columna de piedra, que los ocultaba de lo que fuera que se encontrara all arriba y los mantena protegidos de su vista y de su calor. Sin embargo, en el ltimo momento, Jupiter no pudo reprimir la tentacin y, sin prestar atencin al dolor o a Coralina, que tiraba de l, se asom al otro lado de la pared. Lo que vio fue algo parecido a una cruz de fuego,

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quiz un hombre en llamas con los brazos abiertos de par en par, o quiz fueran alas extendidas. Con l, fundido en una danza de calor ardiente y carne abrasada, el cuerpo del anciano, el cadver de Trojan, colgaba sobre el vaco. La luz se difuminaba, se apagaba, se perda en la oscuridad. El Espritu y el Fuego.... El padre y el hijo. Los pensamientos de Jupiter giraban en una ruleta de dolor y desconcierto. Y si los dioses hubieran cumplido con su parte del pacto cerrado con Ddalo? Y si realmente le hubieran devuelto a su hijo, vivo y ardiendo por toda la eternidad, condenado a un dolor milenario ms all de toda concepcin? No encontr respuesta, solo un caleidoscopio de imgenes y sospechas tan vagas como nebulosas. El abismo se trag definitivamente el fuego, y no dej ms que tiniebla, una oscuridad que naci en la barandilla, se extendi y lo envolvi todo. Pero el peligro no haba cesado. El bramido del toro continuaba acercndose, ascendiendo furioso las escaleras, haciendo temblar toda su estructura. El polvo caa desde las junturas sobre las cabezas de la pareja, como una fina y gris neblina de ceniza. Vamos susurr Coralina. Tenemos que subir. Jupiter luch contra el dolor. Ya no le quedaban fuerzas en la pierna herida, que arrastraba ms de lo que le sostena. Los dos ascendieron juntos y a duras penas a travs de la penetrante oscuridad. Aquello que les segua entre rugidos y traqueteos deba avanzar a una velocidad notablemente superior a la de la pareja, pero an contaban con una enorme ventaja. Una corriente de aire, corta pero intensa, les dio en la cara, que se les qued entumecida. A Jupiter le record un aleteo. Alas invisibles en la oscuridad. Las alas de un fantasma que los observaba, sin intervenir, tan solo vigilando, quiz esperando, a ellos o a la bestia que segua sus pasos. No haba tiempo para dudas ni reflexiones. Haba que seguir subiendo. No podan ver los escalones, y cada dos por tres uno de los dos tropezaba, arrastrando al otro en la cada, pero Coralina guardaba fuerzas y

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destreza por los dos, y tiraba de Jupiter cuando su pierna sana flaqueaba de cansancio o el dolor le haca ver cosas irreales. Un poco de claridad, un rayo de luz se abri sobre ellos en medio de la noche eterna. La forma de la puerta, perfilada con el tmido resplandor del osario. El bramido se repiti tras ellos. Finalmente les lleg un olor, un hedor animal, caliente y sofocante, como el de la guarida de un animal salvaje. Ya viene! grit Jupiter, mientras se tambaleaba sobre los ltimos escalones. Coralina desconect su juicio, su razn, su miedo. Solo miraba hacia arriba, hacia la superficie, hacia la salvacin. La puerta se est... estrechando. Ya no haba aire, solo dolor en el costado y las paredes para sujetarse. Y de nuevo, aquel bramido... Pascale no estaba. Habran tropezado con l en la oscuridad. Entonces, Jupiter comprendi por qu la puerta se haba estrechado, por qu segua estrechndose. Pascale y el ensangrentado Dorian estaban al otro lado, empujndola con todas sus fuerzas! Pascale! bram tan fuerte como pudo, pero su grito no era ms que un ronquido sordo. Dorian... esperad! Se precipitaron sobre la puerta. El hombro de Jupiter roz la piedra, que le desgarr la ropa. Coralina tropez y cay al suelo, y l aterriz sobre ella entre gritos de dolor. El bramido, y con l, la seguridad de que haba algo all, cercano, enfurecido, una forma mitad humana y mitad... La puerta se cerr. Coralina se levant de golpe, se arroj contra la piedra, jadeando de dolor. Sac la llave de la cerradura. Se oy un gran estruendo, como si algo hubiera impactado contra la puerta. La cmara subterrnea tembl desde los cimientos, y una lluvia de fragmentos de piedra y polvo cay por todas partes, pero la puerta se mantuvo indemne. Un rugido sordo revel la rabia incontenible de sus perseguidores, y el muro tirit una vez ms, en vano. Un nuevo bramido, y despus, el silencio. Jupiter perciba su entorno como a travs de un velo, no vea ms que trazos simplificados, pero oa la dbil voz del abad que le peda a Coralina que se ocupara de Pascale.

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Usted necesita un mdico respondi ella, sin aliento. Dorian no replic. Vaya arriba. Destruya... la calavera del centro. Quiz baste... por un par de... generaciones. Se oy un ruido, despus: Dorian? la voz de Coralina estaba ahogada en lgrimas. Dorian, maldita...! Jupiter sinti cmo le agarraban el brazo. Te estoy sacando de aqu le susurr ella suavemente al odo. Dorian est muerto. Y... Pascale? Ahora voy a buscarlo. No quiero... que bajes... t sola. Su protesta fue dbil y sin capacidad de conviccin, pues saba que ella no tena eleccin si quera salvar al monje. En algn momento, tras muchos esfuerzos y mucho dolor, vio la luz que baaba la cripta, vio las paredes de huesos y un cuerpo inerte en un charco de sangre: el monje que los haba dejado entrar, tanto a ellos como al abad. Trojan tambin le haba disparado. Jupiter se qued echado sobre el suelo de piedra, con las mejillas apoyadas sobre una losa helada. Haciendo un gran esfuerzo, rod despus de un rato hacia un lado y vio a Coralina, que surga de la hendidura de la pared con Pascale en brazos. Dej al monje junto a l y gir la ruleta del suelo, gimiendo y llorando, hasta que la pared volvi a su sitio y el pasadizo secreto qued sellado. Cuando se volvi al altar, Jupiter se haba arrastrado ya hasta l. Empuj con las dos manos la calavera de piedra y se sinti morir, pero empuj otra vez y otra ms, cada vez ms dbilmente, hasta que Coralina se coloc junto a l, le cubri el rostro con las manos fras e inclin los labios sobre la oreja del investigador. Susurraba. Respiraba. Susurraba.

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14 Eplogo

Salieron de la sombra de la columnata para entrar en la plaza de San Pedro. Cientos de turistas se arremolinaban en el amplio espacio frente a la Baslica, solos o en manada, con cmaras de fotos y de vdeo, y guas de viaje para consultar. Los monitores tursticos hacan seas con paraguas, a pesar del buen tiempo, para reunir de nuevo a sus grupos. Una docena de peregrinos de piel oscura, vestidos con amplias tnicas, se cruzaron por su camino y entraron en la Baslica de San Pedro, donde unos hombres vestidos de negro, con gafas de sol y auriculares vigilaban atentamente a los visitantes, procurando siempre evitar un atentado. Jupiter se maravill de la belleza de la plaza como si solo la conociera por fotografas. En su primera visita a la ciudad, no saba ya haca cuntos aos, apenas haba podido esperar para acudir all, observar las masas de gente, capturar en un segundo la extraa mezcla de actividad mercantil y veneracin fervorosa. Entre las altas columnas de Bernini se haba sentido protegido, a pesar de ser un lugar abierto. Sin embargo, ahora, mientras atravesaba diagonalmente la enorme plaza, volvi a asaltarle una nueva oleada de miedo, la sensacin de estar siendo observado. Incluso el desmedido agotamiento le azotaba una vez ms, a pesar de los tres das que haban pasado desde su regreso de las profundidades, tres das que haban transcurrido entre muchas horas de sueo y an muchas ms de conversacin. Hablar, dormir, hablar, dormir. El alto obelisco en mitad de la plaza dominaba la actividad humana desde haca siglos. Haba sido Calgula quien lo haba trado a Roma, como una joya para su circo, a los pies de la colina del Vaticano. En la esfera de metal de la punta del obelisco se encontraba, segn contaba la leyenda, el corazn de Julio Csar, atravesado en varios puntos por el acero de los traidores. Un corazn pagano en el centro del catolicismo. Sobre la bola, se haba colocado una cruz, como si hubieran querido con ello decir la ltima palabra en la sempiterna guerra de religiones.

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Estacado los esperaba al pie del obelisco. Con su traje de verano de color blanco y su bastn a la antigua usanza, pareca un dandi decimonnico. El clima fro pareca no hacer mella en l. Estaba solo, tal y como haban acordado. Quisiera desearles lo mejor dijo, cuando la pareja lleg hasta su altura. Jupiter apoy su peso en la pierna sana. El mdico le haba explicado que deba utilizar la muleta durante un par de semanas ms. Haba tenido suerte: el disparo solo le haba atravesado el msculo. Tambin quera darles las gracias continu Estacado. Espero que no suene demasiado cnico por mi parte. Por qu? pregunt Coralina con frialdad. Por haberle revelado dnde se encontraba la segunda entrada? Sobre todo porque puedo confiar en ustedes. Von Thaden y otro par de Adeptos no estn, al igual que antes, particularmente contentos con que les haya dejado marchar, especialmente porque nadie sabe dnde est la plancha mir a sus dos contertulios con nfasis. Sin embargo, tenemos la segunda entrada, y eso es lo ms importante. Entre los capuchinos y nosotros nos encargaremos de que permanezca cerrada para siempre. Y Trojan? Si lo que me han contado es verdad, no tenemos por qu preocuparnos por l. l le apoy. Deba de conocerle bien. Estacado call un segundo antes de negar lentamente con la cabeza. No tan bien como yo pensaba. Ninguno de nosotros saba lo que se propona. Jupiter y Coralina cruzaron una mirada breve. El que usted nos diga o no la verdad es algo irrelevante ahora, verdad? Jupiter volvi la mirada desde el obelisco hasta la salida de la plaza. All le esperaba un taxi. Para eso quera encontrarse con nosotros? Para darnos las gracias? Para prevenirles. De Von Thaden. La muerte de Landini no le ha gustado nada. Landini le enga. En realidad siempre trabaj para Trojan. El cardenal est furioso dijo Estacado. Con Landini, consigo mismo, pero sobre todo con ustedes. Puedo impedir que les haga seguir, pero no podrn regresar nunca a Roma. Jupiter contempl la plaza por ltima vez. No se preocupe por nosotros.

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El espaol hurg en el bolsillo de su traje y extrajo un sobre lleno a reventar. Es para ustedes. Coralina lo acept a regaadientes. Mir en su interior y alz la cara con gesto reprobatorio. Dinero? Lo necesitarn. Si yo estuviera en su lugar, no tratara de utilizar una tarjeta de crdito en los prximos meses. Con toda seguridad necesitarn comprar billetes de avin, ropa nueva dijo, sealando la pernera del pantaln de Jupiter, deformada por las vendas. Me he tomado la libertad de encargarme de la factura del mdico. Coralina realiz una suave inclinacin de cabeza, despus cogi el sobre, sin agradecrselo a Estacado. No crea que con esto ha comprado nuestro silencio. No tengo intencin de ofenderlos respondi el espaol. Confo en su sentido comn. Mantendrn la boca cerrada durante un instante dio la impresin de que iba a levantar la mano en seal de despedida, sin embargo, se dio cuenta del brillo hostil que lata en la mirada de Coralina, y lo dej estar. Mucha suerte dijo, sucintamente, y se march, siguiendo la sombra del obelisco como a un ndice extendido hacia la puerta del templo.

A Jupiter le invadi la sensacin de que todo haba acabado. Por fin. El paso por la lnea de llegada, la mirada atrs, la primera bocanada de aire libre. Y ante ellos, una tumba. Jupiter y Coralina se encontraban de pie bajo un haya, y contemplaban el montculo de tierra recientemente elevado. No haba ninguna lpida, tan solo una cruz de madera con una discreta inscripcin. Miwaka Akada. Coralina extendi la mano para coger la de Jupiter, y entremezcl sus dedos con los de l. No haban dicho ni una palabra desde que haban entrado en el cementerio; un silencio saludable por partida doble, porque ambos saban lo que el otro estaba viviendo. A los pies de la tumba haba un par de flores, pero ninguna corona. Jupiter se inclin con gran esfuerzo, se apoy en la muleta y dej un ramo sobre el tmulo. Durante un breve instante permaneci en la misma

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posicin, sin soltar la mano de Coralina, pensando en el rostro de Miwa, en los sucesos de la Torre de San Juan, el brillo desconcertado de sus ojos, despus el velo turbio, difuso y sangriento que los cubri... Ests bien? pregunt Coralina con suavidad. S dijo l, y repiti otra vez, ms decidido y slido. S. Ella le dio tiempo para que se despidiera. Todo el tiempo que l necesit. Si quieres estar solo un momento empez a decir, pero l agit la cabeza. Est bien as se volvi a levantar y coloc un brazo en torno al talle de la joven. Iba a decir algo, cuando una tercera sombra cubri la tumba. Al volverse, comprobaron que la hermana Diana, la abadesa del Monastero Mater Ecclesiae, se encontraba de pie tras ellos. Haba dudado si acompaarles hasta all. Prefiri esperar en la puerta del cementerio, segn deca, pero ahora se inclinaba sobre las flores a los pies de la tumba y las colocaba junto al ramo de Jupiter. Le agradezco dijo l que se ocupara de todo. Es nuestra obligacin ocuparnos tambin de los muertos respondi ella, con voz dulce, no solo de los vivos. La plancha... dijo l, pero la abadesa le interrumpi. Se encuentra en el sarcfago de la signorina Akada, tal y como usted deseaba. Nunca se volver a utilizar. Como ninguno de los dos replicaba, la mujer mir por primera vez a la cara a Coralina. Y la llave? En el Tber. Donde el cieno y el barro son ms profundos. Diana suspir, con aspecto de sentirse muy aliviada. Jupiter volvi a mirar el montculo pardo y la cruz. La mataron por nada. Completamente en vano. Le salv la vida repuso la monja. Jupiter apart la vista de la tumba. Le resultaba difcil decir nada, encontrar las palabras adecuadas. Cundo se marchan de Roma? pregunt Diana. Hoy mismo. Una corriente de aire fro y penetrante sobrevol el cementerio. Coralina se apret contra Jupiter.

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La abadesa les dedic un apretn de manos y observ cmo se marchaban lentamente, con Jupiter cojeando, poco diestro en el uso de muletas. Una pregunta ms! grit la mujer. Los dos se quedaron quietos y volvieron la vista atrs. Lo lamenta? El qu? Lamenta no haberlo visto? pregunt la abadesa. El final de la escalera. Jupiter medit un instante, despus repuso: Pascale lo vio. Creo que con eso basta. La mirada de la abadesa se perdi en la distancia. Nunca se sabr a ciencia cierta si lo que cuenta es verdad o el producto de alucinaciones. No dijo Coralina. No? pregunt Diana. No lo lamento. Es lo que usted quera saber. La abadesa sonri con suavidad. Que tengan un buen vuelo. Y una vida prspera. Coralina alz la mano en seal de despedida, despus llev a Jupiter hasta la calle. Cuando se fueron, Diana baj la mano. Rez una oracin ante la tumba y se santigu. Una segunda corriente de aire pas por entre las flores, hizo caer un ptalo y lo empuj contra la cruz de madera, justo junto al nombre de Miwa, donde permaneci como si lo hubieran clavado all. La religiosa se volvi y se dirigi con pasos lentos hacia la salida.

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15 Eplogo del autor

Las Carceri, junto con las Antichita Romane, constituyen las obras ms significativas de Giovanni Battista Piranesi. Han inspirado a incontables generaciones de artistas, desde escritores como Thomas de Quincy, Jorge Luis Borges y Horace Walpol hasta dibujantes como M. C. Escher y Alfred Kubin, pasando por los grandes cineastas Fritz Lang y Sergej Eisenstein. Fuera cual fuese el abismo del cual surgieran las opresivas visiones de Piranesi, no cabe duda de que se tratara de uno al que merecera la pena echar un vistazo. Lo hemos intentado de una o de otra forma, por escrito, pintndolo o incluso musicalizndolo. Probablemente sea materia de psicoanlisis. El descenso de Piranesi al submundo romano es un dato histricamente demostrado, al igual que su retorno posterior a la vida pblica. Para cuando regres, ya haba terminado las planchas de las Careen.

Si se desea contemplar el osario del convento capuchino en la Via Veneto, puede hacerse de acuerdo con los horarios de visita habituales. El monje que aguarda en la puerta les confirmar que apenas se sabe nada acerca del origen de esa macabra obra arquitectnica, incluyendo a su creador. Visite a los capuchinos y maravllese con la decoracin, realizada con los restos de cuatro mil personas. Le prometo que es una vision que no olvidar. De nuevo recurro a las investigaciones que he realizado acerca de las obras de otros autores. En esta ocasin, me fueron de gran ayuda los trabajos de Alexander Kupfer, Bernhard Hlsebusch, Franca Magnani y Mary Barnett.

Mi mujer, Steffi, me acompa a Roma, al Vaticano y a la abada capuchina, a la Rotonda, a las diversas iglesias y, sobre todo, vino conmigo en las incontables marchas a pie por el autntico laberinto que constituyen

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los callejones de la ciudad. He descrito la mayora de lo que vi, solo dejo en el tintero toda una ristra de zapateras y tiendas de ropa. Kai Meyer Roma, marzo de 2000.

Fin

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