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Historia del protestantismo en Asturias

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Historia del Protestantismo en Asturias


150 aos de la Segunda Reforma protestante en Espaa

Manuel de Len de la Vega

A mi esposa Carmen y mis hijos Marcos y David, por el tiempo que no les dediqu

TABLA DE CONTENIDO
PRLOGO Presentacin de esta obra. INTRODUCCIN. CAPTULO I ALBORES DEL PROTESTANTISMO EN ASTURIAS Introduccin. El Jansenismo : Jovellanos: jansenista o creyente evanglico. La Interminable lista de viajeros protestantes por Asturias. Joseph Townsend: clrigo protestante viajero. George Borrow y "La Biblia en Espaa" Los intelectuales asturianos y el protestantismo. La Institucin Libre de Enseanza. Manuel Pedregal Caedo (1831-1896) Jos Manuel Pedregal Snchez (1871-1948) El Krausismo en los intelectuales asturianos. Don Leopoldo Alas Clarn El Evangelio segn Mateo en dialecto asturiano. Liberales espaoles que abrazaron el protestantismo Cayetano Ripoll Joaqun Lorenzo Villanueva.(Jtiva 1757-1837) Jos Joaqun de Mora Juan Antonio Puigblanch. (Matar 1775. Londres 1840) Jos Muoz de Sotomayor. Jos Melchor Prat. lvaro Agustn de Liao. Manuel Pardo Andrade. Andrs Borrego. Liberales asturianos Miguel del Riego, exilado asturiano en Londres. Bajo la estela de Rafael del Riego. Pedro Canel Acevedo Flrez Estrada. Jos Canga Argelles. Rodrigo Valds Busto. Ramn Mara Acevedo. Manuel Mara Acevedo. Conde de Torneo. Don Agustn Argelles. Guillermo Schultz. Numa Guilhou. Un empresario protestante. Roberto Frasinelli y Burnit . 8 10 13 25 26 27 32 33 36 36 39 46 46 47 48 50 54 60 62 62 62 63 64 65 65 66 67 67 68 68 69 70 71 72 72 72 72 72 74 78 86

Tabla de Contenido

Rosario Acua Villanueva (1851-1923) Algunos personajes olvidados de los siglos XVII al XIX Toribio Gonzlez: calvinista Jos del Campillo y Cosso De 1808 a 1823. Primeros cultos. Jos Mara Pla encarcelado De 1823 a 1868. El Krausismo y la Extensin Universitaria. Lus Trun Lugen Juan Emeterio Fuente CAPTULO II LAS PRIMERAS CONGREGACIONES EN ASTURIAS Presentacin Religiosidad Asturiana en el siglo XIX Los Evanglicos Asturianos en el Siglo XIX. Apologtica catlica frente al protestantismo. La otra cara de la Revolucin de Septiembre del 68. Unamuno: El Reformador espaol. BESULLO : LA PRIMERA CONGREGACIN EVANGLICA EN ASTURIAS. Recorrido histrico y social. Origen del protestantismo en Besullo La obra de los Fliedner Desarrollo de la Congregacin Manuel Rodrguez Alba "Lulo" Arturo Rodrguez Fernndez.. Otros Obreros de Besullo. Teodoro Rodrguez en Cartagena. La Escuela en Besullo Mtodos educativos en las Escuelas Las escuelas dominicales CONGREGACIN EN ALEVIA (PEAMELLERA ALTA) Y PANES. William Gulick. Una escena en Covadonga: 1875 Alevia: Un pueblo valiente. Circular de Sanz y Fors, obispo de Oviedo. LAS CONGREGACIONES DE OVIEDO. Ramn Bon Rodrguez, primer pastor de Oviedo. Primeras congregaciones en Oviedo Testimonio multitudinario en Gijn Ramn Bon en la crcel LA CONGREGACIN DE GIJN. La siembra. Asturias. Jos Garca Snchez: El Colportor. Jos Garca: Pregonero del Evangelio por Asturias.

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Una alcaldada. La providencial ayuda socialista en Sama y La Felguera. Canto a un colportor. Algunos miembros, pilares de la primera congregacin. Los veranos de D. Eduardo Turral Los Srs. Biffen y la edificacin de la Capilla del Llano. Inauguracin de un nuevo local. Primer culto evanglico trasmitido por radio en Espaa La Capilla Evanglica como Hospital de campaa. Mitin en Gijn y Unamuno. Otras campaas evangelsticas. EX-SACERDOTES CATLICOS CONVERTIDOS EN ASTURIAS: Jos Fernndez del concejo de Quirs. Enrique Fernndez Fernndez Celso Muiz LAS CONGREGACIONES BAUTISTAS DE GIJN Y AVILS. LA IGLESIA PENTECOSTAL EN GIJN. Primeros pentecostales en Espaa. Concha Piera Gonzlez o el testimonio que dio fruto. Antonio Rodrguez Ben Otros misioneros en Gijn. TESTIGOS DEL EVANGELIO EN LLANES. D. Mara Schneider y D. Ramn Sordo Lamadrid. Jos Mera Pelayo Llanes en el Congreso de Diputados. LA OBRA EN AVILS Y OTROS LUGARES. Mieres y su Fbrica. Misin evanglica en Norea. La Congregacin en Trubia. Otros lugares de testimonio evanglico. San Miguel de Grado. San Vicente de Infiesto. Naveces y Borines. Ciao.- Langreo. Proaza. Siones. Eplogo CAPTULO III UN PUEBLO SILENCIADO, EN LA GUERRA Y EN LA PAZ DE FRANCO: Los evanglicos asturianos. Introduccin. 1.- Las Libertades secuestradas. Los intelectuales del franquismo y lo religioso. 2.- Franco y la Iglesia Catlica. 3.- Una Fe contra un Imperio.

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Tabla de Contenido

4.- La represin franquista en Asturias y los evanglicos. A modo de conclusin. Las Congregaciones en Asturias en la etapa franquista BESULLO. El Fruto de la dispersin. La Congregacin de Besullo del 36 al 84. LA CONGREGACIN EN EL LLANO DEL MEDIO- GIJN. Mario de Oribe Daniel Garca Garca. Avils 20 de Octubre de 1970 Juan Miguel Rionda LA IGLESIA DE C/ MATEMTICO PEDRAYES EN OVIEDO IGLESIAS EVANGLICAS EN AVILS. LA IGLESIA EVANGLICA EN SANTIANES Don Ramn y doa Esther Blanco: paladines del Evangelio en Asturias La madrina. LA IGLESIA PROTESTANTE DEL NARANCO (OVIEDO) Ramn Blanco y Rubn Fernndez Dos sacerdotes catlicos se convierten a Cristo RIOTURBIO,(MIERES) Y MOREDA LA IGLESIA EVANGLICA DE C/ MARTNEZ MARINA, 9 OVIEDO LA IGLESIA PENTECOSTAL DE GIJN EN LA ETAPA FRANQUISTA (1956) DIFERENTES IGLESIAS E INSTITUCIONES EVANGLICAS EN LA ACTUALIDAD. Las Iglesias de Filadelfia en Asturias. Inaugurado el local de Cultos de la Iglesia Evanglica en Mieres C/ Sama, 67 Ricardo Cuervo: Un activo pastor asturiano en Uruguay Jos Quesada: Es el nico pastor de los anglicanos en Asturias Iglesia Bautista C/ Velzquez, 11.- Oviedo Iglesia Bautista en c/ Pedro Pablo, 19 Gijn. Radio Alabanza: Una emisora que emite para gran parte de Asturias Radio Amistad de Asturias Radio Vida (Interdenominacional) . 101.5. Gijn (Asturias) 1 k. Asociacin Creer y Servir. 1995 Un pastor entre marineros. La Iglesia bautista es el grupo cristiano no catlico ms numeroso La nueva sede social de la Comunidad Cristiana de Oviedo Octubre de 1999 La Iglesia de Barros y La Felguera Iglesia Evanglica Solo Cristo Salva- Oviedo. Apndice I Homenaje a Fernando Lpez Quirs. Recordando a Fernando Lpez Quirs, por Jorge Ordaz. 16/02/2010 Apndice II Notas para una bibliografa de los evanglicos asturianos. Apndice III La historia de un protestante zamorano, vctima de la Guerra Civil. La Guarea Pedro de Vegas, personaje de Baroja NDICE

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PRLOGO
Desde sus inolvidables monogrficos de ORBAYU, Manuel de Len no ha dejado de sorprendernos con su dedicacin al estudio del protestantismo espaol, comenzando por Asturias y utilizando todos los medios a su alcance (ver su blog http://manueldeleon. wordpress.com). Sus escritos y estudios traen el aire fresco del terreno que nunca antes se haba explorado en la historiografa protestante espaola y la recia inspiracin de una persona dedicada a hacer justicia a la memoria histrica de unas gentes, nacionales y extranjeras, que con su hacer escribieron una pgina inolvidable del cristianismo evanglico en el Principado de Asturias, en esta Pennsula Ibrica tan en guardia contra la invasin de ideas y creencias protestantes. Desde hace aos, Manuel de Len, en la salud y en la enfermedad, se ha sentado delante del ordenador y se ha puesto a reparar esa laguna en la memoria religiosa de este pas y tambin a desmontar un prejuicio que le parece injusto e impropio de historiadores, a saber, reducir la existencia del protestantismo en Espaa a cuatro grupsculos en Valladolid o Sevilla y a unos cuantos individuos aqu y all. De Len ha rastreado en la historia, buceado en la literatura espaola, atendido a los historiadores de la heterodoxia y de la disidencia espaolas, y sobre todo, ha tirado del hilo de muchas pistas y personajes que le han abierto un mundo nuevo y poco analizado que pone de manifiesto la existencia y la extensin de un cristianismo reformador en Espaa, que de no haber sido erradicado de raz mediante la persecucin y la losa de silencio que cay sobre l, hubiera dado lugar a comunidades de creyentes evanglicos en muchos lugares de la Pennsula. Pero la historia es como es y de nada vale imaginarse lo pudiera haber sido de no haberse dado las circunstancias adversas que se dieron, tanto en la lite poltica como en el pueblo llano. Sin embargo, la erradicacin y supresin de un cristianismo de corte reformado, evanglico, no impide la memoria y la reconstruccin histrica de lo que fue en aquellos personajes cuya memoria ha llegado hasta nosotros o ha sido posible rastrear. Para los protagonistas ms recientes, Manuel de Len ha recurrido a los documentos escritos existentes, cartas personales, prensa, noticias varias, y en algunos casos al testimonio de aquellos mayores que recordaban lo que pas. Un trabajo exhaustivo, lento, desesperante a veces, por la falta de informacin, pero, en ltima instancia, gratificante pensando en el fruto final, el legado de una memoria histrica que repara aos de olvido e incomprensin, que en su devenir puede ayudar a prevenir el futuro, a evitar caminos cortados y no tropezar de nuevo en la misma piedra. Han sido muchas las horas de conversacin mantenida con el autor de esta obra, discutiendo los temas abordados, ahondando en los personajes, proponiendo otras interpretaciones, otros enfoques con vistas a entender mejor lo que fue un movimiento que nos llega al alma, el protestantismo espaol, con sus luces y sus sombras. El afn y la inquietud de Manuel de Len son infinitas, as que una y otra vez volvamos a los mismos temas por si nos dejbamos algo sin comprender, o comprender con un sesgo equivocado. Sabiendo que pisaba un terreno virgen sobre el que no exista cartografa alguna previa, Manuel de Len no quera dar pasos equivocados, pero tampoco quera detenerse por las dificultades de la obra. No poda ni quera hacerlo, toda vez que senta sobre su conciencia el peso de la memoria de las cosas que no conviene olvidar.

Introduccin

El resultado ha sido esta obra compacta, llena de rigor y de reflexin. De historia, s, pero tambin de compromiso. Un servicio desinteresado e impagable para todos aquellos que sientan un poco de amor y curiosidad por la historia religiosa de su tierra. Manuel de Len ha escrito con esta obra una magnfica pgina de la historia religiosa espaola, sobre el teln de fondo de una poca interesantsima y poco conocida de la Espaa reciente, con sus luchas polticas y sus debates intelectuales, amn de los religiosos. Ha devuelvo la vida a personajes de las que se tenan pocas o muy vagas noticias. Sin ningn tipo de partidismo sectario, Manuel de Len ha dado a cual el lugar que se merece, o que se puede, a estas alturas de los tiempos. A partir de hoy, Asturias y el protestantismo espaol tienen la pgina que les faltaba, la pgina debida a la memoria y los trabajos de sus hechos. Alfonso Ropero Berzosa Tomelloso, 31 de octubre de 2010, Da de la Reforma

Presentacin de esta obra.


El subttulo de 150 aos de la Segunda Reforma protestante en Espaa refleja el deseo de enmarcar una historia local, como la asturiana, en la universalidad de la Segunda Reforma. Hablar de universalidad de la Segunda Reforma, como lo acabamos de hacer, supone un grado de atrevimiento que se hace necesario aclarar ante tantas matizaciones sobre el modo de entender la Reforma del siglo XIX. El profesor Juan B. Vilar ya se haba dado cuenta que hablar en Espaa de Segunda Reforma protestante a secas, no tena significado al no haber tenido una verdadera continuidad la Reforma del siglo XVI. Vilar aclara que donde adquiere carcter definitivo el trmino Segunda Reforma, es por haber sido acuado por autores protestantes como Rule, Knapp y Peddie, siendo un trmino usado constantemente en la traduccin de la obra de esta ltima autora, Maria Denoon Peddie, titulada The Dawn of the Second Reformation in Spain, que se fue publicando en la revista Espaa evanglica y que tradujo Fernando Cabrera. Cita Vilar otro libro en el que el significado de Segunda Reforma se va fijando, cuyo ttulo es Religion in the Republic of Spain, escrito por Carlos Araujo Garca y Kenneth George Grubb (Sir.)Editor World dominion press, 1933. En esta obra se hace incidir el nacimiento de esta Segunda Reforma con la revolucin del 68, en cuyos programas estaba la libertad religiosa y por tanto la aceptacin de la Segunda Reforma aunque no hubiese sido un acontecimiento que hiciese crujir los cimientos de la historia espaola como lo hizo la primera Reforma. Sin embargo el problema no suele ser solamente semntico, sino que algunos autores de talla histrica e historiogrfica se han cuestionado la existencia de una Segunda Reforma en Espaa. Ms extrao y chocante que este hecho, se refiere a que algunos autores protestantes espaoles se han despachado diciendo que como no ha habido Primera Reforma, tampoco puede hablarse de Segunda Reforma. Se ha dicho tajantemente: no tenemos nada que heredar, como si el movimiento evanglico o protestante no tuviese sus races en la Reforma. De lo que estoy seguro es que en la Espaa del siglo XVI hubo ms protestantes proporcionalmente que hay hoy en la actualidad y todas las estructuras de las clases media y alta estaban tomadas y eran afines a la Reforma, siendo muchos de ellos profundamente reformados1. El profesor Juan B. Vilar tiene una comprensin bastante justa en la aceptacin del trmino Segunda Reforma, pues, aunque no haya habido continuidad histrica con la Primera Reforma, la Segunda ha supuesto una revisin de ritos y contenidos del catolicismo nacional. Sin embargo creo que la fuerza de la Segunda Reforma no reside en el trmino acomodaticio a unos hechos histricos, poltico-sociales o religiosos, sino porque una nueva reforma interior del protestantismo se estaba realizando en Europa y las olas de su impulso llegaron hasta nuestras puertas. No solo fueron el anglicanismo y sus disidentes los protagonistas de la introduccin y difusin del protestantismo evanglico, sino que todo el mundo del Despertar europeo puso sus ojos en Espaa. Cuando en 1848 el cuquero Luis Usoz y Ro publica el Carrascn, ( primera obra de sus Reformistas antiguos espaoles), parece comenzar una nueva poca para el protestantismo espaol. Salir del anonimato en un pas que persegua con violencia toda disidencia religiosa no hubiese sido posible en otro momento que en el siglo de la Ilustracin y del Liberalismo en Espaa, casi un siglo atrasada respecto a Europa. Pero fundamentalmente los vientos de la espiritualidad del Despertar (Rveil) europeo, trajeron hombres avivados y empujados a la tarea de la evangelizacin de una Espaa que
1 Lo demostraremos en un voluminoso libro en dos tomos prximo a salir con el ttulo Los protestantes y la espiritualidad evanglica en la Espaa del siglo XVI

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Introduccin

de tanto ser catlica romana haba dejado de ser cristiana. Jovellanos sealaba a la impiedad y la supersticin como males a prevenir. El mal que aqueja a la iglesia catlica- dir Jovellanos- no se debe a los herejes que pongan en duda puntos concretos del dogma y de la moral. Los ataques vienen de los impos e incrdulos que atacan en bloque y de raz la religin revelada2 En el extremo contrario al de los impos, encuentra Jovellanos el fenmeno de la supersticin a la que ya Feijoo haba calificado de hija de la ignorancia. Jovellanos dice que es madre del fanatismo, si acaso el fanatismo no es la misma supersticin puesta en ejercicio. Pero lo que ms le dola a Jovellanos es que los muchos curas y frailes que viven a costas del pueblo y que deban y podran dirigirlo espiritualmente, elevarlo, instruirlo, no solo no lo hacen sino que lo mantienen en su ignorancia y hasta se la cultivan.3 Aos antes, la conversin al protestantismo de Jos Mara Blanco White, haba alertado y puesto en pie de guerra al reaccionario catolicismo espaol. Sin embargo la conquista de la libertad era cuestin de tiempo. Las corrientes de espiritualidad que venan de Europa, en plena sazn de los avivamientos evanglicos venidos de Gran Bretaa, Francia y Alemania, introduciran un cristianismo tolerante y pluralista. Cuando algunos historiadores olvidan estos hechos, llegan a decir que no hubo Segunda Reforma protestante en Espaa. Sin embargo, el solo reconocimiento de que los avivamientos europeos haban producido una nueva forma de vivir el cristianismo y a Espaa haban llegado los ms relevantes, debera hacernos revisar nuestras races histricas. Dice Alfonso Ropero4: El cristianismo evanglico no es hijo directo de la Reforma del siglo XVI, como muchos tienden a pensar ligeramente, asociando hechos e ideas sin rigor histrico y teolgico. El cristianismo evanglico es resultado de la Reforma en cuanto sigue la tradicin generada por sta de iglesias independientes del tutelaje papal y del sistema sacerdotal Nos dice Ropero que toda una legin de personajes desconocidos, laicos, empezaron a traspasar todas las barreras eclesiales y denominacionales y emprendieron la tarea de evangelizar al mundo. Pero evidentemente el inters de Dios no es tanto de carcter pragmtico: resultados, logros, xitos, sino personal: la forja del carcter. En la Segunda Reforma en Espaa vemos hombres de carcter, por encima de los xitos y los fracasos. La Reforma protestante en Asturias es claramente hija de estos acontecimientos. Los liberales asturianos en Londres influiran en las Constituciones, pero ignoramos si hubo conversiones al protestantismo. Cuando George Borrow relata en La Biblia en Espaa la visita nocturna de unos encapuchados, estos se declaran conocedores de la Biblia, pero eran algo ms?. Borrow dice que Asturias era una de las regiones ms predispuestas para la aceptacin del Evangelio, supona que haba siembra por parte de los liberales en el exilio de Londres, donde llegaron cerca de mil familias? Hemos dedicado todo un captulo a los albores del protestantismo en Asturias y hemos encontrado muchas personas cercanas al protestantismo y otros envueltos en la niebla de un olvido sospechoso. Nos hemos preguntado cmo Roberto Frasinelli, apodado el alemn de Corao, que fue Acadmico de la Historia, de la Escuela de Artes de San Fernando y medalla de honor de Francisco I de Francia, no se haya conservado ni una sola letra de l. Frasinelli dise la baslica de Covadonga con el obispo Sanz y Fors y quizs por ser un recinto mariano emblemtico se le haya olvidado al ser protestante.
2 Jovellanos: antropologa y teora de la sociedad Volumen 2 de Coleccin del Instituto de Investigacin sobre Liberalismo, Krausismo y Masonera Publicaciones de la Universidad Pontificia Comillas Autor Jos Luis Fernndez Fernndez Editor Univ Pontifica de Comillas, 1991, pg., 283 3 Diarios, 24 de abril de 1795 4 Teologa bblica del avivamiento, Alfonso Ropero Berzosa, Philip E. Hughes Clie 1999 pg. 13

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Quizs lo que ms destaque del protestantismo asturiano, es que de un pueblo de sesenta o cien vecinos como el de Besullo, haya sido el que ms obreros ha dado a la Obra en Espaa y donde se consiguieron ms ttulos universitarios en un corto espacio de tiempo. Al mismo tiempo mucha de la industria asturiana la montan empresarios y obreros calvinistas europeos. La primera logia masnica gijonesa est formada y dirigida por protestantes. El primer culto trasmitido en directo por la radio es realizado por la iglesia de Gijn, siendo quizs el primero en toda Espaa. Los primeros pentecostales de Espaa se establecen en Gijn. Sin embargo, aunque algunas peculiaridades son especficas de Asturias, el protestantismo ha tenido un lento y arduo camino que recorrer en esta regin y se asemeja al del resto de Espaa5.

5 NOTA DE RECONOCIMIENTO: Debemos gratitud a otras historias regionales que tratan sobre el protestantismo y de las que damos una breve bibliografa: CONSEJO EVANGLICO DE MADRID El protestantismo en Espaa, Pasado presente y futuro. Varios autores 1997 Generacin del 98. Dimensin religiosa y relacin con el protestantismo espaol. Varios autores 1998 Alcal y la Biblia. Varios autores. 2001 MONROY, Juan Antonio: La transicin religiosa en Espaa. Grafitec S.L. 2007 ARENCN Edo, Rafael: Antonio Martnez de Castilla. Caballero protestante. Gayata ediciones.1997 Nuestras Races. Recursos Ediciones. 2000 SEBASTIN Vicent, Ramn. Protestantismo y tolerancia en Aragn (1870-1990) Mira editores.1993 GARCA Ruiz, Mximo: Recuperar la memoria. Espiritualidad protestante. C.E.M. Madrid 2007 Libertad religiosa en Espaa. Un largo camino. C.E.M. Madrid 2006 Cantn Delgado, Manuela. Gitanos protestantes. El movimiento religioso de las iglesias "Filadelfia" en Andaluca, Espaa. Alteridades n 22, 2001 LVAREZ, Mximo: Los que no retroceden. Libro del master en Ciencias de la Religin GARCA Navarro, Francisco, Semblanzas. CLIE 1982 OLAIZAOLA, Jos Mara de: Historia del protestantismo en el Pas Vasco. Grficas Lizarra. Estella 1993 ALCAL, Xavier: Evanglica Memoria. Tres novelas histricas sobre los protestantes gallegos: Entre Fronteras; En las catacumbas; Una falsa luz (2009). zaro SIERRA Bernardino, Eva: Historia de las Asambleas de Hermanos en Espaa (1838-1936)Historia para el debate. 2008 .Protestantes ingleses na Galicia contempornea: os misioneiros Brethren of Plymouth in Minius, 1997 Hacia un proyecto integral para la conservacin del Patrimonio Protestante: el ejemplo gallego Universidade de Vigo PUENTE Dodd, David Henry Libro histrico: Centenario de la obra evanglica en Vilar Tras Deza (SilledaPontevedra). 1902-2002 GONZLEZ Raposo, Benito: Liberdade relixiosa e asentamento dos protestantes en Galicia. Editorial Galaxia, 2007 O Protestantismo en Galicia : Unha Historia Centenaria, Esquecida. Vigo, Eds. Xerais, ...1999 GONZLEZ i Pastor, Joan: Un segle de protestantisme a Catalunya. Edicions Evangeliques Europees, 1970 El protestantisme a Catalunya Volumen 51 de Quaderns de cultura. Editorial Bruguera, 1969 VAN DER GRIJP, Klaus. Investigando la historia del protestantismo ibrico. Anales de historia contempornea, 17, 2001 VILAR, Juan Bautista, Un siglo de protestantismo en Espaa. Terrasa: Editorial Clie,1993. El Cementerio Britnico de Cartagena, primera necrpolis protestante en la Regin de Murcia (1846-1874) Universidad de Murcia Intolerancia y libertad en la Espaa contempornea. Los orgenes del Protestantismo Espaol actual. Madrid: Istmo, 1994. Manuel Matamoros: fundador del protestantismo espaol actual Juan Bautista Vilar Ramrez Comares, 2003. El sexenio democrtico y el cantn murciano (1868-1874) Juan Bautista Vilar Ramrez. Murcia : Academia Alfonso X el Sabio, D. L. 1983. La persecucin religiosa en la zona nacionalista durante la Guerra Civil Juan Bautista Vilar Ramrez Homenaje al profesor Juan Torres Fontes, Vol. 2, 1987,

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"Querido hermano, mire Vd. con fe a Jess y dgale: "Seor qu quieres que haga? Jess puede bautizarle en el Espritu Santo y fuego, y hacerle a Vd. un evangelista de poderes entre las gentes de esas montaas. No lo dude Vd. la cada de Roma est cerca, ha perdido su poder en Cuba, Puerto Rico y las Filipinas, y pronto, por un golpe de mano de Dios, lo perder en Espaa."
Leon B. Armstrong. Correspondencia con Eduardo lvarez (Texedo) Asturias en 1902

INTRODUCCIN. En 1.961 Prudencio Damboriena, (SJ) public Fe catlica e Iglesias y sectas de la Reforma6. Este libro, adems de analizar problemas catlicos, estudia los valores y defectos protestantes desde una ptica favorable y analtica no siempre observada por un ortodoxo catlico de aquellos tiempos. Los problemas protestantes y el hecho denominacional siempre considerado como sectarismo, no son atacados, como suele ocurrir en la mayora de los anlisis. Todo lo contrario, el libro termina dedicando cuatro captulos a las misiones protestantes, en los que destaca lo que ya hemos llamado en alguna ocasin masa activa. Se sorprenda Damboriena, de que en 1.958 los mtodos misionales y la participacin activa y masiva de los seglares, arrojase los siguientes datos: Trabajan 18.498 seglares lase creyentes protestantes junto a 5.564 pastores en las misiones. Adems, Damboriena haca un elogio de las Sociedades Bblicas, las asociaciones juveniles y otros instrumentos fundamentales en la expansin protestante, aunque lo hiciese con el lenguaje antisectario de entonces. Por qu le llamaban la atencin estos datos, que hoy los podramos multiplicar numricamente? No solo eran los mtodos de financiacin o de distribucin de la Biblia, sino porque la iglesia protestante, una iglesia misionera, se presentaba en su totalidad unificada y unida como una pia. Hoy seguimos sin actualizar los datos de esa "masa activa" y sabemos an menos sobre el impacto social, tico y espiritual del protestantismo en la sociedad espaola, aunque sospechamos que la presencia protestante en Espaa es ms visible. Por eso se hace necesario un anlisis histrico ms riguroso que ample la visin del protestantismo, aun en una historia limitada a Asturias como la nuestra. Conmemorando el centenario de la Gloriosa, en 1968, public Juan Bautista Vilar varios libros7 que comenzaron a tratar la historia del protestantismo espaol de manera menos apasionada y evidentemente dentro de los parmetros de anlisis y erudicin de un profesor e investigador

6 Fe Catlica e iglesias y sectas de la reforma Autor Prudencio Damboriena Editorial Razon y Fe, S.A., 1961 7 Un siglo de protestantismo en Espaa: (guilas-Murcia, 1893-1979) : aportacin al estudio del acatolicismo espaol contemporneo. Autor Juan Bautista Vilar Editor Editum, 1979. __ Intolerancia y libertad en la Espaa contempornea: los orgenes del protestantismo espaol actual Autor Juan Bautista Vilar Editor Ediciones AKAL, 1994; __Los protestantes espaoles: La doble lucha por la libertad durante el primer franquismo (1939-1953) Juan B. Vilar. Anales de Historia Contempornea, 17 (2001); __Sobre catolicismo y minoras religiosas en la Espaa contempornea: En torno a diez estudios recientes. Juan B. Vilar Universidad de Murcia.

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universitario. Posteriormente, cuando en el ao 2003 publica el libro Manuel Matamoros,8 de quien hace partir el protestantismo actual, posiciona el protestantismo de la Segunda Reforma entre las coordenadas de la libertad religiosa de las dos efmeras experiencias democrticas de 1868 y 1931 y tambin el reavivamiento religioso espaol. Sin embargo, sorprende Vilar cuando sostiene ideas repetidas pero no demostradas, como que la Segunda Reforma tuvo escasa repercusin sobre la lite intelectual del pas, como lo tuvo la Primera Reforma del XVI. Vilar cree que el impacto social y religioso estuvo entre campesinos, artesanos y obreros adscritos a un catolicismo nominal y en menor medida habra afectado a clrigos de a pi, comerciantes y profesionales. Concluye Vilar diciendo que el protestantismo espaol contemporneo ha sido y en considerable medida es todava, religin de gente annima y en parte marginada. Evidentemente no estamos de acuerdo con estas simplificaciones que nos obligaran a contar cuantos intelectuales, comerciantes u obreros hay en nuestras iglesias y hallar la media nacional. Personalmente creo que los protestantes nunca hemos sido ni annimos ni marginados, entendiendo estas expresiones en todos los sentidos. Una cosa es que las autoridades religiosas nos hayan perseguido y hayan procurado marginarnos y otra cosa es que hubiesen conseguido el hacernos annimos. Si esto no fuera as Por qu esa tenaz propaganda antiprotestante especialmente de la clase clerical? Muchos de los clrigos que abrazaron el Evangelio no fueron "gente de a pi" sino que estaban a la altura de los mejores intelectuales. Podramos decir que el protestantismo representa en todas sus facetas a la sociedad espaola del XIX y por tanto, aunque la Segunda Reforma no fue eminentemente intelectual y humanista como fue la Primera Reforma del siglo XVI, sin embargo tendra entre sus filas a gente de la clase media en su mayora y de todas las clases en general. Creo que Juan B. Vilar, posiblemente el mejor conocedor del protestantismo espaol, comete el error de considerar personalidades excepcionales de primera fila solo a Luis Usoz y Ro, Blanco White o Juan Labrador, pero creo que olvida a Juan Caldern, Antonio Carrasco, Jos Mara Gorra, Jos Joaqun de Mora, Herreros de Mora, Juan Bautista Cabrera, Agustn Arenales, Samuel Palomeque, Francisco Palomares, Carlos Araujo, Juan Cap, Manuel Marn, Ambrosio Celma, Audelino Gonzlez, Moiss Calvo, Emilio Martnez, Cipriano Tornos, Francisco Albricias, Rafael Blanco, Francisco de Paula Ruet, Pedro Sala, Felipe Orejn, Francisco Oviedo, y un largo etctera que la memoria no me alcanza pero que podemos ver ms detallada en Historia Ilustrada de los protestantes en Espaa del asturianovalenciano Valentn Cueva Barrientos9. Esta misma visin de Vilar se trasmite en El libro de las memorias de las cosas de Jess Fernndez Santos donde algunos autores llegan a la conclusin de que el protestantismo actual desaparecer. Comenta Rodrguez Pradn: "El libro supone as, antes que mostracin de una crisis religiosa, el testimonio cierto de una nueva impotencia, de una nueva frustracin... La comunidad evanglica, enquistada en el interior de la pennsula, aislada tambin en el ms lato sentido de
8 Manuel Matamoros. Juan B. Vilar. Biografas granadinas. Editorial Colmenares. 2003; Hemos reledo el libro de Juan B. Vilar Intolerancia y libertad en la Espaa Contempornea: los orgenes del protestantismo espaol actual y hemos podido observar en sus precisiones conceptuales sobre la II Reforma, elementos ms coincidentes con mi posicin. 9 Valentn Cueva Barrientos naci en el ao de 1945 en una aldea de Balbona, del concejo de Belmonte de Miranda (Asturias). En 1959 conoce el Evangelio en la primera Iglesia evanglica Bautista de Madrid. En 1968 ingresa en el Seminario Teolgico Bautista Espaol. Tras su graduacin, de 1971 a 1989 funda y pastorea la obra evanglica bautista de Ganda (Valencia). En Radio Ganda de la cadena SER, dirige durante diez aos un programa de 20 minutos de duracin, tres veces por semana y llamado "Un reto a la conciencia". Desde 1979 sirvi como director del Centro de estudios Teolgicos de Denia, del que ahora es profesor. Trabaja secularmente como Diplomado en Enfermera en el Hospital Francisco de Borja (Gandia) y colabora con las iglesias de la Comunidad Valenciana

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todos los nexos ambientales y sustanciales que le son propicios, camina ineluctablemente a su descomposicin, por mucho que sus continuadores quieran mantener esa integridad"10 Sin embargo la prediccin no se ha cumplido, evidentemente, porque el protestantismo ha salido en estos ltimos aos de su enquistamiento, dejando su complejo de inferioridad para intervenir en mayor o menor grado en la obra social, educativa y espiritual de Espaa. Mar Vilar tambin ha ido perfilando figuras tan significativas de la Segunda Reforma como Juan Caldern o Blanco White. Un Juan Caldern , al que ngel Romera12 -quien acaba de publicar una acrisolada monografa de este protestante del XVIII-, coloca como el impulsor del movimiento Rveil o avivamiento en Espaa que conoci a travs del pastor de Ginebra, Henri Pyt. Este pastor haba formado parte de la Sociedad de los Juan H. Caldern Amigos de Ginebra donde estaban tambin Ami Bost, mile Guers, HenriLouis Empeytaz y Jean-Guillaume Gonthier. Sobre Caldern nos dice Romera, que su religiosidad se inspiraba en la de los moravos husitas; no desdeaban socorrer a los pobres y afligidos por todos los medios, lean la Imitacin de Cristo de Kempis, sentan simpatas por el iluminismo y el catolicismo, volvan a interpretar directamente los textos evanglicos con ayuda de la filologa y ansiaban volver al culto domstico y a la piedad de los ancestros. Este movimiento tan importante, que nace del desencanto de ese sueo de la razn que produjo tantos monstruos, logr traer la paz y calmar la sed espiritual del escptico y ateo spinozista Caldern, para convertirlo en un telogo del Rveil o avivamiento o despertar que llama Romera. Evidentemente muchos hombres de este Despertar llegaron a Asturias y venan con un fuego evangelizador difcil de contener como lo expresaba Armstrong en el texto con el que encabezamos este libro. ngel Romera nos descubre tambin los descendientes de Juan Caldern que llegaron a ser personas de relevancia como Philip Hermgenes Caldern (1833-1898), que alcanz ser un famoso pintor Ingls y que nunca lleg a viajar a Espaa. Los hijos de Philip Hermgenes, tres fueron tambin famosos: el pintor William Frank Caldern (1865-1943); otro fue George (Leslie) Caldern (1868-1915), un escritor dramtico y narrador, as como fillogo eslavista y por ltimo el arquitecto Alfred M. Caldern, creador del estudio de su famoso vecino, el pintor holands sir Lawrence o Lourens Alma-Tadema, as como de numerosos edificios en Londres. Todos estos descendientes son ampliamente descritos y ngel Romera nos detalla minuciosamente en su obra. Igualmente nos relata cmo Caldern tambin sigui su trabajo de colportor no slo en Burdeos, sino en Bayona,
10 Fernndez Santos escribir aos despus sobre la decadencia de los principios ticos, religiosos y morales de los sucesores y supervivientes de aquellos hroes de la fe del protestantismo espaol. 11 Mar Vilar, El nacimiento de la Prensa protestante en Lengua Espaola. El Dr. Juan Caldern y sus revistas londinenses Catolicismo Neto y El Examen Libre (1849-1854), en Actas de las Jornadas sobre Prensa y Sociedad en la Murcia Contempornea. Murica: Ctedra de Historia Contempornea, 1995., t. I, pp. 107-148; Un manuscrito rescatado en Inglaterra para su publicacin en Espaa en 1854. El Cervantes vindicado del Dr. Juan Caldern, en Bulletin Hispanique, 96 nm. 2 (julio-diciembre de 1994); Juan B. Vilar Ramrez, "El fillogo, helenista y reformador religioso Juan Caldern, en la emigracin liberal espaola de 1823-1833"Homenaje al profesor Miguel Artola. Madrid 1994. 12 Juan Caldern, Autobiografa, ed. crtica de ngel Romera. Alczar de San Juan, 1997, p. 68; ngel Romera Valero, "La Respuesta de un espaol emigrado a la carta del padre Areso de Juan Caldern. Estudio y edicin.", en Carthaginensia, nm. 24 (Julio-Diciembre 1994) y Po Sages Azcona, o. f. m., El padre Jos Areso, misionero y restaurador, (1797-1878), ensayo de biografa crtica, Madrid: Cisneros, 1960.
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llevando Biblias y Nuevos Testamentos sin notas en espaol y vasco a los emigrados espaoles, motivo por el cual se enemist con algunos frailes espaoles emigrados de su orden, dirigidos por su compaero de orden franciscana observante el padre Jos Areso Iribarren (1797-1878), misionero y restaurador de la orden en Francia, contra quien sostuvo una dura polmica. Caldern como muchos espaoles que huyeron de Espaa por sus ideales religiosos (Juan de Luna, Vicente Joaqun Soler, Gernimo Quevedo, Jaime Salgado, Lorenzo Fernndez, etc., adems de Antonio del Corro, Pedro Gals o Miguel Servet mucho antes) estudi y obtuvo un premio en la facultad de teologa protestante de Montauban en 1841 por su obra Dilogos entre un prroco y un feligrs sobre el derecho que tiene todo hombre para leer las Santas Escrituras y formar, segn el contenido de ellas, su creencia religiosa, que se conserva manuscrita en la Biblioteca Nacional de Espaa y fue publicada por l mismo en las revistas que dirigi. En estas revistas Caldern ensaya sus ideas y aparecen de forma semestral El catolicismo Neto (Pure catholicism) y El Examen libre, (despus se llamara El Alba) dirigidas a dos interlocutores con los que era fcil polemizar como era la filosofa de Espinosa y contra Balmes, adems de otros artculos teolgicos fundamentalmente apologticos. Esto le convertir, junto a Blanco White, en el primer periodista protestante espaol. Pero queramos decir que de este afn evangelizador de Caldern y al lado de Usoz i Ro, nace la Segunda Reforma en Espaa en las personas de interior (Jos Vzquez, Francisco de Paula Ruet, Manuel Matamoros, Juan Bautista Cabrera y sus colaboradores Miguel Trigo y Antonio Vallespinosa) o agentes de las sociedades bblicas del exterior como James Graydon, James Thomson, William Harris Rule o el famoso George Borrow. De estos movimientos nacidos de los diversos avivamientos ingleses, franceses y alemanes principalmente (posteriormente llegaron de otras misiones de Europa y Amrica) pasarn por Asturias tambin hombres singulares y llenos de fuego espiritual de los que iremos considerando su actividad evangelstica y social. No nos resistimos a la consideracin que hace Jonatn Garca Bardn13 sobre las fuerzas del espritu del avivamiento referido al movimiento de las Asambleas de Hermanos: "Durante las dos primeras dcadas del pasado siglo XIX, el Espritu Santo produjo un avivamiento entre hombres y mujeres, que en el correr de los aos recibiran el nombre de hermanos libres. Esta situacin vino provocada en parte por el institucionalismo en el que se haban instalado las grandes denominaciones protestantes y en las que apenas existan lazos de comunin entre ellas. Fue, en parte, como reaccin a esa situacin, que hermanos y hermanas de diferentes denominaciones volvieron a la sencillez del nuevo testamento, leyendo la Biblia y partiendo el Pan juntos. Lo que importaba era el nuevo nacimiento de los que se reunan, sin tener en cuenta la denominacin de la que procedan. Como su nmero iba en aumento empezaron a reunirse en garajes, almacenes o locales alquilados. Aunque no exista ninguna clase de organizacin que los aglutinase tenan rasgos comunes: a) Un espritu de comunin y fraternidad. Lo que prevaleca era la unidad y la comunin, amplia y plena con todos los que son de Cristo. b) El leer la Biblia, orar y tener reuniones, sin necesidad de que fueran presididas por un pastor ordenado. c) La gran importancia que se daba al libre ejercicio de los dones del Espritu Santo, sobre todo a los de enseanza, de pastoreo y evangelizacin. d) El partimiento del pan que se realizaba todos los domingos y que era de libre participacin para todos los hermanos. e) El sacerdocio universal de todo nacido de nuevo, en la adoracin, la oracin y el testimonio. f) El volver a las profecas de la segunda venida de Cristo, que haban quedado un tanto olvidadas. g) La importancia de la iglesia local. Las Asambleas eran autnomas y estaban gobernadas por un consejo de Ancianos. h) Se
13 Jonatn Garca Bardn, es licenciado en Historia por la Universidad de Oviedo e Investigador del protestantismo en Asturias. Historia de las Asambleas de Hermanos en Asturias

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destacaba la importancia de la ayuda social y la obra misionera. El nombre de Hermanos fue dado desde fuera del movimiento, ya que llamaban hermano a todo aquel que era nacido de nuevo. El llamarse Hermanos, con mayscula y como signo distintivo, provoco y aun provoca muchas reticencias, porque los que iniciaron el movimiento no pensaban crear una nueva denominacin. Los intentos de los historiadores espaoles por aproximarnos a la llamada Segunda Reforma14 ya son abundantes en cuanto relato de los hechos, pero an falta una historiografa adecuada para entender el proceso reformista en Espaa, que en muchas ocasiones se le considera producto de una cierta tolerancia religiosa al desaparecer la Inquisicin. Evidentemente este hecho religioso y la apertura poltica posterior tendran su importancia, pero sera el fuego evangelizador del Rveil europeo y americano el que aviv los pocos pabilos que humeaban en Espaa. Cierto es que ya en 1932 Juan Orst Gonzlez15 ensay en El destino de los pueblos ibricos, algunos aspectos de la sociologa religiosa, poltica e histrica, adems de la Reforma religiosa en Espaa. El ex jesuita Juan Orst escribira este libro desde Nueva York, donde aos ms tarde llegara el asturiano Mario de Oribe con su familia por 1952. All Orive estudi teologa y entr en el ministerio pastoral dentro de la confesin bautista, siendo presbtero por largos aos en el "Templo del Peregrino" en la ciudad de los rascacielos. De Orive se distingue como periodista religioso publicando artculos en varias revistas evanglicas espaolas, as como algn tratado (ensayo) titulado "El libro abierto" que se edit en Tnger en 1959-60 y que se reparti abundantemente por pueblos y ciudades. Despus escribira un libro sobre el misterium eschatologicum en Apocalipsis, no siempre fcil de explicar. Este libro se titula "El velo levantado". Tiene 320 pginas y fue publicado en 1970 en la coleccin Montaa- Nueva York. Editorial Mensaje.16 Juan Estrusch 17 ya en 1968 y en 2007 ha procurado darnos una perspectiva ms global del protestantismo espaol. Ms detalle de los evanglicos nos lo presenta Manuel Lpez 18 en 1976, que junto a Juan Antonio Monroy han aportado datos para la historia del protestantismo espaol conseguidos a lo largo de sus vidas como periodistas y escritores. Muchos de los cincuenta libros escritos por Monroy traen informacin sobre el protestantismo, pero debemos aadirle los miles de artculos aparecidos en las revistas Restauracin y Alternativa 2000 fundamentalmente, donde se
14 Entendemos que ha existido una Segunda Reforma solo en este sentido: una revisin de la Reforma como reaccin a la Ilustracin y la crtica bblica racionalista y tambin como reaccin a la Reforma magisterial y la Reforma radical, tan enfrentadas ambas, para convertir estos elementos distorsionadores en una Reforma espiritual prctica y encarnada. William A. Bekman nos propone una Tercera Reforma (este la llama Segunda Reforma) en vista del estado actual de la iglesia. Dos comentarios avalan el deseo de una Tercera Reforma: Hace falta una ortodoxia de comunidad, de la misma manera que existe una ortodoxia de doctrina (Francis Schaeffer, en La Iglesia al final del siglo XX). La Reforma fue una revuelta contra la autoridad papal, pero no contra el concepto romano de la Iglesia como institucin (William R. Estep, en Historia de los Anabaptistas). Juan Antonio Monroy expresa as el sentido de la Segunda Reforma: Historiadores del protestantismo espaol coinciden en que la Reforma religiosa del siglo XVI no tuvo arraigo en Espaa porque fue aniquilada por la Inquisicin y la contrarreforma. Pero el testimonio de los primeros convertidos dej huellas, no todo qued reducido a cenizas, algunas chispas prendieron de nuevo, otro fuego gener llamas y la luz del Evangelio volvi a iluminar ciudades espaolas. Concluye Monroy: si la primera Reforma naci en Alemania, la segunda brot en Gibraltar.Protestante Digital 2006 15 El Destino de los pueblos ibricos Autor Juan Orts Gonzlez Editor Librera nacional y extranjera, 1932 16 Artculo de Miguel Mario Rionda Jr.Mario de Oribe o el ngel que pas en Asturias Evanglica n 17 17 Los protestantes espaoles Coleccin 'Sociologa Y Pastoral' 7. Serie 'Estudi Volumen 7 de Coleccin "Sociologa y pastoral.". Serie "Estudios monogrficos" ; no. 7 Coleccin Sociologa y pastoral Autor Juan Estruch. Editorial Nova Terra, 1968; Las otras religiones: minoras religiosas en Catalua Volumen 1 de Pluralismo y convivencia Autor, Joan Estruch. Icaria Editorial, 2007 18 La Espaa protestante: crnica de una minora marginada (1937-1975) Autor Manuel Lpez Rodrguez Editor Sedmay, 1976

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refleja la evolucin y las dificultades para predicar el Evangelio. Uno de los libros ms recurridos y ms traducidos de Monroy es Defensa de los protestantes espaoles (1958) donde expresa con dureza la situacin de los evanglicos espaoles despus de la Guerra Civil y pide a los gobernantes que busquen una salida ante la intolerancia y represin religiosa. Aparecer en 1967 Libertad religiosa y ecumenismo y en el Tomo X de sus obras completas recopila una serie de artculos fundamentales para entender el avance del movimiento evanglico en Espaa. Tambin se publicaron algunos intentos de historia de la Reforma como la de Justo L. Gonzlez19 o Gutirrez Marn20, pero solo representan una pequea parte de lo que fue la Primera Reforma. Los datos ms abundantes sobre la segunda Reforma estn concentrados en una serie de obras como las de Pablo Garca Rubio21, Jos Mara Martnez, Carlos Lpez Lozano, Mximo Garca Ruiz, Juan Gonzlez Pastor, Carmen Zulueta, Patrocinio Ros22, Rafael Arencn, etc., sin olvidar nunca a Juan Bautista Vilar. Pero respecto a Asturias, la obra de mayores aportaciones es "Memorias de la Familia Fliedner, ms de 100 aos al servicio del protestantismo en Espaa", en una "edicin de textos originales preparada por Ana Rodrguez Domingo (Gayata Ediciones, Barcelona, 1997). Los datos que aporta esta obra se refieren mayormente a la congregacin de Besullo, una de las primeras congregaciones de Espaa. Junto esta obra, hemos de aadir varios manuscritos como el de Teodoro Rodrguez "El protestantismo en Besullo" y Besullo en la mente de Nardn. Otro manuscrito de la obra de Gijn es Recuerdos de la obra de Gijn de Daniel Garca Valds, junto con la tesina de Miguel Rionda Jr. presentada en la Universidad de Oviedo sobre "Protestantes en Asturias". Daniel Vidal en "Nosotros los protestantes espaoles"23 pese al pesimismo general, tiene reflexiones vlidas, entre ellas la hiptesis de trabajo sobre el protestantismo espaol, que dice: "El protestantismo espaol tiene un significado proftico". Esto es quizs, el punto de partida vlido, porque cualquier "reforma" tiene que exponer la Palabra de Dios, al pueblo de Dios, que se haba apartado de Dios. En su juicio al protestantismo y a la Iglesia Evanglica Espaola -IEE- dice: "Nuestra IEE se anuncia heredera de los reformadores espaoles. No podemos por menos que preguntarnos herederos de qu? Porque parece evidente que los reformistas espaoles dejaron
19 The Spanish reformers Autor Justo L. Gonzlez Editor Evangelical Seminary of Puerto Rico, 1969 20 Historia de la reforma en Espaa Autor Manuel Gutirrez Marn .Producciones Editoriales del Nordeste, 1975 21 Garca Rubio, Pablo . La Iglesia Evanglica Espaola. Publicaciones de la IEE. Barcelona, 1994; GARCIA RUIZ, Mximo Los Bautistas en Espaa. Universidad Pontifica de Salamanca. Madrid, 1989; Gonzlez Pastor, Joan El Protestantisme a Catalunya. Bruguera. Barcelona, 1969.; Martinez, Jos Mara La Espaa Evanglica Ayer y Hoy. Andamio-Clie, Terrassa, 1994. ; Zulueta, Carmen. Misioneras, Feministas, Educadoras. Castalia. Madrid, 1984. Y en 1992 Carmen Zulueta publica Cien aos de educacin de la mujer espaola Editorial Castalia, 1992; En 1993 Editorial Clie public en Tarrasa el sobresaliente libro de Patrocinio Ros titulado El Reformador Unamuno y los protestantes espaoles.; En ingls apareci un tratado titulado Spain and the Gospel: a brief history of the Spanish Gospel Mission: a work of faith and labour of love, for the glory of God until he come.[ Buffard, Percy J. ] Book, Microform in English, 1935, 10 pginas ; L'vangile du Christ: l'Espagne et nous meurtrie: notre Devoir Brtsch Carlos. [ Brtsch, Carlos, 1905 - ] Libro, en microforma en francs, 1937 20 pginas. Contra vientos y mareas: los sueos de una iglesia reformada hechos realidad Volumen 2 de Coleccin historia de la iglesia: Iglesia contempornea Autor Francisco Serrano lvarez Editor Editorial Clie, 2000 22 Los trabajos de Patrocinio Ros sobre el protestantismo son siempre eclcticos y originales, aunque tengan el denominador comn el afecto a la literatura, as lo vemos en Biblifilos protestantes en Baroja Un protestante ante dos msticos: San Juan de la Cruz y fray Luis de Len Galds y un clrigo protestante en el sexenio revolucionario: las claves de "Rosala", una novela indita Lutero y los protestantes en la literatura espaola desde 1868 que fue su tesis doctoral. Tambin es importante y reconocida su Contribucin a la biografa de Curros Enrquez: su relacin formal con el protestantismo en Madrid en 1870 entre su ya abundante obra. 23 Daniel Vidal: Nosotros los protestantes espaoles, Ed. Moravia, S.L., Madrid, 1968.

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excelentes escritos y una maravillosa traduccin de la Biblia Pero dejaron algo ms? De una manera sentimental podemos ver en los reformistas del siglo XVI nuestros predecesores, pero eso no significa en modo alguno que nos consideremos sus herederos, porque NO HAY COSA ALGUNA QUE HEREDAR. Otro hubiera sido el caso si los reformistas hubieran sido reformadores, aunque hubieran sido aplastados de idntica manera a como aquellos lo fueron. Es el caso, por ejemplo, de los valdenses en Italia. Entre ellos se produjo un verdadero movimiento, con notable conciencia de reforma y aunque fueron perseguidos y se refugiaran en los valles italianos, se forj una comunidad y una tradicin. En una palabra, se forj una identidad histrica de la cual los valdenses son herederos. Es precisamente por la conciencia de tres siglos de vaco histrico, que en Espaa se habla de Reforma, trmino equivoco a ms no poder, con el que se designa, de hecho, la aparicin del protestantismo espaol en la segunda mitad del siglo pasado. Este es el hecho concreto: La aparicin del protestantismo espaol Pero es esto reforma? Aunque no estamos de acuerdo en bastantes cosas con Vidal, nos sugiere lo siguiente: A.- La herencia de la Reforma del siglo XVI. B.- La ubicacin en el tiempo y el espacio de la Reforma. A.- La herencia del siglo XVI a medida que vamos adentrndonos en el estudio de los reformadores (Mateo Adriano, Francisco de Enzinas, los hermanos Valds, Doctor Egidio, Doctor Constantino Ponce, Dr. Francisco de Vargas, doctor Juan Morillo, Dr. Juan Prez de Pineda, Casiodoro de Reina y Cipriano de Valera, los humanistas de Lovaina o los crculos cortesanos felipistas, etc. y un nmero considerable de humanistas evanglicos) - creo que es rica y original. Sin lugar a dudas, fueron reformadores, no simplemente reformados. El influjo de Valds en su corta vida de 32 aos, fue grande como reformador, ya que volaba muy por encima de la inteligencia de su poca. Hay algo que heredar? Yo pienso que mucho, lo que ocurre es que est en gran parte por descubrir. La historia del protestantismo aunque parezca sorpresivo, est por hacer. El legado est ah, pero hay que conocerlo porque, de los reformados que conocemos expatriados, estos dejaron una aureola de sabidura por toda Europa, que en aquellos das, casi la mitad de ella era del Imperio Espaol. Eran consultados por todos los grandes reformadores extranjeros, se sentaban en las mejores ctedras de Europa y en Espaa se respiraba cambio y reforma, que se introduca a gran velocidad, impulsada por el empuje de nuestros reformadores. B.- Si es reforma o no, nuestro protestantismo, depende de los parmetros a los que se someta. En muchas ocasiones yo me he preguntado si Lutero fue luterano, porque no es el mismo Lutero de los primeros aos al Lutero de los ltimos. La Reforma en Europa fue un proceso lento y largo, por lo que si lo comparamos con el movimiento de Reforma en Espaa donde aparecen alumbrados, erasmistas y luego luteranos, nos encontraramos con una Reforma tan importante como en estos pases primeros: Suiza con Zwinglio o Alemania con Lutero. Lo que creo que debe quedar claro, es que en Espaa no pudo ubicarse una reforma, al estilo de Europa, porque todo el movimiento protestante, pereci en la hoguera de la Inquisicin. Este hecho debe hacernos entender que hubo Reforma, pero limitada en el tiempo y en el espacio circunscrito a un solo siglo. En algunos casos era reforma en ciernes, en otros casos, como los reformistas que huyeron al extranjero, se pudo ver el potencial que exista en Espaa, y que en poco tiempo hubiese podido cambiar toda la historia.

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Estamos de acuerdo con Tomas MCrie24 que dice: "Por los hechos que hemos presentado el lector habr podido apreciar la extensin que alcanz la propagacin de la doctrina reformada en Espaa y la respetabilidad, tanto como el nmero de sus discpulos. Tal vez no hubo nunca en ningn otro pas, una proporcin tan grande de personas ilustres, tanto por su rango, como por sus conocimientos, entre los convertidos a una religin nueva y proscrita. Esta circunstancia ayuda a entender el hecho notable de que un cuerpo de disidentes que no debi de bajar de las 2000 personas,(yo creo que bastantes ms) diseminadas sobre un extenso territorio y vagamente relacionadas entre s, hayan podido comunicar sus sentimientos y realizar reuniones privadas, durante una cantidad de aos sin ser sorprendidos por un Tribunal tan celoso y vigilante como el de la Inquisicin. Geddes en "Tratados de Miscelnea" dice: "Tan poderosas eran las doctrinas de la Reforma en aquellos das, que ni los prejuicios, ni los intereses eran suficientemente fuertes como para impedir a las mentes piadosas abrazarlos una vez comprendidas bien. Y que la misma doctrina no tenga todava la misma fuerza, no se debe ni a que haya envejecido ni a que el papismo sea menos grosero, ni a ningn cambio en la disposicin del pueblo sino puramente a la falta de celo en los que hoy profesan la doctrina que los mrtires sellaron con su sangre". Entre los autores extranjeros que estudian la Segunda Reforma en Espaa como Robert Peddie25 que ya public una obra bastante original en 1871, hace partir la Segunda Reforma de hombres tenaces como Juan Caldern y su obra de colportor en Francia, con la de Manuel Pinto, Jos Vzquez y las Sociedades Bblicas, la obra de Andaluca y Gibraltar con la figura ms importante dentro de Espaa como Luis Usoz y evidentemente Matamoros. Sin embargo hemos de decir que cuando hablamos de Segunda Reforma en Espaa, con tener suma importancia para el desarrollo del protestantismo institucional que se instala definitivamente en Espaa, es "historia menor" como deca el ensayista y escritor evanglico Juan Herrera Sol26 "porque su apercibimiento no ha producido ningn crujido en la astillosa historia de la vida espaola del pasado siglo. Pero aunque "menor" es historia llena de inters para los que son capaces de percibir lo que llanamente entendemos como fidedignidad de vida cristiana as individual como colectiva surgida entre espinas y cardos... Todos tuvieron que sufrir el ostracismo de las clases dominantes, siempre turbias y turbadoras sufriendo procesos, crceles y el hostigamiento tenaz del catolicismo tanto clerical como seglar, instalado ste en el caciquismo y en los beneficiarios de la proteccin de la Iglesia, siempre influyente y vinculada al poder por medio de los lazos de una confesionalidad, casi siempre exclusiva, en virtud de renovados Concordatos con el Estado"

24 Historia de la Reforma en Espaa. Thomas MCrie. (Thomas MCrie en 1829 publica su History of the progress and supression of the reformation in Spain in the sixteenth century y en 1942 se publicara en Buenos Aires la primera traduccin al espaol.) 25 The Gospel in Spain: an occasional paper, on account of the Spanish Evangelisation Society, Edinburgh. Part I.- Containing account of the Rev. D.R. Kilpatrick's recent visit to Spain. Part II.- Supplement: being brief annals of over thirty years' previous missionary work in Spain Autores Maria Denoon Peddie, D. R. Kilpatrick Editors. n., 1888 N. de pginas32 ; The Dawn of the Second Reformation in Spain (El amanecer de la Reforma Segunda en Espaa) Autora, Maria Denoon Peddie. Editor BiblioBazaar, LLC,(1871) 2008.- 252 pginas; The Dawn of the Second Reformation in Spain: The Story of Its Rise and Progress From 1852 Autor Robert Peddie Editor BiblioBazaar, 2010 26 Cristianismo vital: conferencias y ensayos Autor Juan Sol Herrera, Edicin 2 Editor Andamio, 2006. Pg 275

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Introduccin

A modo de prtico: Asturias.


Juan Cueto Alas27 nos dice: " La vida de las Asturias de Oviedo durante el siglo XVI poco tena que ver con la ortodoxia que tan magnficamente encarnaba el asturiano Valds-Salas. Lo que exista con toda seguridad, era una especie de paganismo salvaje, con ms mitos que ritos, con ms supersticiones rurales que prcticas litrgicas y con un poder eclesistico poderoso en lo terrenal y limitado en lo espiritual a la mnima expresin urbana." En el libro "Los Hijosdalgos Langreanos" de Juan Gmez y G. de la Buelga describe la vida del valle del Naln, por esta poca, en toda su simplicidad: " Y antes de seguir adelante, advertir al lector que no espere encontrar en este libro acontecimientos extraordinarios, sino tan solo una cosa tan simple como la vida misma. Una vida sencilla de labradores apegados a su terruo que consuman sus afanes terrenales en un bregar continuo para superar las estrecheces y las dificultades y con una mirada siempre puesta en el Ms All al que confiaban acudir algn da si previamente eran perdonados sus pecados. Unos hombres para los que en el ao solo contaban ciertas fiestas, como el San Juan, el San Martino, a la Pascua de las flores, referencias obligadas en sus vidas de labradores y que desconocan a ciencia cierta cul era la fecha exacta de su nacimiento. Gentes cuyas vidas eran vigiladas severamente desde las iglesias siempre cercanas por unos respetados pero tambin en el fondo temidos curas prrocos que eran los verdaderos jueces de sus comportamientos individuales. Unos clrigos que eran recibidos y agasajados en las casas de los feligreses y que vivan holgadamente en sus rectorales, ahorrando para comprar ropa blanca que metan en arcones, o para adquirir pomaradas o molinos o caballos que a su muerte heredaran sus sobrinos que acudan puntualmente desde lejanos lugares." En un pas, como el asturiano, esencialmente asentado sobre una economa de subsistencia, basada en las peculiares vinculaciones jurdicas del hombre con la tierra, y entre tantos hijosdalgos, la situacin pareca insostenible, especialmente para el campesinado. Feijoo aos despus, sigue describiendo la misma situacin. Yo a la verdad, solo puedo hablar con perfecto conocimiento de lo que pasa en Galicia, Asturias y montaas de Len. En estas tierras no hay gente ms hambrienta, ni ms desabrigada que los labradores. Cuatro trapos cubren sus carnes, o mejor dir que por las muchas roturas que tienen, las descubren. La habitacin est igualmente rota que el vestido, de modo que el viento y la lluvia entran por ella como por su casa. Su alimento es un poco de pan negro, acompaado o de algn lacticneo o alguna legumbre vil, pero todo en tan escasa cantidad que hay quienes apenas una vez en la vida se levantan satisfechos de mesa. Agregando a estas miserias el continuo trabajo corporal rudsimo, desde que raya el alba hasta que viene la noche; contemple cualquiera si no es vida ms penosa la de los mseros labradores que la de los delincuentes que la justicia pone en galeras... Ellos siembran, ellos aran, ellos siegan, ellos trillan y despus de hechas todas las labores les viene otra fatiga nueva y la ms sensible de todas, que es conducir los frutos o el valor de ellos, a las casas de los poderosos, dejando, en la propia, consorte y los hijos llenos de pobreza y baados de lgrimas "a facie tesmpestatun famis." No me parece pues, que en esta sociedad, en su mayora rural, pudiesen introducirse demasiadas ideas reformistas, cuando todo estaba quieto y bajo el frreo " severo y temido" clero. El dicho de Cueto que el aislamiento astur, lo mismo protega contra el sarampin reformista que asuman aquellos animados Valdeses (Juan y Alfonso de Valds) que contra el rigor que desplegaba
27 Juan Cueto Alas "Los heterodoxos asturianos" (1977)Ayalga -ediciones,

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la iglesia espaola para preservarse de los erasmistas, luteranos y alumbrados, es muy cierto. El jesuita Jos M. Patac dice que la hidalgua ha sido siempre una caracterstica de nuestro Principado de Asturias. No solo porque en ninguna regin de Espaa (cuando exista la diferenciacin de estados) la mayora de la poblacin perteneca a la clase denominada de hidalgos, como consecuencia del aislamiento de la regin y que para la concepcin de aquel tiempo dificultaba lo que entonces se denominaba contaminacin rabe o juda." As pues, todo apuntaba a que la Reforma Protestante del siglo XVI no pudiera entrar en Asturias con visos de continuidad, tanto por la poblacin con pocas inquietudes y menos medios, como por las barreras naturales que aislaban al asturiano y menos an por los puertos de mar, estrechamente vigilados por la Inquisicin. Tampoco podemos decir que los libros reformistas tuvieron difusin alguna en Asturias, introducidos por algn mercader o marinero fraudulentamente. En Asturias, nadie detect este movimiento. Sin embargo, para quienes consideran la Reforma Evanglica del siglo XVI un movimiento sin importancia como lo fue en Asturias, tendran que considerar las intenciones del inquisidor Valds, quien pone en marcha toda la inmensa, tenaz y temerosa mquina de la Inquisicin, para perseguir y condenar brutalmente el protestantismo incipiente pero ya muy madurado en todo el resto de Espaa. Miguel de la Pinta Llorente dice: "Pese a no creer nosotros en la trascendencia del movimiento reformista en Espaa, es interesante reproducir aqu una epstola firmada en msterdam por Cipriano de Valera que reza as:" En Espaa muy muchos doctos, muy grandes nobles y gente de lustre e ilustres han salido por esta causa en los autos. Comn refrn es el da de hoy en Espaa cuando hablan de algn docto decir. "Es tan docto que est en peligro de ser luterano" texto del ms subido inters que subraya una trayectoria que arranca de los cimientos iluministas y de la vertiente erasmiana, donde se acusan ms o menos titubeantes o expresivas manifestaciones luteranas, profesadas por hombres cultivados hasta llegar a las minoras intelectuales de Sevilla y Valladolid" No podemos por menos que citar al catlico Gonzalo de Illescas que en su "Historia Pontifical" escriba: "En aos anteriores, alguna vez se prendieron en Espaa herejes luteranos en nmero mayor o menor, y fueron quemados, pero estos eran extranjeros, alemanes, holandeses o ingleses. A continuacin se enviaron al patbulo gentes pobres y de cuna humilde, y les ponan los sambenitos en prisin; pero en los ltimos aos hemos visto llenas las prisiones, los patbulos y an los quemaderos de hombres notables y , lo que es ms lamentable, de personas que segn el sentido del mundo sobresalan mucho de otros en instruccin y virtud...Y eran tan nmeros que si todava se hubieran esperado dos o tres meses ms en combatir esta plaga, esta peste se hubiera extendido por toda Espaa y nos hubiera trado la desgracia ms dura que jams le habra herido." En Asturias haba intelectuales y grandes de Espaa como D. Fernando Valds-Salas, pero su afn estuvo en perseguir a la Reforma en vez de abrazarla. Cueto nos dice que "el de Salas conoca al dedillo los pormenores de la Iglesia asturiana y sus grandes lagunas (por llamar eufemsticamente a la corrupcin y caos existente)" En 1532 el Inquisidor Valds es nombrado obispo de Oviedo, desde la dicesis de Orense donde estaba destinado. En 1557 el 8 de Enero se funda el colegio de San Gregorio de Oviedo -vulgo los Pardos- Hoy universidad - Alma mater de Oviedo-, segn al acta fundacional dictado por Valds ante el escribano de Valladolid, Juan Fuente Mayor. De esta universidad empezaran a salir grandes hombres, pero ninguno implicado en la Reforma sino ms bien en combatirla. Las dos profesiones preferidas por los Langreanos y asturianos en general, de aquella poca, fueron las de sacerdote y escribano, siendo ms tarde la de Licenciado en Leyes, coincidiendo con la apertura de las primeras

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Introduccin

ctedras de la Universidad de Oviedo, de manera que se controlaba con los estudios, los resortes del poder y la religin. Podramos concluir que en Asturias no hubo Inquisicin, sino inquisidores. Los ltimos coletazos inquisitoriales a nuestros intelectuales, como a Jovellanos o a los religiosos como al "molinista" Don Jos Fernndez del Toro, Obispo de Oviedo, que fue preso en el castillo de Sant ngelo en 1.716, son los ms significativos ejemplos Asturias tierra de misin. Asturias, considerada las Indias de Espaa, atrajo a un buen nmero de creyentes evanglicos de Europa y Amrica, renovados, despertados y avivados por los predicadores del Revivals. El solo Cristo, bandera de la Reforma, que hasta entonces pareca domesticado por eclesisticos y telogos, necesitaba ser considerado algo ms que una bandera que ya no era garanta de salvacin, para hacer ver la necesidad del nuevo nacimiento tambin para los creyentes formales. Como dice Alfonso Ropero28, "pese a ser un tema tan importante, apenas existe una teologa bblica del avivamiento en espaol. Y sin embargo, -como tan acertadamente afirma el Dr. Martyn LloydJones- no hay un tema de mayor importancia para la Iglesia cristiana en el momento presente que el avivamiento; el cual debe ser estudiado exhaustivamente desde la perspectiva de la enseanza de la Escritura y junto con el testimonio de la historia. Slo as podremos establecer una base slida para distinguir entre lo que es una campaa organizada desde la planificacin humana y la accin soberana del Espritu Santo. Despus de analizar ampliamente el avivamiento como doctrina y como realidad histrica, los autores nos introducen en un aspecto crucial del avivamiento generalmente olvidado, pero indispensable para que sus efectos causen, adems de efectos momentneos, efectos perennes en el contexto donde se desarrolla-, que es su impacto social. Muchos de los entusiasmados y preparados29 misioneros que llegaron a Asturias procedan de los avivamientos de Europa, cuyo impacto social y religioso toc las vidas de algunos lugareos. Y porque "la fe sola no anda sola" el impulso arrollador de estos hombres avivados por el fuego del Espritu reformaron aspectos sociales y humanitarios como la esclavitud, la reforma carcelaria, la proteccin del hurfano, la reforma del mercado laboral infantil del que tanto se abusaba en las minas asturianas y otros aspectos de justicia social. Ropero solo cita a Blanco White entre aquellos espritus del Revival que lucharon por la abolicin de la esclavitud, pero en Espaa muchos protestantes defendieron esa lacra de siglos con abundantes mtines por toda Espaa y muchos de ellos fueron asturianos. Francisco Oviedo, Manuel Rodrguez, Antonio Carrasco, Cipriano Tornos, Agustn Arenales, etc., los encontramos en bastantes mtines por la pennsula. El panorama religioso que aparece en Asturias y en Espaa para algunos es desconcertante y achacan el cierto fracaso de la Segunda Reforma a la multiplicidad de denominaciones con las que se present el protestantismo. Tambin nosotros hemos considerado la necesidad de una Iglesia Reformada Espaola, pero somos conscientes de que esto tambin hubiese constituido la continuacin de una "religin fra" de libro y escuela, cuando estos misioneros provenientes de los movimientos religiosos de "religin caliente" fueron hombres entusiastas, a la altura del ms analfabeto y pobre, como tambin del ms intelectual y rico. Me viene a la mente el misionero Len
28 Teologa bblica del Avivamiento. Avvanos de nuevo. Alfonso Ropero y Philip Edgcumbe Hughes. Clie 1999 29 Dice Alfonso Ropero en Los hombres de Princeton. Tradicin y desafo. Editorial Peregrino 1994, que en los avivamientos no solo aparece el esperar todo en Dios, sino los medios de la gracia para velar y no dormirse, siendo necesario el "factor humano" que se prepara tambin intelectual y tcnicamente para el despertar religioso.

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B. Armstrong quien con un negocio prspero en Inglaterra, lo vendi todo y se vino a predicar por toda Espaa, siendo l mismo quien, en el pueblo de guilas, puso el tendido elctrico, uno de los grandes avances tecnolgicos de entonces. De l trascribimos en este libro una carta dirigida al asturiano Eduardo lvarez de Texedo, de encendida espiritualidad. Pero lo que sorprende de la Segunda Reforma es su impacto social, evidentemente como consecuencia del avivamiento. El espritu siempre ha sido el motor del progreso tecnolgico y educativo, pero tambin eminentemente social. La Reforma siempre tuvo conciencia social, pero en estos siglos ltimos, la praxis social hizo que se generaran las grandes teoras sociales y polticas. El Gran Despertar o el Avivamiento Evanglico trasform tambin socialmente a Europa y Amrica, no siendo los ilustrados de la Revolucin francesa los pioneros en doctrinas y prcticas humanitarias, sino el avivamiento evanglico. Por el contrario, la Era de la Razn cubri de gruesa capa de racionalismo Europa y congel todo atisbo de compasin humana.30 La abolicin de la esclavitud supona un reto y una necesidad de recuperar la dignidad humana. Los intereses econmicos haban dado al mundo la imagen ms humillante, cruel y vergonzosa de lo que hay en el ser humano. La superioridad de unos seres humanos sobre otros, de la raza blanca sobre la negra, supona una aberracin tica y uno de los estigmas ms vergonzosos de la humanidad. Los primeros escritos de los protestantes espaoles sobre esclavitud o cautividad se remontan al siglo XVI.31 Pero por estos aos del siglo XIX sern varios autores protestantes los que lleven el peso de estas y otras preocupaciones sociales. Jos Mara Blanco White, nacido en Sevilla y exiliado en Londres tras su conversin al protestantismo, aparece como miembro de la Africam Institucin de D. Wilberforce, participando en campaas contra la trata y la esclavitud por 1811 y 1813. En 1814 public en Londres el manifiesto antiesclavista ms avanzado, titulado: Bosquejo del comercio de esclavos y reflexiones sobre este trfico considerado moral, poltica y cristianamente. Ya en 1727 las comunidades protestantes de cuqueros empezaron a defender la emancipacin de los esclavos y, cuando en 1787 se fund la Sociedad para la Abolicin del Trfico de Esclavos, el 75% de los fundadores eran cuqueros. En 1865 el presidente estadounidense Abraham Lincoln (tambin de fe protestante) proclam el acta de emancipacin de todos los esclavos de EEUU basndose en que el ser humano fue creado a imagen y semejanza de Dios. Y aunque sea nuevo para muchos, tambin en Espaa existen antecedentes. En 1886 los protestantes espaoles Julio Vizcarrondo y Antonio Carrasco (ste ltimo pastor evanglico) presidente y vicepresidente respectivamente de la Sociedad Abolicionista Espaola consiguieron abolir la esclavitud en las colonias espaolas de Puerto Rico y Cuba y Espaa dej de ser el nico pas europeo que mantena la esclavitud. La Sociedad Abolicionista Espaola, fundada por Julio Vizcarrondo Coronado, miembro activo de su congregacin, le tuvo como aplaudido conferenciante y Vice-Presidente. Alternando en la tribuna pblica con polticos de la talla de Emilio Castelar, Antonio Carrasco y Vizcarrondo, junto a otros protestantes espaoles haban conseguido un gran xito social. No dejaremos de considerar ms adelante la importancia de la educacin entre los protestantes de Asturias y de toda Espaa. En los colegios evanglicos, se instauraron los ltimos mtodos pedaggicos europeos, abogando por la supresin del axioma de que la letra con sangre entra y favoreciendo una enseanza plural y mixta al estilo de la Institucin Libre de Enseanza.
30 Alfonso Ropero Teologa bblica del avivamiento. Pg. 110 31 Tratado para confirmar los pobres cautivos de Berbera en la catlica y antigua fe y religin cristiana, y para los consolar, con la palabra de Dios, en las aflicciones que padecen por el Evangelio de Jesucristo Autor Cipriano de Valera Editores Miguel ngel de Bunes Ibarra, Beatriz Alonso Acero Editor Editorial Renacimiento, 2004

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CAPTULO I

ALBORES DEL PROTESTANTISMO EN ASTURIAS

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Introduccin. Bajo este ttulo, queremos comenzar a esbozar la historia del protestantismo asturiano. En los siglos XVI y XVII, pocas, por no decir ninguna seal de Reforma haba aparecido en Asturias; sin embargo a raz de movimientos como la Ilustracin y otros movimientos del pensamiento libertario, en los siglos XVIII y XIX, dan entrada a nuevas corrientes y entre ellas la correspondiente a la libertad religiosa. En ningn caso la Ilustracin va a resolver los problemas creados en los siglos de la frrea atadura inquisitorial, o al feudalismo de las propiedades de la iglesia, pero sin duda plantea soluciones, que la Revolucin Industrial, - trada en su mayor parte por extranjeros y protestantes en suma, aunque no se quiera reconocer- pondr en prctica en Asturias. Hemos de adelantar, que Asturias, ms que el resto de Espaa, tuvo en su territorio, gran cantidad de protestantes extranjeros como gerentes de empresas, ingenieros, financieros, hombres de ciencia y maestros, en todas las reas de la produccin industrial. Su arraigo, sin embargo, parece ser poco, y solamente en sus propios crculos se manifestaban como evanglicos, ya apremiados por la prudencia, o por la estrecha vigilancia del clero o simplemente por poco celo. Sin embargo hemos de destacar en algunos casos, el testimonio diferente y diferenciador de muchos de ellos, haciendo importantsimos servicios a Asturias, desinteresadamente, como en caso de Frasinelli - el "alemn de Corao" asturiano de adopcin- quien dise junto con el obispo Sanz y Fors, todo el recinto mariano de Covadonga, con baslica incluida. Tambin sobresale el francs Numa Guilhou, quien levanta y mantiene en tiempos difciles una de las ms importantes empresas asturianas de hierro y carbn," Fbrica de Mieres". Del mismo modo Luis Trun con su Fbrica de vidrio en Gijn dara relieve a la industrializacin asturiana. La escritora Rosario Acua que aunque nacida en Madrid, tuvo su arraigo en Gijn. En el Ateneo madrileo manifest su "creencia en las verdades del Evangelio". Estos y otros personajes, que por unas circunstancias determinadas, no se ajustaron a los modelos congregacionales actuales, no por ello vamos a dejarlos fuera de nuestra historia. Su testimonio cristiano se basar en el trabajo bien hecho y en buscar formas diferentes de trato con el personal a su cargo, que oscilaba entre las 4.400 personas, en el caso de Numa Guilhou y algunas personas menos en el caso de Luis Trun. Ambos empresarios saben de la situacin de miseria de Asturias y quieren cambiarla. El "Diccionario de historia de Asturias" dice: " La Asturias del siglo XVII se abre al nuevo siglo XVIII bajo la persistencia de mltiples factores de carcter negativo, que constituirn la ms importante herencia del siglo anterior. Una iglesia fuerte social y econmicamente, y dogmtica ideolgicamente, propietaria en gran parte de las tierras cultivables y que a la vez controla los resortes educativos. Una economa agrcola estancada, incapaz de desarrollarse, atenazada por el minifundismo, la estructura de la propiedad y una emigracin incipiente. Una poblacin en ascenso y mayoritariamente rural, de la que una mnima proporcin es propietaria de la tierra que trabaja; y una clase urbana reducida en casi su totalidad a una nobleza rentista e inactiva. Estos son a grandes rasgos, las claves de una realidad histrica que hacen al P. Feijoo definir a Asturias como una de las provincias ms mseras de Espaa".

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El Siglo de las luces. "En torno a este estado de postracin material y moral, hace aparicin un espritu nuevo, heredero del pensamiento de los arbitristas de los siglos XVI y XVII e identificado contemporneamente con las nuevas corrientes racionalistas que se desarrollan en el escenario europeo, principalmente Inglaterra y Francia. Las Luces abren un debate cultural e ideolgico de carcter transformador y aperturista, cargado con los elementos de la razn, e imbuido de una carga crtica que desde la reflexin busca abrirse paso en la construccin de la realidad. Esa carga crtica hace desdeable cualquier referencia a la tradicin y busca en el patriotismo el eje argumental bsico con el que trasformar la mltiple y variada realidad nacional. El valor fundamental del XVIII asturiano, reside en que estas coordenadas ideolgicas encuentran aqu un campo de cultivo y desarrollo, que convierten a Asturias, no solo en el crisol de un debate y unas prcticas europeas, sino en uno de los ms importantes centros espaoles generadores de la idea y la realizacin ilustrada. Cuatro asturianos - Jos Campillo y Coso (1693-1743),Fray Benito Jernimo Feijoo (16761764), Pedro Rodrguez Campomanes (1723-1802) y Gaspar Melchor de Jovellanos (1744-1811) encabezan las sucesivas generaciones de ilustrados espaoles, dejando constancia de su aportacin y de su protagonismo en la administracin central que beneficiara a Asturias, al convertirla en el espacio desde el que observar los problemas nacionales y donde aplicar soluciones prcticas desde los presupuestos ideolgicos del despotismo ilustrado borbnico." La Ilustracin religiosa. En cuanto al tema religioso que nos ocupa, las ideas regalistas tendentes a controlar la accin de la Iglesia por los Estados soberanos, que en siglos anteriores haban sido mediatizados por la Inquisicin, las rdenes religiosas y la Nunciatura Romana, toman cuerpo en Espaa tambin. El proceso legal que se sigue, concluye en el siglo XIX, poniendo el Estado a la venta los bienes de la Iglesia y de los Municipios, que permanecan en manos muertas. Entre bienes comunales y los del clero, un 80% del campo espaol era improductivo y la iglesia contaba adems con los diezmos y primicias, censos, derechos seoriales y exenciones tributarias, empobreciendo y llenando de hambre hogares de sufridos labriegos y artesanos. La ilustracin es un tema complejo en cuanto a la intensidad de reafirmacin en unos u otros estados contemporneos. Sin embargo todos estn de acuerdo en que la Ilustracin se ha convertido en el centro de gravedad de la cultura contempornea y postmoderna. Ser ilustrado equivala a tener una mentalidad previa innovadora y racionalista, que se refleja despus en el pensamiento y en la actividad de cada uno. Bajo este enunciado genrico, Asturias en el siglo XVIII ms que el resto de Espaa, tuvo grandes pilares, sin embargo creo que bajo el concepto protestante y de toda la Ilustracin europea, Espaa fue un pas sin ilustracin o como mucho, solo para lites. La Inquisicin, que ya no quemaba en la hoguera, no por ello era menos descuidada. Segua controlando y ahogando todo brote primaveral ilustrado, tachado siempre de extranjero y revolucionario, y por supuesto con la nota de "luterano" o "Protestante". Cmo era posible que se tuviese tanto miedo a lo protestante, si lo haba aplastado? En el aspecto religioso, algunos dicen que Espaa hizo una ilustracin sin rupturas con la tradicin, haciendo una crtica inspirada en la espiritualidad del entorno a Carlos III. Yo

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personalmente creo que el desarrollo en los campos filosfico, teolgico, de la investigacin cientfica y tcnica etc.,... carece de profundidad frente a los niveles europeos, salvo raras excepciones. Jovellanos por ejemplo, que conoca todo el desarrollo de Europa, estaba muy limitado, por no decir a aos luz de ella. Kant pregunt Que es la Ilustracin? y se contestaba diciendo que era "la salida del hombre de su autoculpable minora de edad". El espritu de esta definicin no era otra cosa que la capacidad de vivir en libertad y la necesidad de "repensar" constantemente cada uno de los principios o de sus resultados. En este sentido en Espaa y en Asturias, segua vigente el principio del "prius vivere" primero existir, antes que pensar en cosas inamovibles y atadas con todas las cadenas. La Ilustracin frustrada. Hegel en "Lecciones sobre la filosofa de la religin" llega a decir que sin libertad del espritu pensante, no hay religin posible. Bajo estos parmetros, tampoco podemos decir que hubo ilustracin en Espaa y solo algunos valientes se atrevieron, a costa de una persecucin implacable sobre ellos. Hegel da la preeminencia de la religin sobre la filosofa diciendo: "Esta elevacin del hombre, no de lo finito a lo infinito, sino de la vida finita a la vida infinita, es religin." Cuando habla de filosofa se refiere a la filosofa de la ilustracin como principio de la subjetividad y liberacin. En este sentido, en Espaa hubo antiilustrados que no lo fueron solo por permanecer inmviles y tranquilos en una escolstica antiilustrada, sino porque la cultura popular se hizo sorda a unas lites ilustradas. El vulgo ignorante, fantico y supersticioso, sigui en muchas cosas a estos integristas, conservaduristas y otros linajes hermanos, en confrontacin profunda con las mentalidades liberadas ilustradas. El sector ms antiilustrado fue el clerical, por la sencilla razn de que los programas ilustrados centraron sus reformas en la desamortizacin y eso dola mucho. Las riquezas acumuladas y el excesivo nmero de clrigos improductivos e intiles, como punto de misin de la ilustracin, hizo crear un frente clerical muy fuerte. En Madrid estalla el motn de Esquilache. Hay tonos blicos en las stiras y en los sermones de Zaragoza. El miedo a la Revolucin Francesa y la ruptura armada de la Convencin, fueron la espoleta para probar la maldad de la filosofa ilustrada. El fraile Diego Jos Cdiz, ser protagonista y alentador de la batalla contra la secta terrible de filsofos, jansenistas y calvinistas que hablan de libertad e igualdad. En 1.792 circulaban estas coplas: Qu maestros ensearon tan terrible desafuero? Voltaire, Calvino y Lutero. Quin a las vrgenes puras viol con prfidas manos? Los franceses luteranos. Quin ha muerto cardenales, obispos y sacerdotes? Los franceses hugonotes. Cmo quedar Pars de aqueste infeliz vaivn.? Como otra Jerusaln.

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La ilustracin, incluso a fines del siglo XVIII, tuvo actitudes limitadas a lites y pasa el siglo XIX y casi el XX con los espaoles que siguen sin conectar con el espritu reformador o como llamaremos nosotros, Segunda Reforma Protestante. La ansiada Reforma protestante. La Segunda Reforma Protestante cuyos primeros pasos empiezan a darse en el siglo XVIII, no tienen hasta el XIX su mxima expresin y esta tambin muy limitada en el tiempo por los avatares polticos, sociales y religiosos. Fue necesario que en 1834 fuese extinguida la Inquisicin y se diesen los pasos suficientes para una libertad religiosa o tolerancia al menos. Como deca Cadalso: "Seores, no hay para que cansarnos, que es forzoso confesar que nuestra Espaa va siempre un siglo atrasada con respecto a las naciones cultas de Europa, en todas las ciencias y las artes." La Reforma Protestante tard tres siglos en asomarse con visos de continuidad, a una Espaa temerosa, supersticiosa e iluminada en su fantasa crtica por las hogueras de la Inquisicin. Cuando en el siglo XIX las iglesias evanglicas se llenan masivamente, como consecuencia de las bonanzas liberales que el pueblo deseaba ardientemente, cierto fracaso espiritual volva a recorrer las capillas, cuando las ideas conservadoras triunfaban. Por qu no triunf plenamente la Segunda Reforma Evanglica, cuando tanta gente, con hambre espiritual, la abrazaba en el siglo XIX? Muchos achacan este fracaso, a que no hubo suficiente visin, dejando solo el esfuerzo evangelizador a los asuntos sociales, tan importantes y necesarios. La socializacin, que fue amplia y generosa, olvid un poco la enseanza religiosa. Las escuelas que se llenaban de nios y mayores, cumplieron muy bien su cometido y algunos abrazaron el Evangelio. Sin embargo la tentacin del pan, olvid la respuesta evanglica de que no solo de pan vivir el hombre, sino de toda palabra que sale de la boca de Dios. A pesar de ser complejo el tema y queriendo siempre dejarlo a la Providencia de Dios, otra de las causas muy repetidas es el anticlericalismo reinante con la desamortizacin de Mendizbal y otras atrocidades que se haban cometido contra frailes principalmente. Algunos por espritu de revancha contra la iglesia o llevados ms por un espritu liberal y novedoso, se incorporaban en nuestras iglesias, pero sin ser transformados por un verdadero arrepentimiento y ser limpiados por la sangre de Cristo. Muchos siguen manteniendo que el poder de los antiilustrados integristas, con el clero al frente desde los plpitos, lograron presentar a la Reforma Evanglica como peligroso enemigo, omnipresente como heterodoxia, como traicin a los valores que fundaron las glorias de Espaa, como extranjerizacin estril y con ello, el comienzo de la decadencia nacional. "Bajo el estigma cudruple de la decadencia y la heterodoxia, de la extranjerizacin y la esterilidad -dice Jnttner32 la herencia de la ilustracin espaola ha sido enterrada profundamente. Voces como la del cataln Eugenio DOrs apreciando a la Ilustracin como comienzo de modernidad, fueron solo voces en el desierto. Fue necesario que al enfrentarse Espaa con la Industrializacin y no teniendo en casi ningn campo gente preparada, vinieron extranjeros de toda Europa, protestantes muchos de ellos,

32 Siegfried Jnttner Espaa un pas sin Ilustracin? Hacia una recuperacin de la herencia reprimida. Artculo publicado en La Ilustracin en Espaa y Alemania por Reyes Mate y Friedrich Niewohner- Anthropos 1984

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para que los espaoles comprobasen que los evanglicos no tenan cuernos ni rabo, sino que adems ayudaban con todas sus fuerzas y fraternizaban con agrado y respeto. El castigo dado a un Pablo Olavide, impuesto por la Inquisicin en 1778, corrige y desplaza el xito aperturista de la imagen de los agricultores protestantes alemanes asentados en Sierra Morena, quienes con su colonizacin enseaban a los espaoles las tcnicas ms modernas de laboreo. De esto se suele hablar poco, pero eso era la realidad. As mismo la expulsin de los jesuitas en el mismo ao, pareca que el pueblo que viva detrs de los Pirineos, conceba esperanzas de fortalecerse, quitando el sentimiento de inferioridad y la marginacin a la que se someta. Todo fue un espejismo y Espaa palideci de nuevo, siendo tenida de nuevo, por un pas sin ilustracin, atrofiada por una filosofa predominantemente escolstica y una religin supersticiosa, folclricamente exterior y sin ningn fundamento bblico. La secularizacin. La secularizacin que poco a poco fue minando el solar hispano y que hemos de incluir como una de las causas del no crecimiento numrico de la Reforma en Asturias, nos lo describe Jnttner as: "La imagen del mosaico espaol encuentra puntos de apoyo y profundizacin con la historia de la cultura. As con vistas a las regiones, se hizo visible por primera vez un libertinaje erudito, un eclecticismo pre-ilustrado ya a fines del siglo XVII. Este se hace palpable tanto en el pensamiento emprico de las ciencias naturales de los novadores, como en la erudicin crtica histrica de los arbitristas frente a una historiografa clerical fosilizada en su creencia en los milagros o en el proyectismo econmico de los proyectistas." Estas posturas de pensamiento no conducen a la revolucin, pero llevan en s, no obstante, el proceso de secularizacin. En estos das ese proceso secularizante, ha desembocado en un materialismo a ultranza, que hace lento el crecimiento de las iglesias protestantes pese a la libertad que ahora disfrutamos, y como consecuencia de ello, el que estemos apegados a formas y tradiciones eclesiales. Esto ser otro estudio, porque primero son los hechos, la historia en s y nos aguarda un largo camino.

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El Jansenismo :

Contribucin o problema de la Segunda Reforma Protestante? Al intentar hacer algn anlisis del protestantismo espaol y asturiano del siglo XVIII y XIX, siempre aparecen ideas amontonadas, que no nos dejan ver con claridad la realidad histrica. Hubo muchas personas que frecuentaron nuestras capillas evanglicas, asistieron con devocin a nuestros cultos, emprendieron campaas a favor de los pobres, se identificaron como contrarios a Roma, pero no se convirtieron, no tuvieron una experiencia personal de Cristo en sus vidas. Hubo muchos obreros y ministros evanglicos que se rasgaban las vestiduras cuando sus iglesias en pocos meses tenan un millar de miembros y no supieron desenmascarar el jansenismo espaol que las volvi a dejar vacas. Algo de lo que todos hablamos y pocos saben lo que es, es el llamado jansenismo, porque el "Agustinus" de Jansenio no era el pensamiento del pueblo, sino que el siglo XIX lo sac a la luz de nuevo, con la libertad religiosa. Por un lado estaban quienes pretendan mantener el status doctrinal, cannico, moral y de poderes y privilegios, en virtud de la tradicin de la iglesia romana como de origen divino. Por otro lado, quienes ponen en entredicho y atacan esas doctrinas en infinidad de puntos de unas y otras escuelas teolgicas. Se descubren y se sacan a la luz un sin nmero de falsedades cannicas; se discute la autoridad temporal de los papas; se acusa al clero y especialmente al regular por crear, mantener y propagar infinidad de supersticiones que reportaban buenos dineros y se les tacha de ignorantes y de moral de manual pero no de hechos y por ltimo del casuismo jesutico. Sin embargo, aunque todo esto sea cierto, -dice Caso "la realidad histrica nos indica que si detrs de estas crticas y del correspondiente cuerpo de doctrina encontramos a San Agustn, Santo Toms y Port-Royal, con Jansenio, deberamos tambin recordar el erasmismo de principios del siglo XVI, la espiritualidad alemana del XV, centrada en el conocido Kempis, es decir, "De imitacione Christi" de Thomas Hemerken, mximo representante de la llamada devocio moderna y lectura habitual de muchos ilustrados espaoles de la poca. Hasta, si se me apura un poco, podramos encontrar determinados aspectos del luteranismo del siglo XVI." Pero termina diciendo Caso: "Decir que en este grupo de ilustrados confluyen ideas procedentes de todos estos campos, no significa afiliarlos a ninguno de ellos." Esta complejidad de tendencias, quizs, haya condicionado un triunfo floreciente de la Segunda Reforma. En los pocos aos de libertad, se poda haber asentado un protestantismo tolerado al menos, si se hubiese podido definir mejor el mensaje proftico del Evanglico, en vez de tantas ideas dispersas y en un cctel religioso imposible de digerir.

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Jovellanos: jansenista o creyente evanglico. Entre las biografas sobre la vida de Jovellanos, la de Julio Somoza33 es la ms enriquecida por aportaciones nicas y alguna de ellas muy interesantes para este estudio del protestantismo en Asturias. Cuando Cean Bermdez34 dice de Jovellanos que "era limpio y aseado en el vestir, sobrio en el comer y beber, atento y comedido en el trato familiar, al que arrastraba con voz agradable y bien modulada...sobre todo, era generoso, magnfico y aun prdigo en sus cortas facultades, religioso sin preocupacin, ingenuo, sencillo, amante de la verdad, del orden, de la justicia: firme en sus resoluciones, pero siempre suave y benigno con los Gaspar M. de Jovellanos desvalidos: constante en la amistad, agradecido a sus bienhechores, incansable en el estudio y duro y fuerte para el trabajo.", no estaba muy lejos de reflejar con exactitud su personalidad. Aunque fuese Cean Bermdez un protegido amado por l, la parcialidad que era evidente, era contrastada por el buen conocimiento que tenia de Jovellanos, con relaciones ininterrumpidas. As pues creemos poder dar unos datos fiables en su conjunto. 1.-Religioso sin preocupacin El profesor Caso Gonzlez35 mxima autoridad en temas del XVIII y de Jovellanos, dice de Somoza que fue el gran investigador de Jovellanos y lo considera hombre autodidacta poco cientfico y hombre de su tiempo. Es por ser hombre de su tiempo, que los detalles a este respecto, pueden sernos ms tiles porque l vea otras cosas en la personalidad de Jovellanos. As cuando Rendueles achaca su celibato al respeto debido a las ideas religiosas, por haber sido ordenado de menores, no deja de tener su significado en aquel tiempo. El ttulo que hemos dado de "religioso sin preocupacin" no es del todo cierto, porque Jovellanos conoca bien la Sagrada Escritura y en sus escritos hay trazos de elevado tono evanglico. Yo personalmente creo que Jovellanos, por diferentes medios y diferentes amigos tales como Holland, Hardins, Hunter, Olavide, Blanco White, etc., fue empujado a abrazar el protestantismo, como religin que iba a las fuentes de la Revelacin de Dios y no en la supersticin Catlica llena de falsos milagros, falsos santos, falsos msticos, en un derroche de oratoria florida que no deca nada. Para un hombre ilustrado como Jovellanos que pensaba e investigaba este protestantismo, presentado por hombres de peso poltico o literario, fue durante un tiempo, simpatizante e interiormente verdadero creyente. Aunque la vindicacin de Menndez y Pelayo en los Heterodoxos Espaoles, es tambin clara, y posiblemente, cuando el " Jardines" le hace ver la necesidad de una revolucin, una conversin, una ruptura total con el "status", Jovellanos le dice que "ya no le gustan sus conversaciones, ni de poltica y menos de religin. No era as en Sevilla
33 Las amarguras de Jovellanos. Edicin facsmil de Julio Somoza de Montsoriu 1889 34 Juan Agustn Cean Bermdez Memorias para la vida del Excelentsimo Sr. don Gaspar Melchor de Jovellanos. Madrid 1814. Edicin facsmil 1988 35 Jos Miguel Caso Gonzlez. Edicin crtica e introduccin. Gaspar Melchor de Jovellanos Obras completas . Tomo I. Obras literarias.

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(1768-1778) cuando "los vates de la escuela sevillana, los contertulios de Olavide, los compaeros de profesin, tantos ntimos como all encontr" que dice Somoza, eran "dulces coloquios". Ay! Cuantas veces, Ay! entre esas murtas pas contigo del sereno Otoo las sosegadas tardes, en alegres dulces coloquios el que sin ti agora en muda y triste soledad las pasa... 2.- La difcil adscripcin religiosa. Pedro de Silva Cienfuegos-Jovellanos- primer presidente democrtico del Principado de Asturias y pariente de su antepasado Jovellanos- define a este muy certeramente. "Jovellanos fue ante todo un intelectual de la Ilustracin Espaola, instalado espiritual e ideolgicamente en la frontera (en la parte de ac de la frontera) entre los dos siglos y las dos culturas. Hombre de transicin, y de transaccin, que conserva una fuerte herencia de la vieja monarqua de Asturias y una importante dosis de Reformismo Ilustrado, que a su vez haba recibido grandes influencias del enciclopedismo francs, propulsor de la revolucin burguesa, creador de una nueva frmula poltica: el progresismo." Para Pedro de Silva, Jovellanos estaba en la parte de ac de la frontera. Posiblemente se refiere a su catolicismo visible, pero obviamente con otros principios espirituales e ideolgicos, que pocos cultivaron en Espaa. El gran biblifilo, erudito e inquieto investigador, especialista en los valdenses italianos y en la Primera Reforma, conferenciante y director de la revista "Protestantes Andaluces". Rafael Gonzlez Balderas, acaba de mandarme la Oracin Apologtica en defensa del estado floreciente, o de ignorancia y supersticin de Jovellanos, que publicaba Pablo Besson36 en la "Revista Cristiana" Madrid 1919, y que titula "Consecuencia social del descuido de la Sagradas Escrituras" Dice Jovellanos: Entre nosotros (en Espaa) ha estado por muchos siglos en un miserable abandono, el estudio de las Sagradas Escrituras, que son las fuentes y el cimiento de nuestra creencia. Se ha tratado de hertico todo lo que no se acomodaba con las mximas de Roma.Las Sagradas Escrituras, pan cotidiano de los fieles, se han negado al Pueblo como veneno mortfero, sustituyendo en su lugar meditaciones pueriles e historias fabulosas... La sencillez de la palabra de Dios se ha oscurecido con los artificiosos comentarios de los hombres. Aquello que el Seor dijo para que todos lo entendisemos se ha credo que apenas uno u otro doctor lo puede entender, y dando tormento a las expresiones ms claras, se les hecho servir hasta erigir sobre ellas el dolo de la tirana. Millares de zancarrones apcrifos han llenado el mundo de patraas ridculas, de milagros increbles y visiones que contradicen la majestad de nuestro gran Dios. En ellas vemos a un santo alumbrando con un candil, para echar una monja el pan al horno; un

36 Una nota tambin de Rafael Gonzlez Balderas, que agradecemos enormemente, nos informa que Pablo Besson fue un eruditsimo pastor bautista suizo, discpulo de Godet, Teschendorf y otras eminencias grises. Naci en 1848 y falleci en 1932 en Buenos Aires, donde viva desde 1881. Entre sus muchos trabajos, descuella su traduccin del Nuevo Testamento del original griego, reeditado por Mundo Hispnico de Texas en 1981 (Casa Bautista de Publicaciones).

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hombre muerto muchos aos mantener viva la lengua hasta confesar sus pecados, y un voraz incendio apagarse de repente con un escapulario. Los pintores imbuidos con estas espaciotas, han representado estos tteres espirituales y el pueblo idlatra les ha tributado una supersticiosa adoracin. La religin la vemos reducida en meras exterioridades. Un hombre que escribe estas cosas, y que ningn protestante podra mejorar, no puede ms que inscribirse en la categora de creyente bblico. Las militancias muchas veces son coyunturales y de haber nacido en un pas protestante abra abrazado la cultura protestante y sobre todo habra amado la Palabra de Dios, como l la amaba, pero dndola a conocer con ms libertad. Por otra parte cuando "Jardines" Hardins, le escriba con demasiada sinceridad y libertad, Jovellanos le insta a moderar sus opiniones reformistas por carta, pues estas cosas son para hablar en privado. Se asust Jovellanos con la revolucin francesa? Probablemente, s. El hombre satrico y reformador que as se consideraba l mismo en sus diarios-, tiene que dar paso a otras formas. "Una nacin que se ilustra- dice- puede hacer grandes reformas sin sangre y creo que para ilustrarse tampoco sea necesaria la rebelin. Prescindo de la opinin de Mably, que autoriza la guerra civil, sea la que fuere" Jovellanos, en cuanto a su relacin con la Iglesia Catlica, aunque fuera a misa y alguna vez al rosario, tiene una opinin siempre crtica y dura, atacando sin desmayo las pretensiones en materia de poder temporal de la iglesia y su intervencin en los asuntos pblicos. Exceptuando a sus amigos religiosos a los que estima en su valor literario y poltico, no deja muy bien parados a ninguno de los cleros.

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La Interminable lista de viajeros protestantes por Asturias.

A veces una predicacin en un estadio repleto de gente, puede caer en desierto y otras veces un simple gesto, una intencin, una forma de vivir puede ser la mejor enseanza. Algo parecido ha ocurrido con algunos viajeros. Su forma de ser y actuar, en su corta estancia entre nosotros, ha creado una corriente de opinin favorable y agradecida que apenas puede uno explicar. Cmo es posible que creyentes evanglicos con aos y aos de testimonio pblico y notorio, no hayan causado apenas impacto, mientras algunos viajeros, con solo horas de estancia en nuestra regin, hayan creado corrientes de simpata a travs de siglos? Me estoy refiriendo, por ejemplo a Borrow, a Towssend, a Fort, etc. Pocos meses atrs en el diario" La Nueva Espaa" de Oviedo, se publicaba con todo lujo de detalles, el paso por Asturias de "Don Jorgito el Ingls", el vendedor de Biblias. Los reportajes que se incluyeron en el peridico durante cuatro das seguidos, examinaban las frases dedicadas a Asturias y hacan emocionados elogios de su paso por los lugares descritos por Borrow, en aquella poca. Cul es la causa del inters por estos viajeros? Realmente se nos escapa, porque cualquier informacin se podra encontrar en libros, y no en la opinin del primer impacto o del gesto simptico o filantrpico. Para el inters de esta historia del protestantismo en Asturias, solo incluiremos los viajeros extranjeros, en su mayora protestantes, cuyo objetivo no solo fue el conocimiento de una Espaa romntica, sumida en la ignorancia, la supersticin y la pobreza ms absoluta, sino el conocimiento del hombre completo que tena necesidades espirituales tambin. Este aspecto a casi todos se le olvida. Muchos creen que viajeros como Towssend solo vinieron a ver monumentos, o comerciar, o contemplar las rocas. Su viaje fue algo ms. Su prospeccin sirvi para que muchas sociedades misioneras o muchos intereses econmicos pusieran su mirada en Espaa y especialmente en Asturias, rica en minerales y apenas explotada, cuando la industrializacin europea era ya una realidad imparable. Consideraremos los ms significativos.

Joseph Townsend: clrigo protestante viajero.

En su libro "Yourney trough Spain en the years 1786 and 1787: with particular attencion to the agriculture, manufactures, comerce..." Joseph Townsend describe sus andanzas por Espaa y por Asturias, en el clsico estilo del viajero del siglo XVIII donde todo queda anotado. Por Asturias estuvo dos meses y su mirada escrutadora nos dej algunos trazos de sus moradores. Es importante destacar, como lo haca no hace mucho el prolfico escritor Jos Ignacio Gracia Noriega, que Townsend se sinti

Joseph Townsend

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en Asturias como en su casa, por el paisaje asturiano muy parecido al de Inglaterra, aunque ms agreste. El modo de vivir de los asturianos recuerda la antigua hospitalidad britnica, diciendo que no haba sencillez mayor que la de los habitantes de esta apartada regin. Tambin parece ser, que para ms sorpresa, se hallaba el asturiano en libertad y claridad en el decir las cosas que en una sociedad refinada, nadie se atrevera ni a mencionar; sin embargo tal lenguaje ni molesta aqu, ni excita lo ms mnimo las pasiones. Prueba de esta hospitalidad fue para este clrigo protestante, ser acomodado en el palacio episcopal, siendo dispensado por el obispo con las mayores atenciones. Se pregunta Gracia Noriega Cmo pudo entenderse un clrigo protestante, con un obispo papista? "Sin ningn problema. A fin de cuentas es ms lo que nos une que lo que nos separa - se responda-. Si alguna vez se dio la circunstancia de que en la mesa del obispo se observaban ayuno o abstinencia, siempre le servan carne, entendiendo que no haba motivo para que Townsend siguiera su norma." Rasgos biogrficos. Townsend ha pasado a la historia principalmente como clrigo, mdico, viajero y escritor, pero tambin como experto en geologa y paleontologa. Lo que conocemos de l en Asturias, lo tenemos traducido de la versin francesa de su libro, traducido al castellano por Fermn Canella (1874-1886) y por el doctor Tolivar Faes, de la obra de Pictec Mallet traducida en 1809. El aspecto que ms destaca en Townsend es el de viajero. Nacido en Londres el 4 de abril de 1739, de padre mercader. Se grada en el colegio Clare Hall de Cambridge en 1762 y posteriormente estudia medicina en Edimburgo con el doctor Cullen. En 1763 se le encomienda la rectora de Pewsey, que siempre ocup excepto cuando viajaba. A parte de Espaa, visit tambin Francia, Holanda y Flandes, donde tuvo la oportunidad de conversar con distintos hombres de ciencia. El inters por la ciencia como hombre de la ilustracin, le lleva a ser un experto en geologa, paleontologa y conquiliologa. Asturias es diferente. El viaje por Asturias de Townsend, le sorprendi: "No hay mayor sencillez que la de los asturianos, que dicen lo que sienten con ms libertad que otros, pero tambin, por la suma pobreza serviles y por su nimo alegres". Una de las experiencias primeras en Asturias, fue visitando Pola de Somiedo, cuyos paisajes deca Townsend parecan dignos de ser un escenario de Shakespeare, fue que al buscar provisiones no pudo encontrar pan, ni carne, ni huevos, ni vino, siendo la carne y el vino delicadezas que raramente prueban los habitantes de aquellas montaas. Sorprendido tambin fue en la feria de Avils el 27 de Agosto, donde la cantidad de reses y el jbilo y la animacin hacan un mercado espectacular. A este respecto- dice Townsend - "la calidad de la carne nunca puede ser tan buena como si el mercado fuese libre en vez de tener fijados los precios por la autoridad." As mismo se sorprende que no haya calidades de carne, distinguiendo entre unas partes ms grasas y otras magras. Cuando llega a Asturias, se encontraba decado por el fallecimiento de su esposa y emprendi este viaje con el deseo de que le levantara el nimo. De Londres sale el 30 de Enero de 1786 pasando a travs de Lyn hasta Montpelier, pasando su primera noche espaola en la Junquera, teniendo que dormir en un colchn sobre tres tablones sostenidos por caballetes.

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De la Junquera fue a Gerona pasando despus por Matar, Barcelona, Trrega, Lrida, Zaragoza, Daroca, Tortuera, Anchuela, Maranchn, Alcolea del Pinar, Guadalajara, Madrid, Aranjuez, Toledo Guadarrama, Villacastn, Medina del Campo, Valladolid, Medina de Rioseco, Len y Piedrahita y entra en Asturias por Somiedo. En Asturias visita Belmonte, Grado, Oviedo, Ribera de Abajo, Avils, Luanco Gijn y Mieres, saliendo de Asturias por el puesto Pajares, hacia Len y Zamora. Apuntes del viajero. Posiblemente Townsend, como hombre ilustrado, no solo le interesaba la economa, o la geologa u otras disciplinas, sino tambin el grado de apertura y libertad que se respiraba en Espaa, para poder traer no solo la industrializacin, sino el mensaje de salvacin, en toda su pureza. Como agradecido husped del obispo, supo ser prudente, visitando monumentos, v.g. la catedral. Tambin visit hospitales o el convento de los benedictinos, por la fama que tenan los escritos de Feijoo aun en las naciones ms lejanas. Las cartas de crdito deban de ser bastante convincentes para ser husped del obispo y el viaje no debi ser fruto de la improvisacin, y Townsend deba estar muy bien relacionado. Lo que ms nos llama la atencin es el grado de observacin, donde cualquier cosa queda registrada, con precisin cientfica y experiencia en lo que trata. Veamos unos ejemplos de los que dice de Asturias37: " Durante mi permanencia en Avils observ por primera vez que las visitas son siempre para las seoras, que el dueo de la casa entra y sale libremente, que no hay necesidad de preguntar por l y que, si la hija es ms bella que la madre, puede, sin ofenderse a esta, ocupar ella sola la atencin. Me confirm en seguida en esta idea cuando vi en la capital muchos hombres visitando seoras de ms alta categora con mayor familiaridad y sin tener la menor relacin con sus maridos, y aun sin conocerle personalmente..." Un comerciante de Luanco cort un pedacito de tabaco, lo envolvi con esmero en un papel para hacer un cigarro de grueso de una pluma de ganso y tuvo el cuidado de pellizcar y guardarse las dos puntas intiles; encendida con eslabn, piedra y yesca sac fuego, encendi el cigarro, comenz a fumar y viendo que estaba bueno, lo ofreci a la condesa que lo acept inclinndose, fumando hasta la mitad y devolvindoselo. Despus la seora acab de servirse del cigarro y se uni a la conversacin, al cabo de algunos minutos abri la boca e hizo salir una nube de humo. Not mi sorpresa y pregunt la causa. Se la dije y al instante el que estaba fumando aspir fuertemente el cigarro dos o tres veces, abri encendida su boca para convencerme que all no haba nada y, al cabo de algunos minutos, hizo salir una gran cantidad de humo. He visto despus que esta es la manera comn de fumar en los habitantes de este pas, pues creen que si no hacen pasar el humo por sus pulmones es intil fumar.

37 Tomado del libro de Luciano Castaon Asturias vista por los no asturianos. Ayalga ediciones. 1977

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George Borrow y "La Biblia en Espaa"


Un viajero conocido y amado por los asturianos. Parece que los asturianos, como el resto de los espaoles, han recordado siempre con cario a "Don Jorgito el Ingls" desde que en 1836 viene a Espaa y en 1837 llega a Asturias cargado de Nuevos Testamentos, para dejarlos en venta a la librera Longoria de Oviedo. Diferentes artculos han aparecido cada ao en la prensa de Asturias, matizando algunos detalles de su relato "La Biblia en Espaa", traducida por Manuel Azaa en 1921, con diversas reediciones en 1970,1983,1987 y 1993; todo un xito editorial, de unos relatos que Azaa califica de "obra de arte" y de "creacin". George Borrow La verdad es, que el relato de George Borrow es una delicia y as tiene que reconocerlo Menndez y Pelayo, aunque de entrada, le dedique estos injustos eptetos: "personaje estrafalario y de pocas letras, tan sencillo, crdulo y candoroso como los que salen con la escala a recibir a los Santos Reyes." Afortunadamente ya nadie cree a Menndez y Pelayo. Sus dichos y el tiempo han hecho que su brillante y erudita historia, haya quedado en tela de juicio perpetuo, porque la verdad solo tiene un camino. Era persona de pocas letras, quien dominaba tal multitud de lenguas y dialectos? Es que la cultura siempre tiene que ser medida por los mismos parmetros? Su sencillez tampoco ha sido bice para que haya sido un personaje conocido en medio mundo, aunque buscase por instinto " lo sobrenatural que se manifestaba en los hechos de los caldereros y de los vagabundos como Jerry Grand, el forajido, quien fue llamado duende, debido a que fue capaz de movilizar el viento, la nieve y el trueno contra las tropas britnicas que estaban intentando capturarle38." Tampoco debera ser Borrow tan cndido e inocente como para vivir entre la gente ms despierta, vividora y hasta peligrosa. Knapp, su bigrafo niega que tuviese sangre roman o gitana. Bastante ms benignos que Menndez y Pelayo han sido todos los escritores asturianos, quienes como Avello39 en 1981, centenario de su muerte, dice: "Borrow y la Sociedad Bblica de Londres queran introducir el protestantismo y el viajante extravagante y genial, con la obstinacin, convencimiento y pragmatismo de su pas, se present en Espaa, con la Biblia a cuestas." De 1985 tenemos archivado otro artculo publicado en "La Nueva Espaa" de Oviedo. El ttulo es "El paso de "Don Jorgito el Ingls por el concejo de Colunga" y que dice entre otras cosas. "Despus de muchos avatares de juventud, donde abundaron las crisis econmicas y espirituales, Borrow viene a Espaa, entrando por Badajoz el 1 de enero de 1836. Su propsito consista en conseguir un permiso para imprimir la Biblia en castellano, de tamao reducido y a precio asequible, descargada de comentarios y notas. En enero de 1837 contrata con el impresor Andrs

38 Lavengro. Alma Boehemia. George Borrow. Ediciones Ismo 1991 39 Manuel Avello es escritor y cronista oficial de Oviedo.

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Borrego y durante casi todo el ao 1837, acompaado de su criado, recorre pueblos y ciudades de Castilla, Galicia, Asturias y Santander para distribuir personalmente la obra." "De regreso a Inglaterra en 1840, se instala en Lowestott y se dedica pacficamente a escribir sus memorias. En 1842 publica "La Biblia en Espaa" que subtitula "O viajes, aventuras y prisiones de un ingls en su intento de difundir la Escrituras por la Pennsula." El xito acompa a la edicin de este libro que fue traducido al alemn, francs y al ruso, habiendo vendido miles de ejemplares antes de 1900. Manuel Azaa, presidente que fue de la Segunda Repblica hizo introduccin, notas y traduccin de la edicin espaola en 1921." En el captulo 34 nos cuenta Borrow su llegada a Villaviciosa "Ciudad pequea y sucia, a ocho leguas de Oviedo, a la que suele llamarse capital de las avellanas por la inmensa cantidad de ese fruto que se cosecha en su trmino. Pese a ello solo pudieron conseguir "un puado de ellas para postre y ms de la mitad estaban hueras". All fue informado por los posaderos que como "las avellanas eran para la exportacin, no se les ocurra siquiera comerlas ni ofrecerlas a los huspedes." "Al da siguiente-narra Borrow- llegamos temprano a Colunga, lindo pueblecito, situado en una elevacin del terreno, entre frondosos castaos. El pueblo es famoso, al menos en Asturias, por ser cuna de Argelles, padre de la Constitucin Espaola." Aqu el articulista, Jos A. Fidalgo, hace la aclaracin de que Agustn Argelles, coautor de la Constitucin de 1812, naci en Ribadesella en 1776 y que el posible error de Borrow se debiese a que en Colunga existe la Plaza de Argelles, hoy conocida como del General Vign. En esta plaza, parece ser que vivi un sobrino suyo que se llamaba Jos Agustn Argelles, teniente coronel, diputado en Cortes en 1853 y del que Jos Vign cuenta que "corri veinticuatro aos de aventuras y desventuras, ocupado a veces un puesto distinguido en la Corte y otras una celda en el Castillo del Morro, en La Habana, acusado de no s qu feo asunto de venta de negros." As pues es probable que el error de Borrow, confundiendo el nombre del to por el sobrino y atribuir a Colunga en vez de Ribadesella, la patria de Argelles, sea por la parecida identidad de ambos. No por ello resta valor al libro que como dice Azaa, pudiera compararse la creacin de Borrow a una estatua de mayor tamao que la natural, pero la verdad artstica del conjunto y su efecto conmovedor, son innegables. Una sucinta biografa de Borrow. Es tal el inters por Jorge Borrow, aunque en sus escritos exista alguna imprecisin o haya sido maltratado por el patriarca intelectual Menndez y Pelayo, que nadie ha podido impedir que sus libros en Espaa sean casi de los nicos libros protestantes que puedes encontrar como seguros en las bibliotecas pblicas. Pedro Ruiz Armengol , escritor y diplomtico se lamenta - sin embargo- de que no se haya hecho una exgesis de su obra, que no haya producido ms comentarios en Espaa y "un seguimiento de este extrao y cautivador personaje". "Siento por ello- dice Armengol- parte alcuota de responsabilidad como espaol." Como evanglicos en Espaa y en Asturias, ya estamos acostumbrados a esta lasitud intelectual sobre temas protestantes, pero creo que sobre este personaje de Borrow, en Asturias no podemos quejarnos del impacto. La biografa de George Borrow podramos resumirla as: Nacido en East Derenhan, Gran Bretaa, el 5 de julio de 1803, en el seno de una familia obligada a cambios constantes de residencia

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ya que su padre era militar. Crece sin cortapisa familiar alguna y a los 12 aos se hace amigo de un tal Ambrosio Smith, gitano que en sus escritos llama Jasper Petulenco y con l jura fraternidad. Por su libertinaje infantil, empez los estudios tardamente, en Derehan y los sigue en Edimburgo y en Norwich. En 1815 pasar a la "Academia Anglicana "de Clonmel (Irlanda), sobresaliendo por su independencia, su vocacin poliglota y su amor a la naturaleza. Su propio padre que vea la vida bohemia que su hijo llevaba, lo considera un "autntico gitano". Cuando en 1818 cuenta Borrow 15 aos, se va a vivir con Ambrosio Smith, confirmando as lo de "autntico gitano" que deca su padre y que, aprendiendo sus costumbres, sus trabajos de caldereros y su particular habla, parece renunciar a cualquier estudio institucionalizado. Sin embargo en 1819, se emplea como pasante en Norwich y se interes por aprender el gals, el dans, el hebreo, el rabe y el armenio; cinco aos despus aprendera alemn. En este periodo parece ser que ley a "Gil Blas" de Lesage, "El Peregrino" de Bunyan Sterne, el "Childre Harold" de Byron, la "Moll Flandes" de Daniel de Foe etc.., que dejaron profunda huella. En 1824 decide dedicarse a las letras y cambiar de vida. Primero se emplear en Londres, como polglota y misionero de la Britich and Foreingn Bible Society, que le enviara a la Pennsula Ibrica, con recorridos por diversas zonas que quedaron reflejadas en "La Biblia en Espaa". Posteriormente la misma Sociedad Bblica le enviar a Europa oriental y ms tarde, nuevamente a Espaa. Tanto "La Biblia en Espaa" como "The Zincali" conocieron un enorme xito, que pudo disfrutar habindose casado e instalado en Oulton Cottage (Lowestoft) siendo solicitado como traductor y escritor. Junto con "Lavengro" , libro variopinto y desigual, y el "Gentil hombre gitano" sern sus obras ms destacadas.El 6 de julio de 1881 muere Borrow quien se haba convertido en un misntropo despus de su viudez en 1869, y que segn Kapp40, su muerte es la que le devolvi la notoriedad perdida. Richard Ford y George Borrow. Un consejero y eminente escritor tuvo Borrow en Richard Ford, quien tambin visit Asturias y escribi los libros "Manual para viajeros en Espaa 1845" y "Cosas de Espaa El pas de lo imprevisto". Ford haba escrito de Asturias cosas que hoy se repiten como tpicos: "Un gallego o un asturiano harn un excelente lacayo". Tambin dijo: "Los gallegos y los asturianos conservan, entre muchas de sus danzas y tonadas aborgenes, una salvaje y prrica cabriola con los palos en las manos igual que los bailes clticos y que es la misma danza guerrera que Anbal ejecut en los solemnes funerales de Graco." Richard Ford siempre estuvo dispuesto a ofrecer su consejo a Borrow, sabiendo de la imaginacin y del genio de Don Jorgito. As se lo dira a su editor Murray: "Borrow te pondr huevos de oro, que los incubar segn costumbre de Egipto. Pon sal en su cola y asegrale en tu gallinero, cudate de ningn cazador furtivo le engatuse con pasas de Albemarle Preserve". Cuando Borrow, en los aos de desnimo, en los que escriba "Lavengro" y su obra no terminaba de definirse porque se haba entregado a crear una amalgama de autobiografa, novela, poema y folleto, Ford le aconsejaba: "Evita la escritura hermosa y la escasa erudicin, detenindote en las individualidades. Nunca temas "lo extrao y raro". Haz caldo espeso y con lonchas. Nunca te
40 Guillermo Knapp fue uno de los primeros misioneros por Espaa y el primer misionero bautista americano, llegado en 1867 y estuvo trabajando desde Madrid por diez aos. El relevo se lo dara Enrique Lund misionero sueco que trabaj desde Barcelona.

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preocupes por la gente que piensa en temas bajos, pues las cosas son bajas segn como se las maneja. Pinta la naturaleza con sus harapos y su pobreza, pero pntala verdicamente... y cuan pintoresca es. Detesto tu intuicin con tenedores de plata y pelo rizado; una observacin de papanatas es mejor que muchas formalidades tribales. Hechos, hechos!. Presntate audaz y virilmente y tu buen barco navegar sobre ellos." Estos consejos los llev a cabo Borrow, en vibrantes relatos las ms de las veces, aunque en otras Ford le deca: "Confieso que me siento defraudado por lo muy poco que nos has contado sobre ti mismo". Esto lo deca sobre "Lavengro" que sin embargo, segn Walter Starkie es uno de los grandes libros del siglo XIX. A pesar de las crticas de Ford, (quien tambin calificaba a Borrow de extrao, pero" honesto aunque gitano", cosa que no era cierto lo de gitano), Borrow lo echaba de menos, cuando deca: "No puedes pensar cmo te echo de menos... y el mismo vino, ahora que estoy solo, ha perdido su sabor." Espaa pas de Misin. No podemos olvidar el objetivo de Borrow cuando llega a Espaa. No es el clsico viajero, ni el clsico misionero, pero de unas y otras experiencias se nutre "La Biblia en Espaa". Sobre el juicio que hace en el prlogo de este libro, de poltica, religin y sociedad en general, no debemos dejar de hacer una referencia, porque Borrow nos da experiencias de primera mano. Quizs l sea uno de los privilegiados de entender al pueblo espaol, que no lo considera extremista, sino dominado por extremistas: "un pueblo con muy poco vicio de vulgar bajeza, al menos entre la gran masa de la nacin" Dice: Si , a pesar del desgobierno de los Austrias, brutales y sensuales, de la estupidez de los Borbones y sobre todo de la tirana espiritual de la Corte de Roma, Espaa todava se mantiene independiente, combate en causa propia y los espaoles no son aun esclavos fanticos ni mendigos rastreros..., an hay valor en Asturias, generosidad en Aragn, honradez en Castilla la Vieja y los labradores de la Mancha pueden aun poner un tenedor de plata y una nvea servilleta junto al plato de su husped." "Aunque suene a cosa rara - sigue diciendo Borrow - Espaa no es un pas fantico. Algo se acerca a ella y afirmo que ni es fantica ni lo ha sido nunca: Espaa no cambia jams. Cierto que durante casi dos siglos Espaa fue "La Verduga" de la malvada Roma, el instrumento escogido para llevar a efecto los planes de esa potencia; pero el resorte que impela a Espaa a su obra sanguinaria no era el fanatismo; otro sentimiento, predominante en ella, la excitaba: su orgullo fatal." Esto es un descubrimiento que est a la altura de la visin de Espaa que tendr Amrico Castro bastantes aos ms tarde. Borrow avanza ms en este pensamiento de orgullo nacional y hace recaer parte de la decadencia de Espaa en Roma. Dice: "Dej de ser verdugo y se convirti en el banquero de Roma; y los pobres espaoles, que siempre estimaron como un privilegio pagar cuentas ajenas, miraron durante mucho tiempo como una gran ventura que les permitieran saciar la rapaz avidez de Roma, que durante el siglo pasado sac probablemente de Espaa ms dinero que de todo el resto de la cristiandad." Tambin habla Borrow de los campesinos. "Entre los campesinos espaoles fue donde encontr mis defensores ms acrrimos y aun supone el Santo Padre que los labradores de Espaa son amigos suyos y le quieren. Desengese, Batuschca, desengese.!

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Sobre los resultados de su misin y servicio a la causa del Evangelio, dice que no tiene la pretensin de haber conseguido brillantes triunfos y que ms que nada haba venido a explorar el pas y "comprobar hasta qu punto el espritu del pueblo espaol estaba preparado para recibir los verdades del cristianismo." Termina su prlogo haciendo un elogio a los esfuerzos de los primeros misioneros, relacionados con lo que l llama y llamaban entonces "propaganda evanglica". Entre ellos elogia a Graydon, con el que haba tenido algn disgusto y fue la causa de su prisin y la orden de la Sociedad Bblica para volver a Inglaterra a travs de Francia. Dice de l que este caballero irlands, se emple en celo e infatigable diligencia en difundir la luz de la Escritura por Catalua y toda la costa mediterrnea. En Gibraltar, los seores Rule y Lyon, predican durante un ao la verdad evanglica en Cdiz, habiendo formado iglesia. Hubieran extendido las puras doctrinas del Evangelio por toda Andaluca, si no hubiesen sido "reducidos a silencio" y desterrados por las fuerzas pseudo-liberales de los moderados. Tambin a Usoz y Ro, "vstago de una antigua y honorable familia de Castilla la Vieja" le dedica su agradecimiento; a quien "en mis ausencias por provincias, y mis numerosos y largos viajes, me sustitua de buen grado en Madrid, y se empleaba cuanto poda en adelantar las miras de la Sociedad Bblica, sin otro mvil que la esperanza de contribuir acaso con su esfuerzo a la paz, felicidad y civilizacin de su tierra natal." El viaje de Borrow por Asturias. No podemos decir que el relato ms interesante es el relativo a Asturias, pero si, uno de los ms conmovedores del libro. La emocin tenebrosa y el suspense del tropel de pisadas que se dirigan hacia la habitacin donde se hospedaba, el enigmtico disfraz de los encapuchados, que cada cual esconda un Nuevo Testamento como si hubieran encontrado un tesoro - claro que lo era -, no puede ser superado, porque hay una vibracin escondida y una valenta que solo puede expresarse as: "Seor caballero. Ha sido usted quien ha trado este libro a Asturias? Me figur que aquellos seores eran las autoridades civiles de la poblacin que venan a arrestarme y ponindome en pie, repuse: - Si, por cierto; yo he sido y es una gloria para m haberlo hecho. El libro es el Nuevo Testamento41 de Dios; quisiera poder traer un milln." - Y yo tambin lo deseo de corazn - dijo el hombrecillo con un suspiro- No tema usted nada seor caballero; estos seores son amigos mos. Acabamos de comprar estos libros en la tienda donde usted los ha entregado para su venta y nos hemos tomado la libertad de visitarle para darle las gracias por el tesoro que nos ha trado. Espero que podr proveernos tambin del Viejo Testamento. "La Nueva Espaa" del martes 26 de junio de este mismo ao 1996 en artculos firmados por Ana P. Paredes comenzaba as su relato de 10 pginas de peridico, sobre el viaje de Borrow por Asturias: " Algunos dicen que a veces y llegado el otoo, en la hora mgica del crepsculo, aun se escucha el trote de una jaca facciosa atravesando "las siete bellotas", la misma que lleva a Oviedo a un jinete ingls de pelo cano y extrema delgadez, con el nico objetivo de vender unas cuantas ediciones del Nuevo Testamento. Aunque ya han pasado 159 aos, George Borrow sigue ganndole la batalla al olvido." Bellas palabras de reconocimiento a una labor que para muchos parece de libro
41 Yo poseo uno de estos Nuevos Testamentos que Borrow trajo a Oviedo y que guardo como testimonio vivo de su valenta.

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de caballeras, pero que cuando se leen en el libro de Borrow son esculpidas en lo profundo y dejan huella por la nobleza de sus propsitos. El honrado Martn de Ribadeo, es el personaje que describe mejor al asturiano. Me chocaron dice Borrow- tanto el buen humor y la franqueza de aquel hombre y sobre todo la originalidad del carcter que descubran sus palabras"... Cuando tuvieron que despedirse, Martn sinti separarse de Borrow, porque le hubiese gustado recorrer Espaa "pegado a las faldas" de un hombre, experto en caminos y de corazn enternecedor, como Borrow. Que se dice de los asturianos en estos relatos? Solo destacaremos el aspecto religioso. Martn parece ser un hombre supersticioso y un poco anticlerical. "No s cul es la peor plaga, si los frailes, los curas o los gorriones. Dios Nuestro Seor nos libre de todos los pajarracos, frailes, curas y gorriones que por ah van volando que los gorriones no dejan de trigo siguiera un grano, los frailes beben la uva que nosotros vendimiamos, y los curas tienen todas las mujeres a su mando Dios Nuestro Seor nos libre de todos sus pajarracos! En otro lugar ms adelante, al indicarle Borrow que aquellos lugares de "Las siete bellotas", montaas muy escarpadas, seran buenas para unas ermitas, para vivir felices unos frailes y alimentarse de races, dedicndose a la contemplacin, Martn contesta: "Es verdad y por eso no hay ermitas en los barrancos" de las siete bellotas". Nuestros ermitaos tienen poca aficin a las races y al agua y no se oponen a que de vez en cuando interrumpan sus meditaciones... A los ermitaos no les gusta vivir en estos barrancos porque los lobos y los zorros acabaran con sus gallinas. Conoc yo a un ermitao que al morir dej a su sobrina una fortuna de setecientos duros, ahorrada casi toda cebando pavos." En Oviedo hemos visto el inters despertado en los encapuchados, pero hay unas puntualizaciones, que me llaman la atencin y as lo relata Borrow. "Me hizo despus muchas preguntas acerca de mis viajes de propaganda por Espaa, de sus resultados y de las miras que la Sociedad Bblica tena respecto a este pas; esperaba que nuestra Sociedad dedicase atencin especial a Asturias, el terreno ms favorable, a su parecer, para nuestros trabajos, de toda la Pennsula." Sera cierto esto de que Asturias era el terreno ms favorable para el Evangelio? Posiblemente si, entonces. Lo que cambi en buena manera este panorama prometedor, fue tanta convulsin poltica, tanto filsofo socializado y humanista, que vena a saciar el hambre material y espiritual de este pueblo, pero sin ideales trascendentes. Tambin me llama la atencin la confianza en Dios de Borrow. Dice: "Pero la visita nocturna me advirti que no debe uno abatirse cuando las cosas presentan un aspecto muy sombro, porque entonces es cuando la mano del Seor interviene, por lo general, con mayor actividad, para que los hombres aprendan a conocer que cuanto de bueno se realiza no es obra nuestra, sino de l." Manuel Azaa en 1921 dice "que el libro de Borrow es un precioso documento para la historia de la tolerancia, no en las leyes, sino en el espritu de los espaoles." Puede ser que este libro haya influido ms de lo que nosotros podamos imaginar, y este sentimiento por don Jorgito el Ingls, del que tanta aoranza tienen los asturianos, redunde en fruto para Dios. As se nos despide Borrow: "En Espaa pas cinco aos que si no los ms accidentados, fueron, no vacilo en decirlo, los ms felices de mi existencia. Y ahora que la ilusin se ha desvanecido ay! para no volver jams, siento

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Albores del protestantismo en Asturias: George Borrow

por Espaa una admiracin ardiente; es el pas ms esplndido del mundo, probablemente el ms frtil y con toda seguridad el del clima ms hermoso. Si sus hijos son o no dignos de tal madre, es cuestin distinta que no pretendo resolver, me contento en observar que entre muchas cosas lamentables y reprensibles, tambin encontr otras nobles y admirables (...) Bueno ser notar aqu que no tengo la pretensin de conocer ntimamente a la aristocracia espaola, de la que me mantuve apartado como me lo permitieron las circunstancias; en revancha he tenido el honor de vivir con los campesinos, pastores, arrieros de Espaa, cuyo pan y "bacalao" he comido; que siempre me trataron con bondad y cortesa y a quienes he debido amparo y proteccin."

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Los intelectuales asturianos y el protestantismo.

La Institucin Libre de Enseanza. Esta Institucin que proclama la doctrina de Krause - protestante liberal y filsofo reconocido fue introducida en Espaa por Julin Sanz del Ro. Tuvo seguidores importantes en Asturias, como los que veremos a travs de la Extensin Universitaria, y alguno de sus fundadores fue asturiano. Adems hemos de destacar que en Asturias no solo hubo intelectuales krausistas, sino tambin polticos, literatos y educadores. No hemos de olvidar que los krausistas asturianos eran: 1.En lo poltico, liberales; 2.- En la educacin universales, amando la verdad; 3.-En religin, anticlericales y allegados a la verdad del Evangelio, aunque tuviesen bastantes destellos de racionalidad frente a la fe, sobre todo si era la Catlica, que condenaba toda libertad religiosa e impona un Syllabus y una infalibilidad del papa, definida en el Vaticano I. Los krausistas manifestaron su separacin del catolicismo romano y abrazaron un protestantismo liberal. Carmen Zulueta42 cita a Gumersindo Azcarate que escribe su "Minuta de un testamento" su profesin de fe. "La profesin religiosa que hace el testador - dice Azcrate - es en sus rasgos generales, la del Karl Christian Friedric llamado unitarismo43 y tambin cristianismo liberal, punto de Krause conjuncin en que ha venido a encontrarse la filosofa y la religin positiva, el tesmo racionalista y el cristianismo protestante, y que cuenta numerosos adeptos en Suiza, Francia e Inglaterra y ms an, en estados norteamericanos, patria del ilustre Channing y de Packer. Por esta inclinacin hacia el protestantismo, cuando se proclamaba institucin "Libre", fue acusado el movimiento de enseanza que minaba las estructuras poltico sociales, de combatir la unidad religiosa y de concomitancias con la masonera. La fuerte reaccin vena desde varios frentes: 1.- La Revista Contempornea (Madrid 1875) de Jos Perojo (1852-1908) acusaba a los krausistas de anticuados y reaccionarios. 2.- El diario "El Pensamiento espaol."(Madrid 1860) atacaba a los catedrticos que no se haban sometido a prestar juramento al Trono y a la Iglesia. 3.Los tradicionalistas como Laverde y Menndez y Pelayo que tambin les acusaban de enemigos de la patria, de la religin y de la literatura. 4.- Los antiliberales como Campoamor, que decan que los " krausistas haban hecho retroceder cien aos por lo menos la educacin filosfica en Espaa." Como podemos observar, nada ms lejos de la realidad esta afirmacin. Una Espaa enferma en muchos conceptos, atrasada no solo en filosofa sino en la ms mnima educacin, supersticiosa
42 Cien aos de educacin de la mujer espaola. pgs.20-21 43 Zulueta dice que los unitarios norte-americanos, bajo Willian Ellery Channing, se oponan a la creencia de la Trinidad y abogaban por una iglesia libre y racional. No era necesario entre ellos experimentar una conversin religiosa como ocurra en otras denominaciones protestantes, sino que se poda llegar a la vida cristiana mediante un proceso continuo, racional, de dedicacin del individuo a los principios del Evangelio.

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Albores del protestantismo en Asturias: Los intelectuales asturianos y el protestantismo

y ayuna en materia religiosa, no poda caer ms bajo en su atraso. La Institucin Libre de Enseanza quiere formar hombres libres, cultos, dueos de s mismos que puedan abrirse paso en la vida. En el libro de Emilio Aguado 44"Don Manuel Azaa Daz" se hacen estas afirmaciones de Cosso, quien al saber que en Espaa se haba proclamado la Repblica el 14 de Abril de 1931, exclam: "Dios nos coja confesados"! "Inspirados en esa libertad omnmoda de que gozaban todos - dice Aguado - algunos de sus hombres fueron masones, otros no, y algunos como Francisco Giner, se negaron a recibir ayuda de los masones para no hipotecar su conducta. Como hizo don Manuel Azaa durante sus etapas de gobierno, jams atacaron de cerca ni de lejos a la Iglesia Catlica, aunque recibieron de los catlicos las invectivas ms despiadadas. No era su fuerte la polmica, ni estaban dispuestos a perderse en diatribas verbales." "El pecado que despus se les achac fue el de desentenderse de las preocupaciones sociales de su tiempo. Primero eran herejes impos - Orti y Lara llamaba "blasfematorio" al Ateneo- y luego fueron burgueses. Si lo que les importaba era la libertad del hombre cmo iban a ser catlicos?" La Institucin Libre de Enseanza fue aprobada por real decreto de 16 de agosto de 1876, aunque ya estaba extendida anteriormente. Lo que siempre se ha dicho del "neutralismo religioso" es pura invencin catlica. No fue tal neutralismo y hemos de insistir que fue una ruptura con Roma en toda regla, que insista en su infalibilidad y la absoluta sumisin a sus dogmas y principios morales, frente a la razn y la ciencia. Cuando llega Franco al poder, tras la guerra civil, y por el ao 1939, esta Institucin es prohibida. En la novela de Franco "Raza" se menciona a la Universidad como el lugar en que se fraguaba la decadencia de Espaa, haciendo prevalecer lo patritico sobre lo acadmico. El 50% de los maestros y enseantes haban sido fusilados, con lo que se abren las puertas a los diligentes siervos de la Iglesia Catlica para restaurar la enseanza, siendo los ms firmes pilares los miembros del Opus Dei de Monseor Escriba de Balaguer. En las escuelas primarias, presididas por retratos de Franco y Jos Antonio, se recitaban las consignas del padre Ripalda, en su nuevo catecismo. "Cules son los principales errores condenados por la iglesia?" - se preguntaba. "Los principales errores condenados por la Iglesia son trece: el materialismo, el marxismo, el atesmo, el pantesmo, el desmo, el racionalismo, el protestantismo, el comunismo, el socialismo, el sindicalismo, el liberalismo, el modernismo y la francmasonera." Queda claro que algunos de los errores eran solo de tapadera o de relleno, y solo los nios podran entender y aborrecer algunas de ellas, como a los "rojos" "francmasones" y "protestantes". Lo que el catecismo ms adelante matizaba era:"Hay otras libertades nefastas?" S, la libertad de enseanza, la libertad de propaganda y la libertad de asociacin." As pues todo atisbo de libertad de conciencia y libertad religiosa, quedaba inquisitorialmente exterminada por estos nuevos padres de la Iglesia Romana.

Manuel Pedregal Caedo (1831-1896) Poltico y escritor, nacido en Grado-Asturias-, Pedregal estudi leyes en Oviedo y funda el partido democrtico. En la revolucin de 1868 participa activamente y forma parte de la Junta Revolucionaria Provincial como republicano. En Madrid es nombrado ministro de Hacienda en 1873 siendo tambin presidente del Ateneo y de la Academia de Jurisprudencia. Lo que ms nos interesa para este trabajo es su activa participacin en fundar la Institucin Libre de Enseanza, junto Giner
44 O.C. Pag. 234-235

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de los Ros, dndole un marco legal y llegando a ser rector de ella. Volvi en 1881 a la poltica, despus de abandonarla tras el fracaso de la Primera Repblica, como diputado por Oviedo y repiti en 1886, 1891 y 1893 hasta su muerte. Se uni al partido Centralista de Salmern, junto a Rafael Mara de Labra y Gumersindo Azcrate. El pensamiento de sus ltimos aos se liga a estos hombres de marcado espritu liberal y religioso. Alejados algunos de ellos de la Iglesia Catlica por su intolerancia y otros ms cercanos al "cristianismo protestante". Cuando Azcrate escribe su "Minuta de un testamento" dice : "Lego a N... las obras del ilustre Channing que lemos juntos ms de una vez y cuyo espritu verdaderamente piadoso y cristiano tanto nos embelesaba a ambos, no obstante permanecer el an en el gremio de la iglesia Catlica:" Siempre habr algn cura al lado del lecho de muerte que pueda certificar su "morir en el gremio de la Iglesia", pero tambin est claro que cuando estos hombres tienen lucidez de ideas, aman la verdad pura del Evangelio, encarnndose ellos como "evanglicos". Jos Manuel Pedregal Snchez (1871-1948) Nacido en Oviedo, este poltico estudia Derecho en la Institucin Libre de Enseanza. Terminada su carrera, es diputado por Avils desde 1907 a 1923, siendo presidente tambin de la Institucin, tras la muerte de Azcrate en 1917. Reformista y progresista, se escora a la derecha, siendo nombrado Ministro en el ltimo Gobierno Constitucional de la Monarqua. Tambin hemos de resaltar la educacin de Pedregal Snchez en la Institucin Libre. Carmen Zulueta que tambin fue educada en la Institucin y que conoci de primera mano el ambiente cultural creado, considera que se haba construido "algo mgico y casi mtico". Dice 45: "Mi padre Luis de Zulueta, aunque educado en los jesuitas de Barcelona, se consider siempre como discpulo de Giner de los Ros y fue fiel colaborador en las reformas educativas que los institucionalistas llevaron a cabo en Espaa, a travs de la Junta para la Ampliacin de Estudios. En mi infancia yo he vivido la Junta y tambin la Institucin. Don Francisco Giner ya no exista, pero mis primeros recuerdos tienen imgenes del Sr. Cosso, su sucesor y del grupo de profesores que nos educaron en el local de la calle Martnez Campos." "A la edad de nueve aos, me trasladaron al Instituto- Escuela donde mi padre trabajaba como delegado de la Junta. Castillejo era tema de conversacin en las tertulias familiares... Castillejo en bicicleta por Madrid, haciendo la compra o cultivando su olivar en Chamartn, todo ello tena su carcter fantstico, casi mtico... Muy pocas personas, en el mundo de la educacin, han conseguido tanto en tan poco tiempo y con tan poco dinero, como Castillejo a travs de la Junta." El estilo de vida de la Institucin tambin se trasladaba a los polticos. Pero los aires nuevos de libertad, en los que Pedregal haba sido educado y vivido, iban siendo ahogados por los obispos bajo la retrica de "El Debate", hacindole dimitir del partido de Melquades lvarez. Las derechas no podan permitir que figurara un reformista como el Sr. Pedregal y menos an consentiran la libertad de cultos en Espaa. Dice Emilio Aguado a este respecto: " lo que pas en las Cortes Constituyentes, fue lo que ha sucedido siempre que los espaoles quisieron hablar de la llamada "cuestin religiosa", que como se sabe tiene muy poco de religiosa: los unos y los otros se enfrascaban en monlogos y nadie escuchaba a nadie. Los anticlericales echaban a la Iglesia la culpa de todos los males que padeca Espaa y los opositores motejaban de fanticos a los anticlericales, sin acordarse de que solo ocho
45 O.C. pg. 10

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aos antes el Gobierno del Marqus de Alhucemas, que quera cambiar la tolerancia de cultos por la de "libertad de cultos", levant un revuelo tremendo en los medios catlicos y tuvo que abandonar su reforma, quedndose sin el nico ministro reformista, el seor Pedregal, que colabor con la Monarqua." Esta situacin obligada, de Pedregal, hacia la Monarqua, no dejaba de perpetuar las palabras del discurso de Azaa: "En Espaa, a pesar de nuestra menguada actividad mental, desde el siglo pasado, el catolicismo ha dejado de ser la expresin y el gua del pensamiento espaol."

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El Krausismo en los intelectuales asturianos.


Ya hemos mencionado que a la inversa de la Primera Reforma Protestante del siglo XVI, en la Segunda Reforma del XIX predominan los evanglicos poco ilustrados o intelectuales y bastante pobres econmicamente, perteneciendo en su mayora a la clase obrera. Sin embargo hubo intelectuales de renombre que visitaron nuestras capillas, nuestros colegios donde impartan clases y difundiendo el protestantismo como elemento de progreso y exponente de la verdad bblica. El retraso en unos casos y el adelanto en otros de la crtica literaria con la utilizacin del pensamiento de los grandes romnticos alemanes podra estar representado en Francisco Giner de los Ros, Miguel de Unamuno, Ortega y Gasset o Amrico Castro . El libro de Carmen Zulueta "Cien aos de educacin de la mujer espaola"46 narra este periodo de manera magistral, especialmente lo relativo a la enseanza y ms concretamente de la mujer. Admira Zulueta este periodo, quizs ms de lo que debiera, porque el protestantismo espaol se resinti con el krausismo, que rompa con el "Status" establecido, pero no abrazaba, ni se alineaba definitivamente con el protestantismo. Como la inquina de Menndez y Pelayo dio realce a este periodo, comencemos por el principio. Zulueta nos explica este fenmeno religioso-social del krausismo empezando por Fernando de Castro47 quien dice es una de las figuras principales del krausismo. Naci en Sahagn, pueblo de la provincia de Len, en 1814, qued hurfano muy joven y su hermano mayor lo destin a la carrera religiosa, cuando apenas tena 14 aos de edad. Ingres entonces como franciscano descalzo en el convento de San Diego de Valladolid. La desamortizacin de Mendizbal decret la exclaustracin de todos los frailes, aunque no todos lo hicieron y Castro exclaustrado sigui los estudios del sacerdocio en el Seminario Conciliar de San Froiln en Len. En 1845 march a Madrid y se dedic a la enseanza. En 1848 fue nombrado predicador de la Corte de Isabel II y en 1850 capelln de honor de la reina. Dos aos despus entr en la Universidad Central como catedrtico de Historia General. A partir de 1860 se acelera la evolucin religiosa de Castro. Sus sermones provocan reacciones desfavorables en la Corte y su amistad con Sanz del Ro y otros krausistas le lleva a ser uno de los profesores implicados en la "cuestin universitaria". La Real Orden del 14 de marzo de 1868 lo separa de la ctedra, junto con Sanz del Ro, Giner, Castelar, Salmern y otros profesores. Al triunfar la Revolucin de 1868, los catedrticos son repuestos y Fernando de Castro es nombrado rector de la Universidad. Como Rector, muestra inters por los grupos marginados y organiza la Asociacin para la Enseanza Popular, que empez a funcionar en 1869 y las Conferencias Dominicales para la Educacin de la Mujer, ya mencionadas. Fue tambin presidente de la Sociedad Abolicionista Espaola. Su participacin en el entierro civil de Sanz del Ro en 1869 y los discursos pronunciados provocaron una reaccin tan violenta en muchos sectores de la opinin pblica que le oblig a dimitir como Rector, dimisin que le fue aceptada en noviembre de 1870. El entierro segn Abelln "fue un acto sencillo y emotivo" al que asistieron sus amigos y discpulos predilectos. No asistieron sin embargo sus compaeros de Universidad, salvo algunas excepciones, ni tampoco los colegas de la Academia de la Historia. En el cementerio, cumplindose deseos del finado, se ley parte de la
46 Este es otro ttulo a la misma obra ya citada de Carmen Zulueta, modificado en la segunda edicin. 47 Jos Luis Abelln. Fernando de Castro Madrid 1975

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"Memoria testamentaria" obra de Castro; Giner de los Ros "El sermn del Montaa" segn San Mateo; Juan Ua "Los Mandamientos de la Humanidad" de San del Ro y por ltimo Manuel Ruiz Quevedo pronunci unas palabras de recuerdo y exhortacin a seguir como ejemplo, el carcter y conducta del ilustre fallecido". Como se puede apreciar, Castro haba abandonado el catolicismo y adoptado, en palabras de Azorn "una especie de protestantismo liberal" que se podra asociar con el unitarismo de Gumersindo Azcrate." El relato de la vida de Fernando de Castro que nos resume Zulueta, es un vivo reflejo de nuestros intelectuales y polticos que abrazaron una especie de protestantismo liberal. En Asturias sobresalen intelectuales como Rafael Altamira, historiador, Aramburu, Canella, Buylla, Posada, Sela, Alas Clarn, etc., todos hombres relacionados con la Extensin Universitaria. No hemos de olvidar que la Extensin Universitaria, estuvo ligada a la Institucin Libre de Enseanza de Giner de los Ros. Las causas de la rpida difusin y su expansin tanto en Espaa como en Asturias -dice Cueto48 que en parte se debe a que los seguidores de Sanz del Ro, fueron ms promocionados por los neocatlicos de la poca como Ort y Lara y Navarro Villoslada que junto con Marcelino Menndez y Pelayo quien los tachaba de sectarios y anticatlicos, que por los propios mritos. Bien es cierto que en Asturias, este movimiento de renovacin espiritual, trabaj afanosamente en la enseanza de la Extensin Universitaria, siendo aceptada por todos por su espritu imparcial. Cuando llega Franco al poder, la comisin de cultura del ao 1936 para "depurar la enseanza" manda una circular en trminos amenazantes: "Los individuos que integran esas hordas revolucionarias, cuyos desmanes tanto espanto causan, son sencillamente hijos espirituales de catedrticos y profesores que a travs de instituciones como la llamada "libre de enseanza" forjaron generaciones incrdulas y anrquicas. El 20 de febrero de 1937 fue fusilado en Oviedo el rector de su Universidad Leopoldo Alas Argelles, hijo de krausista, discpulo de krausistas y que hablaba de las generaciones jvenes "que eran ejemplo de su actitud frente a la tirana y la incultura". El libro sobre Don Manuel Azaa Daz49, nos dice que la idea que se tiene de la Institucin Libre de Enseanza es tpica, inerte, imprecisa y antidogmtica. En Asturias esos tpicos no corresponden porque aunque la idea religiosa y la filosofa krausista, exista, tena una prctica menos propagandista. Los intelectuales como Besteiro, Machado y otros menos deseosos de ser encasillados y distantes en cierto sentido, como Unamuno, Ortega y Gasset, Amrico Castro, Menndez Pidal, Azaa o Ramn y Cajal, todos estaban en la Institucin Libre de Enseanza. Daremos un breve repaso a las peculiaridades de nuestros intelectuales asturianos. Fermn Canella fue un asturiano cien por cien, segn definicin de Altamira. Era conocido en toda Asturias, hasta en la aldea ms remota, y l conoca a todos y la historia de cada uno. Individualmente, fueron cientos de asturianos los que necesitaron ayuda de l y siempre para vencer en la vida. Durante su rectorado en la Universidad de Oviedo concurri un considerable nmero de profesores extranjeros.

48 Juan Cueto Alas Historia de los heterodoxos asturianos 49 Emiliano Aguado Manuel Azaa. Ediciones Nauta S.A.

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Adolfo lvarez Buylla ingresa en la Universidad en 1877 poseyendo una gran cultura general y doble doctorado de Derecho y Filosofa y Letras. Unido a la extensa labor docente en la Universidad de Oviedo est la activa colaboracin con el alumno, con visitas a las fbricas y talleres, excursiones a localidades industriales, siendo su educacin prctica y fecunda en materias econmicas y sociales. En Madrid, su labor se centra en el Instituto de Reformas Sociales y en la Escuela de Estudios Superiores de Magisterio. Lo que ms sobresale de Buylla nos lo cuenta Altamira de esta manera: "Buylla ha representado y representa hoy (no slo las cuestiones de orden espiritual incoercible o cuestiones de dignidad, de consideracin, etc.) ese factor a que me vengo refiriendo; y as completa su significacin intelectual en las cuestiones sociales con esta obra de ndole moral y filantrpica, sin la que es aquella una llama sin calor, iluminadora de vanidades y egosmos. Buylla ha sido para los obreros en Asturias el representante de aquella asistencia social y amorosa que dulcifica el nimo, lo prepara a las resoluciones en derecho, aparta a los hombres de la violencia y los afirma y gua a la vez en la defensa enrgica de la justicia. Defensor constante en los Tribunales, de los obreros perseguidos por la propaganda de sus ideas, lo fue tambin de los derechos que a los trabajadores les concedi la ley de Accidentes de Trabajo, asistindoles en casi todos los pleitos que con ste motivo, se incoaron en Asturias desde 1900 a 1904; y siempre gratuitamente... y la campaa movilizadora que algunos obreros ilustrados emprendieron en Asturias para apartar a sus compaeros de la taberna, hall en Buylla -que tan convincentemente puede predicar con el ejemplo en todo lo que se relaciona con la conducta moral- un apstol a quien el verdadero mejoramiento de las clases humildes debe muchos ms servicios de los que puede representar el mejor libro de propaganda partidista. Fue uno de aquellos liberales que ms pronto rectificaron lo propio de la doctrina. Su sentido social50 en la ciencia econmica y en las relaciones de la vida diaria, le llev a una posicin simpatizante con todas las nuevas direcciones que se anunciaban de lado obrero". Fue tambin Buylla uno de los ms entusiastas y asiduos colaboradores de la Extensin Universitaria. Como fundacin de ayuda a la familia podemos calificar la Escuela de Artes y Oficios de Oviedo, obra de Buylla. Buylla no era hombre de odios sino de amor. No participaba ciertamente, del cndido optimismo que padecieron tantos liberales del pasado siglo, pero saba el valor educativo de la bondad lo habra aprendido del Evangelio?. Yo creo que s, aunque como todos o la mayora de los liberales, el aspecto castizo espaol religioso y romano no desapareci. Adolfo Posada. El "grupo de Oviedo" es de una influencia decisiva como ya hemos comentado, especialmente en aquellos aspectos sociolgicos, jurdicos y literarios. Tiene en el asturiano Adolfo Posada, una explicacin terica del xito krausista en el libro "Espaa en crisis". Dice: "El krausismo fue por fin, un movimiento de renovacin y de significacin pedaggica y que lleg a su hora y por eso arraig en el espritu colectivo." Posada dice que nada ms ajeno al krausismo que el dogmatismo, ya que a pesar de su militancia y proselitismo filosfico, ninguna corriente era extraa. Podamos decir de Posada que es el primer socilogo de primeros de siglo, perteneciendo a la primera promocin de los discpulos de Giner, que junto con Alas Clarn, Cosso, Costa, Sela, Altamira etc..., hicieron posible el nacimiento de una nueva sociologa.
50 D. Adolfo lvarez Buylla fue maestro de todos los catedrticos de Oviedo y parte de Espaa en la forma de transmitir la enseanza superior a quienes por falta de medios no podan asistir a las clases. El profesor se trasladaba a los centros obreros e imparta clases y orientaba a personas que queran una mayor preparacin. La novedad de Oxford fue mejorada en Asturias.

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En "Historia del pensamiento social" Salvador Giner describe a Posada como la figura ms importante de la sociologa espaola entre 1860. y 1944. Lapoarte en su libro "Adolfo Posada: Poltica y sociologa en la crisis del liberalismo espaol" dice que este asturiano ha sido ejemplo en su vida y obra de insobornable liberalismo. Al margen de cuestiones polticas y personales, Posada introdujo en Espaa la obra de Durkheim, tradujo a Spencer, Schffe, Tarde, Le Play, Smol, Marx y entre otras cosas, funda " La Revista de Derecho y Sociologa". Armando Palacio Valds, imprime en sus novelas un cuadro satrico de costumbres realistas, unido a la delicadeza con que siente la poesa del hogar, la familia y el campo. Es en "La Fe" que revela un aspecto muy profundo del problema religioso. Se revela contra "esos hombres que ni pueden ser malos, ni son buenos, que llevan su existencia en una atmsfera mediocre, que al fin, en cierto modo, no tienen historia y que de fijo no presentan un carcter, son repetidos en nuestra poca." En "La Fe" Palacio Valds toca el problema "trascendental" a la vez que es un libro ameno y de aspectos psicolgicos e internos. La lucha de creencias en una persona medianamente buena a los ojos del mundo, de fervor sencillo y no mstico, que se lanza a mltiples lecturas e infinidad de contrastes filosficos y culturales y religiosos. La posicin del pensamiento Kantiano, sobresale como quien llega a decir claramente: "Despus de interrogar a la Naturaleza muda, despus de consultar a la teologa decrpita, el solo soplo de Jess (es decir la caridad y la mansedumbre) haba pasado al fin por su alma y la haba refrescado. Como la mayora de los liberales de su tiempo, la bsqueda de las fuentes y el conocimiento de la Palabra de Dios refrescaron sus almas, pero no llegaron a beber en ellas, para saciar definitivamente su sed. Ojal! hubieran tomado una posicin ms comprometida en este campo religioso, como lo hicieron en poltica o educacin. Su mediocridad y tibieza en el comportamiento religioso fue bastante definitorio de esta generacin de hombres honestos, que amaban al pueblo evanglico en sus comienzos, compartan sus reuniones y tertulias, pero seguan apegados al casticismo religioso. Ramn de Campoamor. Cualquiera sabe que Campoamor fue miembro del partido conservador y que fue poeta sin retrica y filsofo. Hay en Ramn de Campoamor algunos aspectos filosficos y tambin religiosos51, ms amplios de lo que cualquier conservador del XIX podra exponer. En "Lo Absoluto" obra filosfica escrita tambin en forma de "dolora", que Don Francisco Giner de los Ros calific como "Dolora en prosa" , Menndez y Pelayo copia los anlisis crticos hechos por Giner, y los califica de "puntos de vista luminosos, sagaces observaciones, ideas interesantes, intuiciones profundas que despiertan el nimo a grave meditacin; y a la claridad de estos destellos verdaderamente geniales habla el autor, a veces, verdades insignes a las que parece increble llegarse por la inspiracin y el sentimiento que son las principales fuentes de esta obra." Estos eptetos y calificaciones a la obra de Campoamor podran ser aplicados a la mayora de esta generacin de intelectuales, que teniendo verdadera luz y penetracin en problemas trascendentes y bebiendo en la Sagrada Escritura, no lograron abrir todos los velos y todas las cerraduras del corazn a Cristo. Un espritu renacentista y humanista no fue suficiente para abrazar
Campoamor en su etapa poltica, tuvo relacin con un to de Altamira llamado Poyet, de origen francs, liberal, hombre de gran cultura, con una biblioteca reflejo de su ideologa, pero que tambin tena una magnifica edicin de la Biblia en castellano.
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una Segunda Reforma Protestante, poco atractiva en lo humano y con muchos problemas internos de organizacin las ms de las veces, aunque sobresalgan lderes tan importantes como Los Fliedner, Tornos, Cabrera, Carrasco, Gulick, etc. etc. Sobre Campoamor dice Altamira: "De todos modos y por los caminos ya citados ,los hechos que preceden, contribuyeron en gran medida a que Campoamor figurase entre los escritores espaoles que ms simpticos me fueron hasta la revolucin literaria llamada "realista"(Zola y otros contemporneos suyos) y las reacciones que produjo, me condujeron a otros caminos. Contribuyeron a ellos mi periodo madrileo a partir de 1886; mi contacto intelectual con el profesorado madrileo en las Facultades de Derecho y de Filosofa y Letras (entre ellos Don Francisco Giner, el crtico Campoamor, tocante a su libro "Lo Absoluto") y los nuevos problemas que en ciencia moral y poltica se plasmaron en Espaa al finalizar el siglo XIX y mucho ms en los comienzos del XX.

Don Leopoldo Alas Clarn


1.-SU PERSONALIDAD. Don Leopoldo Alas "Clarn", naci en Zamora, pero desarroll su vida en Asturias, quien siempre lo ha tenido como uno de sus asturianos ilustres. Destaca con luz propia, ante todo, como el autor de "La Regenta"(1884-1885) que es considerada como la obra maestra del siglo XIX y entra en la historia, como la mejor novela despus del Quijote. El que se haya considerado la obra de Clarn, como la ms importante despus de Cervantes, y este siglo como el Siglo de Plata de la literatura espaola, tiene ms que justificado este ttulo y es de justicia que as se haga. (Llama la atencin el hecho evidente de que en los Siglos de Oro y de Plata, siempre hay personas con gran conocimiento de la Palabra de Dios y es cuando aparece el protestantismo en Espaa.) Quizs las causas por las que la obra de Clarn conect con el gran pblico y tenga carcter de universalidad, sea el contacto con el exterior, que ya Jovellanos buscaba sediento, y que Clarn logr asimilar, madurando un pensamiento liberal, nacido en los varios protestantismos liberales europeos principalmente. Otras causas pudieron ser la ebullicin de una Espaa ya atractiva por lo diferente y original, frente a Europa, y donde se poda recrear el Universo de Vetusta, con las filosofas ms "progres" del momento. Ya hemos comentado en otras ocasiones, que Clarn, aunque en algn "Palique" sabe defender la capilla evanglica - protestante- de Madrid, que estaba cerrada por querer poner una cruz y un texto bblico en el exterior del templo y en otras ocasiones deja ver la torpeza del clero y sus secuaces que apedreaban a un pastor protestante de Oviedo52 en "La Regenta", no por ello se entrega a la causa evanglica. Como buen liberal de su tiempo. reconoce donde est la verdad evanglica, pero se somete, aunque le pese, al status establecido por la sociedad catlica. Lo que ms me ha impresionado de su obra, es la lucha religiosa interior, envuelta en filosofas diversas y que tuvo en Giner de los Ros su mejor maestro, su padre espiritual al que vener toda su vida. El krausismo verdadero, esa especie de protestantismo liberal, que era "instinto de la vida ideal" y que haba "engendrado" el nimo constante y fuente de bien, tampoco fue definitivo defensor, aunque recibi una profunda influencia.
52 Evidentemente se refera a los sucesos con el pastor Ramn Bon.

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Su liberalismo se limitaba a ser observador imparcial y solo defensor del dbil y oprimido, pero en su interior todo fue una bsqueda continua, y sus fuentes muchas veces fueron los protestantes liberales y romnticos53. Ello cre un gran conocimiento de las verdades evanglicas y una literatura que para algunos es anticlerical, pero para muchos es el reflejo de la sociedad, que se despertaba del largo letargo, y sacuda el yugo de la represin inquisitorial. Sin pretender hacer una crtica textual, ni siquiera una aproximacin a su obra, compleja de por si, por sus constantes alusiones a pensamientos filosficos diversos y al constante esfuerzo por mantener una religin intermedia entre el catolicismo y el protestantismo, expondremos lo ms llamativo y a simple vista de observador interesado. Quizs sea Schleiermacher (1786-1834), que influenciado por Spinosa y Fechte, el que ms haya marcado a Clarn, en aquello del sentimiento del infinito como fundamento del sentimiento religioso. Sin embargo todos los filsofos y literatos franceses, como Voltaire, Rouseau, Charles Renouvier, Len Marilier, Maoparant, J. Richepin, Spencer, Zola, Maurice Pujo, Brillat-Savarin, Adolfo Belot, as como el economista Frederic Bostiat y otros muchos de su tiempo, desfilan interminables, contrastando sus ideas. Los clsicos griegos, los clsicos alemanes (a Kant lo llama perro viejo), los clsicos ingleses, en una cascada de erudicin, impregnan todo su pensamiento gil y profundo a la vez. PERSONALIDAD Y RELIGIN: Textos Varios. La inquietud bblica y teolgica es constante en toda su obra. Nuestro poco tiempo y nuestra poca capacidad para un mejor anlisis, no es causa para no atrevernos a citar algunos textos llamativos y dejar al lector su interpretacin. Arrepentimiento verdadero. De "Un Documento" publicado en la Ilustracin Espaola y Americana en diciembre de 1882. "Bah! la duquesa. Una vez ms que importaba? - responda el sofisma-. Pero aquella mujer no estaba arrepentida? No se haba arrancado por espontneo esfuerzo, a las garras del adulterio material, grosero? No estaba aquella mujer en camino de regeneracin? Bah era una Magdalena sin Cristo; su arrepentimiento no era moral, era un refinamiento de la corrupcin; su espiritualismo, su misticismo eran falsos, eran ridculos! Ridculos! Quin sabe? Lo parecan sin duda; pero no haba alguna sinceridad en aquel arrepentimiento, aunque pareciera otra cosa? No haba por lo menos alguna buena intencin? Un "Padre nuestro" en "Mi entierro". Se halla este texto publicado en la Ilustracin Artstica de 26 de marzo de 1882. "Padre nuestro (como tarda el otro!), que ests en los cielos (no habr otra vida y me ver este desde all arriba?) Santificado (har los lutos baratos, porque no quiero gastar mucho en ropa negra) sea tu Nombre; venga a nos el tu reino (el entierro me va a costar un sentido, si los del partido de mi difunto no lo toman como cosa suya) y hgase tu voluntad (lo que es, si me caso con el
En la escala de sus influencias, tenemos que hacer mencin a los que reiteradamente Clarn considera sus maestros: Campoamor, Giner de los Ros, Castelar, Menndez Pelayo, Moreno, Nieto, Renn, Carlyle, Zola y Chateaubriand, as como Leopardi, Vctor Hugo. Alejandro Humbolldt, Musset, Goethe, Cervantes, Homero, Platn, Kant... Cuando muere Renn dice: Cuando muere un gran escritor, de esos que han contribuido a formar en nuestro espritu la gran sugestin de la vida interior en lo que tiene de moderna...
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otro, mi voluntad ha de ser la primera y no admito ancas de nadie. Ancas pens mi mujer, ancas, as como suena) as en la tierra como en el cielo (estar ya en el purgatorio este animal?) La ltima morada. Del mismo texto "Mi entierro". "Don Mateo me estimaba, pero, valga la verdad, segn caminbamos a la que l pensaba llamar, en el discurso que le haba tocado en suerte, ltima morada, un color se le iba y otro se le vena; se le atravesaba no saba qu en la garganta, y maldeca, para sus adentros la hora en que haba nacido y mucho ms en la que haba muerto. Un discurso liberal, pero sin Dios. Del mismo texto. - Seores - exclam Mateo despus de toser dos veces y desabrocharse un guante.- Seores, otro campen ha cado herido como por un rayo (no saba que me haba matado la humedad) en lucha por el progreso con el oscurantismo. Modelo de ciudadanos, de esposos, de liberales, brill entre sus virtudes como astro mayor la gran virtud cvica de la consecuencia. Integro como pocos, su corazn era un libro abierto. Modelo de ciudadanos, de esposos de liberales... -Ah seores. Ronzuelos, Agapito Ronzuelos, fue un mrtir de la idea, de la idea santa, de la idea pura, de la idea por el progreso, del progreso indefinido. No era un hombre de palabra, quiero decir, no era orador, porque en este desgraciado pas lo que sobran son los oradores, lo que hace falta es el carcter, hechos y mucha consecuencia. La Biblia como arma socialista. De "Un jornalero". "Un jornalero" es el nico cuento de Clarn sobre cuestin social. No es extremista y llega en algunas ocasiones a ser conciliador. "Yo -dice- no pido emancipacin, yo no pido transacciones, yo no pido venganzas... Ese es un problema muy complejo; est por ver si es una injusticia que yo siga siendo pobre y los que en mis publicaciones solo ponan cosa material, papel, imprenta, comercio, se hayan enriquecido. No tengo tiempo para trabajar indagando ese problema porque lo necesito para trabajar directamente en la obra. Por encima aun de estas ideas, y con un canto sublime al trabajo del espritu en esta obra sobresalen estas palabras: "Seores - grit Vidal con energa. En nombre del progreso les suplico que no quemen la biblioteca... La ciencia es imparcial, la historia es neutral. Estos libros... son inocentes, no dicen ni que si ni que no; aqu hay de todo. Ah estn en esos grandes tomos, las obras de los Santos Padres, alguno de cuyos pasajes dan a ustedes razn contra los ricos... En ese estante pueden ustedes ver a los socialistas y comunistas del 48. En ese est Lassalle. Ah tienen ustedes "El capital" de Carlos Marx. Y en todas esas Biblias, coleccin preciosa, hay multitud de argumentos socialistas. El ao sabtico. El Jubileo. La misma vida de Job. No la vida de Job no es argumento socialista! Oh no, esa es la filosofa seria, la que sabrn las clases pobres e ilustradas de los siglos futuros muy remotos!... 2.- EL KRAUSISMO DE LEOPOLDO ALAS CLARN. En la novela corta de L. Alas Clarn sobresale "Zurita" como la que ms se aproxima a la compresin del krausismo y los falsos krausistas. Los falsos y los malos krausistas, que no han asimilado "Los mandamientos de la Humanidad " de Krause, o que habiendo comprendido, al final

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no hay hechos ni prctica de esa fe. El perdn, el amor al prjimo, no solo era un mandamiento, sino una tica, otra religin. Alas Clarn descubre en Zurita y Cipriano, la falsedad de estos filsofos que son solo externos y coyunturales. Cuando otra nueva doctrina de las que abundan en el siglo XIX hiciera su anuncio, la abrazaran con el mismo entusiasmo. La filosofa " armnica" que preconizaba el krausismo se explica en "Zurita" en mltiples ocasiones. Zurita por su padre "haba amado los clsicos, haba aprendido a respetar las autoridades, a admirar lo admirable, a ver a Dios en sus obras y a creer que la belleza est en todo y que la poesa es como deca el gran Jovellanos "el lenguaje de entusiasmo y la obra del genio". Con unas cuantas lecciones de Cipriano, filsofo adelantado, Zurita comenzaba a ser krausista. "Sin dejar las clases en que estaba matriculado, consagr la ms y lo principal de su atencin en la nueva filosofa (nueva para l) que le enseaba un seor taciturno con la ayuda de del filsofo de la posada (D. Cipriano). D. Cipriano le deca que al principio no entendera ni una palabra; que en un ao o dos, eran pocos para comenzar a iniciarse en aquella filosofa armnica, que era la nica; pero que no por eso deba desmayar, pues para ser filsofo - como dice el profesor - no se necesita tener" talento". El relato dice que Zurita perdi el curso porque "lo que a l le importaba ahora ya no era un ttulo ms, sino encontrar a Dios en la conciencia, siendo uno con El y bajo El". "Buscaba Aquiles Zurita, pero Dios no apareca de ese modo". Don Cipriano ya no almorzaba ni coma en la posada. No vena ms que a dormir - "Es que ahora voy a or a Salmern y a Giner. Usted todava no est para eso". Al poco tiempo D. Cipriano ya se haba casado. Su mujer era la hija de un gran maragato de Segovia. Tiempo ms tarde tuvo un hijo a quien haban bautizado, porque haba que vivir en el mundo. "El ya no era krausista, ni los haba desde que Salmern estaba en Pars" Estos son a grandes rasgos las conclusiones de la stira de Clarn sobre los sistemas seudoreligiosos, seudo-filosficos, que al final claudican ante la realidad rotunda de: "Hay que vivir en el mundo". Esta realidad fue moneda de cambio habitualmente entre muchos de nuestros intelectuales, que aun casndose -matrimonio mixto- dentro del protestantismo, estando en nuestras escuelas e institutos, visitando asiduamente nuestras capillas, pero frente al Evangelio transformador, no fueron convertidos. La conversin, la fe es un don de Dios. Muchas Magdalenas sin Cristo -como dira Clarn - atormentadas sus conciencias por el pecado, derramaron lgrimas interiores pero no cambiaron de rumbo, porque amaron ms este mundo que a Dios. La lucha titnica, la bsqueda desesperada en filosofas nuevas, en el conocimiento cientfico, en la razn en definitiva, no daba la paz deseada54. Aunque sus vidas fueron ejemplo de muchas cosas buenas, y la luz de la verdad prevaleci muchas veces en ellos, el mundo, el vivir da a da en la sociedad establecida y a la vez condicionante, pudo ms, porque seguan siendo Magdalenas sin Cristo. Estos mismos principios de "casta" y "religin" que prevaleci en los intelectuales, tambin fue aplicado por los obreros, liberales s, pero a misa y al rosario cuando les tocaba. Asistan a los mtines evanglicos, se identificaban con la pureza del Evangelio pero cuando nacan otras ideas (socialistas por ejemplo), las abrazaban con la misma contundencia. En 1919 la revista evanglica "El Cristiano" haca mencin al discurso pronunciado en las sesiones del Congreso Evanglico, por el pastor D. Elas Marqus: "Debemos de aprender de
En 1893 L. Alas Clarn est realmente preocupado por la esencia de la verdad, en una bsqueda desesperada espiritual sin precedentes. En 1884 en Las dos Cajas mostraba un alma despreocupada, descuidada de Dios. En 1876 despus de una lectura de Recuerdos de Italia de Castelar escriba en Revista Europea: Las lgrimas han rodado por las mejillas y se podra decir que vienen derechas de la conciencia; no son lgrimas de dolor, no son lgrimas de alegra, son lgrimas de conciencia; nuestra alma vive como planta descuidada en el fondo de nuestro ser... As pues Clarn pas por momentos fros y momentos de verdadero creyente.
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nuestros contrarios, que han aprovechado las actuales conmociones para hablar de democracia cristiana idea que sin embargo es ajena al Romanismo. Nosotros no podemos ayudar verdaderamente a las clases obreras y a cuantos desean reformas sociales, mostrando que no hay aspiracin ms noble y sana que no tenga apoyo, gua y promesa en el Evangelio." 3.-LA RELIGIN DE "CLARN" Si Clarn no era definitivamente krausista a pesar de ser Giner su ms ntimo y admirado maestro Qu era? Qu pensamiento definitivo tena frente a Dios? Yo no s si en toda su obra mantiene el mismo modo de pensar. Lo que si queda claro en sus escritos es esto: 1.-Sus dudas constantes. "Si hay Dios todo est bien. Si no hay Dios todo est mal. Mi mujer, mi hijo, la "dominante", la paz de mi casa, la belleza del mundo, "el divino" placer de entenderla, la tranquilidad de conciencia... todo eso, los mayores tesoros de la vida, si no hay Dios es polvo, es humo, ceniza, viento, nada... Pura apariencia, congruencia ilusoria, sustancia fingida; positiva sombra, dolor sin causa, pero seguro, lo nico cierto. Pero si hay Dios que importan todos los males? Trabajos, luchas, desgracias, desengaos, vejez, desilusin, muerte qu importa? Si hay Dios todo est bien, sino hay Dios todo est mal. 2.- El materialismo cientfico de su tiempo parece rechazarlo. "Sus estudios filosficos, sus meditaciones y sus experimentos y observaciones de filosofa, de anatoma, de qumica etc., haban desenvuelto en l, de modo excesivo, el espritu de anlisis emprico; aquel enamoramiento de la belleza plstica, aparente, visible y palpable, le haba llevado, sin sentirlo, a cierto materialismo intelectual, contra el que tena que vivir prevenido. Su corazn necesitaba fe y la clase de filosofa y de ciencia que haba profundizado le llevaban al dogma materialista de "ver" y "creer". Las ideas predominantes de su tiempo entre los sabios, cuyas obras l ms tena que estudiar; la ndole de sus investigaciones de naturalista y fisilogo y crtico de artes plsticas, le haban llevado a una predisposicin reflexiva que pugnaba con los anhelos ms ntimos de su personalidad de creyente. Ms adelante en este "Cambio de Luz"55 termina este proceso de bsqueda de Dios, como palpando, como "luz que se confunda" y timbre sonoro de su conciencia. "Aquella luz prendi en el espritu; se sinti iluminado y no tuvo esta vez miedo a la locura. Con calma, con lgica, con profunda intuicin sinti filosofar a su cerebro y atacar de frente a los ms formidables fuentes de la ciencia atea; vio entonces la realidad de lo divino, no con evidencia matemtica, que bien saba que esta era relativa y condicional y precaria, sino evidencia "esencial"; vio la verdad de Dios, el Creador Santo del Universo, sin contradiccin posible. Una voz de conviccin le gritaba que no era aquello fenmeno histrico, arranque mstico; y don Jorge por la primera vez despus de muchos aos, sinti el impulso de orar como un creyente, de adorar con el cuerpo tambin, y se incorpor en su lecho y al notar que las lgrimas ardientes, grandes, pausadas resbalaban por su rostro, las dej ir sin vergenza, humilde, feliz. Oh! si, feliz para siempre. "Puesto que hay Dios, toda estaba bien."
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Cambio de Luz publicado en El imparcial 3 de abril de 1893

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Pocos pasajes hay tan hermosos en nuestra literatura espaola, que expresen tan bien una conversin, como este que acabamos de citar. Pero en que Dios afianza su fe? En un Dios del sentimiento, romntico? Segua siendo el tradicional Cristo sangrante, que daba pena, o era el Cristo resucitado y en los cielos, ofreciendo de gracia salvacin a todo aquel que se allegara a l.? Ivan Lissorgus en sus comentarios a las "Narraciones breves" de L. Alas Clarn, resume este dramatismo entre el amor humano y amor divino, citando a otro cuento de Clarn "La Bayadera y el mun" publicado en "La Revista Asturias" en 1879. En l mantiene con firmeza la iglesia tradicional, as como la vida de la naturaleza circundante, como filosofa de vida. Para Clarn, si bien son ciertas sus inconstantes filosofas y los requiebros y comprensiones del protestantismo evanglico, "la esencia de la historia de Espaa se confunde con la esencia del catolicismo, es el fundamento de la identidad hispnica, sentida como propia identidad". "Mi historia natural y mi historia nacional me atan con cadenas de realidad, dulces cadenas, al amor del catolicismo... como obra humana y como obra espaola." Qu Jess, entonces produca esas confesiones de fe? Un Cristo romntico, emotivo y religiosamente tradicional o el Cristo de los Evangelios? Ms bien parece lo primero. Una de las confesiones ms sinceras y sentidas de su religiosidad, la expresa en su "Viaje Redondo" Dice as: "Era estudiante, era poeta, era soador. Su alma no se haba separado de la fe de su madre en arranque brusco, ni por desidia y concupiscencia; como gorrin en la iglesia aldeana, su espritu entraba y sala en piedad ortodoxa... Lea, estudiaba, oa a maestros de todas las escuelas y su absoluta sinceridad de pensamiento le obligaba a vacilar, a no afirmar nada con la fuerza que l hubiera sabido consagrar al objeto digno de una adhesin amorosa definitiva, inquebrantable... Adems su alma de poeta segua siendo cristiana; los olores del templo aldeano, su frescura, su sencillez, el silencio mstico, aquella atmsfera de reminiscencias voluptuosas de la niez creyente y soadora le embriagaban suavemente; y sin hipocresa, se humillaba, oraba, "senta a Jess" y reparaba con la idea, las grandezas de diecinueve siglos de victorias cristianas. l era como aquella carne, descendiente de aquellos mrtires y de aquellos guerreros de la cruz. No era un profano en la iglesia de la aldea, a pesar de sus inconstantes filosofas" En "La Regenta" donde deja algn destello en defensa del protestantismo, que no deja de bullir en su mente, aunque oculto y disfrazado de diversas filosofas de los pensadores protestantes del su tiempo, dice tambin viendo pasar las "grotescas imgenes" en Viernes Santo, que "por la grandeza del smbolo infundan respeto religioso". Hay un hombre atado a la tradicin, cuando l conoca donde estaban las fuentes de la verdad? Como tantos espaoles, libres y liberales, seguan encadenados a la "casta" a lo hispnico-religioso, inmovilizados por el miedo y repitiendo la misma disculpa: la esencia de Espaa es la esencia del catolicismo. Error craso, porque otros espaoles hemos conocido que fuera del catolicismo hay salvacin.

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El Evangelio segn Mateo en dialecto asturiano.


El Editor. El Prncipe Luis Luciano Bonaparte56 en 1861 edita en Londres, el Evangelio segn San Mateo en Asturiano, de la traduccin castellana de Torres Flix Amat, traducida al bable por un presbtero natural de Asturias. Catalogado como libro raro y curioso y en reducida edicin de doscientos cincuenta ejemplares, Luis Luciano Bonaparte saca a la luz este Evangelio de San Mateo, cuya traduccin haba sido encargada a un sencillo y evanglico cura de Oviedo, nacido a la sombra de la catedral, en 1834 y que llamaban "Don Manoln". El prncipe Luis Luciano, haba nacido en la localidad inglesa de Thergrow en 1813 y falleci en la ciudad italiana de Fano en 1891. Era hijo de Luciano, sobrino de Napolen I. Educado con esmerada formacin en Humanidades y conocedor de las grandes lenguas y sus derivaciones dialectales, design el Evangelio segn San Mateo, como modelo universal y para traducirlo a los numerosos dialectos, entre ellos los vascos: navarro, francs, guipuzcoano57 etc.; los italianos: sardo, veneciano, napolitano, piamonts etc.; dialectos, hngaros, eslavos, etc. Actu poco en poltica Luis Luciano, aunque fue diputado en la Asamblea Nacional Francesa y ms tarde cuando su primo Luis Napolen subi al trono, se le reconoci como prncipe del Imperio. El Traductor.

Casariego cita el libro de Francisco Escobar titulado "El Santo Obispo don Manuel Fernndez Castro. El traductor al asturiano o bable, de este evangelio, no era obispo cuando lo tradujo y posiblemente ya estuviera hecha esta traduccin por Don Manuel, antes de que Bonaparte iniciase la bsqueda de la persona idnea. Parece ser que Escobar defiende la posibilidad de que el contacto con Luciano Bonaparte hubiese sido el catedrtico Guillermo Estrada Villaverde en vez de Jos M Bernaldo de Quirs marqus de Camposagrado. Estrada, famoso orador, escritor y poltico del carlismo, que desempe altos cargos en el gobierno de Estella en 1873, era hombre de saberes universales, conocedor del bable y nacido tambin, como don Manuel, en Oviedo. Estrada, que es llamado "prncipe de los poetas en bable" y don Manuel por su parte, que tambin era un militante
56 Todos los datos los tomamos de la Introduccin que Don Jess Evaristo Casariego hace a la edicin facsmil de febrero de 1987 y que haba publicado en la de 1972 para la Asociacin de Biblifilos Asturianos con solo trescientos ejemplares. 57 En Historia del Protestantismo en el Pas Vasco dice que en 1868 en Londres el Evangelio de San Juan por encargo del Prncipe L-L-Bonaparte No sabemos si es error lo de San Juan en vez del de San Mateo que haba impuesto Luciano Bonaparte como modelo universal.

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Albores del protestantismo en Asturias: El evangelio de Mateo en bable

carlista, redactor del diario ovetense tradicionalista "La Unidad", podran conocerse muy bien. As pues la tesis de que Estrada que viajaba por el extranjero, pudo haber conocido a Luciano Bonaparte y propusiese a don Manuel como el traductor, cobra visos de razn. El reparo que le pone Casariego a este razonamiento, es que en 1861, Estrada solo tena veintin aos y no era todava poltico famoso, por lo que seguimos sin saber cmo se realiz el contacto con Bonaparte, pues el marqus de Camposagrado tambin viajaba mucho y tena contactos en toda Europa. Lo que s est claro segn el relato de Escobar es la vida de don Manoln, cuyos pasos transcurren llenos de ancdotas de clrigo ejemplar, de caridad, bondad y espritu evanglico. Sin embargo, Don Manuel a pesar de este carcter cristiano y de reconocida humildad, llega a ser obispo de Mondoedo y no deja de ser de la "Santa Iglesia tridentina" que dice Casariego, a la que perteneci en cuerpo y alma. El "Bable" asturianu.

Un relato del captulo XXII escogido al azar, lo traduce de esta manera el obispo don Manuel: "Ents falando Hesus le`xentes, y a sos discipulos dixoyos: los escribas o doctores de la llei y los fariseos asientanse nel plpitu de Moiss.Guardi, y fei to lo que vos dixeren: pero non fagais lo quillos facen: porque dicen lo que se debe fer pero illos no lo facen. Parece ser que estas frases del Evangelio de San Mateo de 1861, estn escritas en la poca en que el bable comienza un periodo ascendente. Los ilustres bablistas, Acebal, Cuesta, Fernndez Castro etc., que fueron precedidos por otros de menos altura como el cura Antonio Gonzlez, Antonio Balvidares y don Bruno Fernndez con Jos Caveda en la primera mitad del siglo XIX este ltimo, pocos ms son los que destacan. En la segunda mitad del siglo XIX, es cuando surge un grupo brillante de escritos en bable, decayendo a finales del primer tercio del siglo XX. El romanticismo revivi algunas cosas importantes, que estaban arrinconadas y las puso de actualidad, como el bable asturiano. Las revistas y diarios como "El Naln"" La Tradicin" "El Invierno", El Faro asturiano" donde Acebal y Cuesta surgieron como grandes bablistas, aportaban su granito de arena a la difusin. Los ltimos rimadores en bable, como Constantino Cabal y los Pepn Quevedo en Oviedo, los Marcos del Torniello en Avils, los Fernn Coronas en Luarca, los Pin de Pria en Llanes, los Fabriciano Gonzlez en Gijn, no tuvieron continuadores y hoy puede decirse que el bable pervive en la obra de los autores del pasado y en el da de hoy tambin en autores protestantes como Lorenzo Rodrguez, Celso Muiz, Jos Fernndez El Tirriu o Vital dAndrs, .

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Liberales espaoles que abrazaron el protestantismo

Cayetano Ripoll Fue la ltima vctima de la Inquisicin. Haba sido oficial del ejrcito y por esta causa en la Reaccin de 1823 fue localizado en situacin de "indefinido o impurificado y vctima propicia para la venganza". Cataln y maestro de escuela, Ripoll, que ya haba sido llevado preso a Francia en la guerra de la Independencia, pareca ser que practicaba una religin netamente evanglica, aunque simple y sin demasiadas pretensiones Cayetano Ripoll teolgicas. Se reduca a "No hagas a otro lo que no quieras para ti" o lo que en palabras de Jess sera: "Amars a Dios con todo tu corazn, con toda tu alma, con toda tu mente. Este el ms grande y primer mandamiento. El segundo es semejante a este: Amars al prjimo como a ti mismo." Dice Menndez y Pelayo, que Ripoll tena gran confianza en Dios. Sus ltimas palabras fueron: "La voluntad de Dios se cumplir. Creo en Dios". Muri en la horca, a los cuarenta y ocho aos de edad, el 31 de Julio de 1826.

Joaqun Lorenzo Villanueva.(Jtiva 1757-1837) Capelln de honor y predicador del Rey, acadmico de la Lengua y de la Historia desde tiempo de Carlos IV, dice Menndez y Pelayo que "el cannigo Villanueva pareci estar a dos dedos del protestantismo, si es que no penetr en l. "Antonio Astorgano58 lo define as: " J. L. Villanueva fue un sacerdote, ilustrado, jansenista, polemista siempre dispuesto, diputado constituyente en las Cortes de Cdiz, liberal cuando ello significaba algo, y por ello exiliado en Londres hasta su muerte en Joaqun Lorenzo 1837, incluso, segn algunos, prximo a posiciones protestantes". Villanueva Vicente Llorens dice que sus opiniones polticas, envueltas como de costumbre en poco fundadas acusaciones de jansenismo, hacan de Villanueva persona poco grata para la curia romana. Aunque Llorens tiene mejores documentos que Pelayo, creo que este intuye mejor la espiritualidad de Villanueva. El contacto que tuvo este con la Sociedad Bblica, para traducir al cataln el Nuevo Testamento, es prueba firme de que haba aceptado el Evangelio. Las Sociedades Bblicas de entonces, tenan mucho cuidado en que los traductores adems de ser buenos conocedores de su lengua, fuesen hombres de fe. Dice Menndez y Pelayo que Villanueva imprimi su "Vida literaria" con frases duras contra el papa y la curia romana, aunque no era extrao a un hombre que haba sido nombrado ministro
58 Antonio Astorgano Abajo. Joaqun Lorenzo Villanueva y los jesuitas. Editorial del Cardo. 2006

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Albores del protestantismo en Asturias: Los liberales protestantes

plenipotenciario en Roma en 1822 y ya camino de Turn, se le comunic la negativa del Papa a aceptar su nombramiento. "A Jaime Villanueva, hermano de Lorenzo, - dice Llorens - que habr que atribuir por su erudicin los estudios sobre "Bibliografa antigua espaola", "Los Templarios en Espaa","Versiones de la Biblia en lenguas vulgares de la Pennsula"; numerosas descripciones de cdices medievales; varias noticias de escritores antiguos, como Gonzalo de Berceo, Alfonso X, el Arcipreste de Hita, Iigo Lpez de Mendoza. Valiosa aportacin histrico-literaria que continu en parte Joaqun Lorenzo, utilizando los materiales que su hermano dej al morir. No todos procedan de Espaa. "Los Ocios" fueron los primeros en dar a conocer, aprovechando sin duda el ejemplar vendido por Salv en ms de doce libras, el famoso "Carrascn" obra de un protestante espaol del siglo XVII, Toms Carracn (Fernando de Texeda), refugiado en Inglaterra, con la cual inici Usoz y Ro en 1847 su coleccin de "Reformistas antiguos espaoles"59. Llorens dice que Villanueva muri en el seno de la iglesia catlica, siguiendo en todo a Pelayo. Conociendo las maniobras para forzar conciencias fundamentalmente por parte de la clase religiosa y la intelectual ultra, estas afirmaciones no nos son ajenas. Jos Joaqun de Mora. La frase de Llorens, de que el "contagio religioso no se produjo salvo en contadsimos casos", no parece del todo cierta y de vez en cuando encontramos algn nuevo evanglico, que se nos haba ocultado. Tal es el caso de Mora. El historiador evanglico Gabino Fernndez en su libro "Reforma y Contrarreforma en Andaluca" lo incluye como "un distinguido protestante espaol" y saca del olvido a este liberal, prolfico escritor, pedagogo y poltico de gran talla. Otro ms que se le escap a Menndez y Pelayo. Jos Joaqun de Mora Llorens insiste en que Mora est muy ajeno a toda teologa catlica o protestante, pero muy dispuesto a traducir lo que se le presentara, por lo que tradujo la "Natural theology" de Paley " o demostracin de la existencia y de los atributos de la divinidad, fundada en los fenmenos de la naturaleza". Tambin es posible que "Origen y progresos de la religin en el alma" de Fhilp Doodridge. Londres 1925, pudiera ser traduccin suya. Est muy claro que traducciones de teologa o de historias como "Ivanhoe" o "Talismn" de Scoot, que estaban prohibidas en Espaa, crearon un poso religioso, que ms tarde sera definitivo en su aceptacin del Evangelio. Es en el peridico "El Alba" y en "Cnticos Espirituales" donde al lado de Toms Parker traductor este, del libro de Adolfo de Castro "Historia de los protestantes espaoles y su persecucin por Felipe II" - donde muestra Mora, ms a las claras, su fe. Gabino Fernndez60 lo define como periodista e himnlogo protestante. Estas son las facetas ms destacables o visibles en el campo evanglico, pero fue en general un hombre completo y sensible, metido en foros polticos de medio mundo, profesor de Filosofa en la Universidad de

59 Vicente Llorens. Liberales y Romnticos pg. 311 60 Reforma y Contrarreforma en Andaluca. Pgs. 200-204

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Granada, jurista, acadmico de la Real Academia Espaola, cnsul en Londres y un largo bagaje como escritor. Los himnos que hoy cantamos en nuestras congregaciones procedentes de su pluma, contienen un elevado tono espiritual. Dice Gabino que hasta diecisiete de sus himnos pasaron al "Himnario para uso de las Iglesias Evanglicas" publicado por Juan B. Cabrera, y en las siguientes ediciones de himnarios, hasta el da de hoy, siguen apareciendo algunos himnos de Mora. No puedo por menos de terminar esta resea de un hombre tan olvidado como Mora, repitiendo que la mayora de los autores catlicos, cuando se encuentran con algn protestante, o muere en la iglesia catlica (lstima que no hubiese vivido en ella!) o es ateo, pero nunca protestante. La historia descubrir la verdad poco a poco.61 Juan Antonio Puigblanch. (Matar 1775. Londres 1840) Conocido por su obra la "Inquisicin sin mscara" obra no tan extensa como la de Llorente, pero en algunos aspectos la aventaja. La segunda edicin de esta obra, en traduccin inglesa, apareci en Londres por 1816, donde Puigblanch, ya desde 1814, estaba refugiado. Parece ser que destacaba su erudicin en cuestiones filolgicas "ahondando y adivinando cosas que pocos alcanzaban en su tiempo". De religin - dice Menndez y Pelayo- habla poco, pero se muestra inclinado al "famoso filsofo holands, ajeno de toda ambicin que no fuese el estudio y la enseanza de la verdad, Benedicto Espinosa, coco de clrigos y frailes, inclusos en los primeros los ministros protestantes". Se declara partidario de la absoluta libertad religiosa y dice haber escrito sobre esta a D. Pablo Lavalle, exhortando a que se estableciese en las repblicas americanas. "Es cosa accidental - dice- la religin del Estado y la catlica presenta obstculos que no presentan las dems"62.
61 La Enciclopedia Wikipedia muestra un amplio artculo sobre Jos Joaqun de Mora, que explica mejor su obra: "Requerido por Rivadavia, march a Buenos Aires a fines de 1826 y lleg en 1827. En ese ao dirigi la Crnica Poltica y Literaria y El Conciliador, al servicio de su amigo el presidente Rivadavia. Estuvo en Chile entre 1828 y 1831. All organiz el Liceo de Chile, fund El Mercurio Chileno (1828-1829), revista de difusin cientfica y cultural con la colaboracin del medico espaol Jos Passamn, adems del botnico italiano Carlos Bertero, El Constituyente y redact la Constitucin de 1828 de dicho pas. All estren sus comedias El marido ambicioso y El embrolln. Producto de unos versos crticos llamados El Uno y el Otro que segn los dichos populares ocasionaron la muerte del Presidente, en febrero el gobierno conservador de Jos Toms Ovalle lo envi exiliado al Per (18311834), donde cre el Ateneo, hizo amistad con el satrico Felipe Pardo y Aliaga y se dedic a la enseanza privada. Public una obra miscelnea a semejanza de sus No me olvides londinenses, Aguinaldo. En Bolivia (1834-1837) escribi a favor del presidente Santa Cruz, que le llam para que fuera catedrtico de Literatura en 1834 de la Universidad de La Paz. En Bolivia compuso la mayor parte de sus Leyendas espaolas. Fue agente de Santa Cruz en Londres (1837-1843) y en Madrid (1843-1847) como cnsul de la Confederacin Per-Boliviana. En 1843 dirigi un colegio en Cdiz, pero pronto march a Madrid para difundir la filosofa y la doctrina econmica de MacCulloc. Fue nombrado acadmico de la Real Academia Espaola en 1848 y cnsul de Espaa en Londres desde 1856. Esta actuacin oficial, como asimismo el peligro personal al confesarse abiertamente como protestante, posiblemente explican por qu Jos Joaqun de Mora prefiri no usar su nombre completo en sus himnos para las Iglesias evanglicas, firmndolas nicamente como "Mora"; en Londres colabor con Thomas Parker en la redaccin de la revista protestante El Alba, que era introducida clandestinamente en Espaa. Como resultado de este secretismo su nombre est asociado al de un liberal religioso y poltico, pero no evanglico ni protestante. Sin embargo la Sociedad Religiosa de Tratados (Edimburgo, Escocia), escribe sobre l: "Distinguido expatriado protestante espaol residente en Londres. Clebre poeta cuya poesa hmnica se basa en los modelos de W. Cowper, A. Watts, J. Newton, J. Addison, J. Montgomery y otros". Muri en Madrid el 3 de octubre de 1864. 62 H. Heterodoxos espaoles. BAC Pag. 772

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La Sociedad Bblica consult a Salv y Puigblanch como autoridades en la lengua catalana, para traducir toda la Biblia al cataln y que luego realizara Jos Melchor Prat. Adems de los "opsculos gramtico-satricos" se le conoce "Historia crtica de la orden de los jesuitas, desde su fundacin hasta el tiempo presente" y tambin " Damnables ficciones, que en materia de escritos y documentos de otras clases ha usado en varios tiempos el clero de Espaa para sorprender al pueblo con ttulo de piedad..." Llorens describe a este catedrtico de Alcal, como hombre de buena fe, de escaso mundo, spero y reconcentrado, tmido y altivo a un tiempo. Citando a Le Bru63 dice que para salvar la nota de impo "no le valieron, ni la severidad de sus costumbres, ni la observancia nimia de los preceptos y hasta de los consejos evanglicos, ni el vivir en la abstraccin completa de la sociedad, ni el trabajar diariamente por un jornal miserable, de oficial de cajista de una imprenta, para mantenerse." "Apartadizo y obseso - le dice Llorens - quien viva reducido al modestsimo pasar del subsidio ingls y a lo que sacaba de alguna que otra leccin de espaol.

Jos Muoz de Sotomayor. Emigrado, convertido al protestantismo antes de su llegada a Inglaterra, verti al espaol el "Ensayo sobre la divina autoridad del Nuevo Testamento" de David Bogue.- uno de los fundadores de la Sociedad Bblica- Londres 1829 y tambin la "Perspectiva real del cristianismo prctico o sistema del cristianismo de los mundanos, en las clases alta y mediana de este pas, parangonado y contrapuesto al verdadero cristianismo" de William Wilberforce. Este mismo sacerdote publica una versin de las "Evidencias del cristianismo" de William Paley aunque era traduccin de Blanco White, quien le haba cedido los derechos de traduccin por la penuria econmica que padeca Sotomayor.

Jos Melchor Prat. Ex-diputado y farmacutico, tambin tuvo contacto y estrechas relaciones con la Sociedad Bblica. La traduccin al Cataln del "Nou Testament de Nostre Senyor Jesu Christ; traduhit de la Vulgata Latina en llengua catalana al presencia del text original" Sociedad inglesa y extranjera de la Biblia. Londres 1832. 318 Pgs. Llorens dice de Prat "que ocup, al regresar a su patria, cargos pblicos y contribuy al apoyo de sociedades benficas y escuelas de tipo ingls, mantuvo al parecer durante la emigracin estrechas relaciones con protestantes. Pero ni l ni los dems quisieron hablar de esto abiertamente en su tiempo. Escribiendo en 1860 deca Aquilo a propsito de la traduccin mencionada: "En las ediciones (1832 y 1836) de esta versin se omiti el nombre del que la hizo. Callando tambin al hablar de ella, y no porque lo ignorasen Puigblanch, Torres Amat y Corominas; y ni aun el bigrafo que pocos meses despus del fallecimiento del traductor, escribi su "Elogio fnebre", mencion siquiera este trabajo hecho durante la emigracin. Respetando este silencio,

63 Carlos Le Bru Retratos polticos de la revolucin de Espaa. Filadelfia 1826.

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tampoco revelamos el nombre del referido traductor, por mas que entre los catalanistas no sea ningn secreto." Ya nos hemos referido varias veces a las dificultades no solo intrnsecas a la investigacin de datos, sino tambin a ese pacto de silencio sobre el protestantismo. Daba temor el toparse con la iglesia, con la "casta", con los formalismos sociales, que han hecho a la sociedad espaola hipcrita y precavida en materia religiosa.

lvaro Agustn de Liao. Dice Vicente Llorens que el extremeo, oriundo de los Liaos de Barca-rota, era expatriado de poca anterior y que resida en Berln como bibliotecario del rey de Prusia. Expulsado por ideas liberales y segn cuanta Llorente en Revue Encyclopedique, VII Julio-septiembre de 1820, tambin por ser de origen plebeyo, segn los escritores prusianos enemigos suyos. Que religin profesaba? Un folleto que escribi se titulaba : "Projet dune association religieuse contre le deismo et le papisme" Lausane en Suisse 1825. Dice Llorens que Liao escap a la atencin de Menndez y Pelayo como heterodoxo por este folleto y por haber tenido entre sus manos mucha de la literatura protestante de Europa. Bartolom J. Gallardo citado en "Noticias literarias e histricas"64 en la Biblioteca del Congreso de Washington, del 20 febrero 1848, dice que " Liao era carmelita descalzo y colg los hbitos, llegando a Prusia, y despus a Suiza donde vivi estrechamente. Public varios escritos, siempre mirando por la honra de nuestro pabelln. ltimamente - dice - parece que se le han tocado los cascos de la mistiquera y est medio turulato" En que consista esta mistiquera? No lo sabemos, pero es de sospechar que estuviera relacionada con el protestantismo liberal de entonces o el calvinismo. Dice Juan Bautista Vilar65: En 1825 hallamos al emigrado extremeo ya instalado en Lausana. En estaciudad y ao dara a las prensas su Projet dune association religieuse contre le deisme et le papisme, raro folleto que no he podido hallar, pero cuyo ttulo parece indicar haber asumido el excarmelita un cristianismo reformado, posiblemente calvinista, en consonancia con las creencias religiosas de sus antiguos protectores el rey de Prusia y su hermano, y con la fe dominante en su refugio helvtico. Ya en su Rpertoire de 1819 Liao haba ensalzado la Reforma y a sus principales protagonistas, en tanto se manifestaba como detractor severo de Carlos V, y en particular de Felipe II y de sus inmediatos sucesores, al tiempo que formulaba los ms severos juicios sobre el Pontificado, y muy singularmente sobre Len X, tachado de calamidad para la Iglesia cristiana24. Pero tambin aporta notables y curiosas noticias sobre los hermanos Alfonso y Juan de Valds, ilustres literatos y maestros de la lengua castellana, y sobre otros antiguos reformistas espaoles. Esta obra, que fue muy leda en Alemania, al tiempo que atrajo la atencin sobre Espaa, su historia y su cultura, confirm viejos tpicos de la llamada Leyenda negra antiespaola forjada en el siglo
64 Noticias literarias histricas, y anuncios criticos utiles para completar y corregir los mejores libros sobre la historia de la literatura castellana, y sobre la biografia de los escritores que la han crado, conservado, enriquecido o corrompido, Volmenes 1-2 Volumen 1 de Kritische Bemerkungen ber kastilische Literatur und spanische Schriftsteller, Alvaro Agustn de Liao Editor J.A. Mayer, 1829; 65 ; El largo exilio en Alemania y Suiza (1814-1848) del Biblifilo y Crtico Literario lvaro Agustn de Liao, emigrado liberal y disidente religioso Juan B. Vilar Catedrtico de Historia Contempornea. En el libro Historia y Sociabilidad Juan B. Vilar, Antonio Peafiel Ramn, Antonio Irigoyen Lpez, (Coords.)

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XVI, que ahora emerger con nueva fuerza en obras tan seeras como Don Carlos y otros dramas de Schiller.

Manuel Pardo Andrade. Tambin logr notoriedad este gallego, con el poema "Os rogos dun gallego" contra la Inquisicin y tambin por sus poesas castellanas, que eran admiradas por Robert Southey que le haba conocido en la Corua.

Andrs Borrego. Metido en el periodismo y ms tarde a impresor y editor, el joven Andrs Borrego, que colaboraba en "Le Constitutionel" de Pars y de quien conocemos un libro suyo "La Espaa del siglo XIX", es otro de los exilados de Londres y Pars. Tambin sabemos que en Francia haba contactado con Antonio Baignes, agente confidente de Mina, quien le haba propuesto como jefe de las expediciones de los Pirineos, y luego se pondra al servicio de las autoridades espaolas. Junto al asturiano Flrez Estrada, Daz Morales y Juan Rumi, destacados comuneros, Andrs Borrego firma el documento que reclama a Don Pedro de Portugal para asumir la corona de Espaa. Lo que ms nos interesa de este periodista, en su relacin con el protestantismo, es su aportacin al mismo. "Andrs Borrego - dice Carmen Zulueta 66- dueo de "El Espaol" y de "El correo Nacional" era un liberal, exilado poltico en Francia e Inglaterra. Fue en la imprenta de Borrego donde se imprimieron las Biblias y Evangelios sin notas, en la versin del padre Scio. Su peridico "El Espaol" public un suelto sobre la Sociedad Bblica de Londres." Las relaciones con George Borrow tuvieron que ser buenas y posiblemente fue de los pocos que conociese las interioridades del protestantismo, estando muy cerca de abrazar el protestantismo, si es que no lo abraz de verdad. Siempre tenemos que insistir, que los pocos datos a los que tenemos acceso, como fuentes de informacin, siempre son la punta del icebergs o llenas de parcialidad, por lo que nos resulta difcil una definicin rotunda, aunque tengamos seguras sospechas. Ya s que la historia son hechos, pero muchas veces las cosas no son como parecen, fingiendo sentimientos que no se tienen o se tienen y se ocultan. De lo que s nos damos cuenta a cada paso, es que el impacto del protestantismo en la sociedad contempornea espaola del siglo XIX, est llena de sorpresas; tan pronto nos encontramos algn colaborador del protestantismo que es miembro de una sociedad secreta o cualquier ideologa del momento. As vemos en algunos mtines protestantes, personajes de anarquistas renombrados, como Jos Mara Martnez sindicalista de la CNT, quien presentaba a los oradores en el Centro Obrero de Gijn. Difcil es pues para nosotros todava, el llegar a definir con certeza, si Borrego y otros mencionados, fueron o no protestantes. La ausencia de congregaciones y declaraciones de fe evanglica en Espaa, hace que estos personajes de marcado testimonio evanglico, no nos atrevamos a definirlos protestantes.
66 Carmen Zulueta Cien aos de educacin de la mujer espaola.

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Liberales asturianos

Miguel del Riego, exilado asturiano en Londres. Bajo la estela de Rafael del Riego. George Mathews era uno de los hombres de confianza del general asturiano Rafael del Riego. Cuando el 15 de septiembre de 1823 es detenido Riego, Mathews est con l y juntamente con l es apresado. Incomunicados ambos en una crcel de Madrid, el militar britnico encontr el mtodo para comunicarse con el exterior, cuando un palomo entr cierto da en su celda. Con un plumn del palomo usado como estilogrfica y su propia sangre como tinta, escribi en un minsculo papel que haba guardado, el mensaje que llegara a fuentes diplomticas britnicas en Espaa. Esta circunstancia fue la que probablemente impidi que George Mathews no fuese ejecutado como lo fue Rafael del Riego el da 7 de noviembre de 1823. Rafael del Riego nacido en la parroquia tinetense de Tua Asturias-, era ejecutado en la madrilea plaza de la Cebada por orden del rey absolutista Fernando VII. Cinco meses despus, George Matews visita a su viuda Teresa, apodada "La Puchurra" y le entrega algunos efectos personales, como una camisa negra, que tena su significado personal e ntimo. Teresa muere en Londres en junio de 1924, declarando la inocencia y vindicando el honor de su esposo, pero sin ver cumplido el deseo del retorno. Su hermano Miguel del Riego intentara toda su vida aclarar las grandes difamaciones contra su hermano y vindicar su patriotismo y sus pensamientos liberales, convirtindose en la figura asturiana ms significativa, por lo emblemtica, del exilio ingls, junto con Agustn Argelles, Flrez Estrada, Canga Argelles, Manuel Mara de Acevedo, jefe poltico de Oviedo, Ramn Lpez Acevedo, Cayetano Valds, Rodrigo del Busto, Evaristo San Miguel etc. Miguel del Riego defendi hasta el final a su hermano, ahorcado despus de un injusto juicio, bien corrigiendo biografas de emigrados que contenan graves inexactitudes y al mismo tiempo sacarlo del ostracismo del olvido. l no lleg a escribir ni una letra sobre su hermano y quienes pudieron hacerlo, no tuvieron tiempo, aun debiendo grandes favores a Miguel y otros como Alcal Galiano que recibi del cannigo Miguel del Riego veinte libras adelantadas a cuenta de una "Vida del General Riego" y que se haba comprometido a escribir. Vicente Llorens67 dice de Miguel, que " pas gran parte de su vida soando y haciendo el bien". Negoci con vinos espaoles y muchas veces ms que negociar, obsequiaba a sus amigos, y que ms que sufrir la pobreza, la disimulaba hasta el punto de que otros emigrados llegaran a creerlo rico. Viva en un piso alto de la casita de un zapatero en Seymour Street, donde tena una habitacin llena de libros, y otra ms pequea le serva de dormitorio, comedor y cocina.

67 Vicente Llorens Liberales y Romnticos

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Cuando en 1839 el protestante y biblifilo navarro, Usoz y Ro visita Inglaterra, no solamente encuentra a su amigo Benjamn B. Wiffen, sino tambin al asturiano Miguel Riego y Flores Valds (1781-1846) a quien nos estamos refiriendo. Entre los libros viejos y raros, estaba "La Institucin de la doctrina cristiana de Calvino, traducida por Cipriano de Valera , obras de los hermanos Valds, o el "Carrascn" con el que comenzara Usoz y Ro a publicar sus "Reformistas Antiguos Espaoles". Usoz quiso comprarle aquellos tesoros bibliogrficos pero Miguel se resisti a vendrselos a un protestante, por tener escrpulos de conciencia. Como buen espaol que despotrica contra las estructuras clericales o no cree en nada, pero tiene que defender su catolicismo romano aunque lo odie o como en este caso, les hubiese llevado al exilio, a Miguel le pareca "un malvado plan" el que pudiesen ser editados. Al final se los vendi a Usoz, no sin antes haber arrancado algunas hojas comprometedoras. "All - dice Llorens- fue a verle Benjamn B. Wiffen, hermano del traductor de Garcilaso, por encargo de su amigo y correligionario Luis de Usoz y Ro. Iba en busca de varios libros raros de reformistas espaoles del siglo XVI cuya obra empezaban a desenterrar por entonces los dos cuqueros". La historia de estos libros que ya sabemos, termina cuando por fin Miguel entreg los libros y las hojas arrancadas, comenzando una colaboracin, que no cesara en toda su vida. Estas famosas hojas se referan a "un largo e importante pasaje contra la idolatra de las reliquias". En los ltimos aos - dice Llorens - "trab amistad con el escritor Richard Ford, quien seguramente aprendi de l tantas "cosas de Espaa" como viajando por la Pennsula; el viejo cannigo personificaba no pocas cualidades de sus coterrneos y era, con todas sus rarezas, hombre de ilustracin nada comn y conversacin muy entretenida. Ford correspondi a sus atenciones recomendando a buenos compradores de libros, como Lord Grey, que pasaron a ver los que tena en su casa: Don Miguel a su vez invitaba a su amigo Don Ricardo, como le llamaba, a probar alguno de aquellos vinos que acababa de recibir de Espaa. El buen cannigo conserv hasta el ltimo momento su fe en el valor medicinal de los vinos espaoles. Muri el 27 de noviembre de 1846 a los sesenta y ocho aos de edad. Sigui siendo catlico Miguel? En qu medida? El contacto con el protestantismo, sus amistades y sus convicciones liberales, hacen que muchos de estos personajes del exilio en Londres tengan que ser mirados con otros ojos, y a la espera de mejores datos, siempre seguiremos ignorando lo que haya en el corazn del hombre, aunque sospechemos en muchos casos de su inclinacin al protestantismo, abrazando el Evangelio.

Pedro Canel Acevedo Otro personaje que podemos colocar en esta seccin de los liberales, que fue paisano y amigo de Rafael del Riego, es Canel Acevedo. Hombre de muchas habilidades y disciplinas, universitario, poltico, inventor, legislador, gegrafo, economista, poeta y arquelogo, Pedro Canel es uno de los pocos asturianos y espaoles de su tiempo que fue perseguido por la Inquisicin. Como todo hombre original, no poda desarrollarse en una Espaa uniformada por adoquines mentales, simtricos y sin salirse del molde inquisitorial.

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Fue acusado de impo y de hereje por haber publicado un libro titulado "Reflexiones crticas sobre la Constitucin Espaola"68 Registrado este libro en el Archivo Histrico Nacional con el nmero 575 de Papeles de la Inquisicin - cuenta Cueto Alas - que conocida la sentencia del Tribunal se mand hacer auto pblico con el ejemplar de dicha obra. "Canel no se intimid y emprendi una valiente campaa de defensa de sus escritos, en poca muy poco apta para la defensa de filosofas liberales. Como la Inquisicin de Valladolid no ceda, ni daba muestras de compasin, este apel a Roma y consigui que all se publicaran sus alegatos contra la Inquisicin espaola, lo que cabre muchsimo a los del Santo Oficio, que iniciaron una obsesiva persecucin y caza del altivo hereje." Menos mal- sigue diciendo Cueto - que los sucesos revolucionarios de 1820, protagonizados por Rafael del Riego lo impidieron y Canel pudo seguir con sus fantsticos y sorprendentes proyectos. Parece ser que viaj por Europa, entrando en contacto con el pensamiento de autores modernos; tambin fue residente en Mjico y preso en crceles inglesas; miembro de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas de Oviedo, activista contra los franceses llegando a ser comandante de las fuerzas militares en Navia; autor del proyecto ms liberal de cuantas Constituciones se haban presentado por entonces a la Junta Central. Entre sus obras destacan "Moral universal o Catecismo de la Naturaleza para uso de escuelas Nacionales", siendo una autentica obra de ecologa o filosofa ecolgica.

Flrez Estrada. Solo nos interesa para este estudio su estancia en el exilio de Londres, de este asturiano nacido en Pola de Somiedo el 27 de febrero de 1766, que muri en Norea el 16 de Diciembre de 1853. En la lpida que el pueblo de Norea en 1930 le dedica, rezan estas palabras: " En este santo cementerio descansan los restos del Exmo. Sr. Don lvaro Flrez Estrada, de la Pola, varn virtuoso, patriota y sabio, alumno y doctor de la Universidad ovetense. Procurador General de la Junta del Principado en los das solemnes de 1808-1809. Diputado, ministro y senador. Sufri grandes persecuciones por reformador poltico y social, alcanzando universal aplauso como primer economista espaol. La Exma. Diputacin y el Ayuntamiento de Norea, erigen esta lpida en desagravio del inmerecido olvido de las generaciones pasadas y por gratitud de la presente a las virtudes de tan insigne parricidio." Prcticamente queda resumida su peripecia humana en estas palabras de la lpida, que dos aos despus fue salvajemente destruida. "El Espaol Constitucional" en 1818 destacaba en estos trminos la actuacin de Flrez Estrada en la Junta del Principado, contra Napolen: "Tiene la gloria de ser la nica autoridad en Espaa que declar solemnemente la guerra a Napolen; la primera autoridad que abri las puertas inglesas, que a la sazn se hallaban en guerra con Espaa; quien trat con el Gobierno de la Gran Bretaa, envindole comisionados diplomticos para formar una alianza comn contra el orgulloso conquistador, que atacaba vigorosamente la independencia de toda Espaa."
68 Este libro fue editado en Oviedo en 1812 por Francisco Cndido, segn comenta Cueto Alas en su libro Historia de los heterodoxos asturianos y que por desconocimiento no lo reflej en el anterior nmero de ORBAYU sobre la Inquisicin

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Fund "El Tribuno del Pueblo Espaol" que dur seis meses, pero contribuy a la difusin de las ideas liberales. Como tantos liberales, tiene que emigrar a Inglaterra para salvar la vida. l mismo declara: "Yo he sido condenado a la pena capital con confiscacin de todos mis bienes." Desde su destierro difunde por toda Espaa, un manifiesto titulado "Representacin del Rey en defensa de las Cortes" en la que habla de la execrable persecucin de los liberales. Dice: "Gimen en los calabozos, de cuya descripcin se horroriza la humanidad, ocupan los presidios destinados para los criminales ms infames, mendigan en pases extranjeros una subsistencia escasa, precaria y llena de tribulaciones y amarguras". "Se ignora que en cuatro aos de vuestro reinado- se dirige a Fernando VII - se ha derramado la sangre de muchos hroes que no pudiendo resistir ms tiempo un poder absoluto e ilegal, se haban puesto al frente de varios partidos para restablecer el imperio de la ley, del orden y de la razn que todos habamos jurado defender, y sin el cual un rey ni puede ser poderoso ni dejar de convertirse en un tirano? En 1828 publica el "Curso de economa poltica", el primer tratado de ciencia econmica escrito en espaol. De su estancia en Londres, destaca la NO aceptacin de la ayuda del Gobierno Britnico, bien por no necesitarla o por escrpulos polticos. En el mismo caso estaban Argelles, Valds, Alcal Galiano, Istriz, Zulueta, Espoz y Mina. etc. Sus creencias, filantrpicas ms que religiosas, estaban relacionadas con las sociedades secretas de los comuneros, aunque tuviese influencias por ejemplo de su mecenas protestante Sr. Tomas Duyer, con el que pudo publicar su "Economa poltica". Flrez Estrada fue el primero en preconizar la propiedad comn de la tierra. Estas ideas socializantes no encontraban eco en Espaa y hasta sus familiares no publicaron sus ltimos trabajos, por el excesivo nfasis de las ideas ms originales de su obra.

Jos Canga Argelles. De temple poltico muy diverso al de Flrez Estrada, Canga Argelles (1770. Madrid 1843) fue funcionario de Hacienda, diputado liberal en Cdiz y a consecuencia de la primera reaccin absolutista, confinado en Pescola, ocupando la Secretara de Hacienda en el levantamiento de Riego. Entre sus trabajos figura, "Memoria sobre el crdito pblico." Tena una hija, Paulina Canga Argelles de Vigo, que se revel como cantante, dndose cuenta de sus xitos en "Los Ocios de los Espaoles Emigrados", y que junto con su esposo el General Pedro Mndez Vigo, eran emigrados en Londres. Dice Vicente Llorens69 que cuando la joven doa Paulina " hacia 1831, regres a Espaa por motivos familiares, fue detenida y encarcelada por el delito de haber contribuido econmicamente al sostenimiento de su marido durante la emigracin. Es verdad que el atrabiliario general Mndez Vigo fue de los ms alborotadores expedicionarios de 1830; pero la exaltacin del marido no qued compensada con la moderacin del padre, nico apostata de la emigracin liberal en Londres, ya de vuelta en Espaa". Public un "Ensayo sobre las libertades de la Iglesia espaola en ambos mundos" sobre la grave cuestin del concordato. Este libro no lo he podido localizar, pero sera interesante saber su punto de vista religioso70. Escritos de acerado anticlericalismo y sus escritos contra la iglesia, fueron
69 Liberales y Romnticos Pg. 72 70 En esta revisin de mis escritos para esta Historia del protestantismo en Asturias he podido leer la obra citada y que deja en evidencia las trampas legales de la iglesia catlica para imponer su poder temporal y lo

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los suficientes como para no realizar de golpe un viraje completo hacia el absolutismo de Fernando VII. Lo que est claro, es que Canga Argelles en el "Emigrado Observador", como en los "Ocios..." y otros artculos, fue preparando el camino, al entrar en la vejez, con el acercamiento a la poltica fernandina. Rodrigo Valds Busto. Cannigo y diputado por Asturias, fue Busto uno de los eclesisticos liberales de las Cortes de Cdiz. Tambin estaba en Londres y poco o nada sabemos de l. Este grupo de eclesisticos era tan abundante como el de los militares o abogados, de los que fueron elegidos en 1822 y que formaban un grupo de 30 aproximadamente. Ramn Mara Acevedo. Hermano de Manuel Mara Acevedo, ex-jefe poltico de Asturias y director del "Espaol Constitucional", Ramn Mara insertaba este anuncio en la revista: "El refugiado espaol" Ramn M. Acevedo, Catedrtico que ha sido en la Universidad de Oviedo de Retrica, Prosodia y Propiedad Latina y Castellana, da lecciones de esta ltima lengua, por un mtodo sencillo y breve. Tambin da lecciones de violn a precios muy moderados." Manuel Mara Acevedo. Amigo y pariente de Flrez Estrada, que fue procurador en Cortes despus de la emigracin, solo sabemos - dice Llorens - que haba colaborado en "El Espectador" de Madrid, bajo el seudnimo de "El momo". Conde de Torneo. Ex-ministro que haba salido de Espaa antes de la invasin francesa y que se haba establecido en Pars creando un grupo seorial, de banqueros, embajadores, condes y duques. Nada pues parece que haya influido el protestantismo en esos ambientes.

Don Agustn Argelles. No podamos terminar esta breve lista de emigrados asturianos sin volver a recordar a Don Agustn Argelles. l tambin estuvo en Londres en misin oficial y las ideas de la libertad religiosa en las Cortes de Cdiz, fueron brillantes aunque insuficientes a las demandas reales, como todos sabemos. Habra influido en su apertura de ideas la amistad y conversaciones con hombres como Lord Holland o Broughan? Posiblemente

Agustn Argelles

compara con la sencillez de los evangelios. Ensayo sobre las libertades de la iglesia Espaola en ambos mundos Editor Impr. Espaola de M. Calero, 1826, 245 pginas

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Albores del protestantismo en Asturias: Liberales asturianos

fueran bastante decisivas. Alcal Galiano en "Recuerdos" dice que no se hallaba contento "no por l, sino por la suerte de su patria, resignado en su modesto retiro, viviendo de aquello que sus amigos y parientes socorran, bastante a cubrir sus escassimas necesidades de hombre parco, sobrio, ajeno de lujo y regalo y de todo lo que se llama vicio." Una conclusin es evidente, la influencia de personajes protestantes como Blanco, Holland, Ford, Wiffen, etc. y otro sin fin de ellos que estuvieron al lado socorriendo y ayudando, tambin supieron influir para bien de las libertades y del Evangelio. RESUMEN. Aunque en apariencia no haya sido mucho el fruto para tan grande aparejo, a la larga, los liberales influyeron positivamente en las Constituciones y en la ilustracin y visin de la vida espaola. Ya no se poda retroceder. Inglaterra era un pas de ensueo frente a la penuria diaria de una Espaa rural y poco industrializada. La religin catlica sigui siendo el smbolo de lo espaol pero con una fuerte dosis de anticlericalismo. Eran los clrigos absolutistas los que apoyaban la desgraciada situacin de los exilados. La Inquisicin coleteaba, en su agona, ms fiera que aos anteriores, con ndices expurgatorios severos, pero luchando ya a contra corriente. Lo ms destacable - perdonen que insista - es la actividad de los protestantes Blanco y Caldern, que junto con Puigblanch, Sotomayor, Villanueva, Prat, Zulueta, etc., supieron estar al lado de los espaoles en una labor social y cristiana digna de encomio. En algunos casos, prestando dineros ahorrados con mucho trabajo, a sabiendas de no poder ser reembolsados, como lo hizo Blanco varias veces. Esta es la mejor enseanza o "propaganda" como se deca entonces. Dice Llorens que "los que conocan bien a los espaoles, como Blanco White, ni siquiera lo intentaron - la propaganda proselitista- aun siendo tan favorables las circunstancias." En cuanto a los asturianos, no tenemos datos de conversiones al protestantismo, pero si bastantes hombres favorables a l, especialmente en el trabajo realizado a favor de la libertad religiosa en las Constituciones. A medida que se vayan investigando estos tiempos, donde no se poda hacer alarde de otra fe que no fuese la catlica, si se quera volver a Asturias, es posible que aparezcan personas con inquietudes religiosas afines al protestantismo. El tema queda abierto a la investigacin del protestantismo en Asturias. Muchas preguntas quedan en el aire. As por ejemplo Por qu Miguel del Riego qued en Londres? Qu entierro se le hizo? Gloria Sanz Testn tendra que haberlo dicho. Sobre Pedro Canel Acevedo, desconocemos sus creencias, pero las creemos muy cercanas al protestantismo, ya que la Inquisicin, en asuntos de fe no siempre andaba tan descaminada y su olfato segua siendo bueno. Los personajes que desfilarn por nuestra historia, en las prximas pginas, tienen una importancia considerable en cuanto a su aportacin a la industria, la ciencia, la tecnologa y la literatura en Asturias.71

71 Hoy, da 22 de junio de 2010, se daba la noticia de la liquidacin definitiva de "Fbrica de Mieres" del calvinista Numa Guilhou y se haca hincapi en la noticia de la importancia de esta empresa en los ciento cincuenta aos de su existencia.

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Guillermo Schultz.
Su personalidad y su obra. "De origen alemn - dice Cndido Fernndez Riesgo72 -lleg a Espaa en el ao 1826 y aqu continu durante su vida, entregado por entero a problemas, a los estudios y a los trabajos mineros. Nuestra comarca langreana fue de las que sali ms beneficiada de su gran labor, pues l fue el primero que recorri nuestros montes y valles en reconocimientos y estudios sobre la minera. Sus obras "Descripcin geolgica de Asturias" y "Mapa Topogrfico de la Provincia de Oviedo" sealan el punto de partida y la primera etapa de lo que hoy es nuestra industria Guillermo Schultz carbonera." En el apartado a "Reyes y personajes que visitaron Langreo" Riesgo dice: "Merece tambin destacarse y distinguirse por su gran importancia, la estancia de Don Guillermo Schultz en Langreo, que debi haber sido por el ao 1838. A Schultz le debemos mucha gratitud, pues fue un investigador de gran mrito que recorri a pie y a caballo los montes, pueblos y aldeas de esta zona minera del Valle del Naln y fue iniciador y precursor de los estudios geolgicos que fueron la base y el fundamento cientfico ms decisivo y revulsivo para la minera del carbn, sealando toda una poca histrica. Ser a partir de las investigaciones de Schultz, cuando comienzan a desarrollarse las zonas por l estudiadas y observadas en Langreo. La vida de Schultz est llena de merecimientos para los Langreanos y por ello debe tener su respeto, pues se puede decir que ha sido el faro que ilumin por vez primera y con gran acierto los problemas oscuros de nuestra geologa del carbn." En el libro "Llanes y Covadonga" con el subttulo "Guillermo Schultz un precursor gelogo" 73dice "La senda Frasinelli cruza la impresionante vega de Comeya, donde la arqueologa industrial nos recuerda las importantes instalaciones que explotaban los yacimientos del mineral de hierro manganeso de la Buferrera, cercanos al lago de la Ercina. Como ya aventur en otro artculo, quizs se cruzase Frasinelli con los borriquejos que bajaban el mineral a Covadonga, para luego llevarlo en carretas hasta el puerto de Ribadesella. Eran tiempos de exploraciones cientficas en los Picos de Europa. De estos yacimientos de la Buferrera nos da cuenta en 1858 otro precursor, Guillermo Schultz (1800-1870), tambin alemn ilustre. Schultz recorre Asturias punto por punto en esos veinticinco aos de su vida que dedic a estudiar nuestra geologa. Y en su "Descripcin geolgica, al tratar de "la caliza carbonera y terreno sub-carbonfero del Este", dice: "En esta comarca (se refiera a la seccin ms oriental) aunque la ms angosta de la provincia y al mismo tiempo la ms
72 Historia de Langreo. Cndido Fernndez Riesgo. Naci Riesgo en La Parte.- La Carrera .- Siero-Asturiasel 16 de Enero de 1890 y a los tres aos se traslad a vivir a Sama, donde pasara la mayor parte de su vida. Estudi medicina, licencindose en 1912. En 1916 se embarca en el buque S.S. Mxico de C. Trasatlntica de Pars, como nica salida al extranjero. 73 En la Descripcin geolgica de la provincia de Oviedo de Schultz, en la edicin de 1930 prologada por Ignacio Patac, incluye su biografa que haba publicado Eugenio Maffei en la Revista minera del 8 de Agosto de 1877. La primera edicin se acompaaba de un Atlas que incluye la cartografa a color y los perfiles originales de Schultz

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quebrada, se encuentran las montaas conocidas bajo el nombre de Picos de Europa, cuyos picachos algunos llegan a la altura de 2600 metros a cinco leguas del mar.." y continua: "En la parte meridional y ms alta la caliza carbonera se presenta casi sola, formando las aspersimas montaas del Cornin y Urriales, o sea , en conjunto, los Picos de Europa." As pues resumiendo en pocas palabras su personalidad, Schultz es un hombre que en lo profesional es un cientfico y en lo humano un trabajador incansable. Sus ideas y sus opiniones no van ms all de lo estrictamente profesional. No hay el ms mnimo comentario ni a la sensacin que producen las majestuosas montaas de los Picos de Europa, ni se le escapa emocin alguna del corazn humano. Su biografa. A veces no hay mejor resumen de una vida que el epitafio en la losa de la tumba. En el testamento de Schultz que hace antes de retirarse a Aranjuez (donde muri y est enterrado) dice: "Solo, soltero y anciano, sin ascendientes ni descendientes" En la lpida de su tumba dice: "Aqu yacen los restos mortales de Don Guillermo Schultz, Inspector General Primero de Minas. Era incansable en procurar el bien pblico, servir a amigos y socorrer a necesitados. Muri pobre, pero sin deudas a los 77 aos de edad el 1 de agosto de 1877." Fermn Canella en el prlogo a la 2 edicin de su obra, dice que as era Guillermo Schultz " un hombre modesto y llano; caritativo y generoso, benfico por todos lados, y celoso del bien pblico y del mejoramiento de Espaa, su segunda patria." Era religioso Schultz? Aunque nacido y educado entre protestantes sobresala este aspecto religioso o era ms hombre cientfico? Creemos que por este epitafio y algunos detalles de sus diarios en los cuadernos de campo, los dos aspectos estaban muy unidos y equilibrados. Su forma de obrar era su religin, ese desprendimiento, esa entrega a los dems, no poda ser el producto de la casualidad, sino extrados sus principios del Evangelio. En su libro "Vindicacin de la Geologa" (Madrid 1835) adems de reivindicar la actividad como ciencia positiva, apostaba por unos tiempos modernos, donde el gelogo no fuese considerado hereje porque las teoras evolucionistas, muy en boga en aquellos das, contravinieran la Biblia. Y poco ms sabemos que haya dicho sobre sus sentimientos religiosos, ya que lo suponemos vigilado en todos sus escritos. No era as en su convivencia diaria con los paisanos, quienes lo consideraban sabio y casi mago, por la seguridad con que localizaba los yacimientos y emplazamientos de los minerales, adems de las indicaciones que haca de las antiguas explotaciones romanas, o de cuevas y yacimientos prehistricos. Alberto Marcos Vallaure74 en 1987 en el prlogo a la Descripcin Geolgica de la provincia de Oviedo" en edicin facsmil de la de 1858, nos da algunos datos de este incansable hombre de bien, misterioso en sus sentimientos y preciso en sus aspectos cientficos. Vallaure cita al que haba sido si colaborador D. Eugenio Maffei75 -al que sigue en su biografa -, con las posteriores aportaciones de Gmez de Llaneza 76as como en algunos datos de Ignacio Patac. Luis Guillermo Schultz Schweizer, naci el 23 de junio de 1800 en el establecimiento minero de Habiichyswalder cerca de Drnberg, cerca de Kassel. Estudi en la Universidad de Gotinga, Ciencias Naturales y haciendo estudios de prcticas en las minas de Harz, Tubinga y Sajonia. En 1826 viene a
74 Alberto Marcos Vallaure es profesor y ha sido rector de la Universidad de Oviedo 75 Eugenio Maffei Biografa de Guillermo Schultz Revista minera 1877 76 Nota de la comisin del Homenaje a Guillermo Schultz

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Espaa, por encargo de una compaa anglo-espaola donde realiza diferentes labores y prospecciones en las Alpujarras. En 1830 recibe el nombramiento del Gobierno espaol de Comisario de Minas, por el entonces Director de Minas, Fausto de Elhuyar, en reconocimiento de su labor en Andaluca. Un ao despus de recorrer diferentes establecimientos mineros europeos, en 1831 y hasta 1834 es enviado a Galicia, ocupado en el informe geolgico que se publicara con el ttulo "Descripcin geognstica del Reino de Galicia" publicada en 1835. Tras la organizacin de los cargos en Minas de 1837, Schultz es nombrado Inspector de Distrito de Segunda, con destino a Asturias y Galicia. Fija su residencia en Ribadeo y a partir de ese momento empieza el trabajo en el Principado, dando lugar a la ya mencionada obra "Descripcin geolgica de la Provincia de Oviedo" y ms tarde el "Mapa Topogrfico de la Provincia de Oviedo." Dice Maffei que Schultz realiz el trabajo solo y sin ms ayuda que una brjula y con el mtodo que el llamara el "mtodo alemn" - esto es, sobre el terreno y con los mnimos elementos posibles para poder subir a las montaas y ver "in situ" los elementos diferenciadores de cada zona.- Solo por este concepto de afanoso y detallado trabajo en solitario, y su inagotable tesn, debera considerrsele como un hombre excepcional. De este modo, Asturias, gracias a este "hombre excepcional", pasaba a mediados del siglo XIX por ser la regin mejor conocida en Espaa, desde el punto de vista geolgico, y sin duda de las mejor conocidas de Europa. Este hecho bastara - dice Vallaure- para considerar a Guillermo Schultz, como un genio. A partir de ser nombrado como Inspector de Distrito de Segunda Clase en 1835, Schultz pas por toda la escala del Cuerpo hasta llegar a ser nombrado Inspector General Primero y Presidente de la Junta Facultativa de Minas en 1853. En este transcurso de aos, contribuy a la organizacin de la Escuela de Minas de Madrid, en la Reforma de la Escuela de Capataces de Almadn y por ltimo fund la Escuela de Capataces de Mieres en 1854 en la que redact el primer reglamento y tambin fue su primer director. En 1857 fue nombrado tambin Consejero de Instruccin Pblica, cargo que conservara hasta su jubilacin en 1868, retirndose a Aranjuez. Esta personalidad nacional, que "muere pobre pero sin deudas", que procura servir a amigos y socorrer a necesitados, no deja de ver cumplido el mandamiento de Dios: " Amar a Dios y al prjimo, sobre todo. Buen epitafio, para cualquier vida!

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Vindicacin de Guilhou En "La Nueva Espaa" del 24 de Julio de 1974 bajo el ttulo "Siglo y medio de carbn y hierro" Jos Luis Argelles dejaba plasmadas en el peridico, unas sentidas palabras con ilustracin de dos fotografas: una de la magnfica Fbrica de Mieres propiedad de Numa Guilhou y el cementerio protestante donde descansan sus restos mortales. Deca Argelles: " El 17 de septiembre del ao 1844 cuando John Mauby 77un enigmtico ingls, del que pese a su relevancia en la industrializacin del Principado, se desconoce casi todo78. Fund en Londres la "Asturiana Mining Company" tambin conocida por la Compaa Asturiana de Minas, Compaa inglesa o Compaa Anglo-Asturiana, de la que fue su director." "Es el primer fundador de lo que sera "Fbrica de Mieres". Esta industria de la que tuvo en el francs Numa Guilhou a su principal impulsor, empez a ser desmantelada a partir de los aos sesenta (1960) fecha en la que la industria siderrgica se concentr en Gijn Numa Guilhou y Avils. Junto a los solares que durante dcadas ocuparon altos hornos mierenses, en las proximidades de la nueva autova A-66, queda hoy tan solo el pequeo cementerio de rito protestante en el que descansan los restos de aquel patriarca del hierro y del carbn." Estas palabras emotivas, nos introducen en una de las figuras ms importantes de la industrializacin asturiana y que como protestante luterano, dio testimonio de su fe y lo sigue haciendo desde su cementerio. Junto a Santiago Guilhou, su padre, fallecido en 1875, parece saludar a todo el viajero y recordar la gloria de aquella fbrica. Nuestro deber es vindicarlo como asturiano de raigambre y de adopcin, pero sobre todo como protestante que desde ese cementerio recogido y sobrio, de abundante vegetacin y del que siempre han cuidado sus descendientes, nos alienta a permanecer firmes en nuestras creencias. Sus descendientes, no tuvieron todos las mismas creencias y algunos de ellos eran fervientes catlicos. Como profesionales, muchos de nuestros protestantes asturianos, dejaron huellas imborrables y gloriosas de su bien hacer y su dedicacin. Ah podemos ver, adems de Numa, los ejemplos de Frasinelli, Schultz o Rosario Acua. El protestantismo de unos es liberal y acomodaticio a circunstancias, y sobre todo romntico. En otros casos es ms litrgico y ritualista como en el de Numa Guilhou, pero en todos los casos apenas es congregacionalista ya que no haba iglesias protestantes permitidas. Al disponer de datos
77 John Mauby de nacionalidad inglesa, en 1840 vino a Asturias, comisionado por un grupo de financieros britnicos para informar sobre los yacimientos hulleros de Mieres y otras zonas del Principado. 78 Ocurre con bastante frecuencia, que a tantos protestantes como pasaron por Asturias y la engrandecieron, se han arrancado muchas pginas de esta historia, por ser de otra religin.

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tan insignificantes, solo podemos confesar nuestra ignorancia y expresar aquella parte de la historia que ms se conoce. Otros vendrn con ms luces, que puedan investigar adems de su vida laboriosa, las afirmaciones y manifestaciones de su fe. Datos biogrficos: El financiero emprendedor. Poco se sabe de Numa Guilhou. Quienes han tenido en la mano documentos, como Germn Ojeda, Francisco Erice. Miguel ngel Gonzlez Muoz, Luis Adaro Falc, etc., pocos datos nos dan y siempre bajo la sospecha de manipulacin, que la mayora de historiadores cuando llegan a estos temas de religin, los ocultan como a peste. Se podra decir, sin embargo, que este aspecto religioso no define todas las ambiciones humanas, pero sin ese comportamiento, sin esa prestancia, una biografa ser un relato sin alma y su devenir histrico solo un montn de fechas. Unos datos no definitorios pero evidentes en la vida de Numa, nos los da Ruiz Falc, diciendo: "Este activo e inteligente hombre de negocios, presintiendo en la provincia de Asturias un cercano y brillante porvenir, gestion la compra del establecimiento metalrgico de Mieres del Camino, as como tambin las minas de hulla de S.E. el Duque de Riansares (antiguas minas de Alejandro Aguado, Marqus de las Marismas, en Sama de Langreo) las aceras de Lena (Villayana) antigua Compaa Yaquet y Arteaga) y las acciones del Ferrocarril de Langreo79. Con estos importantes elementos reunidos, constituy en 1865 en Pars la Sociedad "Houillere et Metalurgique des Asturies" Ch de Berthier et Cie." con un capital de 15 millones de francos, ocho millones en acciones y siete en obligaciones, con un inters del 6 % reembolsables en cuarenta y siete aos, para la explotacin del Ferrocarril de Langreo, explotacin de minerales de mercurio y hierro y fabricacin de hierro en barras y acero bruto o manufacturado. Pero esta sociedad no llevaba una marcha desahogada. La Falta de comunicacin ferroviaria, los malos caminos y la escasez de carros, le tenan completamente aislada, vindose obligada en bastantes ocasiones a apagar sus hornos altos. Estas intermitencias provocan en la "Societ Huillere et Metalurgique des Asturias" tan honda crisis, que en mayo de 1868 se declara en liquidacin y el 5 de mayo de 1870 el Tribunal de Pars decret su venta en pblica subasta, que tuvo lugar el 25 de junio, siendo adquirida por Numa Guilhou, que se hizo dueo de las fbricas de hierro de Mieres, de acero de Villallana y del ferrocarril de Langreo a Gijn, as como las grandes pertenencias de carbn de Langreo, Santo Firme y Mieres. Comenz nuevamente Don Numa a luchar con su proverbial energa. Los aos 1871-1872 son todava para Mieres de gran dificultad por la escasez de carros para sus transportes, a pesar de que su nuevo propietario realiza grandes esfuerzos para sacar adelante su industria, invirtiendo en ella nuevas sumas que la amplan y modifican. La Providencia recompens sus desvelos y abnegacin proporcionndole un ingeniero inteligente y celoso, que llamado Jernimo Ibrn 80 que fue uno de los ms preclaros individuos del Cuerpo de Minas, prototipo de la unin de la laboriosidad y del talento a las ms bellas cualidades personales de bondad y sincera modestia, disfrazados con un velo de aparente hosquedad e inflexible carcter. Fue tan ntima la compenetracin de aquellos caracteres, de tal manera trabaron, por su medio el capital y la inteligencia que sin la menor
79 Asturias en la Industrializacin espaola 1833-1907 Pg. 389 80 Jernimo Ibrn, naci en Mul en Matar (Barcelona) en 1842. Curs la carrera de Ingeniero, que concluy cuando an no contaba los 21 aos de edad. En 1873 es nombrado director de Fbrica de Mieres, por Numa Guilhou entonces propietario de la misma, convirtindose en su mejor colaborador. Fue creyente? Por algunos datos de que disponemos, sospechamos que lo era.

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discrepancia ni dualidad de pareceres y en un plazo relativamente breve, supieron aprovecharse de las ventajosas condiciones del establecimiento, transformndolo en otro montado con arreglo a los ltimos adelantos de aquella poca, que de ser un negocio ruinoso, pas a producir beneficiosos rendimientos. El ao 1874 con la inauguracin del ferrocarril de Langreo a Gijn y la guerra civil en las provincias vascas, fue ao de prosperidad para la siderurgia provincial y muy especialmente para Mieres, que en este ao y en el siguiente aument considerablemente la produccin en forjados y laminados.El 23 de marzo de 1879 se escritur ante notario a la empresa como "Sociedad Fabrica de Mieres" con un capital de 17.000.000 pesetas81. Guilhou: El Patriarca. Dice David Ruiz Gonzlez82 que en los albores del siglo XX (1900) la Fbrica de Mieres daba trabajo a 4.573 obreros entre mineros y metalrgicos. Ello nos da la importancia del personaje de Guilhou, quien tena a tantas familias obreras a su cargo. Adaro tambin nos dice " que haba construido numerosas casas para su personal, que ceda gratuitamente a sus empleados y obreros. Tena una hermosa capilla". En ella se deban compartir los entierros y los actos religiosos; en su mayora eran catlicos pero en alguna ocasin tambin se mezclaban actos religiosos luteranos, que no eran bien recibidos por el cura de La Pea, que acechaba cualquier movimiento, segn nos cuentan testigos presenciales. "Haba fundado una Caja de Socorros - sigue diciendo Ruiz Falc,- que con un descuento de un 2% sobre los salarios, les proporcionaba mdico, medicinas y un tercio del jornal durante la enfermedad y cubra las atenciones de un pequeo hospital para las primeras curas de los heridos y asistencia a los enfermos." "La Fbrica sufragaba los gastos de dos escuelas para la educacin de nios y nias de los obreros, dirigidas por personas competentes y tambin una escuela de adultos como complemento de las anteriores. Una sociedad cooperativa de consumo haba sido tambin fundada para obreros, que suministraba los comestibles y artculos de primera necesidad a precios mdicos, sin ningn beneficio en sus operaciones. Sobre estos aspectos de autntica mejora social, para aquellos tiempos de hambre y necesidades bsicas, que nacan del espritu evanglico y que muchos copiaron, fueron en algunos casos tachadas de "amarillismo", sin que se haya tenido en cuenta la poca en que estas acciones sociales se llevaron a cabo. A este respecto el 2-11-1995 Germn Ojeda daba la noticia en "La Nueva Espaa" de la muerte de Javier Loring Guilhou83 con estas palabras. "Javier Loring Guilhou ha muerto. Heredero de una saga de empresarios que vinieron de allende esta tierra para poner en marcha la industrializacin del Principado, el ltimo representante de esa gran burguesa fornea que se naturaliza hasta hacerse asturiana de pura cepa. Aqu cas, aqu hizo empresa, aqu se queda para siempre, entre Gijn y Mieres, el nieto de Numa Guilhou." Sigue diciendo Ojeda: "El me escuchaba y me replicaba siempre. Una vez saqu un artculo en "El Pas" donde hablaba de pasada de la prctica sindical "amarillista" de Fbrica de Mieres" y de su abuelo Guilhou, e inmediatamente me llam desde Madrid para hacerme matizaciones.84"
81 Lus Adaro Falco. 175 aos de la siderometalrgica asturiana. pg. 114. Edita la Cmara de Comercio. 82 David Ruiz Gonzlez. El movimiento obrero en Asturias pg. 225 83 Javier Loring era catlico devoto. 84 Cuenta en este artculo Germn Ojeda que tuvo acceso y al final le dio toda la documentacin del ferrocarril de Langreo y de las minas de Duro Felguera etc. que haba unido en su accionariado a la familia real y a los promotores de la industrializacin del Principado, as como todos los nombres propios, todos los grandes

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Estas matizaciones de amarillismo estaban bastante justificadas porque Guilhou nunca se olvid del obrero, procurando siempre elevar el estado del hombre. Miguel ngel Gonzlez Muiz en la "Industrializacin asturiana" matiza estos datos dicindonos que ese 2% descontado a los trabajadores, no solo serva para la Caja de Socorros, mdicos y medicinas, sino tambin el Hospital, adems que con ello se sostena a dos escuelas para nios de ambos sexos. Funcionaba tambin otra escuela dividida en tres secciones y dirigida por monjas dominicanas a la que en 1902 acudan 410 hijas de obreros, para aprender a ser "buenas amas de casa". Insiste tambin Muiz en que la obra social comprenda tambin Caja de Ahorros, Cooperativa de consumo e Iglesia edificada en el centro de los talleres de la Fbrica. Fuertes Arias 85escriba que "el paternalismo interesado se manifestaba de diversas maneras", pero tiene que reconocer cosas como estas: La empresa celebra fiestas y certmenes, distribuyendo juguetes y vestidos a los hijos de los obreros (...) En una palabra, la mano de los Seores Guilhou derrama constantemente centenares de limosnas al desvalido, por lo cual su nombre es objeto de eterna gratitud de la mayora de las familias obreras. Numa y las relaciones socio-laborales. Dice David Ruiz86 que el hecho de trabajar al servicio de una mina asturiana y percibir un jornal diario, no signific una dependencia directa de la empresa ni una independencia econmica absoluta para el trabajador. Durante todo el siglo XIX al menos no existi en Asturias el trabajador "proletariado" en el sentido y acepcin que el trmino reflej ya un siglo antes, en la Inglaterra de la revolucin industrial. La gran masa de la poblacin obrera alternaba los trabajos agrcolas con la actividad minera o industrial. A partir de la muerte de Guilhou en 1890 la fijacin de un sueldo para evitar el peligro de falta de asistencia al trabajo, por las inclemencias del tiempo y por las faenas agrcolas, marca un hito en la relacin obrero- empresario. Sin embargo en Asturias nunca desapareci el obrero mixto, ya que era la mejor forma de soportar huelgas al tener una economa ms holgada. As pues las relaciones laborales fueron buenas y el paternalismo o amarillismo, no se le puede aplicar en estricto rigor, ya que no exista el obrero proletario. Los equilibrios que haca el empresario para poder mantener en funcionamiento los altos hornos, despus de tanta intoxicacin etlica, lacra de aquel tiempo, fueron obligando a tomar medidas interesadas pero nunca se debe olvidar, el cambio social positivo , producido por la industrializacin que Guilhou puso en marcha. Podramos decir pues que las relaciones laborales fueron buenas. El obrero trabaja con dureza durante 9 horas pero con ilusin. Los domingos se descansaba y se hacan fiestas, mtines y concursos. Lo que se prometa se pagaba y el hambre tradicional se iba poco a poco saciando, porque aun los sueldos no estaban muy acordes con el coste de la vida. Numa procur en todo momento atender las necesidades bsicas de los obreros, tanto en vivienda, hospitales y escuelas, como en aquellos aspectos de ocio, deportes o religin.

protagonistas de la industrializacin asturiana: el duque de Riansares, marido de la Reina, Pedro Duro y Numa Guilhou. 85 Rafael Fuertes Arias Asturias Industrial. Estudio descriptivo del estado de la industria asturiana en todas sus manifestaciones. Gijn 1902 Pgs. 301 y 316 86 David Ruiz. Movimiento obrero en Asturias. pg. 39

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En el libro de Jorge Ura87 en torno al ocio cita a "El Carbayn " del 7 de septiembre de 1904 y se puede comprender la situacin respecto a las actividades sociales en las que Numa haba sido pionero. Dice. "Que hacen los No catlicos? Celebrar reuniones de propaganda, atraer y entretener a los iniciados con el fin de engrosar su filas; facilidades que encontraron en la nueva Ley y en la apata de tantos elementos de valor en la miseria, por falta de quien despierte sus energas" Sigue dando citas Ura como estas: "Por fin no se trabaja los domingos - con Numa muchos aos atrs que no se trabajaba ya- y las tabernas estn cerradas. Qu cambio tan grande en nuestras costumbres! (...) Pero dnde van tantos obreros sin trabajo en esa da? (...) Los operarios de los centros industriales solo van al mitin. Entre los grandes tirones econmicos producidos por la prdida de colonias y la I Guerra Mundial, Asturias estaba cambiando la piel. En 1900 todava el 75% de los asturianos viva del campo, pero en esa misma fecha Oviedo tena 25.000 habitantes y Gijn que creca a trompicones 27.000. Sorprenden ms los estirones de las Cuencas: Mieres pas de 568 habitantes en 1897 a 4707 en 1910. Sama en el mismo periodo de 604 a 5920. La Felguera de 59 a 2859. En esta poca el ocio deja de ser burgus y la clase media formada por maestros, contables, oficinistas etc. tambin ya reclama otros ocios ms cultos como la zarzuela, el teatro o los peridicos. Se haba disminuido al 48% el analfabetismo que en 1910 estaba en el 61 %. Todos estos logros se consiguen de las escuelas, entre ellas las de Guilhou, aunque estos tiempos se fueron politizando, con organizaciones obreras, sindicalismos, republicanismos, ultracatolicismos y otras desintegraciones y anarquismos. Segn Eladio Garca Jove la significacin de la enseanza primaria en el municipio de Mieres es para los ltimos aos del siglo, la siguiente: "La enseanza ofrece gallardsima prueba de celo y desprendimiento de su Municipio y de los empresarios de fbricas y minas. El ayuntamiento sostiene 32 escuelas pblicas, 14 de nios, 10 de nias y 8 mixtas; subvenciona 14 escuelas pblicas y dos colegios en la villa y otro ms de nios, dirigido por Hermanas Dominicas. La Sociedad Fbrica de Mieres tiene escuelas para nios y nias bien dotadas en la Fbrica y minas Mariana, y escuelas nocturnas en Mieres, Santullano y Pontones. Los seores Guilhou sostienen adems un colegio dirigido por Hermanas Dominicas para hijos de empleados y obreros de Fbrica de Mieres y subvencionan otras escuelas pblicas." As pues la gran labor de Fbrica de Mieres y Numa, en cuanto a la enseanza tiene algunos matices originales, no solo en lo que atae a la dotacin cuando en la mayora de las escuelas faltaba de todo, sino en la inspiracin cristiana, frente al materialismo ateo que estaba revolucionando las masas obreras. Esta estrategia de tener viviendas, economatos, escuelas, servicios religiosos dentro del recinto de las fbricas o pozos mineros, muchos socilogos han querido ver " un mundo cerrado, cuidadosamente mantenido, prisionero de la mono actividad." Sin embargo no parece que esto fuese premeditado por Guilhou, que tena otras concepciones y otras convicciones muy por encima del simple hecho control-social.La Huelgona de 1906, aunque la fbrica estaba ya en manos de D. Ernesto Guilhou, su hijo y socio mayoritario, hace evidentes las ventajas que los obreros disfrutaban. Otros dicen que tales privilegios los pagaban de sus bolsillos. No vamos a entrar en esa dinmica sindical, pero si referir los hechos para ver el contraste. Cuando en la Huelgona los obreros empiezan a recibir ayudas y solidaridad de diferentes frentes, para combatir a la empresa, los responsables de esta, no hacen esperar sus represalias. Miguel ngel Gonzlez Muiz nos dice que entre las represalias de la empresa se suprimi la
87 Una historia social del ocio: Asturias 1898-1914 Historia social Autor Jorge Ura Editor Centro de Estudios Histricos, Unin General de Trabajadores, 1996

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subvencin que Fbrica de Mieres daba a algunas escuelas y al colegio Apstol Santiago, regentado por las hermanas de la doctrina cristiana y se orden a los huelguistas desalojar las viviendas de la fbrica que ocupaban. Las decisiones fueron tomadas por la "seora" gerente efectiva de la fbrica, quien basaba tal decisin en que "los obreros no agradecen los sacrificios de la referida Sociedad en pro de la Enseanza". Miguel ngel Gonzlez Muiz, en estos aspectos que afearon la trayectoria de Fbrica de Mieres, con familias enteras de protestantes en su seno, en la Huelgona de 1906 hemos de decir que los tiempos eran de absoluta convulsin no solo en el aspecto reivindicativo, sino en el poltico, religioso y educativo. Sacar conclusiones es realmente difcil porque la visin de los hechos es diferente segn el bando respectivo. "Los incidentes - dice Gonzlez Muiz- se repitieron con frecuencia especialmente cuando se supo que una comisin del Ayuntamiento de Mieres, en el que haba concejales republicanos y socialistas, que se haba entrevistado con el director de la Fbrica, Van-Straalen, no haba conseguido nada en su intento de mediacin. Uno de los comisionados, pequeo empresario, demostr al director que no poda basarse en razones de tipo econmico para negarse a suprimir la reduccin del 10%. Los huelguistas confiaban igualmente en el dueo mayoritario de la empresa, Ernesto Guilhou que segua en Pars, con el que se iniciaron conversaciones por medio de los sindicatos franceses, afines a U.G.T. espaola, sin conseguir tampoco nada efectivo. El 2 de mayo fracasa un nuevo intento de mediacin promovido por el alcalde de Mieres, Aza, dada la intransigencia del director de la Fbrica, que amenaz con ms represalias." No hemos de olvidar, que los calificativos dados por Fuertes Arias, y que se encuentran en los informes del archivo particular del obispo Martnez Vigil, dicen que los Seores Guilhou "son objeto de eterna gratitud de la mayora de las familias obreras." En el primer Congreso Evanglico en 1919 D. Adolfo Araujo deca en su discurso: " No es tampoco el Cristianismo puro una religin que, con sus consuelos y esperanzas de ultratumba, paralice el esfuerzo para mejorar la vida presente. Desde luego, la supersticin hace esto, y Lenin ha escogido bien donde poner su frase "La Religin es opio para el pueblo" debajo de una imagen, puesta en su hornacina, en una calle de Mosc. No podra haber puesto esa frase en la cubierta del Evangelio donde se nos ensea a pedir a Dios que venga sobre la tierra, sobre esta tierra de dolores e injusticias, su Reino santo. Cmo aquel que ha experimentado en su mismo corazn un cambio maravilloso, no ha de sentirlo para procurar la mejora de cuanto ve a su alrededor? La fe cristiana es la fe optimista que remueve las montaas y el cristiano es la sal de la tierra. "De que servir dar al obrero mayor salario, mejor casa, ms instruccin y ms distraccin, si a la vez no le inspiran anhelos grandes, ansia de justicia individual, de progreso moral, esperanzas de eternidad? Lo mejor del hombre no es lo que cae por fuera de l, sino l mismo; y este ser interno necesita la fe, como el ave necesita las alas para volar." Estas emotivas palabras tambin son expresin de la realidad de aquellos hombres de Fbrica de Mieres, que recibieron tanto bombardeo ideolgico y cuando se les iba a predicar el Evangelio de "la justicia individual", no lo aceptaron. En algunas ocasiones los colportores tambin tuvieron problemas, a pesar de la ayuda indirecta de los Guilhou y dems protestantes de la empresa. Tambin hemos de dejar claro que todas estas huelgas y reclamaciones sociales, son posteriores a Numa Guilhou y que los descendientes fueron entroncando con familias catlicas, de manera que llegan a adoptar un catolicismo militante. Para poder matizar estas convulsiones sociales enfrentadas a una empresa con tradiciones ms humanizadas y de un progreso muy por encima del resto de los productores nacionales, necesitaramos ms datos y un anlisis ms riguroso del tema, pero aun no los tenemos.

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Numa Guilhou y Asturias. Asturias no solo fue acogedora de Numa, sino de toda su familia que haba de emparentar con la casa real y hasta conseguir el ttulo de Condes de Mieres. Este ttulo recae en la nieta de Guilhou, Marta Guilhou, la cual tiene en el da de hoy, una plaza en Mieres, con su nombre. El duque de Riansares, don Fernando Muoz Snchez era segundo esposo de la reina madre Mara Cristina. Numa no fue un extranjero de paso, que buscaba el beneficio rpido, sino que hizo con su vida laboriosa y su capital, que muchas personas del campo, en su mayora, cambiasen la vida msera y embrutecida que llevaban, por un mayor bienestar. Numa trajo a toda su familia, la afinc en Asturias, y aqu sufri todos los avatares de la prosperidad y tambin de la decadencia y hasta la desaparicin de todas sus industrias. Julio Puyol en su "Informe acerca de la Fbrica y los obreros de Mieres." Madrid 1907, elaborado por el Instituto de Reformas Sociales a propsito de los problemas de la zona, escriba sobre la crisis industrial asturiana, lo siguiente: " La verdadera fiebre de negocios que all en Asturias, se desarroll a partir de 1898, el capital que surgiendo en grandes cantidades, busc colocacin en todo gnero de industrias, las creacin de muchas de ellas, que pudo deslumbrar por un instante, haciendo nacer esperanza de un halageo porvenir para aquella regin, todo esto se encuentra en decadencia visible, que puede apreciar fcilmente el que haya visto Asturias hace dos o tres aos y vuelva a verla ahora. Buen nmero de fbricas, han cerrado sus puertas; algunas explotaciones mineras se hallan paralizadas; empresas que en otro tiempo fueron potentsimas, perecen por escasez de pedidos y vense precisados de hacer emisiones, que como es lgico, merman considerablemente el inters del capital; y en fin, miles de obreros que acudieron a las tierras asturianas, en tiempos de prosperidad, han tenido que emigrar de all, por falta de trabajo." Fbrica de Mieres no haba de ser una excepcin en esta crisis industrial y tanto el carbn como el hierro, dos aos antes haban empezado a sufrir la crisis. En pginas anteriores a las mencionadas, Puyol haba afirmado que la empresa minera y siderometalrgica de Mieres, haba tenido su apogeo en tiempos de Numa Guilhou "y en la actualidad han entrado en un periodo de cierta decadencia." En efecto, la crisis industrial comenz en ella, tanto en lo que se refiere al carbn, como al hierro. Despus de la muerte de Guilhou, quien mantuvo a Fbrica de Mieres en el mximo esplendor, comenzaba un periodo de decadencia. Decadencia que tambin se super, dolorosamente en algunos casos, ajustando los sueldos a los jornales, reducidos en un 10%, pero que produjo despus una recuperacin, con obreros ms dciles y una produccin ms ajustada al mercado. Estos datos confirman que el capital y el esfuerzo en tiempos de Numa quedan en Asturias, provocando un florecimiento que atrae otros capitales y fiebre de negocios nacionales y extranjeros, aunque cuando llegan las dificultades se van y desaparecen. Fbrica de Mieres fue un monumento vivo a la figura de Numa Guilhou, artfice de la industrializacin, que hasta 1960 permaneci en pie, testimoniando su asturiana. Numa supo vender Asturias y tener visin comercial. Julio Somoza en "Registro Asturiano" Oviedo 1927 hace mencin del libro que con motivo de la Exposicin Universal de Pars en 1878, Numa escribe con modestia pero ofertando con detalle sus productos. "Catloge des objets prsents lExposition Universalle de 1878" por Numa Guilhou. MIERES- Espaa, era el ttulo de este libro. No seramos justos, si no insistiramos que tambin los hermanos de Numa expusieron sus capitales y sus responsabilidades frente a las minas, el hierro o el ferrocarril. As vemos que en 1866 Luis Guilhou se incorpora al consejo de

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Albores del protestantismo en Asturias: Numa Guilhou. Un empresario protestante.

administracin del ferrocarril de Langreo y en 1872 su hijo Ernesto Guilhou tambin alcanz la gerencia del ferrocarril. La fe de un patriarca. Parece claro por los datos que en estos momentos disponemos y que no son muchos, que la manifestacin religiosa de Numa era la de evanglico calvinista. Se cuentan de cultos conducidos por un pastor con alzacuellos y peluca, con majestuosidad y fervor y el cura de la Pea acechando por las esquinas y frunciendo el ceo. Tambin hemos recibido noticias de diversos colportores, entre ellos Jos Garca Snchez que entraba a vender Biblias y repartir tratados con la complacencia de los directores, aunque en alguna ocasin haya salido mal parado, al existir demasiada Cementerio protestante de Ablaa convulsin poltica y social. En la revista "El Cristiano" aparecen varios nombres, suscritos a dicha revista semanal en Fbrica de Mieres, dando a entender una posible congregacin. Dice "El Cristiano" de 8 de julio de 1876: "Como dije a V. en mi anterior carta, dos hermanos salieron ayer maana a pie y provistos de tratados, ejemplares de "El Cristiano" e " Historias Bblicas" etc. llegando hasta Santullano, pueblo ms all de Mieres. Expendieron la Palabra en Olloniego, en Mieres y su Fbrica, en Santullano y en algn otro casero inmediato. En la Fbrica de Mieres no pudieron entrar a donde los obreros trabajaban, mas ellos (los hermanos cristianos) se fueron a un caf donde a la hora de comer se juntan muchos de la fbrica y all vendieron de todo lo que llevaban y despus, de puerta en puerta en los mencionados pueblos fueron ofreciendo tratados y peridicos religiosos." Otros datos sugieren que a pesar de insultos, burlas y amenazas sufridas por estos colportores, que tenan xito de ventas en Fbrica de Mieres, se deba a la siembra indirecta de sus directivos. El entierro de Numa Guilhou fue una conmocin en Asturias segn todos los medios periodsticos de la regin. "El Cristiano" sac una amplia resea. "El Globo" tambin sac una resea biogrfica el da de su fallecimiento. Toda Asturias mostr su admiracin, su cario y supo entender el testimonio de su fe. Nadie le deshonr, nadie se sorprendi de su fe que era de sobra conocida. El patriarca haba mantenido su fe siempre y Asturias se lo agradeca con su presencia al acto en olor de multitudes. .

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Roberto Frasinelli y Burnit .

Un protestante, amigo de un obispo y arquitecto de la baslica de Covadonga.

No muchos asturianos saben que la gran baslica de Covadonga, como otros lugares del recinto mariano, emblema de Asturias y de Espaa, fue diseada y en parte construida por un protestante. Cuando es retirado Frasinelli del proyecto de construccin, algunos creen que fue por ser protestante. Qu haca un protestante - que segn dice el vulgo: no creen en la Virgen - levantando uno de los mayores templos marianos de Espaa? Al poner Frasinelli en este apartado de los asturianos protestantes, es porque "el alemn de Corao" se estableci en esas montaas de Covadonga y se uni a ellas formando un paisaje inseparable. Nadie como Frasinelli am aquellas montaas, nadie como l se hizo tan asturiano, tan amante de sus manzanas, de sus costumbres, de sus libros, de su Roberto Frasinelli arte, de sus sentimientos, de su alma. Sin embargo todo en silencio. Ayud a Asturias en silencio, buscando la soledad del "pozo del alemn" - donde se baaba aun en el mismo invierno para separarse del mundanal ruido y admirar la belleza de Asturias. Y poco ms puedo decir. Acabo de conocer a Frasinelli y quienes le conocen mejor, dicen que su figura est entre la niebla que a veces es tan espesa como la de Can, en los Picos de Europa. Lo que s parece claro, es que el protestante animaba con su presencia y sabidura cualquier reunin. l era el sabio. Cuando alguien necesitaba informacin especializada en algn tema, preguntaban al boticario de Ons y este le pona en contacto con Frasinelli. Cuando un da el obispo Benito Sanz y Fors visit Covadonga y habl con Frasinelli, qued fascinado de su sabidura. El obispo le cogi por la palabra. No le solt mientras pudo. Haba encontrado un ser grande y desprendido, misterioso pero sincero, protestante de vida enigmtica pero no anticlerical, respetuoso con quien saba respetar, amante del arte y de las cosas bellas por encima de condicionamientos religiosos.

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Roberto Frasinelli y Burnit, diseador y constructor de la baslica de Covadonga

l supo influir en el crculo de la botica de Rubn de Cangas de Ons y tambin a escala nacional. Fue nombrado acadmico de la Historia de Madrid y en la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando. En Francia, el emperador Francisco Jos, tambin le enva su condecoracin. Sus trabajos llegan a Alemania, Inglaterra e Italia, desde este remoto rincn de Asturias. La sabidura siempre ilustra y en los aos de mediados del siglo XIX llenos de inquietudes ilustradas y de primeros pasos de la industrializacin, estos hombres fueron faro seguro, de tanto navegante a la deriva. Diversas noticias han dejado huella de Frasinelli como hombre de leyenda. Jos Ignacio Gracia Noriega escriba hace poco: "La mencionada capilla de estilo romano bizantino no existe en la actualidad; pero queda la leyenda de Frasinelli, imprecisa como la sombra que se mueve entre tinieblas y romntica como corresponde a un personaje digno de Hoffman, segn calificativo del profesor Gmez Tabanera." Frasinelli de nacin alemana, se haba establecido en Corao, al pi de los Picos de Europa, en los aos cuarenta del pasado siglo, y desde all llev a cabo una dispersa actividad de arquelogo, dibujante - sus dibujos se describan como "fotografas a lpiz" segn Pidal Mn -, cazador, explorador, depredador, cuentista, chamarillero, botnico, hombre fantasioso y ya pstumamente pretexto de especuladores inmobiliarios. El centenario de su muerte dio lugar a diversos actos recordatorios, que concluyen con un libro "Roberto Frasinelli, el alemn de Corao" de Mary Cruz Morales, obra lamentable, porque la ignorancia, las pocas luces y la expresin mostrenca de la autora, desaprovecharon a un personaje no exento de atractivos." El mismo Gracia Noriega en la seccin que La Nueva Espaa titula "Entrevistas en la Historia" y en referencia al obispo Fray Ramn Martnez Vigil, quien inaugur Covadonga, le hace una pregunta: - Y don Roberto Frasinelli? - Yo no tuve tratos con ese seor, a quien malos amigotes, que se aprovecharon de su nombre, le desprestigiaron despus de muerto. - Se dice que se le apart de las obras por ser protestante; otros piensan que fue por no ser arquitecto. - Nada puedo decirle sobre el particular, porque quien mand detener las obras de Covadonga fue el obispo Herrero Espinosa de los Monteros, mi digno antecesor, en Octubre de 1882. Yo orden que se reanudaran los trabajos, segn plano definitivo del profesor de arquitectura seor Aparicio y Soriano. - Podra resumirnos el proceso de reconstruccin de Covadonga? - Con mucho gusto. Don Benito Sanz y Fors, de grata memoria, al visitar Covadonga por primera vez, qued impresionado por el abandono en que se encontraba aquel santo lugar. desde 1874 dispuso la construccin de las capillas del Campo de la Cueva y su escalinata; la reparacin de la iglesia de San Fernando, el alcantarillado sobre el proyecto de Carlos III, la hospedera y dos casas altas de cannigos, obras que importaban la cantidad de 87259 pesetas, sufragadas por el Obispado, Gobierno, Cabildo colegial y escasas limosnas. El 30 de Julio de 1877 se acord volar la cresta del Cueto, donde haba de levantarse el templo monumental, cuya primera piedra se puso el 11 de noviembre de ese ao, segn planos de don Lucas Palacio y del seor Frasinelli, en inteligencia particular los dos con el seor Sanz y Fors." Hasta aqu la referencia, en plan divulgacin pero certera y documentada, de Gracia Noriega, que pone de relieve el buen entenderse de Frasinelli con el obispo, siempre basada en el mutuo respeto.

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Frasinelli: Asturiano de adopcin. Don Alejandro Pidal y Mn, al final de su nota necrolgica a la muerte de Frasinelli, en 1887 dice: "Covadonga le recordar y seran ingratos sus hijos, si entre las lpidas que visten las paredes de los claustros del monasterio, no se leyere en una el nombre del extranjero alemn, hijo adoptivo de aquellas montaas." En el libro "Llanes y Covadonga" Notas sobre el Oriente de Asturias, se nos cuenta la historia secreta de un cuadro de rculo titulado "Peras y manzanas. Homenaje a Frasinelli." Dice: " Romper el secreto de esta misteriosa leyenda, supone hacer pblica su complicidad en el esfuerzo por recomponer la figura de un singular asturiano de adopcin: don Roberto Frasinelli Burnitz". rculo empieza as, con este cabalstico homenaje, la conmemoracin del primer centenario de la muerte del entraable "alemn de Corao" que pretendemos organizar un grupo de entusiastas. En nuestros ltimos veranos en el Oriente de Asturias, compartimos con amigos el rastreo de las huellas del "dulce y sabio alemn". La espesa niebla de los aos, la "encainada" que cubre, hace sugeridor el camino y amena la tertulia. Corao con sus vestigios romanos y su pasado ms reciente de prceres y artesanos, donde Frasinelli sent sus reales y para admiracin de sus vecinos, cultivaba una hermosa pomarada con 26 clases distintas de manzanos. La cueva del Cuelebre, testigo de sus meditaciones y de algunos de sus descubrimientos arqueolgicos, Santa Eullia de Abamia, el antiguo panten del rey Pelayo y su esposa, rodeado de tejas seculares donde hoy yacen los restos de don Roberto, bajo esa modesta lpida de pizarra que reconoce las condecoraciones y mritos oficiales de aquel que fue acadmico de la Historia y Bellas Artes. Covadonga a cuyo engrandecimiento y reconstruccin tantas fuerzas dedic. Los Picos de Europa - como nos dice su compaero de andanzas Alejandro Pidal - donde "dorma sobre las ltimas matas del enebro", se baaba al amanecer en los solitarios lagos de la montaa y en las noches de luna "dibujaba los fantsticos picachos de caliza, los jirones desgarrados de la niebla, los ventisqueros olvidados entre las rocas, el guila erguida sobre la pea colosal, el rebeco transponiendo la cortante arista de la cumbre. El notable erudito, biblifilo y arquelogo, el consumado dibujante de monumentos histricos y paisajes, el aficionado a la arquitectura, la botnica y la medicina, el incansable y enamorado de los Picos, se nos fue apareciendo en cada vuelta del camino, siempre con la esperanza de que el conocimiento del personaje fuera ocupando lo que ahora solo llena en gran medida la imaginacin." Frasinelli se afinc en Asturias, para curar una enfermedad pulmonar. Nunca ms quiso separarse de sus montaas, por lo que tenemos que reivindicarlo como asturiano de adopcin, querido y admirado, que entra en la leyenda de Asturias, como un personaje idolatrado a la vez que ignorado. Frasinelli: Un personaje polifactico. 1.-Dibujante y arquitecto. Cuando en el ao 1987 se conmemoraba el centenario de su muerte, con el libro de Mary Cruz Morales "Roberto Frasinelli: el alemn de Corao", varios personajes de la cultura asturiana, Soledad Zubillaga, Raul Quintana, Vicente Prez, Francisco Pantin, Too Gurruchaga, Eduardo rculo, Diego Garca y el tambin el prolfico y polifactico escritor Jos Ignacio Gracia Noriega, todos ellos

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escriben fascinados por Frasinelli. Con los pocos datos que se manejan y otros que se ocultan como que Frasinelli Burnitz sea protestante - se ha logrado que adems de "dulce y sabio alemn" se le nombre con los de "arquelogo, dibujante, arquitecto, biblifilo, literato, botnico, mdico, montaero etc. A este respecto Frasinelli sobresale como dibujante y arquitecto, en su relacin con la baslica de Covadonga. Decamos que en el artculo de Jos Luis Fernndez "El Tirriu", Clarn en su obra de Palique "Dilogo edificante" fabuliza el dilogo entre la "Catedral de Covadonga" en aquellos tiempos todava en cimientos y por otro lado la "Capilla evanglica" de Madrid, donde "Clarn" haba escuchado predicaciones del Evangelio y tenido contacto con los protestantes. Clarn refleja en esta obra - dice "El Tirriu" - el clima de intolerancia de la poca, cuando los cultos evanglicos quedaban arrinconados al mbito privado. O dicho de otra manera: se les aplicaba el concepto jurdico de "prohibicin de cualquier manifestacin pblica. "La Catedral" se quejaba de los esfuerzos que hace la falsa religiosidad por impedir que la pequea "Capilla evanglica" pueda mostrar en alto la cruz y en su fachada el texto: "Cristo Redentor Eterno". Se quejaba adems que permaneciese cerrada al pblico. Sin embargo en este mismo "Dilogo edificante" de 1893 no duda en decir don Leopoldo Alas "Clarn" que para que Covadonga no fuese otro Lourdes, haba que apresurarse a "hacer otra cosa, una obra nacional, un gran recuerdo histrico; y como la historia es como es y no como el capricho de cada cual, Covadonga quiralo o no el racionalista negativo, tiene que representar dos grandes cosas: un patriotismo, el espaol y una gran fe, la catlica de los espaoles, que por su fe y su patria lucharon en Covadonga. Una catedral es el mejor monumento en estos riscos, altares de la patria... La idea del santo obispo Sanz y Fors, fue la de construir aqu una catedral sobre este vericueto dantesco... La fe y el patriotismo de los dems deban ayudarle, convertir en realidad su noble idea." Es aqu y en base a estos principios de patria y smbolo, que Frasinelli, hombre sabio, prudente y religioso, se ofrece a colaborar con su arte y sus conocimientos, a favor de una causa nacional y en beneficio de Asturias. Covadonga es para Sanz y Fors "la cuna de la restauracin religiosa y monrquica de Espaa" donde la patria y la religin estn unidas. En este aspecto Frasinelli logra dulcificar estos conceptos, irreconciliables en Espaa de religin y patriotismo. Cuando en 1875 en la ciudad de Oviedo se apedrea a un pastor protestante, segn certifica "Clarn" en la "Regenta" y "El Eco de Asturias" del da 29 de abril de este ao, y el obispo haba comentado este hecho en la pastoral del 1 de Mayo, sacando los errores protestantes, todos parecen lamentar este hecho. El mismo peridico protestante "La bandera de la Reforma" dice al comentar la carta pastoral. "Don Benito, a quien conocemos muy mucho de antiguos tiempos y a quien apreciamos por su labor e ilustracin..." Quin dice estas frases del obispo, cuando todo el protestantismo espaol saba de las dificultades que nos ponan los clrigos" Posiblemente era Cipriano Tornos que haba sido clrigo como el obispo. Sin embargo, se permite que la prensa escriba a favor de los protestantes, cosa que pocas veces era as. Influira Frasinelli? No tenemos referencias, pero si resultan curiosos estos apoyos. 2.- Frasinelli biblifilo. Cuando llega a Espaa este alemn de Francfort, enviado por una Casa que traficaba en objetos antiguos, se pone en contacto en Madrid con don Felipe de Soto Posada. Traba relaciones y le advierte que en Asturias hallara "buena cosecha", lo que le trajo a nuestra tierra, donde no volvi a salir. Frasinelli desde Madrid proporcion un libro que era "uno de los ms antiguos y hermosos manuscritos de miniaturas que existen en Europa. "El manuscrito con pinturas

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Ashburnham, 17" por A. Rodrguez Moino, Madrid Blas S.A. 1954 dice: "Con estos antecedentes, fcil es explicarse el extravo o sustraccin del tratado de San Ildefonso que nos ocupa. Quin fue el autor material? Lo ignoramos, aunque sospechamos que no anduviera muy lejos de l un Roberto Frasinelli, medio corredor, medio agente, medio librero, de cuyas andanzas por nuestra tierra nada se ha escrito, que sepamos". De los objetos ms interesantes que podan ser adquiridos, Frasinelli remita detallados dibujos a la Casa Central, lo cual si le interesaban, cursaban las oportunas instrucciones. De que viva Frasinelli? Esta poda ser su principal fuente de financiacin, pues todos sus trabajos que realiz en Asturias, fueron siempre por amor al arte -nunca mejor dicho- y a su desprendido y filantrpico nimo, aunque al final algunos hayan querido difamarlo. 3.-Frasinelli, de talante enigmtico y hombre polifactico. Ya hemos dicho que Celso Gmez, destacaba tambin, en la revista "Covadonga" de 1 de mayo 1928, la aficin a la botnica y a la agricultura, habiendo llegado a reunir hasta veintisis variedades de manzana. Don Emilio Antonio Gonzlez Capitel recuerda lo que otras personas de ms edad en Cangas de Ons, que los trajes de los carnavales procedan de la coleccin de modelos que posea Frasinelli en su estudio de Corao. Su espritu de anticuario, biblifilo y coleccionista, le serva para estudiar las costumbres, los objetos y trajes con que vivan sus contemporneos o antepasados. En estas fechas, la misma revista "Covadonga" nos dice de Frasinelli "que construy sendas cabaas en los Montes de Orandi y Enol, donde pasaba no pocos das y no pocas noches en completa y temerosa soledad, zambullndose a menudo, con asombro de los pastores, en los lagos o en los remansos de los arroyos, aun en pleno y crudo invierno. " Sobre los motivos de su extraa permanencia en aquellos riscos y de su peregrino temor a la vida, contaban y cuentan los montaeros de los contornos mil consejos. A un gran amigo suyo le cont, conversando ellos en la cabaa de Orandi, que llegara enfermo del pecho, que en aquellos montes y la vida que en ellos haca, le haban sanado y que por eso no pensaba abandonarlos nunca." Don Pedro Pidal, entre otros ttulos le pona el de botnico y mdico. Lo que acabamos de decir de su curacin en aquellas montaas, solitario y sin temor a ninguna enfermedad y peligro, tiene relacin con la botnica y la medicina. All experiment, en su propio cuerpo lo que haba aprendido en los libros de la Universidad de Tubinga.

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Rosario Acua Villanueva (1851-1923)

Rosario Acua: Escritora ilustre y evanglica, en el olvido.

Hay personajes que su olvido en la historia es sintomtico de alguna lacra, algn encasillamiento o una evolucin ideolgica contraria a la sociedad espaola. El monolitismo espaol en cuanto a unidad poltica, religiosa, de casta y honor, han hecho que la figura de Rosario Acua, pionera femenina del librepensamiento espaol, y en sus ltimos aos en Gijn, mujer evanglica y creyente, sin ser congregacionalista, haya sido relegada al olvido. El libro de Mauro Muiz "Gijn y los gijoneses" nos descubri esta persona. Rosario nunca haba figurado en ningn libro habitual, como asturiana ilustre o pionera del librepensamiento, pero sus ltimos aos en Gijn88 y su tumba en el cementerio civil, invocan una asturiana merecida. Rosario Acua La lpida de su tumba de sencillo mrmol, tiene cinceladas estas simples palabras: "Rosario Acua. Ilustre escritora. 1851-1923. Esta fue su actividad principal. Con su pluma expres sus sentimientos en versos vibrantes, y su pensamiento se manifest en gneros literarios diversos. Unas veces se expres con dramas desgarradores o en ensayos muy avanzados al pensamiento de su poca y las ms de las veces colaborando en revistas y peridicos donde expresaba sus "heterodoxias" que escandalizaban e irritaban. Su primera obra ve la luz en 1874 en "La Ilustracin Espaola y Americana". Dos aos ms tarde, estrena el drama "Rienzi el Tribuno" con un xito apotesico. Habla en ella de la libertad: "la libertad es la lumbre de la vida" "es emperatriz cuyo reinado no se puede acabar con la muerte". Habla tambin de la muerte: " Ruedan los aos sobre la ancha esfera / y en el ltimo trance de la muerte / an nos dice tu voz, espera! espera! Estrena otros dramas, "Tribunales de venganza" y "Amor a la patria" a los que sigue "La Siesta" obra bellsima que anunciaba su pensamiento. Su tiempo est caracterizado por la convulsin
88 En 1882 se publican en El Correo de la Moda sus primeros artculos sobre el campo y en otras posteriores como Influencias de la vida del campo en la familia o El lujo en los pueblos rurales. Todos ellos instan a dejar las ciudades y tener una calidad de vida que preconiza el ideario ecologista actual. Rosario misma sale de Madrid y se asienta en Cueto (Santander) donde alterna la pluma con una granja avcola experimental.

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poltica y constitucional, que provoca una actitud espiritual y pensadora en Rosario Acua, que hacen que ella sea la primera mujer, por ejemplo, que ocupe la tribuna del Ateneo de Madrid, o que sus libros sean traducidos al francs, ingls, alemn o italiano. "El Pas" le brinda sus pginas, pero manifestaciones catlicas o ateas, hacen de sus artculos que la vida nacional sea conmovida. "El Padre Juan" un nuevo drama de 1885, obtiene un resonante xito, pero a los pocos das se suprime de la cartelera, por orden gubernamental. Tras este "xito fracasado" viaja por Europa. Toma contacto con ideas liberales y racionalistas que ya eran realidad desde haca aos en Europa. A comienzos de 1885 se manifiesta pblicamente como librepensadora y colabora en "Los dominicales del Libre Pensamiento". Varias logias masnicas admiran la valenta con que se expresa la nueva colaboradora, especialmente la logia ferrolana "Luz de Finisterre". Todos empiezan a ver su "extravo" y le vuelven la espalda. Las mismas autoridades de los pueblos de Asturias y de Galicia que recorra a caballo, le tienen ms como conspiradora que como mujer culta y servidora de los ideales ms nobles, fustigando vicios y miserias de una moral hipcrita. En este ao de 1885 se declara " mujer, es decir, esclava" cosa que al principio haba negado, pero que ahora reconoce con estas palabras: "El alma femenina gime prisionera en el sopor de un rebajamiento infame". Si antes habamos relacionado a Rosario Acua colaborando con masones, en 1886 "La sociedad de Enseanza laica" celebra una velada en Zaragoza en la que participan espiritistas, como el vizconde de Torres Solanot y Amalia Domingo, leyndose trabajos enviados para esta velada, por la escritora. En 1888 participa como oradora en la inauguracin del colegio del Grande Oriente Nacional de Espaa en Madrid. En 1907 redact su primer testamento, 16 aos antes de su muerte efectiva y se expresa en estos trminos: "Conste pues, que viv y muero separada radicalmente de la iglesia catlica (y de todas las dems sectas religiosas) y si en mis ltimos instantes de vida manifestare otra cosa, conste que protesto en sana salud y en sana razn de semejante manifestacin, y sea tenida como producto de enfermedad o como producto de manejos clericales ms o menos hipcritas..." Dos aos despus, pasa a residir a Gijn, en la Providencia, como obsesionada por vivir lejos del mundanal ruido y as lo expresa: "Como el nico bello ideal de toda mi existencia ha sido habitar en una isla o cabo de la costa cantbrica..." Tiene ahora 50 aos y es aqu donde empieza un periodo de maduracin, donde las ideas fructifican en incansable labor cultural hacia los ms dbiles y desvalidos de la fortuna; aboga por cuanto encierra el corazn humano de noble y sobre todo ama a Dios, en fervorosa piedad, nacida del conocimiento del Evangelio. "Me recomiendo a la memoria de las almas que amen la razn y ejerzan la piedad, perdonando a todos aquellos que me hicieron sufrir grandes amarguras en la vida y rogando me perdonen todos a quienes yo hice sufrirlas" -dice Rosario-, como la expresin ms sublime de su testimonio. El 5 de mayo de 1923 fallece Rosario Acua, en el promontorio de El Cervign de la Providencia en Gijn. Siendo impresionante la manifestacin de duelo de los gijoneses. Hoy permanece casi en el olvido. Legin de partidos polticos y otros filosficos la queran como cabeza visible, pero ella supo despreciar la gloria y las lisonjas vanas de los hombres y acercarse a Dios.

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Una fe evanglica. A la muerte de Rosario en 1923, ya haba una congregacin evanglica floreciente en Gijn. Porque no se integr en alguna iglesia, cuando ella haca manifestaciones de su creencia en las verdades del Evangelio? Posiblemente fuera por permanecer en el misterio y en el ideario de librepensadora que le haban dado, pero tambin es posible que una mujer de una vasta cultura, que luchaba por la emancipacin de la mujer, no encajara en iglesias que no permitan hablar a las mujeres en las congregaciones: "Como en todas las iglesias de los santos, vuestras mujeres callen en las congregaciones. 1 Cort. 14:33-34" Por otra parte est claro, que estaba radicalmente separada de la iglesia catlica, por su dogmatismo y no querra apoyarse en otros modelos eclesiales que tampoco le satisfacan. Dice Mauro Muiz: "Rosario es una mujer que ya ha olvidado incluso aquellos principios de un santo laico, Giner, que proclamaba la vida europea racional, libre, bien equilibrada, "propia de seres humanos" y el principio de libertad e inviolabilidad de la ciencia." "Ha escrito mucho en aquellas publicaciones en que se escriba mucho entonces, folletos, pginas de pensamiento en colecciones filantrpicas, publicaciones agrarias, calendarios, etc.,... y ha editado a sus expensas - como lo haca Larra - poemas, cartas, dedicatorias, cantares, ecos, lecturas instructivas para nios. En algunas de sus obras - desperdigadas, sueltas, mal encuadernadas o sin encuadernar - existentes en la Biblioteca Nacional, "El lujo de los pueblos" "Amor patrio" "Ecos de amor" "La Siesta" "Morirse a tiempo" (la obsesin por morirse a tiempo la nace de la contradiccin entre su idealismo y fe religiosa, y la visin de la humanidad "sujeta por la cadena de las pasiones)". Rosario Acua tiene una visin adelantada a su tiempo, porque conoce la Biblia. Sus expresiones, V.G. "mientras no se confundan como hermanos (nobles y esclavos) jams la Ley de Dios ser cumplida" o "la nobleza ignorante, el pueblo imbcil / cunta sangre vertis! toda perdida / Faltan ciencia y virtud... an est lejos / la redencin completa de la vida"; y tambin hablando de Asturias: "El da que Asturias se levante de su noche de ignorancia y fanatismo, la aurora de la libertad comenzar a iluminar nuestra patria", son todas expresiones que apuntan no solo al mbito moral y del pensamiento, sino a estar basados en la Ley de Dios, verdadera fuente de revelacin. Terminaremos diciendo con Mauro Muiz, quien parece conocer muy bien a Rosario Acua: "Ha hablado en el Ateneo de Madrid. Ha reafirmado su creencia en las verdades el Evangelio postura, en el fondo, muy poco librepensadora en aquel tiempo que se fundaba la filosofa liberal en la resistencia opuesta por la razn, a los principios y dogmas religiosos - y entra en una fase de vida austera, en una praxis societaria... Vive en contacto con la Naturaleza, en ese Norte donde ve, sobre el oleaje que azota a las rocas, avanzar la noche, sin que los pescadores vuelvan a sus hogares mientras "un grupo de mujeres ateridas por el huracn, interrogan con vida mirada los sombros celajes del horizonte". Y entra despus de la muerte de su madre, en 1905, en un intimismo triste y aniquilador, del que solo la salva la fe en el Altsimo (porque contra lo que se cree, Rosario Acua es una gran creyente que ve en Dios su ltima liberacin y que constantemente pregunta a la razn... consultando el corazn). No se podra describir mejor a un evanglico de aquellos das, como lo hace Muiz respecto a Rosario. En los ltimos aos de su vida, Rosario Acua tuvo contactos personales de amistad con el misionero protestante don Eduardo Turral que pasaba los veranos en Gijn. Variada es la correspondencia con don Eduardo que viva en Toral y varias son las poesas que le envi, de las que tengo copia enviada por Manuel Corral presidente de la Fundacin Eduardo Turrall. En esas cartas

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no se expone ms que el pensamiento ya expresado tan claramente en "Una dama cristiana" donde manifiesta que para adorar a Dios se puede hacer de dos maneras: en medio de "numerosa comunidad" y tambin en lo "sagrado de la conciencia" que por diversas circunstancias puede ser la nica manera. De hecho no parece probado que asistiese a ninguna reunin evanglica aunque parece haber colaborado con la masonera evanglica de Emeterio Fuentes. La obra de teatro se expresa as: Primera seora.- Obtendremos el permiso de su esposo y en seguida usted firmar. Dama- Obtenida la venia de mi esposo tampoco firmar. Primera seora.- Y por qu? Dama.- Porque yo soy cristiana Primera seora.- (Interrumpindola) Pues por eso, porque somos cristianas queremos que cesen las persecuciones contra las pobrecitas comunidades religiosas. Segunda seora.- Contra esos santos frailes y monjas! Primera seora.- Porque cranos usted, marquesa, despus de destruir a las comunidades nos exterminarn a nosotras, a usted, a sus hijos, a todos los cristianos; porque estos judos, hijos de Satans, que Dios confunda, no quieren ms que exterminar a Dios Dama.- No s qu decirles a ustedes; mis alcances son cortos para dilucidar si tienen o no razn Mas, desde luego, me parece imposible que las criaturas humanas exterminen a Dios; y, adems, las palabras del Divino Maestro, Cristo, mi Dios, resuenan en mi corazn de una manera tan intensa que no me dejan lugar a razonamiento, Cristo dijo: Al que te pida la capa, le das la capa y la tnica Envaina la espada, que el que a hierro mata, a hierro muere Yo no he venido a salvar a los justos sino a los pecadores Mi reino no es de este mundo A qu quieren mi firma para todos esos planes de exterminio, de maldicin, de guerra, de odios, de ferocidad y de sufrimientos? Dios no olvida a ninguno de los suyos! Y si hemos de morir en esa guerra que Vdes. Me anuncian, yo, por mi parte, morir perdonando y bendiciendo la mano que me hiera, porque as me lo ense en el Glgota, el Divino Mrtir, cuya doctrina procuro seguir; y si he de ser mrtir mi sangre tendr la suerte de mezclarse con la suya; y si muero, morir por lo que l muri, porque los hombres se amen los unos a los otros No, no hay asunto en el mundo merecedor de que unos a otros nos odiemos, ni nos maldigamos. Puede adorarse a Dios en el seno de numerosa comunidad?, adresele. No es posible adorarle ms que en el sagrado de la conciencia? Pues se le adora all slo. Las frmulas de la adoracin son transitorias, eventuales: lo esencial es adorarle; y quin es capaz de arrancar a Dios de la conciencia? Quiero suponer que una equivocacin, no una maldad, como usted dice (por qu hemos de suponer maldad en nuestros prjimos) del Gobierno cambia la forma religiosa del Estado espaol dejarn de ser religiosos los que lo sean? Primera seora.- S: pero la Iglesia ese Santo Padre, tan humillado, tan escarnecido a no ser que usted no sea catlica? Dama.- Yo, seora, primero y antes que todo soy cristiana, completamente cristiana; fo en la palabra de Cristo, del Cristo amor, dulzura, fraternidad, sencillez y pureza; del nico Cristo que coge en el corazn de las mujeres, nacidas, formadas, creadas, destinadas para el amor, no para el odio; ese Cristo de venganzas, maldiciones, sangre, hogueras, persecuciones, anatemas y violencias es un Cristo a quien no comprendo, ni conozco; me parece que no es Cristo, sino la soberbia cegadora del alma humana que se disfraza para hacer eterno el dolor entre los hombres.

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Albores del protestantismo en Asturias: Rosario Acua Villanueva (1851-1923)

Cuando ustedes llegaron estaba dando leccin a mis hijos, porque yo les enseo hasta que tienen 10 u 11 aos; despus van a las Universidades o Centros de especiales estudios los varones; las hembras no se separarn de mi lado hasta que se casen, y unos y otras jams se olvidarn, nunca, nterin vivan, de que su madre les hizo aprender y practicar, en lo posible, dado lo frgil de la naturaleza humana, los sublimes mandamientos de Cristo, que son los mismos de Brama, y los mismos de los Vedas y los mismos de todos los grandes sabios de la humanidad que, a travs de los siglos, han venido elevando el espritu del hombre a regiones ms perfectas que la tierra; y por los cuales todos los buenos han amado, servido e interpretado a Dios Primera seora.- Marquesa, usted, huele a hereja. Dama.- Por qu? Porque pongo los mandamientos cristianos por encima de las razas, los pueblos, las civilizaciones, los siglos y los hombres? Mis hijos aprenden y meditan esos mandamientos y saben que han de creer en Dios y no matar, ni robar, ni mentir, ni fornicar, ni desear los bienes ajenos, y que han de amar al prjimo como a ellos mismos. Esto, y el Padre Nuestro con toda su trascendencia de oracin insustituible y universal, es la nica doctrina cristiana que procuro ensearles: y creo que esto les servir para ser buenos hombres y buenas mujeres, y con esto espero, en mis cortos alcances, haber cumplido mi deber de dama cristiana. No es de nuestra incumbencia otra cosa. Quieren los gobernantes del Estado espaol que haya libertad de cultos en nuestra patria? Pues en mi casa hace ya mucho tiempo que la hay, y todo marcha admirablemente; ah tienen ustedes una parte de mis buenas amigas las servidoras que me ayudan con su voluntad y sus fuerzas a sobrellevar la carga de nuestras riquezas, porque las riquezas, seoras son una de las cargas ms pesadas para las almas religiosas. En nuestra granja agrcola hay queseros suizos que son protestantes, maquinistas yanquis que son racionalistas y masones; sta, mi buena Sara (sealando cariosamente a una de las criadas), es juda; sus padres se refugiaron huyendo de las persecuciones rusas, en una de nuestras posesiones polacas: murieron entre nosotros y en su religin, y la hija jams ha querido separarse de m; el mayordomo que tenemos es ingls, evangelista; todos, honradamente religiosos, sinceramente creyentes, estn sujetos al nico dogma que yo aqu impongo: el de amarse los unos a los otros, y jams, a ninguno, se le ocurri la idea de firmar protesta contra sus compaeros; todos cumplimos con nuestro deber, y al dirigirnos a Dios, que, indudablemente, no es ms que UNO, cada uno de nosotros le habla segn sus alcances y enseanzas, y cranme ustedes, seoras, Dios debe or la oracin de todos nosotros, porque en nuestra casa reina la paz. En el libro de Macrino Fernndez, Rosario Acua y Villanueva: Una heterodoxa en la Espaa del Concordato89 se describe el ambiente protestante de una Espaa que se abra a otras frmulas en el campo de la religin y el papel de Rosario Acua emparedada entre las dos Espaas. La describe as la portada del libro: "En 1851 tiene lugar la firma del Concordato entre Su Santidad el Sumo Pontfice Po IX y Su Majestad Catlica Doa Isabel II Reina de las Espaas, por el cual el nuevo Estado, que los liberales haban instituido en nombre de la Libertad, no solo va a asumir que la religin catlica, apostlica y romana sea la nica de la Nacin espaola, sino que tambin conceder a las autoridades eclesisticas el control de la ortodoxia ideolgica, teniendo los obispos y dems prelados libertad tanto para velar sobre la pureza de la doctrina de la fe, y de las costumbres, y sobre la educacin religiosa de la juventud (aun en las escuelas pblicas), como
89 Rosario de Acua y Villanueva. Una heterodoxa en la Espaa del Concordato Autor Macrino Fernndez Riera Editor Zahor Ediciones, 2009; y Rosario de Acua en Asturias. Trea: Varia Autor Macrino Fernndez Riera Editor Trea, 2005

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para luchar contra la malignidad de los hombres que intenten pervertir los nimos de los fieles y corromper sus costumbres, o cuando hubiere de impedirse la publicacin, introduccin o circulacin de libros malos y nocivos. Evidentemente, no todos los espaoles podan sentirse cmodos en un escenario como ste. Rosario De Acua y Villanueva (1850-1923) se va a convertir en una de las figuras ms controvertidas de la Espaa del Concordato en virtud del protagonismo que asumir durante la larga confrontacin ideolgica que se entabla por entonces. Dramaturga, masona, feminista, montaera, poeta, regeneracionista, librepensadora, iberista, avicultora, articulista, puritana, filosocialista, autodidacta, desta, republicana, melmana; en suma, un portento de mujer que a nadie dejaba indiferente: hubo quien la convirti en la Flora Tristn espaola (en la vanguardia de la lucha social y en la lnea de la unidad de los trabajadores) y quien, por el contrario, la calific pblicamente de harpa laica, hiena de putrefacciones o trapera de inmundicias. Ella ser quien nos gue a travs de esta Espaa que, poco a poco, se va fracturando en dos mitades cada vez ms irreconciliables. Los numerosos escritos que su pluma va dando a la imprenta durante casi cincuenta aos y su propia trayectoria vital, nos ayudarn a conocer cmo se va gestando el drama; cmo aclaman, insultan o callan los figurantes; cmo arengan los protagonistas a sus correligionarios desde el plpito o la tribuna; cmo se suceden las bambalinas

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Algunos personajes olvidados de los siglos XVII al XIX


Toribio Gonzlez: calvinista Muy pocas personas asturianas estuvieron en contacto con los principios de la primera Reforma del siglo XVI. Solo hemos encontrado unos pocos datos sobre Toribio Gonzlez, hombre de mundo y de muchos viajes. Por pruebas insuficientes, qued sin resolver la causa de Toribio Gonzlez, asturiano, que haba sido recluido en las crceles secretas en 1658 por sospechas de hereje calvinista. Durante su proceso el reo se mostr variable en la confesin; negaba que fuera hereje de corazn aunque asista a las predicaciones de los calvinistas. Neg lo que le haban denunciado ante el Comisario de Puerto Rico diciendo que no se atreva a mostrarse como catlico por miedo a su mujer que era calvinista. Como las pruebas eran insuficientes, se envi un despacho al Comisario de Puerto Rico para que examinara a los testigos de las defensas y consiguiera las ratificaciones de los que haban depuesto contra l. Por falta de comunicacin, la gran distancia entre los lugares, y la no residencia de los testigos en Puerto Rico, slo se consiguieron dos ratificaciones. Ante esto, se dio prioridad a la confesin del reo, -en parte, porque sigui negando la intencin-, y as se concluy definitivamente la causa en 1660, dos aos despus de su prisin, aunque se desconoce la sentencia dada. (lvarez Alonso, 1997, pg. 257)90 Jos del Campillo y Cosso De Jos del Campillo y Cosso no habamos dicho nada por no tener mejores datos. De este asturiano podemos decir que naci en Alles en 1693, en el Concejo de Peamellera Alta, Asturias. Estudiante de Teologa y Filosofa en Crdoba, con el propsito de abrazar la carrera eclesistica, cambi su orientacin hacia la carrera administrativa y esta puesta al servicio de la Armada, bajo la proteccin de Patio. Despus de participar en expediciones en Italia y las Indias, fue nombrado superintendente de la Fbrica de Bajeles de Cantabria. En 1733 pasa a ser Intendente General del Ejrcito destinado a Italia y ms tarde lo sera del Reino de Aragn. Su carrera culmina cuando en 1741 es nombrado por el monarca Felipe V, Ministro. Falleci dos aos despus en 1743, sin poder realizar los proyectos por l preparados. El pensamiento religioso de Campillo y Cosso, es de un conocimiento bblico, poco usual en un militar de aquellos das. As por ejemplo, sobre la "soberbia" dice: "Sentencia es de Cristo nuestro bien, que es tan dificultoso que un rico se salve como entrar un camello por el ojo de una aguja. Pero esta sentencia la interpretan los Santos Padres, teniendo por rico al que lo es soberbio." Sobre los jueces buenos dice: "Y la quinta y principal razn, aquella de que nacen todos, que es el temor de Dios; pues con esta sola ser bueno respecto que con ella no falta circunstancia ninguna, porque el que tiene a Dios, en todas partes y actos respeta y ninguna le ofende." Con los frailes es duro y realista. Dice: "Para lo que les importa, se llaman sus hijos, hombres retirados de este siglo, ms para lo que igualmente les conviene, estn metidos en l, formando cuerpo de su comercio un giro tan dilatado por grande, como monstruoso por ilcito."
90 Herejes ante la Inquisicin de Cartagena de Indias. Fermina lvarez Alonso. Revista de la Inquisicin, 6. 239-268, Servicio de Publicaciones. Universidad Complutense, Madrid, 1997

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No anduvo con tapujos frente a la iglesia y esto era producto de una lucha antigua con la Inquisicin. Haba sido acusado por el capelln del astillero, Ugarte, ante el Tribunal del Santo Oficio en Logroo, por acusaciones como estas: "que leo libros prohibidos91, comunico con herejes y tengo opiniones disonantes y ltimamente que un Zenn de Somodevilla, subalterno mo, se resista de volver a mi casa diciendo (con atencin a aquellos delitos que me atribuye la maledicencia y la emulacin) que no le conviene." Campillo y Coso recurri a su paisano y amigo de familia, el Inquisidor don Jos Jernimo de Mier quien fue su valedor y despus de tres cartas autobiogrficas de Campillo y Cosso, que hacen hincapi en los ataques envidiosos y vengativos del capelln del astillero, el Tribunal resuelve calificar las acusaciones de calumnias. Su alegato ante el Tribunal se basa en la conocida defensa de la fe catlica apostlica y romana y adhesin a los dogmas y al Catecismo, como era de suponer si quera salvar su pellejo. Sobre los libros herticos, dos del Espin Turco y diferentes cartas que contenan parte de la historia de Felipe IV y la minora de Carlos II "que estaban entonces toleradas y son histricas y tena yo -dice- licencia de la Santa Inquisicin para leerlos". Lo que dejan en evidencia estas palabras, es que Campillo como ocurra con Jovellanos, necesitaba otros espacios y otros horizontes, por ser ilustrados y reformadores, que no se conformaban con los libros que se escriban en Espaa. Buscaban nuevas fuentes, porque todo estaba agostado por la represin inquisitorial, ayudada por las envidias y autoritarismos clericales. Campillo como hombre de mundo no dejara de estar en contacto con las ideas ms avanzadas, leyendo libros y conversando con personas ilustradas y reformadoras. Campillo dice Dolores Mateos, puede definirse, como "hombre de difcil clasificacin, como a la postre es el gnero de escritos y que ha dado lugar a diferentes controversias entre historiadores generales, los de la poltica, los de la economa y an de la literatura." Solo tendramos que aadir que tambin es difcil catalogarle, en los historiadores de la religin. La historia precursora del protestantismo asturiano actual, puede comenzar con la Ilustracin. La voz de "El Censor" descubra con valenta y sensatez, los males de una Espaa y una Asturias enferma en lo poltico, cultural, social, y ms an en lo religioso. En "El Censor" escribi Jovellanos, con brillantez y (casi como excepcin en su vida ordenada y prudente, por lo eternamente perseguida) con atrevimiento. Jovellanos fue en muchos campos el erudito por excelencia, pero tambin el hombre religioso. Su religin no era la externa de los espaoles, ni la que aparentaba en muchas ocasiones. Naca de un espritu que discerna las verdaderas fuentes, amando a Dios con el corazn y al prjimo, dando todo lo que tena. Amaba, como hombre de Estado, al pueblo espaol y sobre manera al asturiano. Su Instituto de Gijn, es la obra de su inteligencia, su esfuerzo y su dinero. Por Jovellanos llegan nuevos vientos de reforma, un nuevo espritu de libertad. Dice Juan Bautista Vilar. que "las doctrinas reformistas llegaron tambin a la vecina y a la sazn no menos recndita, regin de Asturias, donde desde finales del siglo XVIII difunda sus ideas de dudosa ortodoxia el cnsul britnico Alexander Hardings, por cierto ms racionalista y librepensador que evanglico, por cifrar sus esperanzas de regeneracin humana en la Enciclopedia, tanto ms que en la Biblia. Contemporneos suyos y tambin en la siguiente generacin, son toda una legin
91 Tomado del libro Dos escritos polticos con estudio preliminar de Dolores Mateos Dorado, profesora de Historia Moderna de la Universidad de Oviedo. La cita pertenece a la Copia literal de un papel escrito por el Sr. Joseph del Campillo al Inquisidor de Logroo, sobre haberle formado proceso en punto de fe y acusado de que lea libros prohibidos y otras calumnias de sus mulos, con insercin de las carta que dirigi a dicho Sr. Inquisidor acompaando al citado papel y la respuesta, que sobre todo dio el Inquisidor.

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asturiana de eruditos, literatos, pensadores y cultivadores de las artes y las ciencias, fieles a la lnea ilustrada reformista y preliberal marcada por Jovellanos y que en el campo religioso se mantuvieron dentro del catolicismo con las excepciones de rigor." Esta ltima frase de que "se mantuvieron dentro del catolicismo" tendramos que matizarla, pues el catolicismo jovellanista ya no era el mismo de los espaoles. Jovellanos, tena un espritu superior. Nunca le gustaron las revoluciones, pero tampoco las imposiciones. Su "Oracin apologtica" es un buen ejemplo de la profundidad de sus creencias. Sus amistades Lord Holland, Blanco White, Pablo Olavide, Isla, Hunter, Kelly o Hardings, con las lecturas de Locke o la revista "The Craftsman", con Gibbon, Voltaire, Condillac, Townsend, Elma Wilians o Paine; as como tambin Mably, Young, Ferguson, Necker, Cook, Wallis o Byron, son una larga lista de influencias del protestantismo exterior. Jovellanos marca el camino reformista, a otros ms inquietos y en Asturias nacen figuras ilustradas de gran mrito. Pero adems por esta poca, dos personas que parecen entender mejor al protestantismo si no es que militaban en l, son Pedro Canel Acebedo o Jos Caunedo, de quienes dimos ya referencia. De 1808 a 1823. Primeros cultos. El profesor Juan B. Vilar en su libro sobre "Intolerancia y Libertad en la Espaa contempornea. Los orgenes del protestantismo espaol actual" sita los primeros cultos en Asturias por 1808, cuando frente a la invasin francesa, Asturias y su Junta revolucionaria, toman la iniciativa de la nueva reconquista de Espaa. Para ello haban llegado un considerable nmero de diplomticos, agentes y militares de Londres, como apoyo militar y de reconocimiento de la situacin. Este hecho, es la circunstancia especial para que el cnsul Juan Jos Kelly reuniera en su casa a todos estos britnicos, en su mayora de confesin anglicana, y celebren los primeros cultos. Ms tarde sera su sucesor John Hunter, cnsul general de Espaa, el que seguira manteniendo en Gijn estas reuniones dominicales. Sigue diciendo Vilar, que despus de los militares, vinieron bastantes hombres de negocios, que vinieron a asentarse en antiguos negocios; tal es el caso de William Dickinson, quien se mova entre Gijn y Santander. Sostiene este autor, que al haberse establecido Hunter definitivamente en Gijn, con su mujer e hija, un secretario y varios funcionarios auxiliares, esta fuera la causa de celebrar regularmente los cultos, sin precisar el impacto que esto hubiera podido tener entre la poblacin. Lo que s est claro, es que no apareci un proselitismo contencioso, aunque la actuacin de los britnicos no "dej de tener su dimensin religiosa". Cita Vilar, al cnsul George White, los capitanes Carrol y Assioti, el comerciante londinense J. Hatlen y al agente William Buy, como britnicos en Gijn. Este ltimo haba venido para organizar un sistema de postas, interiores, por Asturias, como lo hara despus por La Corua. En este contexto de 1808 es interesante el artculo de Jos Luis Fernndez, investigador del protestantismo asturiano, que titulaba: 1808-2008: la celebracin heterodoxa92 y entre otras cosas dice: Es, precisamente, la presencia de los diplomticos ingleses, lo que da lugar a los primeros cultos evanglicos -de rito anglicano- que con carcter semipblico se dieron en Asturias, en el segundo semestre de 1808. No se equivocaba mucho el obispo Diego Aponte de Quiones cuando, en su relacin De statu dicesis de 1590, afirmaba que la vecindad martima de Inglaterra le haca temer desembarcos de herejes. Pasados poco ms de 200 aos tuvo lugar lo tan temido. Bien, es cierto,
92 La Nueva Espaa. 30 de noviembre de 2008.: 1808-2008: la celebracin heterodoxa Jos Luis Fernndez

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que ni eran piratas, ni nufragos, ni prisioneros a quienes haba que interrogar para averiguar si eran, adems de lo primero, tambin herejes. No vinieron ellos, pues se les fue a buscar. Tampoco eran misioneros o apstoles protestantes, ya que dicha presencia protestante y sus consiguientes celebraciones no tuvieron carcter proselitista -como resea el profesor Juan B. Vilar tras examinar la documentacin que localiz y estudi la profesora Alicia Laspra-, aunque no siempre fuera percibido as, por el catolicismo asturiano. En las investigaciones realizadas hasta la fecha, notamos la ausencia del anlisis del hecho religioso que an est por efectuar. Pero, puesto que, esas mismas investigaciones ponen de manifiesto su constante presencia en las relaciones con los britnicos, procederemos a mencionar algunos de estos casos: 1. El 15 de agosto de 1808 se celebraron, por el rito anglicano, los triunfos espaoles con un solemne Te Deum en la Spanish Chapel de Londres. 2. En Londres, Flrez de Mndez93 se relaciona, segn se desprende de la carta que le enva a fines de 1811, con el ex sacerdote convertido al anglicanismo, Blanco-White, autor de Preservativo contra Roma. No fue el nico. Blanco-White era tutor de los hijos de Lord Holland para que aprendieran espaol, y al servicio del mismo Lord, como bibliotecario, se encontraba Agustn Argelles, El Divino. De ste sabemos la defensa que realiz de la abolicin de la Inquisicin, en la discusin en las Cortes de la Constitucin de 1812. Tal vez se sabe menos que consideraba un error grave, funesto, origen de grandes males, la consagracin de la intolerancia religiosa en la Constitucin en su artculo 12, aprobado con el ms profundo dolor por muchos. Pero menos conocido an, es su papel en la defensa de la abolicin de la esclavitud en Espaa. Y aqu tambin jug un papel importante lo que aconteca en Inglaterra, pues a semejanza de Wilberforce -conocedor de la imposibilidad de conseguir la totalidad- comenz por eliminar la raz y savia que nutra ese rbol funesto de la esclavitud. Esto es, la trata y comercio de esclavos. Tal vez fue esa misma, la estrategia en la cuestin religiosa. En otro momento, hemos de ahondar en esta perspectiva religiosa respecto de tan ilustre asturiano. 3. La ayuda que prestaba la Iglesia Anglicana a los refugiados liberales asturianos que, tras la vuelta al absolutismo con Fernando VII, hubieron de huir a Inglaterra, previo paso por Gibraltar. Especial papel desempearon los clrigos anglicanos que, en sus parroquias, empleaban sus sermones para exhortar a los oyentes a la beneficencia, y abriendo suscripciones de ayuda a los all refugiados. Gloria Sanz Testn recoge expresamente en su libro el caso del reverendo Dr. J. Rudge. 4. La ayuda prestada iba desde la aportacin econmica en la que colaboraban los pobres que apenas podan aportar algn penique, pasando por ropas de todas clases, hasta la labor del seor Coperland del Colegio Real de Cirujanos y licenciado de la compaa de boticarios de Londres, quien facilitaba medicinas a precios tan nfimos que puede decirse que las regalaba. 5. Mencionamos tambin el caso de Robert Chapman, en contacto sin duda con los emigrados liberales en Londres, a alguno de los cuales debi tratar Entraremos en ms detalle ms adelante, pero destacamos ahora la filiacin religiosa protestante de este personaje -Asambleas de Hermanos- para llamar la atencin del lector en el hecho de la diferencia entre anglicanismo -en Espaa una religin para extranjeros que pocas veces transcendi ms all de las paredes y de las
93 Debe referirse a Manuel Mara Flrez Mndez segn correspondencia con Blanco White. Epistolario y documentos Blanco White, Jos Mara Editorial, Instituto Feijoo del Siglo XVIII 01/06/2010; Historias de la filosofa Blanco White Cura catlico en Sevilla y pastor anglicano en Londres Jos Ramn San Miguel Hevia El Catoblepas nmero 91 septiembre 2009 Oviedo

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capillas consulares o de las cercas de los cementerios britnicos- y otras familias protestantes, algunas surgidas de ella, en lo que respecta a la propaganda y proselitismo. Es de este modo, que podemos entender la visita en 1786 del anglicano reverendo Joseph Townsend y, observar la diferencia con las posteriores del mismo Chapman o la ms conocida de George Borrow. Dicha afirmacin pudiera ser matizada, en consideracin a la Iglesia Espaola Reformada Episcopal y, tambin, a la historia eclesistica, pues no ser hasta 1792 que se funda la primera Asociacin misionera: la Asociacin Bautista para la Misin por parte del britnico William Carey. Misionero l mismo, cuyo primer destino fue Calcuta. 6. Por ltimo, hacemos referencia al recibimiento del ya mencionado Borrow en Oviedo. En una noche otoal y de lluvia a mares, en 1837, recibe la visita misteriosa de nueve personas embozadas. Al desembozarse descubri que cada uno llevaba el libro que estaba distribuyendo en todo el pas, el Nuevo Testamento. Uno de ellos le explica, con voz suave y argentina, que recin los han comprado al librero Francisco Longoria, donde haba dejado los ltimos cuarenta ejemplares de los que dispona. Le pregunta por el Viejo Testamento, por sus viajes, por los resultados y por los planes de futuro de la Sociedad Bblica. Le expresa su esperanza de que, sta, prestara atencin a Asturias que era, en su opinin, el terreno ms favorable para dicha actividad. Este sorprendente e inusual suceso es susceptible de interpretaciones diversas. Una de ellas confiere al evento un carcter bromista por parte de sus autores. As se manifiesta Juan Fernndez de La Llana, nos inclinamos a creer que se trat de una broma, pues no nos parece lgico suponer que en aquel Oviedo hubiese en tal tiempo tantos protestantes De la misma opinin es Jess Evaristo Casariego en La Nueva Espaa, quien aade que los nueve personajes son, por supuesto papistas redomados y el jorobeta nada menos que sacristn de la parroquia de San Isidoro. Se basa para esta afirmacin en unos apuntes de Guillermo Estrada, padre, -mostrados por Guillermo, hijo- que recogan los detalles. Nosotros -reconociendo no haber consultado y verificado dichos apuntes- mantenemos otra interpretacin. Vayamos por partes. Por un lado, Gracia Noriega refuta, y de manera contundente, en su libro El Viaje del Norte, la descripcin que Casariego hace de Borrow. No es la primera en ese sentido. Ya Menndez Pelayo le haba dedicado amables adjetivos. Aunque Gracia Noriega no da su opinin sobre este suceso, tambin defiende al ingls de la otra broma de la que fue objeto, al afirmar que el Naranco estaba plantado de viedos. As pues, en primer lugar, no resultan muy acertadas aqu las opiniones de Casariego. Para cerrar el apartado de la relacin liberales asturianos y protestantismo ingls, exponemos tambin que no siempre se da la ecuacin mencionada y aqu defendida. Dicho de otro modo: Al afirmar que existe una implicacin o un efecto en el mbito religioso, por el contacto con Inglaterra, no estamos diciendo que este contacto sea, en todos los casos, favorable para el protestantismo. Slo llamamos la atencin sobre que ste es un aspecto infravalorado y al que no se le ha dedicado la atencin que se debiera -tanto en los estudios sobre liberalismo como sobre masonera, se ha descuidado el hecho religioso-. Mencionamos casos donde se evidencia que la ecuacin existe, no siempre con el mismo signo. 1. Miguel del Riego, que se dedicaba a la venta de libros viejos y raros, no quiso vender, a Luis Usoz y Ro, ejemplares cuyos autores eran protestantes espaoles del siglo XVI y que, ms tarde constituiran la coleccin Reformistas Antiguos Espaoles. Al final, Del Riego vendi, pero no sin, antes, arrancar varias hojas que Usoz pudo conseguir posteriormente. 2. La carta de Manuel M. Acevedo a la marquesa de Gastaaga, en relacin con alguno de los artculos de Ramn Lpez Acevedo en El Espaol Constitucional, ataca la religin catlica con el

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arma del raciocinio y del sarcasmo, predica el republicanismo, insulta a todos los monarcas de Europa, decreta, sin disfraz alguno, el exterminio de la Familia Real de Espaa y de dos o tres clases. 3. La carta que escribe a Miguel del Riego, lvaro Flrez Estrada Adems no me gusta como Ud., sabe tratar con gente tan Catlica como el principal a quien Ud., hoy quiere obsequiar- pone de manifiesto, no slo la perspectiva religiosa que an mantiene el hermano del General liberal, sino adems la existencia de un crculo -que pudo ser ms o menos amplio- que mantena su identidad catlica. A modo de conclusin, sucinta, no todo el liberalismo espaol era filo-protestante, pero el riesgo de serlo era evidente y notorio. De hecho, los sacerdotes catlicos espaoles refugiados en Inglaterra vivan bajo la vigilante mirada del clero catlico del pas. En este contexto recobran relieve las visitas a Espaa de Chapman y Borrow. No se trata ya del viaje de unos romnticos. Se trata de dos personas interesadas en dar a conocer otra forma de cristianismo al pueblo espaol y no slo, a una afortunada lite liberal espaola. En palabras de Chapman, el estado espiritual de la Pennsula comenz a pesar sobre mi corazn. Hemos visto algo de la visita del autor traducido por Azaa. Nos centramos ahora en este ex abogado y polglota por ser menos conocido. Tambin porque valoramos que tiene la misma importancia que su compatriota en relacin con el desarrollo posterior del protestantismo. En uno de sus viajes a Espaa hizo acto de presencia en Asturias. Existen diferencias en relacin con el nmero de viajes que realmente realiz. El bigrafo del dans de origen, Frank Holmes, habla de dos visitas. Una en 1838, la que nos ocupa ahora, y otra, en 1863. Sin embargo, el profesor Juan B. Vilar, -sin hacer referencia a la divergencia con Holmes y sin mencionar la fuente de los viajes primero y segundo que no menciona el anterior- habla de cuatro visitas. Una, en 1828; la segunda, en 1834; la ltima, en 1863. Es en el tercer viaje, 1838-1839, que visita Asturias. Lo hizo acompaado por Pick y Handcock. Se diriga a Cantabria y a Euskadi, y vena de Galicia. All en El Castro, cerca de Vigo, se haba arrodillado y orado. Escribi a la iglesia en Barnstaple, aqu pondremos nuestros evangelistas. No se equivoc. Muy cerca de all se establecera la mayor iglesia evanglica de Galicia, la de Marn. Para profundizar en el tema de las Asambleas de Hermanos -o Hermanos de Plymouth- dirigimos al lector al trabajo de Evangelina Sierra de la Universidad de Vigo, Protestantes ingleses na Galicia contempornea: Os misioneros "brethren of Plymouth". En este trabajo, la autora tambin menciona slo dos viajes, el que hemos mencionado y el de 1863. Demasiados viajes y un exagerado esfuerzo humano y gasto de recursos para tratar de introducir una religin ajena y extraa, en un pueblo profundamente catlico, pensarn algunos. Pero, desde la otra orilla, tambin se puede afirmar: cuntos recursos, sentencias, penas, condenas para hacer callar la disidencia religiosa! El caso Matamoros es el exponente ms claro. Pero, tambin, nos podemos fijar en uno ms cercano, ocurrido en la ciudad de Gijn y, ms concretamente, en su puerto, all por enero de 1857. Todo lo visto hasta ahora da una visin de conjunto que permite considerar una serie de hechos no aislados -aunque as lo parezca, al disponer slo de breves brochazos de historia- sino como formando parte de un todo, de un plan de ruta que llevara a buen puerto. Son como puntas de iceberg que asoman en la inmensidad del mar, pero que esconden una profunda corriente de agua de reforma religiosa que circul por todo el mundo y no slo por Europa, y que en Espaa culminara con la llamada Segunda Reforma. Para nuevos detalles de la Primera Reforma y sus

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personajes, esperamos el estudio que est realizando el historiador y telogo Manuel de Len, La espiritualidad evanglica en el siglo XVI. Los protestantes espaoles. 94

Jos Mara Pla encarcelado El nico caso denunciado por propaganda proselitista, data - segn Vilar95 - de 1857, cuando el Gobernador de Oviedo, Antonio Guerola haba amonestado al alcalde de Gijn, por no haber informado de un suceso, que ya estaba en manos de la fiscala de la Audiencia de Gijn. El hecho era, que un extranjero, haba repartido varios ejemplares de un folleto, refutando el recin definido dogma de la Inmaculada96 Concepcin de Mara, y haba sido avisado el Juez. Practicadas las oportunas averiguaciones, se detuvo y se encarcel a don Jos Mara Pla, intrprete del puerto y se procedi a estrecha vigilancia, a los extranjeros relacionados con la zona portuaria. En cuanto a los folletos, no se encontr ninguno, ya que haban sido quemados por los que los recibieron. El Alcalde de Gijn, Fructuoso Prendes, informaba al Gobernador que el caso se haba tramitado con excesivo sigilo por parte del Juez y excesiva publicidad por parte del arcipreste, quien hizo leer en todas las iglesias, la orden de captura de Jos Mara Pla. Cuando el Gobernador haba sido informado, ya estaban en la crcel Pla y un prusiano del Reino Unido, llamado Juan Eduardo Zielich, que haba sido sacado por la polica del bergantn francs "Dos hermanas", acusados ambos "de la distribucin de folletos contrarios a la religin del Estado..." Acaba el informe, Fructuoso Prendes afirmando que "los dependientes de mi autoridad, ni los individuos de mis relaciones particulares, hayan visto ninguno" lo cual hizo saber a Madrid, el Gobernador Guerola. Dice Vilar que la confusin de competencias era evidente, cuando la jurisdiccin se haba inhibido a favor de la militar, solo por el hecho de que los acusados "haban distribuido en la Plaza de Gijn folletos subversivos en el orden religioso y moral". La conclusin a este trgico incidente, es que el prusiano Zielich fue condenado a nueve meses de prisin correccional en prisiones militares de Valladolid, despus de haber pasado otros tantos en Gijn y Oviedo. Esta severidad en la aplicacin de la sentencia, hizo que el representante de Prusia en Madrid, interviniera a favor de

94 Libro de prxima aparicin, supone un encuentro con los crculos protestantes en toda Espaa y no solo los de Valladolid y Sevilla. Tambin dirige su mirada hacia los humanistas protestantes tanto los alcalanos como los de los crculos de Lovaina, Amberes, Pars, etc. 95 "Propaganda protestante en Asturias a mediados del siglo XIX. Difusin en Gijn en 1857, por un colportor prusiano, de folletos contra el recin definido dogma de la Inmaculada" Juan Bautista Vilar. Dilogo ecumnico Vol XXX. 1995 96 Uno de los folletos contra la Inmaculada Concepcin de Mara, que apareci por entonces, fue el del protestante Toms Bertran y Soler quien firmaba con el seudnimo de Baron de Santmotrels y cuyo ttulo es: Imposturas del Pontfice Rey y de su satnica Curia por el Caballero... Iglesia Espaola Reformada. Gibraltar 1859. Citado por Vilar. Aparece un artculo en revista Arbil donde define a Beltrn i Soler as: "Resumiendo, Toms Bertrn i Soler era: protestante, anticatlico, moralista liberal y francmasn. Su pensamiento poltico puede sintetizarse con cinco palabras: libertad, tolerancia, igualdad, instruccin y justicia. El mismo lo formul en Los ingleses tales como son al escribir: La gloria slo es debida al que sepa presentar a los espaoles un verdadero justo medio entre las doctrinas retroactivas de algunos conservadores, las peligrosas exigencias de los demcratas puros, y las teoras disolventes de los comunista. Mara Jos Vilar ha publicado un artculo titulado: "Un libelo anti-inmaculista de 1859. Las "Imposturas del Pontfice Rey... Toms Beltrn y Soler. Aparece en el ndice de libros prohibidos, pg. 357

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Zielich, alegando que este "ignoraba el contenido de los libros que distribua" y las leyes que prohiban su difusin. Apelada la sentencia ante el Tribunal Supremo y apoyada la apelacin por el marqus de Pidal, fue rebajada la sentencia y el reo puesto en libertad, pero siendo expulsado de Espaa. Juan B. Vilar dice que "el caso de Gijn puso de manifiesto la injerencia del clero provinciano en competencias seculares que les eran ajenas y al propio tiempo, la dureza desmedida de la legislacin vigente al tipificar como delito de lesa patria cualquier infraccin cometida contra la religin del Estado, con la consiguiente intervencin de la justicia militar y el endurecimiento de la pena".97 Por los datos de Vilar sabemos que las Sociedades Bblicas y Misioneras tenan propsitos cada da ms firmes de evangelizacin y operaban clandestinamente desde Gran Bretaa y otros pases de Europa y Amrica. No hemos de olvidarnos de que muchos de los viajeros por Asturias tambin traan la misin de informar a las Sociedades Bblicas y Misioneras de la situacin en Asturias. Llama la atencin, sin embargo, que la simpata y las atenciones que se tuvieron en Asturias con los viajeros y colportores, no se tuviesen con Juan Eduardo Zielich que fue condenado a cuatro meses de prisin por unos folletos que ninguna autoridad haba visto. El hecho es que lleg el caso hasta el Ministerio de la Guerra y Marina en 1858 y al representante de Prusia en Madrid que procur aminorar la sentencia. De 1823 a 1868. El liberalismo poltico y los acontecimientos revolucionarios protagonizados por el asturiano Rafael del Riego, en 1820, marcan una nueva apertura, no solo en las estructuras polticas, sino tambin en las religiosas. Su hermano Miguel del Riego mantendr viva la llama del liberalismo, exilado en Londres, donde junto con 60 familias asturianas, sern de los primeros que mantienen un contacto directo con el protestantismo ingls. La profesora Gloria Sanz Testn en su libro "Liberales asturianos exilados en Inglaterra" no encuentra ningn indicio de protestantismo en ninguno de los liberales asturianos. As me lo acaba de confirmar en carta personal. Yo me resisto a ello, por la influencia posterior que tuvieron los liberales exilados en las Constituciones y otros detalles de contacto con personajes, creyentes evanglicos, que hemos citado ya. "El divino Argelles" por ejemplo, luch no solo por principios polticos liberales sino por principios de libertad religiosa y Miguel del Riego no quiso volver a Espaa. Pero esto ser un estudio para otro momento. El Krausismo y la Extensin Universitaria. No menos importante es el Krausismo, en esta historia de los primeros pasos de la Segunda Reforma Protestante en Espaa y en Asturias. El pensamiento krausista98 es ms que una filosofa de la armona; es tambin un pensamiento religioso basado en el unitarismo de Channing, que abraz Gumersindo Azcrate, o el pensamiento protestante liberal de Krause. No todo era religin neutral, como lo han pintado la mayora de los autores catlicos, que en frase deportiva, siempre ganan o empatan, pero nunca pierden ningn catlico en la competicin. La unidad catlicoromana, en el caso del krausismo es rechazada, por dogmtica y exclusivista. El Syllabus y la infalibilidad del papa, no encajan en estos intelectuales de la Universidad. Reniegan pblicamente
97 Vilar, OC. Pg 343 98 Breve historia del krausismo espaol. Adolfo Posada. Universidad de Oviedo. Servicio de publicaciones. Valdeavellano hace el comentario y las notas a este libro.

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de la religin catlica y se acercan con regocijo a nuestras instituciones protestantes y proyectan ideas a favor de una religin menos folklrica y ms de espritu y verdad. Ayud al protestantismo incipiente, este apoyo moral del krausismo universitario, ante la poderosa iglesia catlica espaola? Unos creen que le perjudic por la indefinicin o el neutralismo terico. Como deca Leopoldo Alas Clarn en Zurita, al final muchos de los krausistas malos, se casaban por la iglesia catlica y bautizaban a sus hijos, y eran enterrados por los curas. Su religin no era ms que una filosofa temporal y pasajera, porque cuando los vientos violentos de Roma hacan arreciar su furia contra la Universidad y la Extensin Universitaria, pocos se mantuvieron firmes. Fue un sueo bonito mientras dur y una gran ayuda para el pueblo ignorante y supersticioso, pero para el protestantismo, no dej de ser una buena intencin, sin compromiso y sobre todo sin conversin a Cristo. En el krausismo "en el que lata un fondo religioso y mstico, que conflua con el individualismo espiritual del hombre "interior" espaol" - como cita Valdeavellanoy que Dios es vinculado racionalmente a la unidad Suprema, donde la conducta de los hombres, su pensamiento y su tica, son una unidad armnica. Adolfo Posada, amigo ntimo de Leopoldo Alas Clarn, estudia el krausismo espaol y lo llama "planta espaola". Ambos supieron sacarle al krausismo las virtudes y defectos en sus siempre brillantes escritos. Julin Sanz del Ro (1814-1869) Francisco Giner (!839-1915) Manuel B. Cosso (1858.1935) junto con Fernando de Castro, fueron los que directa o indirectamente estuvieron apoyando la Extensin Universitaria del "grupo de Oviedo", compuesto por Altamira, Buylla, Sela, Alas o Posada, impulsando la atmsfera universitaria de Vetusta. Entre sus alumnos, formados en esta ntima, amistosa y respetuosa relacin, salieron de las aulas Leopoldo Palacios, Jess Arias de Velasco, lvaro de Albornoz, Antonio Flores de Lemus, Ramn Prez de Ayala, G. Argelles, Jos M. Sempere, Ramn Prieto Bances, Juan Daz Caneja, M. Rico...

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Lus Trun Lugen

Un calvinista en la industrializacin de la Asturias del siglo XIX.

Luis Trun

Cada da van apareciendo datos que avalan, con poderosa fuerza, la importancia de la aportacin protestante y extranjera, a la industrializacin y modernizacin de Espaa. Las tmidas reformas de Carlos III, no pueden considerarse, en trminos absolutos, naufragio de una reforma frustrada, porque fueron los resquicios por donde las luces iluminaron senderos, hasta entonces imposibles. Olavide, con ms fama que obra, marc una apertura y un deseo de desarrollo humano y espiritual, poco habituales en aquel tiempo. Pero no fue solo Olavide o el asturiano Jovellanos, los que denunciaron y trabajaron por el bien comn, la libertad personal y el desarrollo humano. Fueron muchos los protestantes que cambiaron la fisonoma estructural, humana y espiritual de este pas. En el libro Los espaoles de la Ilustracin de Vicente Palacio Atard se hace un estudio sobre la presencia en Catalua en 1773 de un grupo de obreros protestantes, de gran eficacia tcnica, ante los cuales la sociedad espaola demostrara su falta de sentido de tolerancia. Basndose, Palacio Atard, en un estudio de Sala Balust, plantea la cuestin tan debatida de nuestro

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atraso en el camino de la ciencia moderna, y de cmo la influencia protestante aliviaba la postergacin espaola.

Don Luis Trun Lugen99, es otro exponente en Asturias de los muchos que llegaron a esta regin, entonces inhspita pero bella, para facilitar una transformacin cuyos efectos an perduran. Nacido, Trun, el 28 de agosto de 1799 en Nyn (Cantn de Voud, Suiza), falleci en Gijn en 1876. Proceda de una familia de hugonotes huidos tras el Edicto de Fontainbleau de 1685, quienes haban llegado a Suiza hartos de tanta violencia e intolerancia. Ms tarde esta familia, perteneciente a la pequea nobleza rural, se desparrama buscando otros mundos. Unos emigran a Miln, otros a Argentina y otros a Espaa. Luis Trun Lugen, que se considera calvinista liberal y progresista, viene como tcnico especialista en la fabricacin de vidrio y loza, contratado para dirigir una importante fbrica de la Corua (1831). Aqu se casa con una compatriota suya llamada Magdalena Luard, de la cual tendr seis hijos. Luis Trun lleg a Gijn en 1844. Construy en 1845 un horno de seis crisoles para fabricacin de vidrio plano, que despus completara fabricando vidrio en hornos de botellas y de vidrio hueco. Se inicia la construccin de oficinas, almacenes y numerosas viviendas para los obreros, a las que se van incorporando las de otros especialistas y tcnicos, en su mayora protestantes, que vienen de Suiza, Francia y Alemania. De alguna manera, resulta ser una presencia evanglica que tendra algunas reuniones y cultos en casa de los cnsules Kelly y Hunter, pero su hecho religioso estara ms enfocado a la praxis y vivencias sociales, que eclesiales. Era aquel entorno (dir L. Rodero en la biografa al msico Enrique Trun como una ciudad medieval) o bastida donde las familias de obreros, tcnicos y directores viven juntos. En 1877 la fbrica100 denominada La Industria tiene ya 582 operarios, de los cuales 79 son extranjeros, 350 asturianos, 85 mujeres y 65 muchachos. Para la poblacin de Gijn, entonces, este nmero representaba un avance espectacular, tanto en lo econmico como en la especializacin de la clase obrera. La labor de otro protestante calvinista en Mieres, Numa Guilhou, desarrollando la industria siderometalrgica, la minera y el ferrocarril, que ocupaba a ms de 4000 obreros, constituir el progreso ms importante en Asturias hasta la crisis de 1908. Al crecimiento de La Industria, premiada con ms de catorce galardones, se une el comportamiento social que un protestante liberal y progresista como Luis Trun imprimi. Frente a la miseria institucionalizada, se ha ido formando una ciudad distinta, con comedores para los obreros, servicios sociales y humanitarios y hasta cuadras para los animales de tiro. Pero, sobre todo, se ha colocado una enfermera, que dirige Laura Bassi, quien sera la que ayud a nacer a casi todos los nios de Gijn. Tambin en estos aos se crean estamentos como la Sociedad de Socorros Mutuos de Artesanos (1859) o en lo cultural, el Ateneo Casino Obrero (1881); este a iniciativa de un hombre que est por investigar su adscripcin religiosa, Magnus Blikstad 101, un gran benefactor
99 "Gran Enciclopedia Asturiana" : Luis Trun 100 "Gijn: Industrializacin y crecimiento urbano". Ramn Mara Alvargonzlez 101 Magnus Blikstad y Hauff (Noruega 1862, ??? 1926) fue un diplomtico noruego afincado en Gijn, Espaa, donde fue vicecnsul de Noruega y Suecia y terminara ejerciendo una importante labor industrial y cultural al fundar Compaa General de Maderas adems de colaborar, en el ao 1881, en la fundacin del Ateneo-Casino Obrero de Gijn. Actualmente existe una calle en su honor en dicha ciudad. En 1888 es uno de los firmantes para la solicitud de ampliacin del cementerio civil. La enciclopedia asturiana lo describe como filntropo, industrial y diplomtico noruego. Uno de los que ms contribuyeron al desarrollo cultural y mercantil de Gijn a fines del siglo XIX. Fund instituciones benficas y fue nombrado hijo adoptivo de Gijn. Los

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noruego, de posible procedencia protestante. Tambin sospechamos que haya pertenecido a la masonera gijonesa102. El despertar de Asturias103 nace de estas generaciones de espritu y pragmtica evanglica. Algunos de los hijos de Luis Trun alcanzaron relevancia y reconocimiento internacional. No sabemos si se mantuvieron en la fe de su padre. L. Rodero en el libro citado104 dice que: por parte de los Trun se sabe que el ltimo protestante fue Luis Trun Lugen, siendo sus hijos bautizados y catlicos practicantes a quienes su padre acompaaba a los Santos Oficios, pero sin entrar en el templo. Lo que no pudieron en Francia, Enrique IV, Luis XIII, Luis XIV y tantas persecuciones, lo consigue en Galicia el amor de Magdalena Luard. No conociendo ms datos, daremos por buena esta realidad que ocurri ms de una vez en nuestro pas, donde el ser diferente era mal visto. Por otra parte, esta burguesa protestante entronc con la burguesa del pas, dando un mestizaje obligatoriamente catlico. Pero el espritu de Luis Trun hizo que sus hijos fuesen llenando Asturias de fbricas, cultura y humanidad. En el mausoleo de este protestante, en el cementerio civil de Gijn, siguen leyndose los textos bblicos de Juan, Lucas y del Apocalipsis. Su conduccin y entierro constituy un verdadero acontecimiento en el Gijn de la poca. Julio Somoza y Concepcin Arenal escribieron unas sentidas crnicas. La de Somoza aparece en El Eco de Asturias(21/6/1876) y la de Concepcin parecer en El Imparcial, pudindose leer tambin en el libro de Somoza Cosiquines de la mio Quintana. La revista evanglica El Cristiano de 15 de Julio 1876, citaba el artculo de Somoza y en el que adems de las palabras laudatorias hacia la persona de Luis Trun, deca: Felices nosotros que podemos gozar hoy, gracias l progreso, de un tolerancia religiosa y fraternidad como la que presenciamos ayer por primera vez en esta villa! Rodero dice que esto de la Mausoleo Luis de Truan tolerancia y fraternidad no es del todo cierto, porque los obreros quisieron enterrar a Luis en el cementerio catlico, pero les fue denegada la entrada por su condicin religiosa. El Cristiano por su parte, da la razn a Somoza, porque en esos momentos se estaba enterrando un creyente evanglico y el pastor Ramn Bn aprovech tal circunstancia para predicar un encendido sermn a ms de tres mil personas que haban subido al cementerio. Ese era pues este el motivo por el que Somoza habla de tolerancia y fraternidad, pero que debi de ser una inusitada sorpresa. Para los evanglicos, el poder anunciar el Evangelio a tanta gente, les pareci un triunfo, porque das antes en Oviedo, el pastor Bn haba sido encarcelado por solo predicar ante 150 personas. El Cristiano se haca tambin eco de las ltimas palabras del diario asturiano y de una carta de Ramn Bn a la
cementerios de Asturias Dossier en El Comercio de Gijn, por Luis Miguel Piera. Hace un estudio del cementerio protestante de Mieres y del de Ceares en Gijn llamado de los protestantes. Siempre se ha dicho que el primero en ocupar el cementerio de Gijn fue Luis Trun. 102 "Gijn y los gijoneses". Mauro Muiz 103 "Los espaoles de la Ilustracin" Vicente Palacio Atard. Ediciones Guadarrama. Madrid 1964 104 "Enrique Trun. Vida y obra musical". L. Rodero

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redaccin, quienes decan: Este hecho inaugura una nueva faz en la historia del pueblo de Gijn Nosotros creemos que toda la vida de Luis Trun fue un impulso evanglico y renovador que cambi la historia asturiana.

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Juan Emeterio Fuente


Datos sueltos y no demasiado documentados tenemos de Juan Emeterio Fuente, quien ha sido mejor estudiado por Rafael Gonzlez Balderas en Granada. Parece ser que Emeterio fue profesor de Jos Alhama, sombrerero que lleg a ser un reconocido pastor (obispo reformado), quien junto a Matamoros vera la prisin y estara entre los pioneros de la Segunda Reforma. Simultneamente a la Segunda Reforma dice Bastin105- , la masonera espaola empez una nueva etapa. Por lo tanto, Smbolo de la masonera protestantismo y masonera tuvieron ritmos de difusin simtricos. La presencia de la masonera en Espaa al inicio del siglo XIX fue reducida, limitada, espordica, y ligada en mayor parte a las organizaciones masnicas extranjeras y por lo tanto su despegue se dio a partir de ese cambio poltico en 1868. De igual manera, el protestantismo conoci brotes simblicamente significativos en particular en Andaluca a partir de la dcada de los aos de 1850 (Vilar 1994), pero tuvo que esperar la llegada de la segunda mitad del siglo para difundirse como fue el caso para las dems sociedades de ideas. Su expansin estuvo directamente ligada al auge de la modernidad republicana y liberal. Por tanto, ambos movimientos tuvieron necesariamente una connotacin poltica adems de los contenidos religiosos y simblicos propios que ponan en tela de juicio el antiguo lazo entre monarqua, catolicismo y nacin. Aparece documentado Juan Emeterio Fuente, como cura evanglico, en la solicitud al Ayuntamiento de Gijn sobre la ampliacin del Cementerio Civil. Lo ha citado tambin Gabino Fernndez en una conferencia sobre el Origen del protestantismo asturiano anotando que El Evangelista de 1-9-1887 dice: El da siete del presente, primer domingo de Agosto, tuvo lugar en Oviedo C/ Covadonga, 36. un culto evanglico. A este acto religioso fueron invitados cristianos de Norea, Trubia, Besullo y Gijn. El objeto de este culto ha sido la reorganizacin de la iglesia evanglica de Oviedo La iglesia de Oviedo haba sufrido un duro golpe con la desercin de Ramn Bn Rodrguez y suponemos que la Iglesia Evanglica de Jess, segua reunida en las casas. Pero la aportacin ms sorprendente ha sido la del investigador e historiador de la masonera en Asturias106, Vctor Guerra, quien nos facilit un artculo sobre el taller Amigos de la Humanidad n. 61 de Gijn creado y presidido por Juan Emeterio Fuentes. Adems entre sus integrantes estaran la mayora de los miembros protestantes de Gijn y Oviedo, con Jos Rubiera, evanglico de Gijn, como secretario de la logia. En muchas ocasiones se ha querido ignorar por parte de los historiadores (tambin dentro del campo evanglico) el papel de los protestantes en el seno de las

105 Los dirigentes protestantes espaoles y su vnculo masnico, 1868-1939: hacia la elaboracin de un corpus Jean-Pierre Bastin 106 Para una mejor comprensin de lo que supuso de colaboracin entre masonera y protestantismo vase tambin, adems de, Los dirigentes protestantes espaoles y su vnculo masnico, 1868-1939: hacia la elaboracin de un corpus Jean-Pierre Bastin CNRES Universidad Marc Bloch de Estrasburgo. Anales de Historia Contempornea Vol 21 (2005); Prensa masnica e ideologa. La gaceta oficial del Gran Oriente nacional de Espaa y del Grande Oriente ibrico (1887-1896) Eduardo Enrquez del rbol. Cuad. invest. hist. Brocarn. 17 (1991). Pgs. 103-125.

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logias masnicas, ya defendiendo la libertad de conciencia y el librepensamiento o siendo portadores de un mensaje ms sublime que era el Evangelio. En la curiosa fecha del 31 de diciembre de 1888, el Alcalde de Gijn, recibe por medio del Vicecnsul Britnico una peticin acerca de la posible ampliacin del Cementerio Civil de Gijn, en aquel momento muy reducido y con un aspecto poco decoroso para un lugar tan sagrado como el cementerio, aunque este sea civil. Y dado que haba un considerable aumento de la poblacin que pretenda ser enterrado fuera del campo sagrado de la fe catlica, pedan que hubiese una ampliacin al objeto de tener local suficiente para panteones, nichos y tumbas, y entienden que es de necesidad su pronta prolongacin hasta el camino vecinal a nivel del cementerio antiguo. Tambin consideran necesario se atienda la limpieza de caminos y dems mejoras quedando a nuestro cargo el planteo de rboles y flores y firman el documento un total de 68 personas. Esta peticin no pasara de ser un documento ms, de peticin a las autoridades competentes por parte de una serie de personas, algunas de ellas extranjeras a favor de una mejora de lo que para la mayora, ya consideran su futura morada terrena. La peculiaridad del documento viene avalada por dos motivos: la presencia de firmantes que no son extranjeros, lo cual en parte es sorprendente, y esa segunda peculiaridad es la presencia de un sello de la Iglesia Evanglica de Jess, con sede en Gijn, junto a las firmas del cura y del dicono evanglico en representacin de los cristianos evanglicos del distrito municipal de Gijn. Pero la importancia del documento an se ve ms acrecentada por la personalidad de algunos de los firmantes, cuya presencia viene explicada por su pertenencia a la masonera asturiana, lo que arroja an ms luz sobre la actuacin de los masones en el mundo profano. Los masones firmantes del documento son: Guillermo Goodwin "Miltn" 2 Vigilante. Obrero Fabr. Loza. Empleado. Logia Amigos de la Natural. y de la Humanidad 1880-86 Amigos de la Humanidad 1889. Juan Davison, "Palissy" Obrero Fabr. Loza Amigos de la Natural. y de la Humanidad 1880-86. Nicanor Blanco "Pelayo" Operario. Amigos de la Humanidad 1889. Emilio Schimidt "Kaulbach" Tesoero Limosnero. Dibujante Amigos de la Humanidad 1892-1894 Alfonso Hulton Rodrguez "Hulton" G. Templo 2 Maquinista Perla del Cantbrico 1891 . Ramn Camino "Tubalquino" Comerciante. Amigos de la Natural. y de la Humanidad 1886. Luciano Coste "Salomn" M. Ceremonias 1 Vigillante Tesorero. Amigos de la Natural. y de la Humanidad 1886 y Amigos de la Humanidad 1889-1894. Enrique Fernndez Glez "Scrates" Empleado. Amigos de la Humanidad 1889. Agapito Llames y Umaa107 "Homero" Orador Secretario y 1 Experto Amigos de la Natural. y de la Humanidad 1880-86. Amigos de la Humanidad 1889 Jos Schilze "Lessing" Amigos de la Natural. y de la Humanidad 1886.
107 El mundo del papel, prensa, libros, folletos, en sus distintas formas y variedades, siempre han tenido buen encaje dentro de la masonera espaola, y por consiguiente dentro de la plyade de logias que se han implantado durante el perodo que va desde 1850 a 1938. En esa amplia poca, en Asturias, nos vamos a encontrar con una abigarrada fauna de tipgrafos, impresores, libreros, periodistas, y escritores de muy diverso peso y condicin. La lista podra ser larga y prolija, aunque podemos enumerar a periodistas como Pea Pintado, a escritores como Braulio Vign, o Fermn Canella, a directores de prensa como Apolinar Menndez Acebal con su peridico de carcter republicano La Aurora, tipgrafos como Francisco Daz, o Agapito Llames y Umaa, al dibujante Emilio Schmidt, o los libreros como Timoteo Martnez, y finalmente proyectos que se hicieron realidad como el diario ovetense: La Verdad, edicin que pona en pie una logia all por el ao de 1889; Guerra Garca, Vctor. "La Verdad". Un semanario masnico en el Oviedo finisecular. RIDEA. 160, Julio-Diciembre 2002. Oviedo.

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Santiago Pozzi 108"Fontana" Orador Adjt. Cafetero Amigos de la Humanidad 1892-1894. Augusto Algiati "Garibaldi" Cafetero Amigos de la Natural. y de la Humanidad 1886 Amigos de la Humanidad 1889-1894. Antonio Riera Campa109 "Maldonado" Vilte 1 Vigil. Empleado. Amigos de la Natural y de la Humanidad 1886. Amigos de la Humanidad 1889 Fermn Surez Crosa 110"Mina" Propietario. Amigos de la Humanidad 1889-1893 Oscar Hulton Rodrguez "Wellington" Secretario G. Sellos Ajustador Perla del Cantbrico 1891 Juan Emeterio Fuente "Melanchton" Orador / Venerable Empleado. Amigos de la Humanidad Jos Garca Rubiera Sala "Gravina" Guarda Templo. Jornalero. Amigos de la Humanidad 18921894. Muchas de estas personas nos resultan desconocidas, pero es interesante saber que fue usual el abrir una Logia antes que establecer una iglesia por los problemas derivados de la intransigencia religiosa. Sabemos de la librepensadora Rosario Acua, mujer bblica en sus ltimos aos, que tuvo contactos con los misioneros Turral111 y quizs convertida al protestantismo, pero que adems colabor con esta logia con escritos diversos. La influencia de protestantismo y masonera en la independencia de Cuba y Puerto Rico est demostrada por los trabajos de Jean Pierre Bastin, porque siempre ha existido una fina frontera entre la cuestin religiosa y la poltica. Es ms, dice Vctor Guerra da la sensacin que en la masonera gijonesa est instalada en esos dos bandos: catlicos y librepensadores, y la sorpresa se encuentra cuando se comprueba que el espritu de las llamadas iglesias marginadas como la protestante, van a tener no solo presencia en las logias sino que su voz tambin va a ser oda en la sociedad profana a travs de los miembros que renen la doble condicin de masones y pastores evanglicos. La primera intervencin que se recoge en las logias asturianas, para separar el sentido de la naturaleza no religiosa de la masonera y la enseanza del Evangelio, es la del venerable Juan Emeterio Fuente: la masonera no es una religin, y por eso no tiene dogma religioso alguno; es una asociacin de hombres libres y honrados, y por eso no solo admite cristianos de todas las religiones, sino tambin judos, mahometanos y hasta paganos y salvajes son miembros de ella... Y solo exige la creencia en el G.A.D.U. (Gran Arquitecto del Universo) dejando que cada uno busque a Dios a su manera y sin mezclarse en su conciencia... La masonera no se mezcla con la vida de la Iglesia, los medios de que se vale para alcanzar su objetivo son muy diferentes... La masonera busca primero el amor, le anima y le fortalece primero la fe y la esperanza. La iglesia forma el ser espiritual

108 Es posible que este Santiago Pozzi sea quien en 1867, a los 18 aos, realiza su primera expedicin a la Patagonia acompaando al Dr. Maack 109 El historiador Luis Miguel Piera recuerda que all estaban (en la esquina de la calle los Moros)la perfumera de Isaac Tirador y la peluquera Petra. La siguiente casa, antes de ser de los Patac, tena como propietario a Jos Garca Rivero y data de 1837. En cuanto al quiosco de peridicos, se inaugur en 1890 con Antonio Riera Campa como propietario. 110 Si damos un salto y nos vamos a la villa de Jovellanos (Gijn) tenemos las figuras del fotgrafo y Venerable Jos Bastide, y otros fotgrafos como: Ricardo del Ro, o el republicano Marceliano Cuesta, por no dejar de citar al evangelista y Venerable Juan Emeterio de la Fuente; o los concejales de Ayuntamiento gijons: Prez Carreo, Justo del Castillo, Apolinar Menndez Acebal; Fermn Surez Crosa, o Bernado de la Rionda. 111 El pastor Manuel Corral que preside la Fundacin Turral en Toral de los Guzmanes nos ha enviado varias poesas de Rosario Acua, que se conservan entre los documentos de la Biblioteca. Igualmente nos mand unas cartas donde Acua muestra los deseos de verlos cada verano en Gijn.

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del hombre en contraposicin con su naturaleza carnal, le hace dirigir su mirada hacia el cielo, a la vida eterna. Con estas palabras se abra la sesin inaugural del templo masn gijons, pero las actuaciones en el campo civil y en especial la defensa de las libertades, estaran apoyadas tambin por las iglesias de Oviedo y Gijn, siendo Jos Garca Rubiera, primer protestante de Gijn, otro de los activistas que promovan la libertad frente la dominacin clerical112. Los Amigos de la Humanidad El taller Amigos de la Humanidad n 61 de Gijn fue presidido por Juan Emeterio Fuente, cura evanglico de la Iglesia de Jess113. En este artculo Vctor Guerra nos introduce en las relaciones masonera y protestantismo: "Aunque parece que los inicios de la francmasonera tuvieron mucho que ver con la religin, dos cuestiones que luego seran como temas tabes, como era la cuestin religiosa y la poltica, nunca la masonera pudo zafarse de su influencia. El rumbo que toma sta a partir de 1717, es la frontera donde la masonera de los constructores (masonera operativa) cuyos miembros se comprometan a ser buenos cristianos y frecuentar la iglesia, pasa a ser la masonera moderna (especulativa) donde el objetivo ya como institucin es conseguir una finalidad tica, capaz de ser propagadora de valores como la fraternidad, la tolerancia, la libertad e igualdad... A partir de ah la orden masnica siempre estuvo implicada de una u otra forma en dichas cuestiones y en los debates que se dieron alrededor de tan transcendentes temas, y dependiendo mucho de la poca y de las circunstancias, sus pronunciamientos sobre uno u otro tema, hicieron las ms de las veces que la masonera estuviera en el ojo del huracn, y por tanto dichos posicionamientos nunca dejaron contentos a muchos de sus miembros, y menos an a sus detractores. La cuestin religiosa va a estar presente, no solo a travs de algunos ritos y sus respectivos rituales, que recuerdan en muchos casos a los rituales cristianos, sino que esa impronta religiosa se halla en la actuacin de dos de sus reformadores: J. Desaguliers y J. Anderson. El primero un pastor hugonote, y el segundo un pastor presbiteriano, que generan las famosas Constituciones de la Masonera, buscando con ello el lugar de encuentro de hombres de cierta cultura, por encima de las separaciones y de las oposiciones sectarias. Las Constituciones de Anderson, como as se llamaron, se preocuparon como nos indican Gay Armenteros y Pinto Molina: Definir los deberes del masn. El primero de ellos en Pon la vista en Dios y en la Religin, Un masn est obligado, en virtud de su ttulo a obedecer la ley moral, y si es diligente en su arte, nunca ser un ateo estpido ni un libertino sin religin. En tiempos pasados los masones se vean obligados en cada pas a practicar la religin de dicho pas, cualquiera que fuera esta. Pero actualmente se ha credo ms conveniente no imponer otra religin que aquella con la que todos los hombres estn de acuerdo y de darles libertad en lo relativo a sus opiniones particulares. Esta
112 El taller Amigos de la Humanidad n 61 de Gijn fue presidido por Juan Emeterio Fuente, cura evanglico de la Iglesia de Jess. Artculo remitido por el investigador asturiano de la masonera Vctor Guerra, al que agradecemos su colaboracin desinteresada. 113 Parece evidente que esta Iglesia de Jess a la que pertenece Juan Emeterio Fuente se refiere a la de Madrid C/ Calatrava, 27 y que describe as Teodoro Fliedner: " A diez minutos del Palacio Real, tiene en lo alto de la puerta, en el frontn triangular, el monograma de Cristo, con el Alfa y la Omega a los lados. La inscripcin Iglesia de Jess que antes estaba puesta en letras doradas; hubo que quitarla porque no se toleraban manifestaciones pblicas de los evanglicos, como es bien sabido. Bueno, la hemos puesto en el pasillo y desde la calle todava se lee bastante bien" (Memorias de la familia Fliedner... pg. 225)

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religin consiste en ser buenos, leales, hombres honorables, sean cuales fueran sus creencias y confesiones. Cuando a partir de 1863 la masonera se expandi y se consolid tanto en Espaa y ms tmidamente en nuestra regin, la pugna entre la Orden masnica y la Iglesia Catlica revesta formas agrias, puesto que los nuevos masones eran sensibles a las teoras racionalistas y materialistas que asimilaron con gran rapidez las distintas doctrinas y que venan a demostrar la falsedad de las creencias catlicas. Y as encontramos pues en el seno de la masonera gijonesa, hombres que representan ste ltimo espritu, pero que se insertan en la corriente ms laicista de la masonera, tngase en cuenta que el primer taller gijons (Amigos de la Naturaleza y Humanidad) se pone bajo los auspicios del Gran Oriente de Francia y ello va a generar que la rama librepensadora de la masonera asturiana tenga unas tensas relaciones con la Iglesia Catlica, a pesar de que a primera vista, todos los miembros de los talleres masnicos parezcan catlicos. Es ms, da la sensacin que en la masonera gijonesa est instalada en esos dos bandos: catlicos y librepensadores, y la sorpresa se encuentra cuando se comprueba que el espritu de las llamadas iglesias marginadas como la protestante, van a tener no solo presencia en las logias sino que su voz tambin va a ser oda en la sociedad profana a travs de los miembros que renen la doble condicin de masones y pastores evanglicos. Esta presencia evanglica se va a hacer audible con temas tal vez muy recurrentes en la masonera, y que van a ser retomados de nuevo durante la 2 Repblica espaola, donde la Orden de los Hijos de la Viuda, van a posicionarse fuertemente frente al tema religioso y la enseanza. De hecho la primera intervencin que se recoge en las logias asturianas en el sentido de plantear las diferencias entre naturaleza no religiosa de la masonera y la enseanza religiosa, es la de del venerable Juan Emeterio Fuente: la masonera no es una religin, y por eso no tiene dogma religioso alguno; es una asociacin de hombres libres y honrados, y por eso no solo admite cristianos de todas las religiones, sino tambin judos, mahometanos y hasta paganos y salvajes son miembros de ella... Y solo exige la creencia en el G.A.D.U. (Gran Arquitecto del Universo) dejando que cada uno busque a Dios a su manera y sin mezclarse en su conciencia... La masonera no se mezcla con la vida de la Iglesia, los medios de que se vale para alcanzar su objetivo son muy diferentes... La masonera busca primero el amor, le anima y le fortalece primero la fe y la esperanza, La iglesia forma el ser espiritual del hombre en contraposicin con su naturaleza carnal, le hace dirigir su mirada hacia el cielo, a la vida eterna. Con este discurso abra Juan Emeterio, como venerable de la logia Amigos de la Humanidad n 61 de Gijn, la sesin inaugural del templo gijons, sin embargo esta actitud comedida y sosegada en plena campaa antimasnica del prelado Martnez Vigil, llama la atencin puesto que aos ms tarde l mismo y Jos Garca Rubiera, guardatemplo de la misma logia frente al desaire del elemento catlico por el homenaje a Ramn Chies, fundador de las Dominicales del Libre Pensamiento y concejal de Madrid, y por unos incidentes que haban tenido como librepensadores en el cementerio catlico de Ceares (Gijn) hacen un llamamiento a travs de un artculo en el peridico librepensador: Librepensadores, masones, espiritistas, protestantes de Gijn para que constituyesen una sociedad de la conciencia libre para promover la realizacin de actos civiles y poner coto a esta dominacin clerical que nos deshonra. En esos momentos, en la ciudad de Gijn se estaba levantando el Colegio de la Inmaculada (Jesuitas) a las cuales los combativos hermanos Prin y Gravina con el visto bueno del venerable, atacaban de este modo a los cogulludos jesuitas:

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... La masonera... Cuenta con logias modernas, s, pero dispuestas siempre a difundir la luz y a combatir contra esas hordas vandlicas del oscurantismo, que tienen aprisionada a la sociedad con los lazos de la supersticin, del fanatismo y de la ignorancia, y que intentan ahogar todo suspiro de amor, todo genio de libertad, todo destello de luz que salga de un pecho noble y generoso; contra los hijos de Loyola que han escogido Asturias por teatro de sus hazaas y que dentro de breve tiempo se establecern en Gijn/.../ ellos intentarn apoderarse de la enseanza para sembrar sus perniciosas doctrinas. Mas lo conseguirn? Ver impasible el espritu de Jovellanos desaparecer su obra? Dejar que la tierra donde naci sea humillada bajo la desptica tirana? Oh! No. El jesuitismo lleva consigo la maldicin de Dios y la maldicin de la sociedad; la sentencia de muerte est promovida contra l Pero quienes eran estos atrevidos masones que desde Gijn clamaban contra algo, que aos ms tarde, an sigue siendo una institucin educativa de la burguesa gijonesa? Pues bien, el simblico Prin firmante del artculo que enviaron a las Dominicales del Libre Pensamiento, corresponda al empleado Ulpiano Cienfuegos, maestro de ceremonias del taller, posiblemente el taller ms beligerante del siglo diecinueve en Gijn ( Amigos de la Humanidad) y en el cual encontramos en los cuadros lgicos de 1892 y 1894 al hermano Prin. Los otros dos hermanos masones son el jornalero Jos Garca Rubiera de simblico Gravina con el grado de Maestro Masn (3), que ejerce dentro del taller el cargo de Guarda Templo, y finalmente el alma mater de esta formacin que ser en buena medida el que promueve los escritos; Juan Emeterio Fuente, de profesin empleado y con el simblico de Melanchton, que ostenta las mximas dignidades dentro de la logia en el ao 1889 ocupando el sitial del h:. Orador , y durante los cursos masnicos de 1891,2,3,4, se sienta al Oriente como Venerable Maestro con el grado 33 en la logia Amigos de la Humanidad n 61 Estos posicionamientos cobran an ms fuerza, cuando los hermanos Melanchton y Gravina representan a la comunidad evanglica de Gijn, de hecho el primero es el pastor evanglico y el segundo ejerce de dicono, ambos en la Iglesia Evanglica de Jess cuyo sello se puede ver en el expediente de peticin de arreglo de cementerio civil del Sucu (Gijn) ya comentado en el captulo sobre los masones y los cementerios. El sello de forma oval tiene un ancla cruzada por una cruz y encima de ellos un corazn de Jess y debajo de todo ello el lema Dios es amor. Es una pena que la bibliografa asturiana sobre los protestantes no sea ms extensa para poder constatar las actuaciones de los masones evanglicos gijoneses, pues como se ver en otro captulo, en este caso el Venerable Melanchton era un activo masn al que amilanaban pocas cuestiones y menos referidas a la fraternidad e igualdad y libertad de ciertos derechos... "114

114 NOTA del autor Vctor Guerra: Manuel de Len en sus trabajos en ORBAYU suplemento histrico literario de marzo de 1997, Las primeras congregaciones evanglicas en Asturias 1869-1936, comenta que Juan Emeterio Fuente sustitua a un pastorRamn Bon en la direccin espiritual de la iglesia de Oviedo. Recoge precisamente de una conferencia de Gabino Fernndez sobre el Origen del protestantismo asturiano lo siguiente: El Evangelista de 1-9-1887 dice: El da siete del presente, primer domingo de Agosto, tuvo lugar en Oviedo C/ Covadonga, 36. un culto evanglico. A este acto religioso fueron invitados cristianos de Norea, Trubia, Besullo y Gijn. El objeto de este culto ha sido la reorganizacin de la iglesia evanglica de Oviedo , sin que dichos autores e historiadores del protestantismo asturiano, nos puedan aportar algo ms sobre dicha Iglesia Evanglica de Jess. RESPUESTA: Vase nota al pi n 98 sobre la iglesia de Jess.

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CAPTULO II

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Presentacin

No es posible hacer historia, sin poder contrastar fuentes fidedignas y cercanas al evento memorado. Los evanglicos, no hemos sido de los ms interesados en figurar inscritos en documento histrico alguno por huir de la vanagloria de una lisonja, o por estar seguros de haber sido grabados nuestros nombres en el Libro de la Vida. Tampoco pienso que haya sido por negligencia, sino por un cierto anti intelectualismo. Por esta causa se han perdido muchas fuentes que seran necesarias para contrarrestar la literatura antisectaria catlica, o los silencios delatores de intelectuales y escritores, que, sutilmente, han sepultado muchos momentos gloriosos y no tan gloriosos del protestantismo. Nuestro mayor propsito, es pues, sacar a la luz la poca literatura secular sobre el protestantismo y contrastarla con las narraciones evanglicas, plasmadas en su mayora en las revistas, que en unos casos tienden a realzar el Jvenes evanglicos de Gijn 1929 evento jubilosamente y en otras reflejan la realidad ms cruda de la precariedad, esfuerzo y celo. Cada da, sin embargo, van apareciendo muchos documentos dispersos, que ayudan a desvelar el devenir histrico de los evanglicos, que "como nacin santa, y pueblo adquirido por Dios" de 1. Pedro 2:9, tambin tienen los pies sobre la tierra, dejando sus huellas en los valles y montaas, talleres y fbricas de pueblos y ciudades de Asturias y Espaa. La literatura de nuestras revistas115, muchas de ellas semanales, es para nosotros de gran calidad (algunos autores dicen que no aporta mucho) y en muchos casos, la informacin puntual, es
115 Hemos consultado con asiduidad la Revista "El Cristiano", publicada en Madrid desde 1870 hasta 1919; La Luz.- Publicada en Madrid desde 1869 hasta 1919; Revista Cristiana, publicada en Madrid, quincenalmente desde 1880 hasta 1918; Revista Homiltica. Desde 1914 a 1931.; Carta Circular a los Evanglicos Espaoles. Desde 1944 hasta la edicin n 284 de abril-junio 1.984 en que adopta el nombre de Espaa Evanglica; El Correo.- Revista evanglica trimestral. Se enva gratis a los empleados de Correos y Telgrafos. 1907 a 1936; El Cristianismo, 1869, editada en Madrid por J. B. Cabrera.; El Eco de la Verdad.- Revista de U.E.B.E. Se inicia en 1927 y contina hasta hoy con interrupciones causadas por el Movimiento Nacional. ; Entre Nosotros.- Trata de suplir entre 1955 y 1957, la ausencia de El Eco de la Verdad.; Constancia.- Sustituye a la anterior por razones de la clandestinidad. Aos 1946 a 1953. ; El Camino. Publicado desde 1945 hasta 1955 en la clandestinidad; Luz Y Verdad.- Nmeros sueltos. Publicada en Tnger para eludir la censura espaola.; Edificacin Cristiana.- Se inicia en 1975 y contina en la actualidad. ; Restauracin.- Se inicia en 1955 editada a ciclostil. Ha sufrido vicisitudes muy extraas en su presentacin. En enero de 1966 se publica el n 1, segunda poca, ao XI. La edicin de enero 1969 la identifica como ao XIV, segunda poca, n 5. El editorial de enero 1970, ao II, n 11, dice: Han transcurrido cuatro aos desde que lanzamos el primer nmero en enero de 1966. Termina de publicarse en diciembre 1985, sin despedirse de sus lectores, que reciben posteriormente, sin cargo, una revista titulada Vnculo suplemento de Restauracin con la advertencia de que no es continuacin de Restauracin, sino un medio informativo al servicio casi exclusivo de las Iglesias de Cristo en Espaa. Mantiene la numeracin correlativa de Restauracin y desaparece con el n 206, sin fecha, prometiendo una nueva revista para

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contrastable casi siempre con la de otras revistas o peridicos locales, que redunda en una objetividad e imparcialidad no despreciable. Pero evidentemente cumpla con el propsito de trasmitir enseanzas bblicas y elevar la cultura del pueblo evanglico muy superior a la media nacional, como se vio en el caso de Primo de Ribera y los soldados protestantes de Camuas. En 1926, los que contemplaban desde el campo catlico, por ejemplo, el desarrollo de las Iglesias Evanglicas de Barcelona decan116: "El 6 de Febrero apareci una hoja, de la que adjuntamos el grabado, en la que da, a las iglesias protestantes de Barcelona, el aspecto de un bloque y que ofrece muy disimuladamente, su carcter de propaganda anticatlica." Lo de propaganda anticatlica no era cierto. El anuncio solo deca: "Si deseis conocer a fondo las doctrinas puras del Evangelio, acudid a cualquiera de las Iglesias Evanglicas establecidas en :" y segua una relacin de 15 iglesias. Este era el disimulado ataque anticatlico, que en vez de ataque no pasaba de un mero ofrecimiento del Evangelio a toda criatura. Pero era, el presentarse unidos, dando una imagen netamente evanglica, lo que escoca al catolicismo privilegiado y poderoso de entonces, que vea como progresaba lenta pero irreversiblemente, el mensaje bblico. Religiosidad Asturiana en el siglo XIX Muchos autores ya han descrito la decadencia espaola y el atraso endmico, por lo sangrante de la situacin poltica, econmica, social, intelectual y religiosa. Asturias igual que el resto de Espaa, se mantena fuera del concierto europeo. En religin, el fanatismo que domin siempre en las clases altas, persista con la misma intensidad que en tiempos pasados117, aunque sin las hogueras de los autos de fe. El pueblo llano, que nunca fue religioso, se haba apartado totalmente del catolicismo. Que el pueblo asturiano sea depositario del catolicismo, es pura leyenda, porque el pueblo asturiano no ha sido nunca religioso, como lo demuestra tanto anticlericalismo verbal y prctico. Asturias fue durante siglos cristiana, por temor, por fanatismo, por patriotismo o por exaltacin mstica o sentimental, pero nunca por fe. Si no como se explica la expulsin de los jesuitas, la quema de conventos y de frailes, la desamortizacin de la Iglesia, o el anticlericalismo declarado en el periodo revolucionario de finales de siglo pasado? El pueblo asturiano del XIX, apenas es fantico, pero tampoco catlico en su mayora. Las clases obreras lo mismo en las ciudades que en las aldeas,

fecha prxima. Alternativa 2000.- Aparece en 1990 en sustitucin de Restauracin y sigue hasta hoy.; Asturias Evanglica.- Editado por la Asociacin de Ministros de Culto Evanglico de Asturias, desde marzo de 1996 al ao 2000, ha publicado veinte nmeros.;Orbayu.- Boletn de la iglesia en La Felguera (Asturias) Ha publicado seis Suplementos histrico-literarios que, lo mismo por su extensin que por su temtica, sobrepasan los lmites de un boletn de iglesia. ; Protestantes Andaluces.- Revista de Informacin, Opinin y Cultura Evanglica. Se han editado 15 nmeros. 116 Miscelnea antisectaria. Las Sectas- Director: J. Tusquests. Editorial J. Villamala, 1933 117 Dos aos en Espaa y Portugal 1838-1840. Carlos Demboski Tomo II pg. 7 dice: Esta maana me ocupaba en pasearme por la poblacin y los acordes del rgano me han atrado a la iglesia "Dos clrigos". Cantbase una misa mayor solemne, ante una muchedumbre de fieles arrodillados en las losas que oraban con gran recogimiento dndose golpes de pecho y besando a veces el suelo. El rgano tocaba una msica melanclica y los nios del coro mezclaban su voz armoniosa a los cantos de los sacerdotes. Despus de la misa, una cortina que tapaba el altar mayor y en la que se haban pintado las almas del Purgatorio desapareci descorrida por una mano invisible, dejando al descubierto un crucifijo rodeado de innumerables velas. Al momento todas las mujeres se dan un bofetn en el carillo derecho. Pregunt la causa a una vieja aldeana, cerca de la cual estaba yo arrodillado y su respuesta os har sonrer: me dijo sencillamente que era seal de arrepentimiento por la parte que las mujeres haban tenido en el pecado original.

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Las primeras congregaciones en Asturias: Introduccin

se muestran hostiles a la Iglesia, aunque tengan que serle dciles118, por temor a las intrigas clericales. La clase media, tambin en su mayora es incrdula, siendo las mujeres las que conservan la fe, aunque sea un fervor aparente y condicionado a que las vean, ya que ser incrdulo en esta clase, no resulta de buen tono. Pero tambin hay un grado de incredulidad entre los intelectuales y aristcratas, aunque la mayora considera un deber y una necesidad el apoyar incondicionalmente a la Iglesia, ya que con ello se mantiene el prestigio de la clase. Segn Amrico Castro, ser catlico, es casarse cannicamente, bautizar a los hijos y llamar al cura a la hora de la muerte. Fuera de esos momentos no se hable de religin, porque no es tema que les preocupe. Dice Juan Goytisolo119 sobre Amrico Castro: "Agradecemos a Amrico castro su "irreverencia"; el que en lugar de postrarse ante el mito aborigen y rendirle idoltrica adoracin, haya ayudado eficazmente a despejar la inmensa nube de tinta con la que los enojados calamares pretendan escurrir el bulto, cubrindonos, al mismo tiempo, los ojos." Amrico Castro haba dicho en "Espaa en su historia": "La historia de Espaa es en lo esencial, la historia de una creencia y de una sensibilidad religiosas, y , a la vez, de la grandeza, de la miseria y de la locura provocadas por ellos". Y Jos Jimnez Lozano en su artculo, "El aporte del profesor Amrico castro a la interpretacin del sentimiento religioso espaol" dice: "El catolicismo es la integridad del vivir hispano, aunque solamente lo sea en ese horizonte comunitario y poltico". "En cierto sentido el drama que se le presenta al catolicismo espaol es esencialmente el mismo que se le plante en el siglo XVI ante la presin de la Reforma protestante, y que Castro ha entendido perfectamente." "La expresin espaola de la fe, ser indulgente con toda serie de supercheras y supersticiones, que pululan en torno a ella y de ella y a su costa se nutren, pero, consciente de su carcter esencialmente popular, ser intolerante con cualquier aventura intelectual de esa fe, que al distinguir entre lo esencial y lo accidental, lo cristiano y lo religioso, puede dar lugar a una relativizacin y la consiguiente muerte, de esa fe popular y absoluta, que pone al mismo nivel la revelacin y una devocin ms o menos folklrica." Con todo lo dicho, puede ocurrir que en todas las clases haya personas devotas y que sepan dar razn de su fe, pero en su mayora, la falta de fe religiosa produce un estado moral lastimoso. A veces ha ocurrido en algn pueblo que se apedreen a protestantes, y si se les deja, los hubiesen matado o quemado; pero son actitudes aisladas, provocadas por la incultura religiosa y la arenga ideolgica del cura de turno. Esta falta de religiosidad que se observa en el pueblo astur del XIX, es consecuencia del abandono en que tiene la Iglesia Catlica la enseanza religiosa. La iglesia combatira cualquier Gobierno que quitase el crucifijo de las escuelas o el catecismo o las clases de religin, como ocurri en los das de la Revolucin de Septiembre que fue suprimida, pero aun cuando fuese obligatorio aprobar acadmicamente la asignatura, muy pocos lo haran con

118 Se describe tambin en esta obra ya citada anteriormente de Carlos Demboski, la situacin de muchos asturianos en Madrid, huyendo de la pobreza y de la indiscutible docilidad que ello produca. "El aguador de Asturias tiene, al pasar alrededor de las numerosas y pobres fuentes de Madrid, una vida llena de penalidades y trabajos. l se encarga de proveer agua a las casas; el cubo de cobre de que se sirve recuerda a ciertos vasos etruscos conocidos con el nombre de ursens. Si un incendio estalla en un barrio, est obligado a acudir con su cobo a las rdenes del que manda en su fuente. El aguador goza de tal fama de probidad que los banqueros lo utilizan frecuentemente para llevar dinero. De ordinario, se cree al asturiano por su palabra. Son sus amistades las cocineras, los gatos y los perros de sus parroquianas y con aquellos comparte los restos de las comidas de las cas en que sirve" George Borrow escribe en 1837 en La Biblia en Espaa: Todos los asturianos van a Madrid, en cierta poca de la vida, en busca de colacin y cuando han araado algn dinero vuelven a su pas" 119 Supervivencias tribales en el mundo intelectual espaol. Juan Goytisolo. Estudios sobre la obra de Amrico Castro Taurus ediciones S.A. 1971

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verdadero espritu religioso. Todo es cristianismo nominal y hay mucho miedo a expresar la incredulidad, por el "qu dirn". Los Evanglicos Asturianos en el Siglo XIX. Con gran exactitud de criterio John Chanberlain120 en "El atraso de Espaa" describe la peripecia humana y religiosa del protestantismo. Como sus palabras son precisas y conocedoras del momento histrico en que se desarrollaron las primeras congregaciones, le prestaremos atencin. Dice: "La religin protestante tiene en Espaa iglesias y adeptos, pero en corto nmero 121. La salvacin de Espaa hubiera sido la creacin de un fuerte ncleo protestante. Entonces se hubiera asegurado la libertad de cultos122 y la emancipacin de la conciencia. Hubo un momento en que esta renovacin religiosa pudo efectuarse. Si al llevarse a cabo la Revolucin de Septiembre un hombre de palabra y de prestigio, como Castelar, por ejemplo, ingresa en el protestantismo, le hubiera seguido una gran parte del pueblo; pero los directores de la Revolucin eran librepensadores. Castelar, y por eso lo he citado, era cristiano, pero no tuvo valor para sobreponerse a las preocupaciones de la derecha y de la izquierda. El pueblo se hizo ms incrdulo que antes, y as sigue, sin fe en el corazn, odiando a la Iglesia y a los curas, pero llamndose catlico por rutina y tradicin. En tales condiciones, la predicacin evanglica es muy difcil. Cuando se trata de catlicos convencidos, de verdaderos cristianos, la obra de propaganda resulta mucho ms fcil; pero dirigindose a las personas que no creen en nada, que hasta dudan de la existencia de Dios y que por aadidura estn posedas del espritu supersticioso en el ms alto grado, no puede germinar la semilla de los misioneros. Es muy frecuente encontrar en Espaa personas que se ren de todos los dogmas, pero que profesan un culto ferviente a la Virgen de su pueblo. De las dems vrgenes les importa poco, pero en la patrona del lugar tienen una fe ciega y le rinden una veneracin ferviente. Cmo catequizar semejantes almas? De los que son francamente librepensadores no hay que hablar: miden con igual rasero a todas las religiones y a todos los sacerdotes. Si en alguna ocasin prestan ayuda a los protestantes, en odio al enemigo comn, nunca lo hacen con entusiasmo. Hay librepensadores que dicen. "No queremos ninguna religin, pero si ha de ser alguna, que sea la de nuestros antepasados, que sea la catlica." A pesar de todo, el protestantismo lucha con bravura a favor de sus doctrinas, y gracias a los recursos que envan las sociedades de propaganda, especialmente las inglesas, ha podido establecer cinco capillas y un iglesia en Madrid y una iglesia y seis capillas en Barcelona; rara es la poblacin de importancia que no tiene capilla evanglica, y las hay tambin en pueblos pequeos como Juncos, Pradejn, Villaescusa, Besullo etc...sumando entre todas la cifra de unas ochenta. En Sevilla hay dos iglesias y en Cigales tambin hay iglesia.
120 El atraso de Espaa Autor: Firmaba con seudnimo Toms Gimnez Valdivieso Editor F. Sempere y Ca., 1933 Toms Gimnez Valdivieso (1859-1933) pertenece a nuestra literatura regeneracionista. Pertrechado tras un seudnimo ingls, nuestro ensayista no tiene pelos en la pluma. En sus 220 pginas de densa tipografa describe y apunta soluciones al singular atraso en Espaa. Liberal y anticlerical, Valdivieso ve en la iglesia Catlica otra de las causas ms efectivas del atraso de Espaa. Sin rodeos ni empacho alguno, denuncia el sistema romanista como un factor que mantiene a Espaa fuero del concierto europeo. 121 En la versin de 1909 del libro El atraso de Espaa, Valdivieso dedica un captulo a los protestantes y los considera un corto nmero, pero aparece la congregacin asturiana de Besullo entre ellas. 122 No debemos olvidar que en Espaa no ha habido Ley de Libertad religiosa hasta 1992.

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Casi todas las capillas protestantes sostienen escuelas. En Madrid hay un colegio de segunda enseanza para seoritas y en Puerto de Santa Mara un seminario. Publican los protestantes diez peridicos. No niego que los frutos obtenidos son escasos, pero teniendo en cuenta las circunstancias que arriba indico, es de admirar la obra de esos misioneros, que no ponen en riesgo su vida, como en esos pases brbaros, pero que tienen que sufrir mil vejmenes, mil desprecios, sin encontrar buena acogida en ninguna parte y sufriendo a cada paso disgustos y sinsabores que amargan la vida. La mayor parte de las capillas estn instaladas en locales modestsimos, con una pobreza verdaderamente evanglica, y los fieles que las frecuentan pertenecen todos a las clases modestas. No ingresa en el protestantismo ningn noble, ningn rico, casi ningn mdico o abogado. De aqu la poca influencia que esta religin alcanza. Cada capilla protestante que se abre provoca las iras del clero catlico, y llevan el asunto a las Cortes, fustigando a los ministros porque consienten el desarrollo de la impiedad. El mismo seor Maura, siendo ministro con Sagasta, tuvo que defender al gobierno, que fue objeto de una interpelacin por haber consentido que se consagrara obispo de la iglesia protestante de Madrid, al eminente telogo don Juan Cabrera, antes escolapio y que ha sido alma de la propaganda protestante en Espaa. El artculo 11 de la Constitucin establece la tolerancia religiosa, pero los fanticos no se dan por vencidos, y a pesar de ese artculo, desean que no se consienta otro culto que el catlico. Las iglesias protestantes de Madrid y Barcelona son una prueba fehaciente de ello. A la de Madrid no han permitido que tenga puerta, vindose los fieles precisados a entrar en ella por la casa de al lado. Segn he odo referir al seor Cabrera, un palaciego intent comprarle el solar, para que no edificara la iglesia, y Sagasta, el que fue gran oriente de la masonera y despus se dobleg a todas las exigencias de los fanticos, prohibi la puerta y no consinti que se colocara en su fachada el signo de la cruz123. La iglesia de Barcelona dio origen a una queja del obispo al rey. Este contest con una carta, que el obispo public, mereciendo por su indiscrecin acres censuras de los mismos ministros. Puede darse mejor demostracin de la intolerancia que predomina en las clases elevadas? Ya que no pueden suprimir el art. 11 de la Constitucin, procuran restringirlo, reducir sus efectos y vejar cuanto es posible a los que no son catlicos. Un pas en que predominan les sentimientos en las clases directoras, no tiene redencin. Los llamados a infiltrar en el pueblo sentimientos de tolerancia hacia las ideas ajenas, los que debieran dar al artculo constitucional una interpretacin amplsima, proceden con regateos miserables, vanaglorindose de que el espritu de Torquemada aun predomina en la desgraciada patria del obispo Itacio. No aadiremos ms, a este enfoque que creemos fiel. Estas impresiones nacidas a los latidos del corazn de Juan Bautista Cabrera, no pueden expresar mejor el estado de los evanglicos a ltimos de siglo pasado. En Asturias el fenmeno fue el mismo y as lo podremos comprobar en cada congregacin de la regin. Apologtica catlica frente al protestantismo. En 1553 sala de la imprenta de Agustn de Paz, posiblemente el primer libro editado en Oviedo:
123 Alas Clarn en uno de sus Paliques tambin hace mencin a este hecho.

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"Constituciones Sinodales del obispado de Oviedo, hechas por el muy Ilustre y Reverendsimo Seor Don Cristbal de Rojas y Sanobal, obispo del Obispado de Oviedo en el Snodo que en su santa Iglesia celebr en el mes de Mayo de 1553.Ao." Ejemplar nico y de extremada rareza fue editado en 1981 en edicin facsmil de 500 ejemplares. El contenido es digno de estudio minucioso, por lo que se refiere al contenido apologtico, nacido del Concilio que se celebraba en Trento y en cuyas sesiones se haba hecho frente a Lutero y su Reforma. Cuando se aplica en Asturias esta contrarreforma, es muy significativo el estado en que se hallaba la iglesia asturiana, tanto en la jerarqua y cleros secular y regular, como entre los cristianos de a pie. Se quiere reordenar la iglesia asturiana, imitando a la Reforma protestante en aspectos formales, pero no transformarla en el interior. Mientras un cristiano catlico tiene que pagar si no aprende a santiguarse, que es un elemento de significado externo, el evanglico solo dirige su fe al encuentro personal con Dios, en una adoracin en espritu y en verdad. As, v.g., se le pone a un catlico, multa de "un real, si en seis meses no sabe signar y santiguar y de ah en adelante un cuartillo cada vez que no lo supiere". En el mismo deseo de mantener unas tradiciones catlicas, "si un recin nacido estuviere en estado de gravedad, puede bautizarlo, hombre o mujer y hasta un hereje."(Folio J) La forma y el rito, antes que le contenido, es la gran diferencia; el cristianismo nominal, frente a una fe viva, el nuevo nacimiento, expresado en el arrepentimiento y la fe en la persona de Cristo, frente al nacer ya catlico, por las abluciones del agua bautismal, en el recin nacido. Sin embargo al Protestantismo se le llam de todo y a Lutero no se le poda poner ms eptetos. En "Miscelnea Antisectaria" de varios autores, el tema referente a Martn Lutero del Dr. J. M. Serra de Martnez es de la ms sofisticada aberracin con ttulo de ciencia. No cita ninguna parte de su vida, ignora sus obras y sin embargo parece que lo conoci l en persona. Las conclusiones son las de siempre: que (Lutero) es un caso patolgico, alucinado y perturbado; que en su rostro se notan las marcas de la sfilis, enfermedad de su juventud, etc., etc. Concluye su ficha mdica diciendo: "Resumiendo, repitamos que Lutero era un alucinado del odo, un obsesionado, un paranoico crnico con delirio sistemtico religioso, con delirio de grandezas estereotpicas del tipo de los reformadores. La obsesin diablica y las alucinaciones le convierten en un irresponsable de sus actos. As pues el tristemente famoso heresiarca, no pertenece solo a la historia, sino tambin y de hecho, a la patologa mental." Afortunadamente esta apologtica "faltosa" ya ha quedado muy superada en Espaa y en Asturias. El presbtero Jaime Balmes en el "Protestantismo comparado con el catolicismo en su relaciones con la civilizacin europea." intent razonar con una apologtica ms cientfica, ms filosfica y ordenada, procurando analizar conceptos y situaciones que eran favorables al protestantismo para refutarlos. Tendra que reconocer, despus del enorme esfuerzo expresado en dos volmenes substanciosos, que el protestantismo es otra cosa. La Sagrada Escritura se haba olvidado en Espaa, y mientras el protestantismo volva a las fuentes de la gracia, el catolicismo se anclaba en la tradicin cada da ms, y prohiba beber en las fuentes de la Escritura. La tesis de Balmes la resume al final del libro con estas palabras: " El lector habr podido observar que el pensamiento dominante de la obra es el siguiente: Antes del protestantismo la civilizacin Europea se haba desarrollado tanto como era posible: el Protestantismo torci el curso de la civilizacin y produjo males de inmensa cuanta a las sociedades modernas; los adelantos que se han hecho despus del protestantismo, no se han hecho por l, sino a pesar de l." La historia era testigo de lo contrario." Tanto como era posible" equivale a reconocer implcitamente, que el atraso era evidente. Su pensamiento social iba a remolque de lo que ya, en la Europa protestante, estaba superado. Su pensamiento filosfico y teolgico, con ser el de una

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mente preclara, se reconoca deudor a unos dogmas ajenos a la ortodoxia bblica. No olvidemos que el dogma de la Inmaculada Concepcin que proclam Po IX el 8 de diciembre de 1854, en la bula "Munificentissimus Deus" se basaba a grandes rasgos, en que como Dios quiso y pudo, por consiguiente, lo hizo. De la Reforma a esta parte se han avanzado aos luz, de lo que el cristianismo antiguo y medieval haba conseguido. La cultura nacida de la Biblia y su aplicacin a la vida del hombre, crea un ser capaz de desarrollar todas sus facultades, sin que haya intermediarios imponiendo y censurando sus descubrimientos. Cuando nace la Segunda Reforma en Espaa y en Asturias por 1868, la indigencia intelectual, la escasez material y la miseria moral del pueblo, es alarmante. Los resultados de la Contrarreforma catlica que impuso Trento, eran de atraso, raquitismo y atrofia por su espritu dogmtico y cruel. Los resultados de la Reforma protestante fueron brillantes, pero no se insista tanto en la religin como institucin, sino como resultado del "nuevo nacimiento". No entender esto, no es entender el movimiento de la Reforma. No es religin de masas en encendido fervor eucarstico, sino "pequea manada". La iglesia de Cristo es la formada por los verdaderos creyentes. As pues entendemos que el ataque catlico al protestantismo, ha sido y es irracional y anticristiano, si no se considera al hombre libre para aceptar o rechazar a Cristo. Si el volver a las fuentes reveladas es un pecado condenado en los Concilios, todo ello no es ms que un ataque irracional y contrario al Evangelio de Cristo. En "Cosecha espaola" escrito por las seoras Wirtz y Pierce libro que en 1970 fue novelado en parte por Jess Fernndez Santos, Premio Nadal de Literatura, con el ttulo: Libro de la memoria de las cosas" se expresan conceptos de salvaje represin y dialctica destructiva por actores catlicos, casi siempre, sobrevenidos por el desconocimiento. As por ejemplo, ante la acusacin de que en Espaa todo el protestantismo era extranjero, antiespaol y comprado con dinero de las Sociedades Bblicas, dicen Wirtz y Pierce contradicindole: "Como campo misionero, Espaa ha estado siempre, en gran parte "fuera del mapa". La patria de Cervantes, con sus cielos azules, sus pintorescos atavos y sus guitarras, en los ltimos aos ha empezado a ser considerada como un atractivo pas de turismo; y siendo tan conocida su proximidad a nuestras playas, carece del atractivo misterioso de tierras ms lejanas, con sus florestas tropicales y aldeas nativas pobladas de salvajes que no tienen respeto por la vida. El riesgo que implica llevar el evangelio a esas razas ha apelado siempre al instinto de aventura del hombre, que haciendo a un lado el temor y desechando las gratificaciones personales escoge el lugar de peligro donde sean ms necesarios el herosmo y la osada. El hecho de que Espaa haya sido en gran parte pasada por alto desde el punto de vista misionero, probablemente se deba no solo a su relativa familiaridad, sino que no han sido reconocidos debidamente ni su desesperada necesidad del evangelio, ni los peligros que pueden encontrarse dentro de sus lmites, con el resultado de que Espaa y su hermana Portugal, estn lamentablemente poco evangelizadas. El Congo, con toda su oscuridad tiene cuatrocientos misioneros para ocho millones de habitantes. Japn considerado como uno de los pases ms descuidados, tiene 6.300 misioneros -pastores, para su enorme poblacin. Espaa y Portugal juntas tienen un poblacin total que se aproxima a los 35 millones, empero es dudoso que en toda la Pennsula pueda hallarse un centenar de misioneros." Podramos ir rebatiendo otras acusaciones hechas a los evanglicos con parecida apologtica audaz por lo de ignorante de la realidad, pero nuestro objetivo es relatar los hechos de un pueblo que como el asturiano, tambin tiene su historia, y por cierto, muy rica en acontecimientos.

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La otra cara de la Revolucin de Septiembre del 68. La inestabilidad poltica y las situaciones cambiantes, la violencia y la intolerancia de uno y otro bando, hicieron que el triunfo del liberalismo en Espaa, trajese consigo el protestantismo, pero no la Reforma anhelada. La reina Isabel II tuvo al pueblo en su contra, y tambin al Ejercito que se levant en Cdiz. La Revolucin era una guerra contra el hambre, contra el sometimiento al absolutismo poltico y religioso y las costumbres disolutas de la Corte y nobles. El pueblo gan ciudad tras ciudad; la Reina tuvo que abandonar el pas, la Iglesia catlica sufri duros ataques de los revolucionarios, viendo cerrados sus conventos y monasterios, incendiadas iglesias y ultrajados los frailes y curas. Los dirigentes de la Revolucin haban levantado al pueblo pidiendo legalidad y decencia, libertad y honor, pudiendo en poco tiempo proclamar una Constitucin, que, en lo religioso, no pas de un compromiso de tolerancia hacia el protestantismo. En su artculo 20 deca:" La nacin se obliga a mantener el culto y los ministros de la religin catlica." y el 21: "El ejercicio pblico y privado de cualquier otro culto queda garantizado de todos los extranjeros residentes en Espaa, sin ms limitaciones que las reglas universales de la moral y el derecho:" Esto supona el reconocimiento de cierta tolerancia, pero la constatacin de que la Iglesia Catlica segua siendo la nica, ya que ignoraba que hubiese otra religin. La Segunda Reforma en Asturias podamos decir que es la primera, puesto nada sabemos del protestantismo en el siglo XVI. Esta nace en primer lugar con cierta tolerancia, pero, en la prctica, sin libertad de cultos, sin libertad de prensa, sin libertad de manifestacin, ya que "no haba razn para dar privilegios especiales a los herejes extranjeros, porque los tales no haban obtenido ninguna victoria sobre Espaa.124" Por otra parte el espritu antirreligioso e incendiario nada tena que ver con la clase popular y menos an con la nobleza. Los espaoles seguan manteniendo una religin del sentimiento, de la imagen divinizada, del olor a incienso, del bautismo al nacer y la misa de "requien" al morir. Don Emilio Castelar reclamaba una separacin de Iglesia y Estado, pero a pesar de sus simpatas evanglicas, tuvo un discurso demoledor contra el protestantismo: " Yo ... no pertenezco deca- al mundo de la teologa y de la fe; pertenezco, creo pertenecer, al mundo de la filosofa y de la razn. Pero si alguna vez hubiese de volver al mundo del que part, no abrazara la religin protestante, cuyo hielo seca mi alma, seca mi corazn, seca mi conciencia; esa religin protestante, eterna enemiga de la patria, de mi raza y de mi historia; volvera al hermoso altar que me inspir los ms grandes sentimientos de mi vida, volvera a postrarme de hinojos ante la Virgen Santa que seren con su sonrisa mis primeras pasiones; volvera a empapar mi espritu en el aroma del incienso, en la nota del rgano, en la luz cernida por los vidrios de colores y reflejada en las alas de los ngeles, eternos compaeros de mi alma en su infancia; y al morir... pedira un asilo a la cruz, bajo cuyos sagrados brazos se extiende el lugar que ms amo y ms venero bajo la faz de la tierra: la tumba de mi madre." Con amigos como Castelar, declarndonos enemigos de la patria, de la raza y de la historia, para qu queramos enemigos. Este discurso de Castelar refleja el pensamiento de las clases dirigentes y clases medias, que con la tolerancia y la libertad, perdan el "status" social y de cara a la galera forense, se le serva en bandeja la cabeza del protestantismo, en seal de sumisin. Para ello recurre a las falsedades tpicas que en nada se asemejaban a un protestantismo fro, ni carente de

124 Yhe State and Church. Joseph A. Ryan, 1924 New York

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sentimientos y experiencias espirituales. Pero estos tpicos repetidos una y otra vez, fueron credos muchas veces e infundieron un miedo y respeto, que hasta hoy prevalece.

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Unamuno: El Reformador espaol.


Unamuno quiso ser el reformador espaol, a la manera de Lutero en Alemania. Fue el que quizs ms estudi el protestantismo, comprendi su inters reformador y la vuelta a las fuentes, que los evanglicos pregonaban. La religin de la Espaa del siglo XIX era solo sentimiento trgico. La Iglesia Evanglica sealaba la proclamacin de la Palabra, como poder de Dios para salvacin. Salvacin escatolgica, pero tambin del ambiente contaminado, del endurecimiento de las conciencias, de la agona del cristianismo. Sin embargo, Miguel de Unamuno aunque, tanto Unamuno como los evanglicos, pretendan una reforma espiritual descatolizando el pas, no hubo entendimiento, ni criterios para llevarla a cabo de manera universalizada como en Alemania. Patrocinio Ros125 tiene un esclarecedor libro titulado "El Reformador Unamuno y los protestantes" en el que muestra a travs de cartas del ilustre pensador, la persuasin y la decisin que Unamuno tuvo de ser el "Lutero espaol". Tras la crisis religiosa de 1897 Unamuno dice escribiendo a Pedro Mjica: "Desde hace algn tiempo, desde que pas cierta honda crisis de conciencia, se va afirmando en m una profundsima persuasin de que soy un instrumento en manos de Dios para contribuir a la renovacin espiritual de Espaa. Toda mi vida desde hace algn tiempo, mis triunfos, la popularidad que voy ganando, mi elevacin a este rectorado (en Octubre de 1900) todo ello me parece enderezado a ponerme en situacin tal de autoridad y de prestigio que haga mi obra ms profunda." Cmo era la Espaa religiosa que Unamuno quera reformar? Sin lugar a dudas, que era una Espaa sumida en la ignorancia religiosa y la supersticin. Es indudable -dice Unamuno- que la religin catlica oficial en Espaa, y la que profesan la mayora de los espaoles - aunque muchos finjan profesarla y otros no tengan conciencia de ella- ha influido en el modo de ser, de vivir, de pensar y de sentir del pueblo espaol.... La profunda ignorancia que en asuntos religiosos nos aqueja es la causa capital de los ms de los males - de los que sean - que lamentan y combaten los
125 Ya hemos presentado en la Nota 22 a Patrocinio Ros como un buen conocedor del protestantismo espaol. Su tesis doctoral Lutero y los protestantes en la literatura espaola desde 1868 Patrocinio Ros Snchez Universidad Complutense, 2001 y este libro sobre Unamuno lo hacen merecedor de ser considerado uno de los mejores investigadores del protestantismo. Otras obras y artculos: Presencia de Lutero en el teatro espaol del siglo XX: J. Camn Aznar, R. Lpez Aranda y M. M. Reina Patrocinio Ros Snchez. Ilu. Revista de ciencias de las religiones. Un protestante ante dos msticos: San Juan de la Cruz y fray Luis de Len Patrocinio Ros Snchez Revista agustiniana, 1991; Contribucin a la biografa de Curros Enrquez: su relacin formal con el protestantismo en Madrid en 1870 Patrocinio Ros Snchez; "Atilano Coco: mrtir del siglo XX", por Patrocinio Ros Snchez. Palabras reunidas con motivo de la inauguracin oficial de la residencia "Atilano Coco. Salamanca.. Etc.

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que a la enseanza de la religin se oponen... Una vez ms y no ser la ltima, tengo que repetir lo vergonzoso y degradante que resulta que en un pas que se dice cristiano no haya ledo el Evangelio la inmensa mayora de los hombres que por cultos se tienen y que en cambio cuelguen al cuello de los nios, a modo de amuleto trocitos del Evangelio en latn, metidos dentro de unas bolsitas cosidas y adornadas de lentejuelas (escapularios) y que se traguen las parturientas la cintita de papel hecha en rollo conteniendo una jaculatoria y otras formas del ms bajo y anticristiano fetichismo."126 Ante este panorama religioso, Unamuno pretende ser el reformador espaol al modo de Alemania y parece estar al lado del protestantismo, aunque siempre sea contradictorio su encasillamiento. "Lo del protestantismo no le parece ser solucin eficaz y posible en Espaa. Yo creo que acaso es la nica que puede salvarnos del irreligiosismo y de la indiferencia y del olvido de la otra vida. En otro discurso se atreva a decir: " Yo recuerdo tambin (la lucha) de los aldeanos alemanes, la lucha terrible provocada por el hambre, pero de cuyo sacudimiento poderoso sali el movimiento redentor de la Alemania moderna: La Reforma. Tambin aqu tal vez una guerra de aldeanos, salga el preludio de la Reforma espaola, el dogma de nuestro pueblo." Por esta razn, entre otras, Unamuno no comulg con los evanglicos, que no deseaban ninguna " guerra de aldeanos", y consider al movimiento protestante espaol preado de espritu "capillista y estrecho". Ansiaba una reforma ms violenta, que despertara del letargo y de la apata. Sin embargo es por esta causa que el movimiento evanglico espaol puede presumir de haber blandido ms la espada del Espritu, que la de metal. La agresividad que algunos consideraban en la propaganda evanglica, no iba ms all de anunciar las "buenas nuevas de salvacin". Si Espaa no despert o despert tarde, no sera por falta de esfuerzo, pasin y hasta locura por la predicacin del Evangelio, en aquellos hombres del "Libro". Cuando Unamuno en 1904 dice que "dan en decir que tengo aires de pastor protestante , pero es el caso que los que hace dos o tres aos me tomaban en broma, empiezan a irritarse" esto de "protestante" le empieza a preocupar. Ser protestante era sinnimo de antiespaol, extranjero y corruptor de costumbres, y es entonces cuando Unamuno empieza a evitar el trmino. Sin embargo no por ello deja de ser anticatlico. La expresin "descatolizar es espaolizar" sigue permaneciendo en su vocabulario, pero cuando Zulueta le dice que l es "el ltimo gran catlico espaol", su trayectoria, pblica al menos, cambia. A partir de 1907, Unamuno empieza a armonizar la lucha que mantena, y cree, en principio, encontrarla en la "izquierda protestante", pero es en el catolicismo popular", y no en el oficial de la Iglesia, donde encuentra la mejor solucin. Con este resultado a sus crisis espirituales, el reformador espaol Unamuno, poco tena en comn con los evanglicos espaoles, ya que no parta del "nuevo nacimiento" consecuencia de "estar muertos en delitos y pecados". Unamuno mantena la lucha del corazn con la cabeza, y en esa lucha, la salvacin nunca est asegurada, mientras que por otro lado los evanglicos remarcaban textos como estos: "Ninguna condenacin hay para los que estn en Cristo Jess" o "El que en mi cree tiene vida eterna y no vendr a condenacin sino que ha pasado de muerte a vida." La "allendidad" y el ms all nunca asegurado, "misterioso hogar", y en continua crisis del catlico, contrastaba con la "aquendidad" de "aqu y ahora" de la seguridad de salvacin protestante.

126 Cartas inditas de Miguel Unamuno. Madrid. Ediciones Rodas 1972. Citado tambin por Po Baroja en "Camino de perfeccin" 1902

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As las cosas, Unamuno pudo ser una gran ayuda al movimiento evanglico, pero no lo abraz, en su plenitud. Tuvo, eso s, una clara visin de la Espaa religiosa, y quiso cambiarla; acept al protestantismo como una solucin, exalt la vivencia de lo religioso en la esfera privada y no solo en la hipocresa exterior, abander la exgesis libre y no dogmtica, pero no lleg a ms. En "La Espaa moderna" expone y defiende su espaolidad frente a lo europeo y catolicismo frente al protestantismo. Por qu este miedo al protestantismo, tambin, en un hombre tan poco moldeable? Fue acaso porque el protestantismo de la Segunda Reforma estaba "en manos misioneras extranjeras, sustentados por sociedades ms o menos bblicas" y caracterizado por seguir una lnea doctrinal cerrada y fantica, como l haba dicho alguna vez? Creemos que no eran estas las ltimas causas. Unamuno, como el catolicismo espaol, tena un problema agnico, que era lo que produca un miedo terrorfico, un sentimiento trgico, y no era otro que el individuo, solo, frente a Dios, tena que aceptar o rechazar a Cristo. Con un cristianismo de procesiones y manifestaciones religiosas multitudinarias, al modo de Fuenteovejuna, era todo ms fcil. Unamuno como conocedor de las filosofas liberales protestantes, escondido en la maraa intelectual, tambin poda aceptar al protestantismo, pero no tanto el Evangelio, en un encuentro personal con Dios. En el libro de Luciano Gonzlez Egido "Agonizar en Salamanca Unamuno" sabe sacar a la luz sentimientos escondidos y resumirlos en una palabra, en un gesto o intencin que Unamuno despleg en sus ltimos meses de vida. Entre estos gestos est la carta del pastor protestante Atilano Coco, siempre apretada entre sus manos, inspiracin de sus ltimos discursos. Se pregunta Egido al ver al "hombre viejo" al lado de la ovetense seora de Franco, Carmen Polo y el general Milln Astray, el da de la Raza, que llevaba crujiendo en sus bolsillos la carta de la mujer de Atilano Coco acusado de masn.127 "Por qu llev aquella carta tan comprometida hasta el estrado del Paraninfo, en aquel ambiente hostil, lleno de agresividad militar y de euforia blica? Deseaba ingenua y soberbiamente alcanzar la conciencia de los verdugos del evanglico pastor protestante con aquel alegato de justicia, de misericordia y de perdn, aquella confesin personal, conmovedora, entre el pudor, la desesperacin y la confianza, apoyado en los explcitos discursos cristianos de aquellos mismos verdugos, sabiendo que otras vas eran ya intiles? Se haba propuesto una accin intimidatoria desde la provocacin, amparado en la notoriedad de su nombre internacional y en la connivencia de su inicial colaboracin con los rebeldes? Porque haba llevado hasta all, junto a su dbil cuerpo de anciano indefenso, aquella carta delatora, que era tanto un grito, como una denuncia? Probablemente, por algo de todo esto, porque solo los tontos se mueven por una sola razn." Me inclino a pensar, que hay ms razones que las aducidas, y entre ellas, la deuda a la conciencia individual, as como al protestantismo que l admir. Esa carta de la mujer de Atilano
127 Profesor de la Escuela Modelo de Alicante, Atilano Coco, se haba casado en segundas nupcias con Enriqueta Carbonell Carratal. Coco ejerci su pastorado en Salamanca en la IERE, siendo en 1936 fusilado por el rgimen franquista por protestante y masn. El ltimo escrito de Atilano Coco deca: "No descubro nada nuevo si dogo que Salamanca es una de las ciudades espaolas donde la reaccin y el fanatismo tienen su asiento. Lo que quizs no se sepa tanto es que sobre esas dolencias ya graves, ha sobrevenido el fascismo con carcter virulento. La epidemia ha prendido en la juventud, de un modo especial entre los estudiantes universitarios. Hace pocos das ofrec un tratado a uno de estos. Luca en la solapa en haz y las flechas, pregonero de su ideologa, Tom el tratado, lo miro y remir, mirndome luego a mi con cierta insolencia provocativa y me dijo: "Donde haya protestantes, masones y judos, no puede haber paz". Palta hace un to (perdn por la palabra) que acabe con todos ustedes y con ellos. Espaa es catlica y necesita orden y tranquilidad. Ustedes son perturbadores del orden y haba que meterlos en cintura. Lo que yo le contest no hace al caso". Tomado de Protestantes andaluces Octubre-Diciembre 1995

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pudiera ser no solo el smbolo de su amor a la justicia, sino tambin la defensa de los valores espirituales que representaba el protestantismo. Para Aranguren Unamuno era protestante. Ninguno como l para "renovar la conciencia religiosa... Es posible que existan hombres a quienes haya apartado del catolicismo, aun cuando no se concretamente de ninguno... En cambio conozco varios que han sido trados a la fe por un empujn suyo." "Cuando combate el protestantismo - dice Aranguren- lo que combate es el protestantismo edulcorado, moralizado y racionalizado, nunca el autnticamente luterano, calvinista, puritano jansenista. Para Snchez Barbudo quien cita Snchez Moreno en su libro "El Cristo de Unamuno" dice: "Unamuno, en verdad fue ateo; pero tan anheloso de Dios, de eternidad por un lado y tan farsante y ansioso de fama por otro; tan desesperado a veces y tan retrico otras muchas, y sobre todo, tan cuidadoso de ocultar su verdadero problema, esto es, su verdadera falta de fe, que encubriendo sta en un mar de palabras y con toda su confusin, estuvo a punto de volver loco a medio mundo." Si Unamuno fue ateo, catlico o protestante128, no parece tener una respuesta fcil. El protestante Luis Farr, filsofo muy conocido en Argentina y Mjico, nacido en Espaa, en uno de sus ensayos sobre Unamuno129 dice: "Los conocimientos de Unamuno sobre el protestantismo fueron de laboratorio. Este haba ledo a protestantes racionalistas, liberales y unitarios alemanes, ingleses y americanos. Tambin los reformadores, estn presentes en los escritos de Unamuno: Melanchton, Calvino y Lutero. De este ltimo dice: "El ms grande servicio que Lutero ha rendido a la civilizacin cristiana es el haber establecido el valor religioso de la propia profesin civil." En Salamanca, aunque tuvo contactos personales con un misionero protestante, gran hispanista y autor de un libro que tiene a Unamuno como figura principal, John A. Mackay130, jams tuvo inters en frecuentar los cultos protestantes ni empapar su alma del verdadero espritu del protestantismo. Terminaremos esta introduccin, indicando que los intelectuales no se interesaron por el protestantismo, y solamente los religiosos telogos y predicadores que haba en el seno de la Iglesia Catlica, fueron los que abrazaron el Evangelio con verdadera pasin. Ellos crearon las primeras congregaciones evanglicas y fueron el revulsivo para que en toda Espaa naciesen otras congregaciones, semilla de las actuales. En el libro citado de "Miscelnea antisectaria"131 de 1933 se publicaban a este respecto noticias como estas: "De entre nosotros han salido, pero no eran de nosotros." El pastor protestante de la capilla presbiteriana de San Pablo, en Barcelona, Calle de la Diputacin, 38, D. Agustn Arenales, fue sacerdote catlico. Dirigi algn tiempo la revista protestante de Madrid, "Espaa Evanglica" en la cual publica todava algunos artculos "Cartas de Barcelona". En el nmero 314 de dicha revista, 1927, intent refutar la Pastoral que el Ilmo. Sr. Obispo de Sigenza haba publicado en el Adviento de 1925 sobre el protestantismo. En una ocasin, a fines del verano de 1926, dijo que acudan a l, pidindole consejos, muchos que haban pertenecido a la Iglesia catlica, sobre todo sacerdotes y religiosos, por saber que l
128 Conferencia en el Ateneo La Montera (Langreo) "Dos momentos protestantes en Unamuno" Manuel de Len http://cedpa.iespana.es/articulos.htm 129 Farre, Luis. Unamuno, Williams James y Kieerkegaard y otros ensayos. Buenos Aires, La Aurora, 1967 130 El otro Cristo espaol: un estudio de la historia espiritual de Espaa e Hispanoamrica Volumen 4 de Coleccin Renovacin Autor John Alexander Mackay Traducido por Gonzalo Bez Camargo Editor Casa Unida de Publicaciones, 1952. Otras obras: "The Power of Evangelism", 131 Captulos dedicados a Crnica del sectarismo. Vida y propaganda en Espaa, pg. 153

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tambin haba sido "cura" y se lamentaban de la escasez de recursos para atender al socorro de tantas necesidades materiales, asegurando, que si los evanglicos de Barcelona tuviesen algn centro en que pudiesen atender a aquellos disidentes de la Iglesia romana, los que se saldran de ella seran an ms numerosos. Con bastante frecuencia visita las capillas metodistas y presbiterianas de Barcelona y da conferencias en ellas, el ex-capuchino de Santander D. Jos Gorra Ullate.(Firmado: "D. Aguirre de Zabala") Los misioneros tambin son de destacar y personalmente creo que las acusaciones de falta de visin, desconocimiento de la idiosincrasia espaola, etc. no tienen fuerza, frente al esfuerzo ingente desarrollado por la mayora de ellos, y a la admiracin que le profes el pueblo espaol. Sin ellos no se hubiesen conseguido probablemente muchos de los logros que la penuria econmica, intelectual y organizativa, haba en Espaa. El acoso y derribo que pretendi desde el primer momento la Iglesia Catlica, no pudo con la tenacidad y celo evangelstico de los creyentes. En Asturias las primeras congregaciones nacen en el medio rural y por consiguiente el enfrentamiento fue inmediato y con una violencia catlica desconocida, aun siendo tiempos libertarios. Pero esto lo iremos viendo, en el decurso de cada congregacin, estudiando aquellos aspectos ms destacados, dndonos en su conjunto una visin ms o menos conseguida, de lo que ocurri en Asturias con el protestantismo

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BESULLO: LA PRIMERA CONGREGACIN EVANGLICA EN ASTURIAS.

Recorrido histrico y social.

Poco o casi nada se ha escrito sobre el protestantismo en Asturias. Los pocos relatos referidos a los evanglicos, pueden resumirse en algunos prrafos, dedicados a Besullo y a Casona, por Juan Antonio Cabezas, Juan Jos Plans o Evaristo Arce. Tenemos que agradecer su inters en la investigacin, pero su relato ha quedado invalidado al faltarles conocimiento en algunas referencias, y otras veces su tendenciosa narracin desluce el intento. Frases como que Asturias es de "arraigada catolicidad" o que somos " secta evanglica" que lean la "Biblia en comn" o que los catlicos tenan "el deseo de ampliar la alfabetizacin" etc. no responden a una mnima realidad interpretativa de los hechos. Sin embargo el intento es de agradecer y en algunos casos, la investigacin ha sido certera, como correspondera a buenos profesionales de la historia, que los son. "Besullo - dice Juan Antonio Cabezas132 - situado en la zona ms septentrional del concejo de Cangas de Narcea, a 17 kilmetros es necesario recorrer por una mala carretera vecinal que trepa por las verdes y forestales laderas de la Sierra del Gato, se encuentra el pueblo de Besullo, asentado sobre una collada de la citada sierra. Al Norte del pueblo por el fondo de un pequeo valle de praderas, se desliza el pequeo ro Veiga, afluente del Poar. Cuenta Besullo unos trescientos vecinos y su demografa no ha cambiado notablemente en los ltimos cien aos. En las ltimas dcadas del siglo XIX y primeros treinta aos del actual, una gran parte de los Leon B. Amstrong habitantes de Besullo, sin abandonar las tareas tradicionales del pastoreo y la agricultura de secano, se haban convertido en artesanos del hierro. Este proceda de las grandes fbricas siderrgicas de la provincia, pero se bata y preparaba en tres martinetes que funcionaban escalonados en la pina ribera del ro Veiga. Los artesanos de Besullo se haban especializado en la construccin de los carros llamados del pas, herramientas, aperos de labranza, utensilios para el hogar, desde potas a sartenes, cangilones y otras manufacturas de hierro, que se vendan en los semanales mercados de Cangas y en otras villas de la zona occidental de la provincia. Puede decirse que la historia moderna de Besullo (la antigua gira en torno a una abada y monasterio benedictinos) empieza en 1872, cuando el alemn residente en Madrid, don Federico Fliedner, funda all, por medio de algunos besullenses que haban sido sus servidores en la capital de Espaa, una capilla protestante de la rama Evanglica. La original dualidad religiosa hizo de Besullo un pueblo distinto. La comunidad evanglica empez con veintitantos miembros "hermanos", pertenecientes a cuatro o cinco familias emparentadas entre s. Alentados por las visitas, no muy frecuentes, dadas las dificultades de transporte, del pastor Fliedner, que tambin los ayudaba econmicamente. Fliedner tena instalada una escuela y capilla evangelista en la calle
132 Del martinete al horno alto. Historia de una siderurgia. Juan Antonio Cabezas. Editado por Empresa Nacional Siderrgica S.A. 1975 300 ejemplares

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Bravo Murillo de Madrid, donde contina regida por alguno de sus descendientes. La comunidad de Besullo estaba integrada en su casi totalidad por artesanos del hierro, que manejaban el ltimo martinete que funcion hasta hace menos de diez aos (1965) y tenan varias forjas catalanas, donde al final solo se construan carros, ya que las dems manufacturas fueron sustituidas por las producidas en serie por procedimientos mecnicos, que eran ms ligeras y manejables. La proximidad de los miembros de otra confesin religiosa, cosa inslita en el centro de la provincia de Asturias, de tan arraigada catolicidad, provoc al principio algunos conflictos. Pero los herreros protestantes, con su martinete y sus fraguas, apoyados por su pastor don Teodoro Fliedner, hijo del fundador, continuaron su tradicional artesana y sus lecturas de la Biblia en comn, los das de precepto. El miedo al contagio ideolgico y un afn de poner diques de extensin de la secta, estimul a los catlicos de Besullo, tanto en el cultivo de la fe catlica como en el deseo de ampliar la alfabetizacin de la juventud. Cierto que los catlicos costeaban alguna carrera eclesistica, pero la comunidad protestante llevaba chicos de Besullo a la escuela de Madrid, donde primero con la proteccin de don Federico y despus de su hijo don Teodoro, cursaban carreras de abogados, profesores de Filosofa y Letras o telogos protestantes, que luego iban al extranjero. En los aos finales del siglo XIX, don Federico Fliedner, su hijo don Teodoro y un pastor ingls, conocido en Besullo por Mr. Brown, hacan frecuentes visitas a Besullo y en alguna ocasin tuvieron que aguantar pedreas de los chicos de la escuela azuzados por algn maestro intransigente en materia religiosa, Desde principios de siglo, los extranjeros se desilusionaron al ver que la comunidad no solo no aumentaba, sino que pareca condenada a su extincin. Dejaron de subir a Besullo. Desde entonces los pastores de la pequea comunidad fueron los besullenses don Manuel Rodrguez, su hijo Doroteo y el nieto don Daniel, actual jefe de la ya casi extinguida comunidad. En la casa solariega que posean en Besullo los Queipo Flrez, de Cangas, que a principios de siglo estuvo destinada a escuela y vivienda de los maestros, naci en 1903, hijo del maestro besullense don Gabino Rodrguez y de su esposa, tambin maestra, doa Faustina lvarez, natural de la provincia de Len, el que con el seudnimo de "Alejandro Casona" sera uno de los grandes creadores del teatro espaol en este siglo, con amplia proyeccin universal. A Besullo volva "Casona" en los veranos de su juventud para pasear las vacaciones, y dedicarse a su diversin favorita, la caza por las sierras vecinas del Pomar y la Serrantina. All conviva con sus amigos, los constructores de carros y los servidores del martinete, nico que funcionaba a pleno rendimiento en aquella zona de Asturias. Sin duda, de aquella compenetracin con aquellas gentes supersticiosas y sensibles a lo sobrenatural, surgieron en su espritu de gran creador la ternura y la poesa de obras de lirismo trascendente como "La dama del alba" Un verano de los ltimos aos veinte, Alejandro Casona, vino a Besullo, desde el Valle de Arn, donde ejerca su carrera de maestro. Traa escrita una obra de teatro en la que l pona muchas ilusiones. En una mesa de la tienda de su primo Graco corrigi y retoc aquellos folios, que poco despus presentara al Premio Lope de Vega, que al obtenerlo, lo consagr como autor. Se trataba de "La sirena varada" Era su Arcadia verde y cinegtica de Besullo, por el camino del martinete, donde pasaba horas viendo funcionar la elemental mquina hidrulica y en conversacin con los herreros protestantes, donde el genio potico y campestre del besullense, Alejandro Casona, refrescaba y fortaleca cada verano sus races biolgicas. Yo dira que la facilidad de comunicaciones y el desarrollo de la gran industria siderrgica, dentro de la regin asturiana, debilitaron a un tiempo la secta evanglica de Besullo y la artesana

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del hierro. De los tres martinetes que machacaban lingotes a la ribera del Veiga, solo quedaba uno, el de los protestantes, a principios de siglo. A partir de los aos veinte, los constructores de carros besullenses y los herreros amigos de Casona, tambin envejecieron y se fueron jubilando del oficio. La industria artesana entr en decadencia. Los jvenes preferan trasladarse a las zonas industriales y especializarse en otras actividades mejor remuneradas." Besullo - dice Evaristo Arce 133- en "Obra indita en Casona" es un pequeo pueblo agrcola y artesano, situado a unos 17 kilmetros de Cangas de Narcea. En l residen poco ms de dos centenares de habitantes y conviven desde hace ms de un siglo dos comunidades religiosas: la catlica y la evanglica, sobre cuya implantacin existen diversas teoras. Lo que s se sabe, a ciencia cierta, es que hacia 1869 la Sociedad Bblica envi a Besullo a un pastor ingls, al que seguira ms tarde el alemn Federico Fliedner. Superadas las fricciones iniciales - que no pasaron de ser eso, fricciones - los besullenses militantes en una y otra confesin religiosa coexisten armnicamente dando al mundo un ejemplo admirable y anticipado del espritu ecumnico y postconciliar" Como veremos ms adelante, no siempre hubo este espritu de pacfica convivencia por parte catlica. Todas sus fuerzas y sus enmaraadas artes se desplegaron entonces, aunque ello no supusiese un gran obstculo para el protestantismo asturiano. Si es cierto que Besullo ha quedado como el pueblo que ms obreros ha aportado a la Obra evanglica en Espaa, tambin la historia de este pueblo est muy relacionada con la abada y el monasterio benedictino, que data del siglo X y que sin duda mantuvo estrecha relacin con el fundado por el Conde Piniolo en Cangas de Narcea, un siglo despus y as mismo confiado a los benedictinos. Solo hasta que un cura postconciliar "que se llevaba muy bien con el ltimo pastor -dice Arce un paisano del pueblo Daniel Rodrguez "de Xuacn", es cuando se logran algunas fotografas en los que el sacerdote y el pastor jugaban la partida en el bar, en compaa de otros vecinos." En julio de 1984 el pastor Daniel Rodrguez de "Xuacn" suba a la presencia de su Salvador, a la edad de 88 aos. Con l mora tambin esta centenaria congregacin. En estas fechas el diario La Nueva Espaa deca cosas como, que sus hijos Lulo y Dina, nicos creyentes de Besullo, no se sienten con fuerzas para seguir la "labor que ha dejado vacante su padre". En este artculo se haca referencia a la Guerra Civil espaola y hasta el ao 1950 los cultos estuvieron prohibidos. Es en este ao de 1950 cuando Daniel se hace cargo de "la comunidad" habiendo sucedido a Doroteo Rodrguez. Daniel era natural de Besullo y haba nacido en 1896, llegando a hacerse popular por la cantidad de reportajes y entrevistas que a lo largo de sus 40 aos de pastor le hicieron, tanto en prensa como radio, televisin e incluso cine. Un reportaje del periodista y escritor a Juan Antonio Cabezas, titulado "Avanzadilla postconciliar" levant alguna que otra protesta, lo que le vali an para adquirir ms popularidad, pues en dicho trabajo se recogan varias fotografas en los que un cura de los denominados "ye,ye", don Miguel, prroco de la Iglesia catlica de Besullo apareca alternando con el pastor de la Iglesia evanglica, don Daniel e incluso echando un tute en el bar. En Navidad del ao 1972 el prroco de Besullo asisti a los cultos evanglicos y Daniel a su vez como rplica ley el Evangelio de la misa de gallo en la Iglesia catlica.

133 Charlas radiofnicas. Obra indita de Casona. Evaristo Arce. Instituto de Estudios asturianos 1978

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Besullo tambin est relacionado por la vinculacin de Alejandro Rodrguez "Casona"134 cuyo abuelo "Alejandrn el calderero" por un tiempo perteneci a esta congregacin evanglica. Casona es el hijo ms ilustre, entre otros ilustres. No parece que Casona haya estudiado en "El Porvenir" 135 de Madrid, -colegi evanglico que tantos hombres de Besullo form -, pero parecen todos los autores encontrar races evanglicas. En el libro de Juan Jos Plans "Casona" 136inserta una carta ficticia, hecha de historia vieja y cartas de protestantes Besullenses. Se titula: "Carta de un vecino de Besullo" "El nombre de Besullo, segn algunos, alude a los muchos abedules que haba en su rea. Su origen rebasa los tiempos de la dominacin romana. Y es, quizs, en esta poca cuando haya tenido su momento de esplendor, como lo atestiguan los cuatro mazos o herreras hidrulicas que haba en sus trminos. Es de suponer que esta fuerte industria metalrgica tuviera su origen con las profusas excavaciones que los romanos hicieron en todo este contorno en busca del codiciado oro. Aun hoy, en el implacable transcurso de los siglos, cualquier observador puede apreciar los muchos embalses, las largas tradas de agua y las grandiosas excavaciones. Para realizar estas titnicas obras, con razn llamados obras romanas, se necesitaba mucho hierro, y para obtener dicho material, nacieron las herreras. Que Besullo fue un gran centro de estas obras lo atestiguan los nombres de "Castiello" Castillo y el del Castro, que son dos lugares que definen a Besullo. Con el transcurso de los aos, este pueblecito de unos dieciocho vecinos perteneca en parte al convento de Corias y en parte al Seor Feudal, en cuya casa, la "Casona" naci el hijo ms preclaro de este bello rincn asturiano y gloria de las letras patrias, Alejandro Rodrguez "Casona". Sera un desnaturalizado, si Casona no amase este rincn arcadiano, donde a la sombra de estos robustos castaos y al susurro de los serpenteantes riachuelos escribi algunas de sus primeras obras y donde, rodeado de sus amigos los maestros, las lea antes del estreno. Si, Casona amaba a Besullo, y Besullo le amaba a l. Muchos recuerdos, muchas, muchas horas felices.

134 Alejandro Rodrguez lvarez, verdadero nombre de Alejandro Casona, naci en 1903 en Besullo (Asturias). Estudi Filosofa y letras y se gradu en la Escuela superior de magisterio, ejerciendo como maestro rural en el Valle de Arn. Director del Teatro del Pueblo, que formaba parte de las Misiones Pedaggicas de la segunda Repblica espaola, obtendra en 1933 el Premio Lope de Vega de Teatro por su obra La sirena, varada, y el Premio Nacional de Literatura por Flor de Leyendas. Exilado en 1937, se afincara en Buenos Aires dos aos ms tarde. A su regreso a Espaa (1962), dio a las tablas una nueva pieza teatral, de carcter histrico, El caballero de las espuelas de oro, donde aprovecha el personaje de Quevedo para exponer sus ideas sobre Espaa. Muri en 1965. 135 En 1892, empezaron las obras de construccin del Colegio de Segunda Enseanza "El Porvenir" en Madrid, terminadas en 1897, con la inauguracin el 31 de Octubre, Da de la Reforma Luterana. El Colegio fue muy progresista, el primero con coeducacin, con sistemas de curriculum modernos etc. Los hijos y nietos de su fundador, siguieron la senda marcada por l: D. Teodoro Fliedner, hijo de D. Federico, tom a su cargo la direccin de la Obra, seguido por su hijo, tambin Teodoro. Otro hijo de D. Federico, D. Jorge Fliedner, fue director del "Porvenir" y profesor en el Seminario de Teologa. Actualmente "El Porvenir", es un Colegio de Educacin Infantil, Primaria y ESO que conserva el espritu innovador y avanzado de la educacin integral, con bases cristianas evanglicas. Ubicado en la calle Bravo Murillo 85, en un edificio neogtico, "El Porvenir" alberga hoy tambin a varias Instituciones Evanglicas que tienen sus sedes y reuniones en sus dependencias. Despus de un siglo desde la inauguracin del primer colegio evanglico de enseanza superior, "El Porvenir", la Fundacin Federico Fliedner integra hoy bajo su responsabilidad tambin el Colegio Evanglico "Juan de Valds" en la Carretera de Viclvaro, fundado a mediados de los aos 60, con educacin infantil, primaria y ESO. (Fundacin Federico Fliedner) 136 Juan Jos Plans. Casona. Biblioteca Caja de Ahorros de Asturias pg, 43

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Pero con ser Casona un hombre que da gloria a la Patria, no es el nico hijo ilustre de este Besullo de 60 vecinos, sino que Besullo es cuna de otros ms, y entre estos tenemos a un Lorenzo Rodrguez Castellano, que ostenta la medalla de Alfonso X el Sabio, sin mencionar a otros profesores, mdicos, abogados, farmacuticos etc., etc. Besullo ha sido como un luminoso faro sobre las montaas escabrosas y escondidas. Qu bueno es hacer justicia! porque nos acerca a Dios que es el sol de Justicia. No se sabe a ciencia cierta el origen de la Iglesia Evanglica en este lugar incomunicado; pero hay una teora que pudiera ser muy acertada: Un emigrante haba conocido en el extranjero alguna Iglesia evanglica con la que estara en relacin y al regresar a la patria chica, ha podido ponerse en contacto con la recin fundada Sociedad Bblica, la cual mand un pastor o evangelista hacia el ao 1869.137 Esta congregacin ha tenido cuatro pastores propios, no sin haber vencido las dificultades propias de la intransigencia o incomprensin; cosas que quedan muy lejos, pero gracias a Dios este pueblecito ha sido un noble ejemplo no solamente para Espaa entera, sino para el mundo, por donde el nombre de Besullo es conocido. Esta congregacin estuvo alentada en un principio por una misin inglesa y luego por una alemana, cuyo pastor don Federico Fliedner era un verdadero enamorado de Besullo. Se cuenta que aloj a un tiempo a cuatro besullenses con el mismo nombre y apellido de Manuel Rodrguez en su casa frente a la Almudena de Madrid. Como uno de ellos estuviera un da triste y abatido, le pregunt: "Manulo" que tienes? y Manulo le muestra la carta en la que se le notifica que la casa y las fincas paternas seran embargadas para fecha determinada. Don Federico sin prdida de tiempo, toma el tren hasta Ponferrada, y con sus largas piernas escalaba estas agrestes montaas como un corzo, y lleg a tiempo para participar de la subasta de la Casa de Xuan Ferreiro, quedndose l con el lote, que segn tradicin bblica, "la del Jubileo", al cabo de cincuenta aos haban de volver los bienes a sus antiguos dueos, como as se cumpli. Don Federico transmiti este cario por Besullo a su primer hijo don Teodoro quien super a su padre en este amor desinteresado y altruista, viniendo a pasar sus vacaciones con toda su familia al muy amado Besullo donde la gente no era modelo de bondad. A esta familia debe Besullo el que muchos de sus hijos alcanzaran gloria, y que el nombre de Besullo fuera conocido en muchas partes de Espaa y del mundo entero. Para finalizar estas notas, nos sentimos en la obligacin de reconocer lo mucho que debe este puebln a la misin alemana, que estableci la primera escuela primaria bien organizada; la cual fue el acierto, el estmulo para que las autoridades oficiales se ocuparan seriamente del problema docente en este rincn. Ahora esta reducida congregacin pertenece a la Iglesia Evanglica Espaola, ya es visitada con cierta regularidad por don Alberto Araujo, pastor de la iglesia de Calatrava, 25 . Madrid.

137 En la pgina 40 de este libro se dice: "Un labriego". "En la aldea convivimos catlicos y protestantes. Todos creemos en Dios que es lo importante. El principio de esta historia est confuso. Se dice que vino un pastor ingls y que fue atendido por un familiar a quien regal, por sus cuidados, una Biblia y les ense la religin. Lo que sabemos concerteza es que el primer pastor fue Manuel Rodrguez Matnez a quien sustituy el ingls "Amstro" (debe referirse a Leig Brawn Armstrong) el cual fund una escuela de la que se encarg la esposa de su amtecesor. Desde el ao 1868 son varias las familias que pertenecen a la secta protestante. Ya digo, todos nos llevamos bien".

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En el manuscrito de don Teodoro Rodrguez "El protestantismo en Besullo" del que nos serviremos, en gran manera, para orientarnos en este estudio de la congregacin de Besullo, se dice: "Cmo no interesarnos por este fenmeno que se desarroll en un lugar tan recndito, a once kilmetros de Cangas de Tineo, entonces unido a l por un camino que ms que herradura, pareca sendero de cabras?" El origen de la familia "Rodrguez" no es menos llamativo. Dice Teodoro Rodrguez: "Esta familia, sobre la que gira la Obra Evanglica de Besullo, no es originaria del mismo pueblo; porque este apellido era desconocido por aquella zona hasta su llegada. Se supone procedan de allende la Cordillera y concretamente, de la Maragatera, dado que sus caracteres tnicos se asemejaban a los de los maragatos. Pueblo extrao y enigmtico, que pas a la Pennsula en el ao 711 cuando la invasin rabe, procedente del Magreb, establecindose voluntariamente en el pramo leons de clima tan inhspito, pero que ofreca cierto grado de seguridad a un pueblo que se sintiera perseguido. No mezclaban su sangre con otros pueblos, sino que practicaban la endogamia. Se dedicaban preferentemente al transporte de mercancas. Eran arrieros y mientras otros hombres realizaban trabajos de artesana, las mujeres cultivaban las tacaas tierras maragatas. Eran de piel blanca y ojos claros, generalmente de baja estatura, pero de cuerpo fornido y valientes como afirma el conocido dicho de "prefiero tropezarme con diez valencianos (hombres de mala fama) que con un maragato" El patriarca de esta familia se llamaba Lorenzo Rodrguez, quien con algn hermano, esposa e hijos abandon su hogar, posiblemente durante la Invasin Francesa, cuyos soldados no respetaban hogar, templo ni sepulcro en busca de oro y las joyas. Y atravesando montes, valles y ros encontr seguro refugio en Besullo. Todos eran herreros de oficio y los tos jvenes con los sobrinos, evanglicos. BESULLO De este tronco familiar proceden todos los Rodrguez de Besullo. Por esto, algunos peridicos y revistas tildaron a Casona de protestante, aunque de su familia solo lo hubiera sido su abuelo Alejandrn. En Besullo exista la costumbre de apodar con el nombre Castellano al que proceda del otro lado de la Cordillera. Y a la familia del mayorazgo le agrad tanto, que lo adoptaron para formar el compuesto de Rodrguez-Castellano en calidad de ttulo nobiliario, que solo al primognito le corresponda; pero pasando el tiempo lo adoptaron a discrecin. Lorenzo fue adquiriendo algunas fincas y construy la casa. Su primognito Juan, agrand la hacienda con nuevas compras. Construy una fbrica de chocolate y una herrera hidrulica, en la que funda el mineral de hierro, que extraa de una mina que tena en la Andulina. En medio de su prosperidad, se enfrent con el seor Feudal de Besullo y de Cangas. Los pleitos le arruinaron, rescatndolo en parte los Fliedner".

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Este pueblo tiene lazos de amistad y familia por todo el mundo, principalmente en Amrica, y obreros evanglicos en la obra de toda Espaa. La congregacin evanglica que ha pasado por etapas de abundante membresa, hoy solo dos miembros han quedado "porque la emigracin deca Daniel Rodrguez.-se llev por el mundo a algunos protestantes, que de cuando en cuando vuelven a su raz, al pueblo" Origen del protestantismo en Besullo Dice Teodoro Rodrguez que "establecida la libertad religiosa en el ao 1868, los ingleses establecidos en Valladolid, se interesaron por los evanglicos de Besullo y prepararon en su Seminario al joven Besullense, para dirigir la congregacin. Se trataba de Manuel RodrguezCastellano de sobrenombre "Linventa"(lo inventa ) de profundo ingenio, herrero de profesin y dueo de una pequea huerta aledaa a su humilde casa y fragua." "La congregacin era muy floreciente; perteneca a ella la inmensa mayora de la juventud de Besullo y de otras aldeas como el Pumar. Los ingleses sabedores de un traspis del joven pastor, abandonaron la misin".Otra teora ms de este origen nos la da Bettina Zockler en su tesis doctoral en alemn sobre el "Desarrollo del protestantismo espaol en el siglo XIX"("Den Spanien um des Herrn willen ein Spanier"? Deutsches evangelisches Hilfswerk und spanischer Protestantismus in 19 Jahrhundert.) Dice en sus pginas 257-258:138 "El movimiento evanglico no lleg a Oviedo y Gijn hasta el ao 1875139, pero que en Besullo, un herrero, Antonio Rodrguez Cruzado, leyendo la revista "El Cristiano" en 1871, fue impactado de tal manera que consigui adquirir una Biblia, viajar a Madrid para asistir a un culto evanglico y pedir al pastor Armstrong que le preparara para evangelista. En 1872 ya evangeliza en Valladolid y su cuado, el campesino Manuel Rodrguez Martnez, empez a hacer cultos familiares con los vecinos de Besullo. Escribe el pastor Manuel Rodrguez: "No tengo mucha experiencia en el conocimiento de las Escrituras, pero confo en mi Maestro, Jess, que El me las ensee para poder anunciar a las almas su salvacin." l mismo hizo bancos de madera para sus oyentes. Cuando los domingos los campesinos iban de los pueblos de alrededor a Besullo a misa, muchas veces algunos de ellos asistan al culto con Rodrguez. El predicador se qued asombrado de la concurrencia (...). La esposa de Rodrguez, Joaquina, abri poco despus con ayuda de Armstrong una escuela evanglica que diriga con gran fidelidad hasta su muerte en 20 de Octubre de 1902." Algunos detalles ms encontramos en "Memorias de la familia Fliedner...pg. 236 noviembre de 1904. "En Asturias se rene un grupito evanglico en los montes, luz en esta provincia fantica de Espaa. El evangelista Manuel Rodrguez es un campesino sencillo que hace todos los domingos el culto. Le hemos proporcionado un rgano giratorio, con el que se acompaan los himnos. Su esposa Joaquina era maestra examinada y mantena un colegio con una docena de alumnos. Muri el ao pasado y hasta ahora no tenemos sustitucin. De esta pequea congregacin salieron ms colaboradores que de ninguna otra para nuestra Obra de Evangelizacin. En nuestra Misin tenemos nada menos que seis, una trabaja en la Misin Escocesa en Madrid, otra en la Misin
138 Gentileza de la autora Bettina Zochler, quien en una carta de 6 de noviembre de 2006 nos haca llegar estos datos. 139 Sin embargo sabemos por Juan Bautista Vilar, como ya lo hemos apuntado que en Gijn por 1858 se celebraban reuniones en casa del cnsul Kelly.

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Americana en San Sebastin que ahora ha sido trasladada a Madrid. Varias se estn formando actualmente para maestras." Resulta difcil armonizar la fecha exacta del origen de la primera congregacin en Asturias, porque mientras Juan Jos Plans cree que, por 1869, un emigrante que haba conocido el Evangelio, reclam un pastor para visitarle, Bettina Zockler da el nombre de Antonio Rodrguez Cruzado, situndolo en 1871. Por otra parte Teodoro Rodrguez cita a "Linventa" (Manuel RodrguezCastellano) preparndose en seminario de Valladolid con los ingleses, teniendo una floreciente congregacin hasta que un traspis, hizo que los ingleses no confiasen ms en l por su conducta. Es entonces cuando la congregacin la toma otro Manuel Rodrguez Martnez "Manulo" por 1871-72 y toma forma y continuidad. Resumiendo y con los datos disponibles hasta este momento, es posible adelantar que el primer convertido en Besullo sea de fecha de 1869, cuando un emigrante ya haba dado seales de su fe en Besullo, teniendo en Antonio Rodrguez Cruzado el primer evanglico que se prepara en Madrid. En Besullo por el ao 1870-71 tendra Manuel Rodrguez Castellano "Linventa" la primera congregacin a su cargo, siendo en 1872 Manuel Rodrguez Martnez y su esposa Joaquina los que se hacen cargo de la congregacin y la escuela. En 1838-39 ya haba visitado por tercera vez, Roberto Chapman, Espaa. Haba venido esta vez con sus discpulos Pick y Handcok, quienes visitaron Galicia y tambin Asturias, Cantabria y el Pas Vasco. Por 1868 se le haban unido a estos ingleses, otros nombres como Clarles Faithful, Henry Paine, Albert Fenn, quienes haban bajado desde Asturias y Pas Vasco hasta Valladolid, abriendo obra y atendiendo tambin la congregacin de Besullo. El abandono de los ingleses de la misin Besullense a causa del " traspis" 140 de Manuel Rodrguez Castellano, hizo que don Federico Fliedner, superintendente de la obra evanglica en Espaa, tomase a su cargo la obra empezada, con tanto fruto, en Besullo. Ya en el primer viaje, don Federico fue apedreado por los "rapaces", lo que origin un juicio muy minucioso, apoyado por los mejores medios de defensa141, para salvar al maestro, inductor de los hechos y de los gritos: "Fuera, fuera protestantes, fuera de la nacin...". Sus amigos repelieron la agresin y a consecuencia de ello fue desterrado injustamente a Madrid el pastor, Manuel Rodrguez "Manulo". Don Federico Fliedner fue un hombre incansable y luchador. En las memorias de su vida escritas en alemn por l y por su hijo Jorge142, se narran historias de su lucha por la extensin del
140 Teodoro Rodrguez en su manuscrito "El protestantismo en Besullo" dice sobre este traspi: Manuel, el joven pastor regres de Madrid sin lograr mejorar su situacin econmica y creyndose obligado a casarse, volvi al seno de la iglesia catlica, quizs mediante la promesa de una cartera, ya que durante toda su vida desempe la de Cangas a Besullo. 141 Poseemos copia de este juicio y nos asombra la meticulosidad en las declaraciones, la sutileza de los testigos y la conclusin del fiscal para distraer la verdadera causa del apresamiento del pastor como si hubiesen sido causados por los insultos del maestro. Tiraron la piedra y escondieron la mano, pero ganaron. 142 La obra es Aus Mainen leven - I. Fritz Fliedner. Berln. Martin Wernek 1901.( La obra sobre el protestantismo en Espaa) de Federico Fliedner es: Leaves from Spain [by F. Fliedner]. Publicado en 1875.; La Revie hispanique. Vol III de 1961, cita la obra de 1885 Frits Fliedner. Bltter aus Spanien. Als Manuscript gedruckt. Sign Fritz Fliedner. (imprim par Julius Joost, Langenberg, Rheinland) in-8, 32 pp. Extrait d'une revue dont j'ignore le nom. Es, -dice la referencia un estudio sobre el progreso de una sociedad protestante dedicada al evangelismo en Espaa. Tambin aparecen artculos en History, Essays, Orations, and other documents of the Sixth General Conference of the Evangelical Alliance Autor Rev. Philip Schaff, D.D .Publicado en1874, con el ttulo The evangelization in Spain por el Rev. Fritz Fliedner. Hemos de tener en cuenta que para la Alianza

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Evangelio y los incidentes que en sus viajes por las diferentes regiones de Espaa, le ocurrieron. En algunos peridicos alemanes sac a la luz artculos sobre Besullo o personajes como "Alejandro el calderero". Una parte de sus memorias que se refiere a Besullo, las poseemos traducidas por Catalina Fliedner y nos describen la crudeza del enfrentamiento catlico y su agresividad. Dice as: "Aadimos otro ejemplo para que se vea, cmo an all donde la puerta parece estar cerrada, incluso crcel y mazmorra tienen que servir para abrir el paso a la Palabra de Dios a crculos ms o menos amplios. En el centro de la costa Norte de Espaa, est el reino de Asturias y no lejos de su lmite occidental la cabeza de partido, Cangas de Tineo (hoy Cangas de Narcea) A unas horas de distancia, en medio de las montaas, en el apacible pueblo de Besullo hay una congregacin pequea, evanglica. Un aldeano muy respetado de este pueblo, Manuel Rodrguez, haba recibido una Biblia de su cuado Antonio, que haba llegado a conocer la Palabra de Dios en Valladolid y a quien haba tenido que prometer, al mismo tiempo, que la leera. Pero por mucho tiempo, no se dispuso a cumplir su promesa, y hasta, incluso, haba bromeado con su buen amigo el cura, al ver la Biblia arrinconada. Mas un da sombro de lluvia, no pudiendo ir al campo a trabajar se le ocurre buscar el libro y lo que lee, le impresiona de tal manera que posteriormente se separa de Roma, mantenindose firme en la confesin de fe evanglica, aunque con ello se expone al odio y a la enemistad, y por ltimo a la persecucin, debido a una calumnia malvada por parte del cura y del maestro, que le acarre el destierro por 21 meses. Un grupito de amigos simpatizantes se le une; su seora, que haba estudiado el magisterio, rene a unos nios en su casa para instruirles y as, a pesar de las persecuciones va formndose una congregacin evanglica, que por palabra y obra, da testimonio de la salvacin de Cristo. Eso le molesta gravemente al cura. As pues, se desat la ira contra tres miembros jvenes de la congregacin, dos muchachos y una muchacha a quienes encontr paseando, cuando l volva con el vitico de visitar a un enfermo. Los tres jvenes hubieran querido evitar el encuentro y en efecto, se adelantaron corriendo por la senda estrecha de la montaa, pero el cura espole su mula. Cuando los alcanz, ellos se apartaron cortsmente a un lado para dejarle pasar. Entonces detuvo la mula y se llev la mano al pecho, as que, a lo primero, temieron que sacara su revolver para apuntar sobre ellos, pues era muy temido por sus ataques de rabia. Sin embargo, lo que sac del pecho fue un estuche de plata, donde llevaba la hostia y les grit: "Aqu llevo a Dios, arrodillaos! Entonces uno de los jvenes le contest valerosamente con la Palabra de Dios y le present, me atrevo a decir el texto ms apropiado que, para este caso, poda encontrar en la Biblia. El amigo lector ver, por s mismo, si puede dar otro ms adecuado. El joven le dice:" Dice el apstol San Pablo: "El Dios que hizo el mundo y otras cosas que en l hay, este como sea Seor del cielo y de la tierra, no habita en templos hechos de manos de hombres, necesitado de algo; pues el da vida a todos y respiracin y todas las cosas." La Palabra de Dios viviente le sorprende al cura que aprieta los dientes. Luego acusa a los tres jvenes de haber despreciado la religin catlica y haberse burlado de ella. Tienen que comparecer en Cangas ante un tribunal y all un juez injusto los condena a diez das de prisin y a una multa de
Evanglica la figura que destacaba hasta entonces era su padre el Pastor Fliedner. Vase a este respecto la obra interesantsima Life of Pastor Fliedner of Kaiserswerth Autor Catherine Winkworth Editor Longmans, Green, & Co., 1867 y su labor en la fundacin de la Casa de las Diaconisas. Por 1919 ya Federico Fliedner era un reconocido misionero, educador e intelectual. El libro Lutero: su vida y su obra es considera como una de las mejores biografas de Lutero publicadas en Espaa

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cincuenta pesetas cada uno. De no poderla pagar, tendran que permanecer otros diez das ms en la crcel. Aconsejamos a los hermanos que apelasen al Tribunal Supremo de Madrid, pues este difcilmente puede condenar a los protestantes a que se arrodillen ante la ostia. De todos modos queramos hacer la prueba. Entonces me contestaron que no podan dar este paso por carecer del dinero que haba de deponerse para poder apelar. En seguida enviamos la cantidad requerida. Sin embargo, el juez habindose enterado de lo que se proponan y temiendo una apelacin, dio largas al asunto con toda suerte de pretextos y cuando al fin les recibi y quisieron apelar contra la sentencia, se les dijo que el plazo legal para la apelacin ya haba expirado. As que sin gracia ni misericordia, tuvieron que ir a la crcel. El 18 de Mayo de 1884 marcharon, en efecto, los tres testigos jvenes a la cabecera del partido, Cangas de Tineo, para cumplir su condena de 20 das por no poder pagar la multa. Se llaman: Emilio Rodrguez Martnez, Manuel Rodrguez Castellano y Cndida Rodrguez Fernndez. El mismo da en que los presos llegaron a Cangas, el juez Golondro haba estado temprano en casa del carcelero, para decirle que haba de poner a los presos en el calabozo ms profundo, mantenindolos alejados de los dems presos y de sus conocidos. Sin embargo esta recomendacin surti el efecto contrario. Dios concedi a estos confesores evanglicos, que como Jos, en su tiempo, hallaran gracia en los ojos del carcelero. Este, incluso, llev consigo a Cndida, a la habitacin de su hija, permitindole que guisara para sus dos compaeros de prisin. A estos bien es verdad, no les permiti que salieran durante el da de la prisin, por miedo al juez, que acudi varias veces para cerciorarse, de que sus rdenes se cumplan. No obstante cuando de noche se cerraban las puertas, los haca subir a una de las habitaciones para que los tres pudieran estar juntos. Entonces cantaban y oraban y se animaban mutuamente. Si, aprendieron como Pablo y Silas, a dar gracias y alabar a Dios en la crcel. Gracias a Dios que en nuestro tiempo no ocurre con frecuencia que los confesores del Evangelio sean encarcelados por el testimonio de Jess como en tiempos de los Apstoles. No fue fcil tampoco en los aos siguientes el testimonio y la manifestacin de la fe evanglica. No fueron aquellos das "escarceos o escaramuzas muy tmidos" como se suele enjuiciar ahora. En 1885 en "El Cristiano" se haca pblico otro atropello y se reiteraba sobre las continuas intrigas, insidias, improperios y mentiras que sobre la congregacin de Besullo inventaban. Atropello en Besullo. "Increble parece lo que hace muchos tiempos viene pasando en Besullo con los pacficos protestantes de aquella aldea. Con nadie se meten, nada hacen fuera de la ley, y sin embargo, siempre parece que se estn ideando modos nuevos de molestarlos. El ltimo atropello no tiene nombre: es digno slo de un alcalde, a quien no conocemos, pero que debe de ser de la hornada del inolvidable Ministro de Fomento Sr. Pidal, a quien Dios conserve y bendiga en su casa por muchsimos aos, pero lejos del Ministerio. Vase lo que sobre este asunto dijo un peridico poltico de Madrid. "Recibimos copia de una orden comunicada por el alcalde de Cagas de Tineo al pedneo de Besullo, donde no se sabe qu es lo que sale ms atropellado: si el sentido comn, la gramtica castellana o la tolerancia de cultos. Vase la clase:

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"Orden del alcalde de Cangas de Tineo al pedneo de Besullo (Asturias). Siendo indispensable el permiso de esta alcalda para hacer procesiones manifestaciones en la va pblica, as como tambin el que cualquiera vecino o vecinos molesten a los dems, estableciendo en cualquiera casa reuniones que produzcan voces destempladas o cosas por el estilo, y teniendo en cuenta que en ese pueblo se hacen uno y otro por algunos vecinos que pertenecen a la secta protestante, he venido en delegar sobre Vd. las atribuciones que sobre el particular me estn conferidas, para que en lo sucesivo reprima tales desmanes, procurando hacerlo siempre con amonestacin y otros medios que su buen celo le sugiere, y en caso de que sus rdenes no sean obedecidas, darme cuenta de lo ocurrido, citando las personas que hubiesen presenciado el desacato a su autoridad, para imponerles el correctivo correspondiente, dando conocimiento al seor gobernador o a los tribunales de justicia, segn la gravedad de lo ocurrido. De la publicidad y cumplimiento de lo ordenado, me dar aviso." Va sin comentario. Aunque todos hablan de la buena armona entre cura y pastor protestante, adelantndose al Concilio Vaticano II, no podemos olvidar la historia, llena de soberbia clerical. Nos narra don Teodoro Rodrguez, tambin, lo siguiente: Estaba un mozo, Alejandro Rodrguez Fernndez, en su corral abierto, desatando la yunta de vacas del yugo, l solo, a la hora de mayor calor, en que los tbanos vuelven loco al ganado con sus aguijones, cuando pasaba una procesin a unos 25 metros de distancia. El cura se le acerca, dicindole: Hereje, qutate el bonete143! El joven, que ya de por si se hallaba sobreexcitado, levanta la aguijada sobre el intruso, quien sali disparado a ocupar su lugar en la procesin. Excitacin que le vali una condena de pleitos, terminados en el Tribunal Supremo a su favor." Por estas fechas se lea en "El Cristiano" : "Entre la Iglesia, est pasando lo de 2 de Reyes; los quinqus estn llenos y tenemos 20 reales de colectas de sobra. El hermano colportor ha vuelto de su viaje a las montaas. En Besullo hay mucha animacin. Muri una nia y la enterraron en el cementerio separado. Ha gustado mucho a los vecinos los himnos que se cantaron en l." La obra de los Fliedner "Don Federico, como sus sucesores al frente de la obra, su primognito don Teodoro y su nieto del mismo nombre, siempre sintieron mucho cario por Besullo" "La Obra Fliedner contaba entre otros centros docentes, con el hogar-escuela "El Porvenir" en Bravo Murillo, 83, rodeado de un bonito jardn con huerta y un solar de una hectrea aproximadamente, en cuyo colegio cursaron diversos estudios, buen nmero de jvenes besullenses"144.

143 "Bonete" gorro tpico asturiano 144 En el reverso del plano hecho por el arquitecto alsaciano Joachin Kramer, aparece la referencia del acuerdo municipal con el visto bueno del entonces alcalde de Madrid, Conde de Romanones. Nadie en Madrid quera construir un colegio evanglico, encontrando don Federico en uno de los viajes a la localidad de Barr, Alsacia

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Estas frases de Teodoro Rodrguez, nos introducen en la obra inmensa de esta familia, que con esfuerzo e inteligencia, emprendieron la extensin del Evangelio, abrazando casi toda Espaa. Don Federico haba sido ordenado pastor para trabajar como misionero en Espaa. Fue enviado por un comit de Berln con la intencin de no crear denominaciones y fomentar la unidad, apoyando la Obra establecida en Espaa. As lo hizo, apoyando primeramente a Francisco de Paula Ruet145. Se comunic con William Gullick, intercambiando visitas a Besullo. Se relacion para colaborar con H. Paine, William Warren y Toms Gullick que operaban en Barcelona, y tambin en Madrid con Feen, Faithfull, Jameson. Colegio "El Porvenir" Pero sobre todo Fliedner quera llamar la atencin de las clases medias, hacia el protestantismo; en especial quera elevar el nivel intelectual de los evanglicos. Para ello funda la "Revista Cristiana", crea la "Librera Nacional y Extranjera"(Hoy Librera Calatrava) y edita textos escolares que llegan a ganar el segundo premio en la Exposicin Pedaggica de 1882. En las pginas de la revista se encuentran firmas, de Azorn, Unamuno, Maeztu y otros liberales. El colegio "El Porvenir" fue un logro de enorme esfuerzo, ya que no solo era construido con un diseo hermoso, que an hoy es admirado, sino que haba que llenar de contenido, con profesorado especializado. Algunos influenciados por la Institucin Libre de Enseanza, otros en las escuelas misioneras alemanas, supieron estar a la vanguardia de la educacin. Don Federico Fliedner haba cursado el bachillerato espaol para conocer de primera mano, los fallos del sistema memorstico y poder ofrecer en su colegio mtodos ms modernos. As pudo brindar al protestantismo espaol un colegio con una atraccin y un empuje, cuyos logros en ttulos acadmicos tambin recayeron en gentes de Besullo o Camuas, y del resto de Espaa. Tambin se preocup por la obra social don Federico, buscando terrenos para el hogar de hurfanos de El Escorial y ayudando en mltiples necesidades, con sabidura y amor. Hay una historia a este respecto en "El protestantismo en Besullo" de Teodoro Rodrguez, que refleja este amor e inteligencia en emplear su dinero. "Manuel Rodrguez Alba, a quien los padres haban cerrado la puerta despus de salir de la crcel, estando a la mesa de los Srs. Fliedner a la hora de comer, con cara entristecida, don Federico le pregunt: Qu te pasa "Lulo", que ests triste? El muchacho le present la carta, recientemente recibida, a la que un hermano le deca el da y la hora en que subastaran los nicos bienes que les quedaban a sus ancianos padres."

145 Francisco de Paula Ruet naci en Barcelona el 28 octubre de 1826. Estudi canto en Turn y all escuchara predicar en una iglesia valdense. En septiembre de 1856 despus de haber predicado el Evangelio durante un mes en Barcelona, fue encarcelado y condenado a muerte en la hoguera por el tribunal eclesistico, pero al final sera desterrado. Se traslada a Gibraltar y se encarga de congregacin espaola bajo el nombre de Iglesia Reformada Espaola. Cuando estalla la revolucin del 68 se traslada a Madrid y colabora con Antonio Carrasco. En 1870 se encarga de la congregacin de la Iglesia el Salvador y trabaj por la implantacin de una nica Iglesia Cristiana Espaola. Fue el predicador ms popular de la capital de Espaa, llenado de bote en bote los locales donde predicaba. (Datos tomados de Nuestras races. Rafael Arencn)

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Don Federico emprendi viaje a Cangas llegando a la crtica hora de la subasta y se qued con el ltimo lote, que comprenda la casa y las fincas de los alrededores, evitando que los progenitores de tantos obreros evanglicos quedaran sin hogar y en la miseria. La nota de visin y amor por los creyentes, tuvo el momento ms lgido cuando transcurridos los cincuenta aos de esta enajenacin de bienes, D. Federico, padre, queriendo cumplir con la tradicin bblica del Jubileo, intent reintegrar la casa y las fincas, a los herederos. No lo pudo hacer por falta de entendimiento entre los beneficiados. En tiempos de nuestra Guerra Civil cumplieron este propsito D. Teodoro hijo, y su esposa D Elfriede:" Algo digno de imitar, derroche de visin, de entrega y de profundo amor a la Obra. No hemos de olvidar, para terminar, que tambin pusieron en marcha los Fliedner un Hospital para protestantes, ya que tan mal eran tratados por las enfermeras, Hermanas de la Caridad, en los hospitales pblicos y privados. Desarrollo de la Congregacin El relato que seguimos sobre el "Protestantismo en Besullo" nos dice: "Manuel el joven pastor, regres de Madrid sin lograr mejorar su situacin econmica y creyndose obligado a casarse, volvi al seno de la Iglesia Catlica, quizs mediante la promesa de una cartera, ya que durante toda su vida desempe la de Cangas a Besullo. Ante esta grave defeccin se hizo cargo de la congregacin D. Manuel Rodrguez "Manulo" a su regreso del destierro. Este era dueo del local de cultos y de la Escuela Evanglica, regida por su esposa D. Joaquina, Maestra titulada. A estos obreros le sucedieron D. Doroteo Rodrguez Castellano-Alba y su hija seorita Caridad Rodrguez, Maestra con ttulo oficial, que tocaba el armonio, acompaando himnos en el culto."146 Por estas fechas es cuando el Estado empieza a preocuparse por la enseanza pblica, contrarrestando los efectos de las escuelas privadas. Pero aun as, su escuela segua abarrotada de alumnos de Besullo, Posada, Lorante, Otriello, etc. Pero viendo cerrarse el porvenir Caridad Rodriguez, se traslad a los Estados Unidos, donde daba clases de Castellano en una de las Universidades. Despus de un largo parntesis durante la Guerra Civil, se volvieron a reanudar los cultos con la suficiente animacin, en particular durante los veranos, bajo la direccin de D. Manuel Rodrguez Rodrguez, hijo del famoso "Manulo". Pero la Obra fue decayendo lentamente, llegando a su total declive; pero no sin antes haber dado mucho fruto, como por ejemplo 16 ttulos acadmicos de diferente graduacin, estimulando a otros jvenes ajenos a la Misin, que obtuvieron 22 ttulos ms y entre ellos un escritor de fama universal : Alejandro Casona. Se dieron a conocer las Sagradas Escrituras al pueblo, adelantndose siglo y medio al Vaticano II." Este relato expresa bien a las claras las grandezas y las miserias, de unos creyentes evanglicos ubicados en un pueblo remoto, que han llenado el mundo de su fe. El grano de mostaza se ha convertido en rbol donde se cobijan las aves. Un ejemplo ms del poder del Evangelio, cuando transforma los corazones. Pero vayamos por partes.

146 El Cristiano de 24-7-1913 dice: Hemos recibido la adhesin de la Sta, Caridad Rodrguez Castello que acaba de graduarse como maestra en la Escuela Normal de Oviedo. Esta seorita tena el graduado de Bachiller hecho en el Colegio Internacional de seoritas y ahora ha completado la carrera de Magisterio.

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La vuelta del desterrado "Manulo" y su esposa Joaquina, hacen que la congregacin viva momentos gloriosos. La Escuela est llena y llegan cartas de apoyo de otros estudiantes ms adelantados, promocionando la cultura, para salir de la miseria social y predicando la Palabra de Dios, para salvacin de todo aquel que cree. El Instituto Internacional de San Sebastin, que diriga el matrimonio Gullick, haba apoyado y becado a varias jvenes de Besullo, desde los primeros aos de la Revolucin del 68. Los Gullick tambin fueron amantes de Asturias. Benigna Rodrguez y Generosa Rodrguez fueron las primeras alumnas de este Instituto Internacional, de los primeros en Espaa, para seoritas. Estas fueron tambin durante su vida fieles al Instituto, siendo profesoras de prestigio en l. Por 1900 este Instituto logra que un nuevo campo que se abra para la mujer espaola, como era la Licenciatura de Farmacia, tenga un xito resonante en la figura de Marina Rodrguez, otra besullense que terminaba en Madrid con xito su licenciatura. Tambin Lorenzo Rodrguez Castellano, fue un lingista muy notable, autor de varias obras y director del Centro Coordinador de Bibliotecas de Asturias; y un hermano suyo, Juan Rodrguez Castellano fue historiador y profesor de la Universidad de Duke (EE.UU.). Este profesor se reuna todos los aos en Pars con su familia, ya que era exilado y esper a que muriera Franco para regresar, pero muri antes que l. Manuel Rodrguez Alba "Lulo" Entre los que destacaron desde el principio en la Obra, con dedicacin, entrega y entendimiento, fueron Emilio Rodrguez y su esposa Generosa Rodrguez Fernndez, un sobrino de este matrimonio D. Cndido Rodrguez , Don Arturo Rodrguez Fernndez, Cndida Rodrguez Fernndez, Delfina Fernndez con su esposo Juan Teruel, Caridad Rodrguez Castellano y su prima Benigna Rodrguez-Castellano que en algn momento fue directora del Colegio Internacional y los hermanos Teodoro y Margarita Rodrguez Fernndez, hijos de "Alejandro el calderero". Todos tienen su historia y solo disponemos de algunos datos dispersos. Empezaremos por D. Manuel Rodrguez Alba "Lulo" a quien sus padres no lo haban admitido en casa despus de pasar unos das en la crcel, por ser evanglicos, y quien despus don Federico Fliedner les compr la casa, al haberse quedado en la indigencia. "El ya tan conocido "Lulo" o Manuel Rodrguez Alba - dice Teodoro Rodrguez- que era hermano de los Rodrguez Castellano, al tiempo que trabajaba en la Librera Nacional y Extranjera de los Srs. Fliedner, obtuvo el ttulo oficial de Maestro y dedic ms de 50 aos en la Misin Evanglica de Camuas (La Mancha). A su hija Caridad, todava habr muchos que la recuerden." El 15 de Mayo de 1905 se reuni en la iglesia de "El Salvador" en Madrid, la Junta General de la Iglesia Evanglica Espaola. Entre los presentes, con derecho a voz y voto en la asamblea, haba dos Besullenses, Cndido Rodrguez - que junto a Teodoro Fliedner, representaban a la iglesia de "Jess" en Madrid - y Manuel Rodrguez "evangelista en Camuas. En el informe de 1908 figuran los mismos, pero Cndido Rodrguez como representante de la Misin de Ibahernando (Cceres), Manuel Rodrguez de la Misin de Camuas y Arturo Rodrguez quien haba reemplazado al Sr. Oviedo, por "haber pasado este como profesor del Colegio de segunda enseanza "El Porvenir"". Arturo daba clases en Madrid C/ Mesn de Paredes, instruyendo 52 nios hurfanos, internos, "que estaban distribuidos en cuatro grupos, bajo direccin de D. F. Larraaga, Mara Dorado y Arturo Rodrguez".

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La Misin de Camuas segua dirigida por Manuel Rodrguez "emparentado con las personas principales de la localidad, mientras en Besullo, pueblo que acaso ms obreros ha dado a la Obra Evanglica, sigue sin maestra, cosa lamentable que hasta el presente no ha podido remediarse"147 La labor educativa, el afn por llevar el Evanglico a toda criatura y sobre todo el hacerse querido e identificado con el pueblo, hacen de Manuel Rodrguez Alba, un personaje reconocido y recordado. Cuando se cuenta la ancdota del general Primo de Rivera, sobre Camuas, todos piensan en la enorme labor docente que "Lulo" haba desarrollado. Miguel Primo de Rivera, cuyo rgimen impona una censura a toda clase de manifestaciones, no le pareci nada censurable, los hechos que cuenta Carlos Lpez en "Obra Social de la Segunda Reforma": "Primo de Rivera en el sorteo de mozos de la regin manchega, que se celebraba en Alczar de San Juan, era requisito indispensable que cada mozo firmase la hoja de reclutamiento. Como casi nadie saba firmar, ponan el dedo; si alguno saba escribir, el general preguntaba: - "Tu de dnde eres? Siempre respondan. -De Camuas, mi General. Tantas veces sinti Camuas el General, que pregunt. -Qu pasa en Camuas? Entonces le dijeron. - Es que Camuas es el pueblo de los protestantes. Primo de Rivera dijo entonces. -Pues vaya con los protestantes" Cndido Rodrguez. Cndido Rodrguez era licenciado en Filosofa y Teologa por una facultad alemana. Al lado de los Fliedner se forma y trabaja, figurando en 1905 dirigiendo la iglesia de "Jess" en Calatrava, 27. Madrid. En las Actas de la Junta de 1908, se insista a las congregaciones que dependan de esta organizacin, en la necesidad de leer en las asambleas estas memorias, "para que vean en ellas, unidas en uno, el espritu apostlico de los tiempos primitivos, con el Espritu Santo, democrtico de las modernas sociedades." "Esta iglesia - deca- que desde 1871 se denominaba "Iglesia Cristiana Espaola" y celebraba peridicamente sus Asambleas, tom la denominacin de Iglesia Evanglica Espaola, desde 1899 Alejandro Rodrguez y esposa en que se celebr la Unin con ella de las iglesias del Norte, que existan bajo la denominacin de "Unin IberoEvanglica" bajo unas Bases y un Reglamento aceptados por todos." "Es pues esta asamblea la cuarta de la Iglesia Evanglica Espaola y a su vez la decimoctava de la Iglesia Cristiana Evanglica."
147 Referencia de la Junta General de la Iglesia Evanglica Espaola de 1908

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Cndido, tiene mucho que ver con los cambios de nombre para aglutinar iglesias perdidas y sin ayuda, as como a que la Iglesia Evanglica Espaola, tenga una visin no solo evangelizadora sino formadora de obreros, y un xito digno de encomio en la enseanza privada. En el informe que hace Cndido en 1905, sobre la Iglesia de "Jess", es interesante resaltar para entender su obra, que de 54 miembros que tena entre 1903 y 1905, se haban celebrado, 6 matrimonios y 5 bautismos, 2 fallecimientos y 9 bajas por cambio de residencia. Referente a la actividad en las escuelas dice: "En nuestras escuelas primarias - tres en nmero- reciben instruccin 402 nios y nias, siendo cada ao mayor la asistencia de estos a las escuelas, que estn regentadas por ocho profesores y ocho profesaras, desempeando las funciones de Director, el competente y distinguido profesor alemn D. Enrique Ruppert. Nuestra obra cuanta tambin con un Colegio de Segunda Enseanza, donde se instruyen 43 alumnos este curso y el cual progresa de ao en ao de modo sorprendente. De las asignaturas de este Centro estn encargados ocho profesores y la direccin del mismo est encomendada a D. Jorge Fliedner. De las cuentas, se han recaudado para la iglesia, en 1904, 336 pesetas. Las cuotas de las escuelas primarias han hecho una suma en el mismo ao de 6.635 pesetas, ascendiendo lo recaudado por el Colegio de Segunda Enseanza "El Porvenir" a 8,822 pesetas. Del balance de dicho ao resulta que los ingresos no cubren ni remotamente los gastos, que de la iglesia fueron de 261175 pesetas, de las escuelas primarias 15.692 y del colegio "El Porvenir" 41.96226 pesetas. A las Escuelas Dominicales concurren unos 54 nios y explican la leccin bblica cinco maestros, incluso el Pastor. Para asistir a los enfermos y para atender a los gastos de entierro, contamos con un Hospital y una Sociedad Funeraria. En los dos ltimos aos, han sido asistidos en nuestro Hospital cinco enfermos. En casos de defuncin nos servimos del cementerio civil municipal. Nuestras escuelas e iglesias usan el Himnario de las Iglesias Evanglicas Espaolas. El ritual de nuestra iglesia, es el evanglico. Tenemos Misin en Camuas, El Escorial, Granada y Besullo (Asturias). Los tres primeros centros cuentan con su profesor, que a ms de las escuelas, est encargado de los cultos que se celebra con regularidad. En Besullo est vacante el puesto de maestro, desde la muerte de Doa Joaquina Rodrguez, pero los cultos siguen celebrndose por el que fue su esposo. Todos estos puntos, son visitados ms o menos regularmente." Como podemos observar, en Besullo los cultos seguan con regularidad, apoyados en ocasiones desde Madrid o por creyentes del pueblo, como Cndido, que a la vez que vean a la familia, enseaban y animaban a la ya numerosa congregacin. En este informe Cndido expresa con meticulosidad, el trabajo social en las escuelas, vindose animados por la creciente asistencia. En el aspecto financiero, siempre daban prdidas cuantiosas, pero ello redundaba en la proclamacin del Evangelio a un buen nmero de nios y jvenes.

Arturo Rodrguez Fernndez.. "D. Arturo Rodrguez Fernndez trabaj durante muchos aos de Maestro Evangelista en El Escorial, hasta que fue reemplazado por el Sr. Oviedo, marchndose a Francia con su esposa y sus

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dos hijos. En Carcasone (Francia) trabaj de Pastor, durante toda su vida, su hermano el primognito Daniel, despus de haber cursado sus estudios de Teologa en Reus"148 Como podemos ver la emigracin hizo estragos en esta congregacin de Besullo, que estaba dando obreros por todo el mundo. Por lo que podemos entender, fue Daniel quien debi de atraer a Arturo hacia Francia, ya que como habamos dicho, se reunan en ocasiones la familia en Pars. En el Escorial, Arturo haba sustituido en 1908 al Sr. Oviedo ya que este pasaba a "El Porvenir". Aqu llevaba el Colegio de Hurfanos, al que le dio contenido y organizacin. Tambin haba ganado prestigio, asistiendo el alcalde de El Escorial a los exmenes de la escuela y "del pueblo acuden bastantes nios para compartir la enseanza con los internos." En 1908 este Colegio tena 52 hurfanos internos. Otros Obreros de Besullo. "D. Emilio Rodrguez dedic su larga vida al servicio de la Obra, muriendo en la portera de Calatrava. Su esposa Generosa Rodrguez Fernndez, ejerci muchos aos de Maestra en Leganitos y despus Noviciado, hasta que un buen da se present en su clase D. Enrique Lindengard con la seorita Elena Blanco, dicindole: - Doa Generosa Vd. ya es muy vieja para seguir trabajando. Hay que dejar lugar a los jvenes. Y con estas palabras la despidi sin ninguna clase de jubilacin. Acto seguido D. Teodoro, padre, la pone al frente de los prvulos del Colegio de Calatrava, llegando a contarse ms de 80 chiquillos." He encontrado a un Emilio Rodrguez en 1874 de colportor en Extremadura, trabajando 8 meses y medio. Ignoro si puede ser el mismo, ya que el apellido es muy corriente. D Cndida Rodrguez Fernndez ejerci de Maestra en Gijn, en tanto su esposo Jos Garca diriga la congregacin, haca de colportor y evangelizaba por los pueblos. A su muerte la Misin pas a los "Hermanos". D. Delfina Rodrguez Fernndez con su esposo Juan Teruel, tenan una escuela en Luarca que llamaban del "Francs" Conocimos ya el trabajo de Caridad Rodrguez Castellano en la escuela de Besullo y a su prima Benigna Rodrguez Castellano, Directora del Colegio Internacional149. Y ltimamente los hermanos Teodoro Rodrguez Fernndez y D. Margarita Rodrguez Fernndez, hijos de "Alejandro el calderero" y sobrino de los anteriores Rodrguez Fernndez, son otros de los Obreros de Besullo. Teodoro, desde sus jvenes 17 aos, desempe el cargo de Maestro en Calatrava, estando dos aos en dicho puesto. Terminada la carrera y el servicio militar, ejerci de Maestro interino en un pueblecito de Besullo. Un buen da su padrino D. Teodoro se present en Besullo, para traerlo a Calatrava, siendo esto por los aos 1934-35. Despus terminada la guerra civil y haber sido excombatiente de Franco y herido de guerra, permaneci en la aldea a causa de la Religin y su fe.

148 Manuscrito de Teodoro Rodrguez, citado. 149 Entre las directoras del Colegio Internacional no aparece Benigna como una de las directoras en el libro de Carmen de Zulueta, Historia del Instituto Internacional. En la pgina 271 detalla los directores en Espaa y no aparece, aunque es probable que en muchas ocasiones hiciese las veces de directora. Dice Zulueta que "Benigna y Generosa Rodrguez, fieles al Instituto Internacional toda su vida, eran naturales de Besullo. En 1881 cuando se trasladan a San Sebastin, Benigna y Generosa, estn entre las primeras estudiantes del Instituto, en los das en que el matrimonio Gullik se ausentara a Estados Unidos, Generosa haya podido ser directora.

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En una de las visitas que D. Teodoro Fliedner y su esposa Elfriede hicieron a Besullo, les expuso su situacin y acto seguido se lo llevaron a Madrid y tambin a la Seorita. Balbina Queipo Rodrguez, siendo quizs Teodoro el ms adecuado para intentar abrir la Obra del Colegio "El Porvenir"150. Y con alma y cuerpo se entregaron al trabajo incondicionalmente con la ilusin de consumir su vida al servicio del Colegio. Teodoro Rodrguez en Cartagena. Este es el ltimo captulo del manuscrito de 17 pginas de Teodoro Rodrguez, en el que habla de su propia vivencia. A veces nos parece que toca los temas con nostalgia y gotas de amargura, pero el final, es un canto de triunfo. Siempre hemos dicho que el desierto de la vida es duro, pero el hombre que confa en Dios, sabe que es protegido y alimentado por El, pero no siempre se vive bajo la sombra de la nube o de la columna de luz en la noche. Si hasta ahora hemos recogido sus palabras hablando de otros, queremos que sean tambin sus palabras, las que describan el devenir de su vida. "Creyendo -dice- de verdadera necesidad el abrir nuevos Colegios evanglicos en Espaa y despus de veinte aos de trabajo en "El Porvenir" se trasladan a Cartagena los Srs. Gavs. Se empez la labor educativa en el saloncito de actos de la Iglesia. Despus, con un donativo de amigos suizos, se compr solar, se acondicion para un colegio de dos unidades y se construy la vivienda del Maestro. Cada ao que pasaba disminuan los alumnos evanglicos, cuyas plazas ocupaban con creces los nios de la calle. Ayudaba en la escuela la Sta. Marta al tiempo que estudiaba por libre el Magisterio y la carrera de piano, para acompaar con el armonio los himnos en los cultos. Todo iba de viento en popa, tanto en la escuela como en la Iglesia, en la que Teodoro tena a su cargo la Escuela Dominical de nios y adultos y por las tardes, una vez haca la liturgia en el culto, otro domingo, la predicacin. El Sr. Gavs con su esposa y otra Sta, cambi Cartagena por la Iglesia de Mallorca. Las cosas en Cartagena se haban torcido algn tiempo antes. La congregacin y el nuevo Pastor, apoyados por la Comisin Permanente, le pusieron al pobre Maestro tales condiciones y limitaciones en su trabajo, totalmente inadmisibles; porque todo contrato entraa unas obligaciones y tambin unos derechos, que les fueron negados, toda vez que nadie se responsabilizaba con el abono de los sueldos, que ascendan a 11.000 pts., pero que casi cubran las cuotas de los escolares; resultando que, de una manera un tanto ms elegante de la que us en Sr. Lendengard con su ta Generosa, le pusieron en la necesidad de rehacer su vida a los 58 aos de edad. Sin recursos econmicos y sin relaciones sociales de ninguna clase, el bueno de D. Teodoro compr solar, construy su escuela de tres unidades y al principio del nuevo curso, tena los locales llenos. Pero para su apertura, necesitaba el certificado del prroco. Fue a l. Solo le orden que se entrevistase con el Sr. Vicario de Murcia, quien despus de conocer el problema, le contest: - Hgase Vd. catlico y al punto le daremos la documentacin que necesite. A los que le respondi D. Teodoro: -No le parece Seor, que eso sera como vender el derecho de primogenitura? Pero como bien dice el versculo:

150 Creemos que se refiere a que como Maestro, que haba sido excombatiente de Franco y herido de Guerra, poda tener ms fuerza moral y poltica para solicitar la apertura, pues haba sido cerrado durante la guerra civil.

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- "Si tuvieseis tanta fe como un grano de mostaza, harais que este montes se trasladara a los profundos del mar." Y hoy, el Colegio Astur de Cartagena, legalmente reconocido por el Ministerio, disfruta de la subvencin del cien por cien. Cuenta con 8 hermosas unidades, biblioteca, laboratorio, parvulario y un patio de recreo de unos 2000 metros cuadrados de superficie, en el que reciben educacin 400 nios. Cartagena 1 de Febrero de 1981. La Escuela en Besullo Podamos decir que la inquietud cultural y pasin por el anuncio del Evangelio, seran las caractersticas de esta congregacin de Besullo. Ya habamos intentado describir la obra de los Fliedner en favor de la formacin cultural y de investigacin, que pudiese ayudar al pueblo espaol a salir del marasmo de ignorancia y sobre todo sirviese para la extensin del Evanglico. Un resultado glorioso y nico en materia educativa, de los primeros pasos en las primeras congregaciones lo ha dado Besullo. Besullo es el pueblo que ms Obreros evanglicos ha dado al protestantismo y quizs ms ttulos acadmicos haya habido en pueblo alguno de tan poca poblacin, en un espacio de tiempo tan corto. La visin de los Fliedner con sus Escuelas, Colegios, Hospitales y Orfanato, fue una ardua labor pero con recompensa151. En ellos se formaron Maestros y Maestras que tambin fueron apoyados en muchas ocasiones por los Srs. Gullick que dirigan el Instituto Internacional de Seoritas. Estas Maestras y Maestros a su vez, supieron transmitir la pasin por el estudio, por salir del letargo generacional de los pueblos, y tambin darle al hombre dignidad y respeto. Grandeza en medio de la pobreza, paz en medio de las luchas sostenidas por largo tiempo, eran lo que sintieron los creyentes evanglicos de Besullo. De ellos naca otro Besullo diferente. Los pueblos de su entorno, tambin recibieron este soplo de viento fresco. Parte de Espaa, saba que algn asturiano de Besullo, andaba por sus tierras, sembrando la buena semilla. Olvidar estos hechos sera un error, porque aunque sabemos que la recompensa la da Dios, que la Obra es de Dios y que si Dios no edifica, estril sera el trabajo de los edificadores, no es menos cierto que es nuestra visin y nuestras manos las que deben trabajar. Los evanglicos de Besullo trabajaron y recogieron. Todas las cosas importantes no nacen al azar. El mismo Federico Fliedner haba estudiado el bachiller espaol, para saber los errores y virtudes del sistema educativo espaol. Tambin en 1894 Federico Fliedner presentaba la tesis del doctorado sobre "La higiene escolar y los ejercicios corporales." que don Ramn y Cajal calific de "ADMIRABLE" estampando su firma. Uno de los puntos de su tesis era que los ejercicios corporales deban de ser adecuados a cada nio. As termina diciendo, que si bien para unos convienen ejercicios fuertes como "equitacin que conviene a aquellos cuyas espritus necesitan actividad, porque el esfuerzo de la voluntad y el trabajo de la coordinacin necesaria para estos ejercicios, excitarn saludablemente a sus clulas cerebrales. Pero para los nios que se sienten fatigados por exceso de trabajo escolar, para aquellos que se
151 Escribe en sus Memorias don Federico Fliedner: "El 9 de junio de 1883, vspera de mi cumpleaos, lleg como regalo el primer alumno (Federico Larraaga), radiante de alegra por haber aprobado todo el bachillerato en una sola convocatoria" y sigue diciendo..."Es necesario fundar un colegio que rena todas las condiciones necesarias para poner en prctica lo ya iniciado". Era su gran deseo elevar el nivel intelectual de los evanglicos y prepararles para el acceso a la Universidad" El Porvenir: Historia viva 1897-1987)90 aniversario, 31 de octubre 1897-1987: memoria de 90 aos de historia. Plroma, 1987

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preparan para los exmenes, convienen marchas prolongadas, el ejercicio del remo, carreras, juegos como el de los "ladrones y la polica", las barras para algn ejercicio fcil, pero ninguna gimnasia acrobtica." Estas ideas nacan inspiradas tambin en la educacin britnica, aun cuando l no lo era, y que tenda al desarrollo total del individuo, donde el juego y el deporte, eran bsicos. De este atractivo ldico-acadmico, da como resultado- segn Katherine Lee Bates- en 1889, la cifra de 5.000 alumnos en las escuelas evanglicas de Espaa. La msica, muy diferente al gregoriano catlico, sera otro atractivo, no solo de los servicios religiosos, sino tambin en las escuelas. Fliedner contact con personalidades como el Conde de Romanones y mantuvo debates en el Ateneo, codendose con lo ms granado de Madrid. Su nivel cultural alto, era el que deseaba para el protestantismo espaol. Sus mtodos de enseanza, ensayados en la Institucin Libre de Enseanza, y en el Instituto Internacional de Seoritas, tambin era la experiencia de las escuelas misioneras norteamericanas y de los mtodos en los Colegios alemanes, siendo de lo ms novedoso y con resultados asombrosos para una Espaa que no dispona de suficientes escuelas, ni maestros preparados. Cuando empieza a abrirse la escuela de Besullo, es con personal preparado. Aunque la escuela era en el mismo lugar que la capilla, se preparaba adecuadamente, para que los nios estuvieran cmodos. En medio de la pobreza de medios, se las ingeniaban para transmitir ambicin e investigacin. Cuando alguno sobresala se le enviaba a Colegios como "El Porvenir" y all se les instrua para hacer carreras, brillantes en la mayora de los casos. Pronto, adems de la escuela de Besullo, se instal otra en el Pomar. En 1901, la fundacin de estos centros educativos provoc un revulsivo en la educacin de la zona, difcil de describir. Un testigo deca: "La fundacin de estos centros, trajo un gran resultado, porque antes de que esta escuela se estableciese, no haba en estos pueblos ms que en Besullo, un poco de escuela por el invierno y hoy para hacer competencia unas a otras, crearon ms escuelas de maestros y maestras, y hasta el obispo ayuda de su bolsillo particular - segn dicen152." Lo que queda claro, es la inquietud de todo tipo que se provoc, no solo con el protestantismo, sino con lo que implicaba de apertura, de amor hacia el prjimo, oprimido en las estructuras caducas de la educacin, la cultura y los bienes sociales, en manos siempre del clero. En 1905, Francisco Albricias, expona en la Asamblea General de la I.E.E, unos puntos muy significativos, en los que se basaba para fomentar la enseanza en los miembros de las congregaciones evanglicas y "as no se resientan nuestros fieles de esta falta general de cultura." "En ciertas comarcas paganas -deca- se conoca a los misioneros evanglicos por "los hombres del Libro". Aquellos ignorantes paganos, a los cuales no haban llegado an los adjetivos de nuestros pases civilizados, les sobraba razn, puesto que los cristianos evanglicos somos y debemos ser los hombres del Libro, del Libro Santo de Dios. Si es un deber fomentar la enseanza para los de la familia evanglica, la escuela es tambin un medio muy importante y eficaz para la propagacin de nuestras doctrinas." Afirma Francisco Albricias, como lo afirmaban todos los evanglicos de las primeras congregaciones, que al lado de la capilla ponan la escuela, ya que en Espaa los locales de
152 Publicado en la Nueva Espaa de 16 de octubre de 1977. Autor Gabino Fernndez Campos, historiador.

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formacin, desgraciadamente no reunan las condiciones necesarias. Les faltaban limpieza, ventilacin y buen aspecto. Pero tambin faltaba a los maestros preparacin pedaggica, y "una conciencia despierta y delicada". Los maestros evanglicos fueron una avanzadilla. Los de Besullo fueron un xito no solo asturiano, sino a nivel de toda la nacin. Los profesores evanglicos solan ser celosos y entusiastas, con locales aseados y de buen aspecto. Las escuelas se abran a la hora en punto. "Si el maestro procura dar vida y animacin a sus lecciones -deca Albricias- para que los nios tomen gusto a la escuela y a la enseanza, cuando explique las historias relacionadas con la Biblia, procurar hacer sentir a sus alumnos que aquella asignatura es la ms importante. En otro prrafo dice: "La escuela que tuviere maestro o maestros que siguieren nuestros consejos, no debera temer la competencia y adems sera factor importantsimo para la propaganda del Evangelio. La experiencia nos prueba que muchos padres indiferentes y hasta catlicos, envan a sus hijos a la escuela evanglica no para que se hagan protestantes, sino para que se instruyan, puesto que creen que en nuestras escuelas se da la mejor educacin y que sus hijos son tratados con ms inters y amor que en otras partes." Estas frases del discurso de Albricias, eran expresin exacta de lo ocurrido en Besullo, donde pueblos enteros de los alrededores tambin mandaban sus hijos. Mtodos educativos en las Escuelas153 Dice Carmen Zulueta, que tanto la tolerancia religiosa, como la reforma que se haca necesaria en el sistema educativo de Espaa, aun medieval, fue provocado por los mtodos educativos modernos de los misioneros extranjeros -alemanes, suizos, ingleses, norteamericanos. "El xito de las misiones dependa en muchos casos de la eficacia de sus escuelas, en un pas donde el analfabetismo alcanzaba proporciones extraordinarias y donde no haba bastantes escuelas para todos los que queran ir a ellas." Asturias en 1910 tena el 61% de analfabetos, y las dos congregaciones primeras, la de Besullo y la de Gijn, se establecieron con escuelas, con maestras tituladas y preparadas. En 1899 Katherine Bates, como feminista y ciudadana de un pas en cabeza de este movimiento de liberacin de la mujer, expone la situacin de la mujer espaola, diciendo: "El analfabetismo espaol, ms prevalente aun entre las mujeres, es uno de los que preocupan. De los diecisiete millones y pico de espaoles, hay ms de doce que no saben leer ni escribir, y muchos de ellos son mujeres." Se lamentaba de que las "escuelas de nias ensean muy poco mas que lectura, escritura, costura, catecismo, las cuatro reglas y una nocin muy superficial de geografa." "En mis viajes por Espaa, he encontrado por todas partes estas chicas atractivas, expertas en bordado y buenas maneras, pero que no saben casi nada de historia, literatura, ciencias, todo lo que pertenece a la cultura intelectual." Este panorama de analfabetismo generalizado, tena que corregirse. En Asturias, como el resto de Espaa, el empuje de las escuelas que promocionaban la Fbrica de Mieres, del calvinista Numa Guilhou y otras fbricas, como Duro o la de Armas en Trubia, as como el impacto ms cualitativo que cuantitativo de las escuelas evanglicas de Besullo y Gijn, fueron un revulsivo para que se fijasen los poderes fcticos y religiosos. Cuando se abra una escuela evanglica, los catlicos

Quero Moreno, Juan Manuel. Educacin integral y de vanguardia: Los colegios evanglicos en Espaa. Madrid: Editorial, Fundacin Federico Fliedner, Federacin de Entidades Evanglicas de Espaa, Consejo Evanglico de Madrid.
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en seguida ponan otra enfrente o las que fuesen, para evitar el impacto sociocultural y religioso que producan. Albricias154 deca: "Los pedagogos modernos y los antiguos, que han tenido sentido comn, han aconsejado que se ensee empezando por lo ms sencillo y siguiendo este ejemplo, nosotros empezamos a estudiar la geografa de nuestra propia escuela, su orientacin etc., despus salimos al patio, ms tarde a las calles vecinas, las principales avenidas de la poblacin, los barrios, las aldeas vecinas, etc." Sobre los libros de texto dice: "que se ha abusado tanto de ellos que muchos profesores quisieran suprimirlos completamente. Nuestra opinin es que el libro de texto, cuando va acompaado de la explicacin de la leccin que se seala, es de gran utilidad para la escuela." La falta de libros de texto y la inundacin de aadidos, por no tocar los temas adecuados era evidente. As por ejemplo en geografa, se empezaba por la de otros pases o de los astros y no se enseaba ni el ro que pasaba por el pueblo o la cuidad en que viva el alumno. Tambin dice Albricias que "la preparacin de tales libros de texto debera preocupar a la Sociedad de Publicaciones Religiosas155 y a estimularla a perseverar en el camino emprendido cuando la publicacin de "Historia de Espaa" de Cruellas, que a pesar de ser un libro apropiado a las escuelas elementales, ha prestado y est prestando grandes servicios a los que la utilizan. Desgraciadamente la mencionada Sociedad parece haber entrado en una poca de desaliento, cuando poda ser un poderoso auxiliar para nuestro trabajo pedaggico." No podemos dejar de resaltar el "Catecismo para uso de las Escuelas Evanglicas"156 publicado por la Sociedad de Publicaciones Religiosas en Flor Alta 2. Los apartados en que divida este Catecismo era: Dios. La Biblia. Adn y Eva. El Pecado. Jesucristo. Los Mandamientos. La Oracin. Los Sacramentos. La Vida Eterna. Al final tena unas oraciones para el uso de la familia. La principal virtud de esta Catecismo, era el tener ms resumido aun, que el catecismo de Heidelberg traducido por Juan de Aventrot157, y por consiguiente ms pedaggico. En muy pocas
154 Naci en Rub el 3 de marzo de 1856, pasando la mayor parte de su vida en esta localidad. De muy joven, con 14 de edad, se traslada al barrio de la Barceloneta, de Barcelona, entablando conocimiento con el pastor D. Alejandro Luis Empaytaz, pastor de la Iglesia Evanglica de San Pablo. Este pastor causa una honda impresin en el joven Francisco, hasta el punto que acepta el Evangelio y se hace miembro de esa Iglesia. El pastor Empaytaz estaba sostenido por el Comit Suizo de Lausanne, y busc por este medio, que el joven Albricias pudiera trasladarse a Suiza, a fin de adquirir una buena formacin. En 1874 se matricul en la Escuela Normal de Grandchamp, cursando los estudios de Pedagoga y Teologa. 155 La Librera Nacional y Extranjera de Madrid public textos muy tiles y premiados por su alto valor educativo que don Federico Fliedner haba preparado y seleccionado para las escuelas evanglicas. La Sociedad ee Publicaciones Religiosas estaba en Flor Alta, 2-1 Madrid 156 Varios catecismos se usaron en las Escuelas Evanglicas. Francisco Serrano lvarez en "Contra vientos y mareas: los sueos de una iglesia reformada hechos realidad" nos dice: " En este tiempo y para la formacin espiritual de sus miembros, las Misiones de la Iglesia Episcopal Reformada de Espaa contaban con un material divulgativo suficiente, entre el que se encontraba, traducida al espaol, una serie de tres catecismos preparados por el Rvd. J. B. Waddigton. Dicha versin espaola aparece editada en 1876, aunque no figura el lugar de la impresin". El primero de ellos se titulaba "Catecismo de Sagrada Escritura para Escuelas Evanglicas" y es una coleccin de textos bblicos con sus correspondientes preguntas. El segundo se titulaba: "Catecismo para uso de candidatos para la Confirmacin y para el sacramento de la Cena del Seor". El tercero era una sucinta Historia de la Iglesia Anglicana. En 1887 se publica por el obispo Cabrera el "Catecismo de Doctrina y Vida cristiana" imprenta de J. Cruzado. C/ Del Pen, 7 Madrid. que constaba de 376 preguntas y respuestas.. 157 Convertido al Evangelio, escribi desde 1610 varias veces al rey Felipe II de Espaa y en ellas indicaba que el papa haba sido el causante de la prdida de los Pases Bajos. En cuanto al catecismo, es un sencillo manual de doctrinas fundamentales que ha llegado hasta nosotros, no solo por la traduccin de Aventrot que lleg a Espaa por 1628, sino que varias reediciones gratuitas se han distribuido por la colaboracin del profesor Wisse de Holanda que lo reedit en 1951 y en 1965. Es de advertir que estas ediciones salieron sin las notas o citas de

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palabras se resuman teologas profundas, que aprendidas de memoria, nunca se olvidaran. El Catecismo de Heidelberg o de Aventrot su traductor, era ms extenso y por consiguiente con ms pretensiones didcticas y teolgicas. Ms innovador, por las tradiciones educativas de que "la letra con sangre entra" fue el modelo de premios y castigos. "En cuanto a premios -dice Albricias- cada escuela tiene los suyos. El que ms econmico resulta y mejores resultados da, es elogiar privadamente un trabajo, cuando lo merezca. Si un nio escribe cinco lneas mal o medianamente una lnea o media en condiciones aceptables, alabadle lo bueno." En cuanto a los castigos, es muy difcil contentar a todos. Como ideal los castigos corporales debieran ser completamente prohibidos. Mas dadas nuestras circunstancias y la educacin que reciben en sus casas, muchos nios, estos castigos se hacen todava necesarios. Yo aconsejara al maestro que no pegara nunca, con la mano, pues hay que tener en cuenta que los nios son tiernecitos y que a veces suelen llevar durante varias horas o varios das, la seal de algn bofetn o golpe... Opino que solo la palmeta plana debera usarse y solamente para pegar en la mano. Aconsejara ms; que la palmeta no estuviera siempre en manos del maestro, sino colgada a cierta altura para que el maestro, al ir por ella, tuviera tiempo de serenarse y de reflexionar para no castigar al discpulo en un momento de ira o indignacin. Cuanto menos se use la palmeta, ms efecto producir cada palmetazo." Resulta enervante este mtodo de castigar fsicamente para los tiempos actuales, aunque aquello supona un enorme avance, especialmente porque se propona la no utilizacin del castigo fsico, cosa impensable en aquellos momentos. Las escuelas dominicales Tratamos este tema aqu, por estar muy ligado a las escuelas de educacin secular. El texto bblico de "Instruye al nio en su camino y aun cuando llegue a viejo, no se apartar de l, (Proverbios 22:6)" fue un versculo repetido constantemente por los ancianos y pastores de las iglesias, desde los primeros das de la Segunda Reforma158.
versculos en los que se basaban las preguntas y respuestas, pero parece ser que se hizo para respetar la traduccin de Aventrot de 1628. 158 De un artculo de Edificacin Cristiana sobre las Escuelas dominicales, escrito por Pablo Enrique Le More, dice: "En 1781 Roberto Raikes, dueo ,impresor y redactor del peridico de Glouscester, el "Gloucester journal" recoge a nios entre 8 y 10 aos, que nadie se ocupaba de ellos en la enseanza por tener que ganarse la vida trabajando desde temprana edad. Ayudado por el pastor Thomas Schok, emprende esta obra social de enseanza a la vez que empieza la primera "Sunday School" o Escuela dominical. Em 1785 Guillermo Fox establece en Londres la naciente "Sociedad para la extensin de las Escuelas Dominicales" y en 1803 "La unin Londinense" inicia, as mismo, estas actividades de clases de las Sagradas Escrituras en Domingo. Despus de extenderse por todo el mundo y segn un informe de 1948 de la Asociacin Mundial EE.DD, en 1948 se alcanza la cifra de 360.000 escuelas dominicales en 55 paises con ms de 18.000.000 de alumnos. En Espaa ya en 1839 Guillermo Rule estableci una escuela en Cdiz, donde la Escritura ocupaba un tema central. En 1887 frente a un pas que tena un 62% de analfabetismo, en las 112 congregaciones evanglicas de Espaa se contaban ms de

Escuela dominical en Gijn

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Esta institucin de la Escuela Dominical se haba aplicado en Espaa de inmediato, aunque solo llevaba de existencia poco ms de un siglo. Haba nacido de la necesidad de que los nios de cierta edad no podan seguir con inters y provecho el sermn del culto pblico. Se pens pues en un servicio religioso ms a su alcance, y que fuese ms corto y movido, con preguntas y respuestas, ancdotas y proyecciones de los personajes descritos en las historias bblicas. Lo que al principio se advirti, es que al haber maestro de escuela diaria, tambin se le adjudicaba la escuela dominical; que se hacan clases tasando el tiempo y no dando la importancia debida, se precipitaba la leccin, se mantena un horario estricto, aun cuando se tuviese la atencin de los nios, mantenida por alguna novedad o historia curiosa. Otras veces se le obligaba a asistir al culto anterior o posterior a la escuela dominical, dejando de prestar la atencin debida en una y otra reunin. Albricias hace un comentario respecto a la duracin diciendo "que no debe depender de lo que el Director tenga que decir a los nios, sino de la atencin que presten estos a las explicaciones. Hay das lluviosos, de fiestas locales, de poco inters en la explicacin, que la Escuela Dominical parece menos interesante y los nios se distraen. Cantad algn himno ms, abreviad las explicaciones y despedid a los muchachos. Que no estn de mala gana, sino no volvern. A nosotros nos ha dado buen resultado hacer a menudo y durante ciertas temporadas todos los domingos, proyecciones con linterna mgica, despus de la Escuela Dominical", Todo un lujo de detalles y cuidados que nos hablan bien a las claras del enorme inters en la educacin integral de los nios. "Urge -termina diciendo Albricias- que establezcamos buenas escuelas, montadas a la moderna e inspiradas en un elaborado espritu pedaggico y evanglico. Para conseguir este fin, buena ser procurarse buenos locales construidos ex profeso, pero esto, que es muy importante, no es absolutamente necesario. Lo indispensable, a mi entender, es la preparacin de buenos maestros, con mucha practica en sus estudios, para que, al empezar una escuela, sepan ensear, sientan entusiasmo y vocacin para el trabajo que se les confa y cuenten con una slida enseanza bblica (como el movimiento se demuestra andando, en Alicante hemos empezado ya a preparar cuatro alumnos de nuestra escuela bblica.") Afortunadamente en Asturias, las escuelas sin ser lujosas, tenan buenas enseadoras, con experiencia adquirida al lado de los Gulick o de los Fliedner.

5000 alumnos en las Escuelas Dominicales. Generaciones de nios se deleitaron con la lectura de revistas evanglicas infantiles como "El Amigo de la infancia"(1874-1936) que publicaba en Madrid, Federico Fliedner, "Las Hojas dominicales" de Valencia, editadas por Vicente Mateu (1900-1920) y en "Verdades" de Barcelona, al cuidado de Enrique Agraz (1932-1936). Otras revistas llegaran importadas de Hispanoamrica como "Mensajes del Amor de Dios", "El Sembrador" "Mentor" "Expositor bblico" etc. En la actualidad "Primera Luz" sigue el brecha de la mano de Juan Antonio Monroy"

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CONGREGACIN EN ALEVIA (PEAMELLERA ALTA) Y PANES.

William Gulick. No sabemos cmo lleg el Evangelio a estos parajes agrestes y aldeas no excesivamente grandes. Sabemos que el colportor Juan Flores159, haba sido enviado a la zona de Santander, por Leigh B. Armstrong160. Flores y Armstrong haban trabajado de colportores en Asturias tambin, visitando las congregaciones de Besullo, Tejedo o Gijn y habran visitado muy posiblemente la zona de Alevia y Panes. La llegada de los Gulick a Espaa y a esta regin, hizo que el encuentro fuese en primer lugar con Flores, ya que este estaba en Santander estableciendo una congregacin, y haba sido encomendado por Armstrong para recibirlos. El 1 de Octubre de 1872 ya estn los Gulick instalados en su nueva casa, y comienzan sus actividades. William Gulick haba sido enviado por la American Board y su esposa, Alice Gordon Gulick, por la Womans Board of Misions, parte femenina de la American Board. En 1873 ya es considerado Gulick, como uno de los Alice Gordon y esposo William pilares ms importantes de la Iglesia Evanglica en Espaa. Gulick Gulick se encarga de la zona del Norte, Noroeste, quedando todas las misiones bajo su cargo, y manteniendo contacto con ellas, por carta y visitas peridicas. La situacin poltico-social, que encuentran en la Espaa de 1872, es una nacin que lucha por la libertad y que apoya a los protestantes establecidos. Sin embargo las autoridades locales, alcaldes y concejales, en la mayora en la mayora de los casos, actan contra la Ley, influenciados por la Iglesia catlica, controladora del pueblo y de las leyes. Cuando la poltica se complicaba un poco, (estos aos fueron un laberinto de ideas e ideales), las persecuciones se cebaban contra el protestantismo. "El ser protestante en Santander -segn palabras de William Gulick en el informe a la ABCFM161 del ao 1878-79- puede significar el morirse de hambre".
159 El primer ncleo protestante en Cantabria se haba formado en 1870 en Santander por obra del colportor de la National Bible Socirty of Scotland (NBSS) Jos Flores, siendo reforzado en 1872 por Gulick 160 Hay noticias de sus actividades en Madrid, Barcelona, Gijn etc. En "El Evangelista" (Barcelona) no 8 de 1884 y n 135 de 1995; en El Eco de la Verdad" (Enero de 1955); Portavoz Evanglico" n 23 Febrero de 1972. 161 American Board of Commissioners of Forieign Missions (ABCFM) Los documentos se conservan en la Universidad de Harvard encuadernados en gruesos volmenes bajo el ttulo de "Mision to Spain"

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La ley garantizaba un cementerio para los no catlicos, pero los incidentes eran continuos, reclamando cadveres los curas porque haban sido bautizados en la iglesia catlica. La ley autorizaba la importacin de libros protestantes en espaol, pero las aduanas paralizaban sistemticamente los envos. Tampoco las autoridades superiores apoyaban a los evanglicos. Cuando en 1878, William Gulick quiso exhibir y vender Biblias en una caseta, en la feria anual de Santander, no era capaz de conseguir el permiso. No le decan que no, pero no le daban la autorizacin; mientras iba de una oficina en otra, siempre con la tenacidad tpica de Gulick. Al fin se lo dieron el da antes de la inauguracin, conscientes ellos de que no tendra tiempo de instalarse para la apertura. No fue as, pues trabajaron toda la noche, y al da siguiente, era la caseta mejor de la feria. El premio a la mejor caseta, que siempre se daba, qued desierto por falta de fondos. Ya suponemos que por ser protestante. Escenas de valenta y coraje, de tenacidad y esfuerzo, eran diarias en estos hroes de la fe. Una escena en Covadonga: 1875 En el informe anual de 11-10-1875 a la American Board, Gulick informaba de un hecho, de valenta y coraje, ocurrido en Covadonga. Haba pedido permiso al Gobernador para celebrar reuniones en Covadonga, donde haba una romera. El Gobernador se lo concedi, pero con una advertencia: " No le podemos proteger contra la gente de las aldeas." En el informe daba las razones de esta indefensin, indicando que los aldeanos no eran los que perseguan a los evanglicos, sino la clase media y alta burguesa, incitados y espoleados por la Iglesia catlica. Deca que igual que el alcalde de San Fernando (Cdiz) prohiba el poder celebrar los servicios religiosos evanglicos, por considerarlos manifestacin pblica, o las Monjas de la Caridad, no se ocupaban de los enfermos protestantes, esta persecucin no la provocaba el pueblo, sino los poderes absolutistas de la Iglesia catlica. La revista "El Cristiano" de 8 de Enero de 1876 describa con todo lujo de detalles este acontecimiento, que narra el mismo Gulick. Extractos de una carta Noviembre de 1875 "En las escaleras que conducen a la cueva donde est sepultado don Pelayo, frente al monasterio de Covadonga, di algunos tratados y ejemplares de la Epstola a los romanos a las personas con quienes haba estado hablando. Explicbales que una era la Palabra de Dios y los otros tratados especie de ayuda para entenderla; cuando dos gruesos sacerdotes a quienes no haba visto, vinieron sobre nosotros con iracundos modales. Arrebataron los libros de las manos de las personas que los tenan y mirndome trataron de arrojarme por las escaleras, mientras usaban de un lenguaje desusado e insultador. Me dijeron que iban a llamar al alcalde, a lo cual respond, que en efecto, me alegrara en verle yo ms que ellos, pues hay leyes en Espaa, e indudablemente pondra correctivo a sus malos modales. "Aqu no hay ms ley, que nuestra voluntad" me dijeron, y volvieron a la carga de obligarme a descender, mientras a grandes voces llamaban al alcalde, en tanto me empujaban para hacerme rodar, lo que imped recostndome fuertemente como pude. Cuando ellos se convencieron de la inutilidad de sus esfuerzos para hacerme rodar, y vieron que no les tema, desistieron de sus esfuerzos violentos, no sin dirigirme multitud de improperios, u asegurndome que si no fuesen "cristianos" me arrojaran al precipicio.

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Respondiles que yo haba esparcido simplemente el sencillo Evangelio de Cristo, a lo que replicaron "que esta era la primera vez que un suceso tan infame haba ocurrido en la historia de Covadonga" -"Lo siento mucho" repliqu, aadiendo que nada malo hallaran en mis libros. Ellos replicaron: - "No somos nosotros los maestros de la religin? Quin le ha dado a Vd. permiso para predicar aqu en las mismas puertas del santuario ms sagrado de toda Espaa?" A esto respond: "Escrito est: el que oiga diga ven y el que lo dese tome de balde del agua de la vida (Apocalipsis,22:17) Para expresar su coraje, comenzaron a romper los libros. Por ltimo me volv, y figuraos cual no sera mi asombro, cuando veinte minutos despus de esto, en una casa cercana, halle escondidos de la vista de los sacerdotes, leyendo mis libros a unos vecinos y otros escuchndoles. Estos hombres, a quienes yo haba dado libros, huyeron como tmidas ovejas ocultando los folletos en sus bolsillos cuando sobrevinieron los sacerdotes. Estaban llenos de gozo por lo que haban ledo y de indignacin contra los sacerdotes por el trato que me haban dado. Les haba dado tratados que hablaban del Evangelio sin una sola palabra de controversia, Me rogaron que les diese ms tratados, asegurndome que los sacerdotes no veran ni uno. Afortunadamente conservaba unos cuantos que sobraron de los que repart y los di a ellos, aadiendo un ejemplar del Nuevo Testamento a uno que me pareci el ms inteligente de todos, que era un joven. Este joven me prometi en presencia de todos leer el Nuevo Testamento a los all reunidos y dems que jams se le quitaran los curas. Les advert que probablemente seran perseguidos, mas tambin llam su atencin a lo que est escrito en Mateo, 5:10-12. Creo que tuvimos la presencia del Espritu Santo, y que pocos de los libros entonces repartidos sern vistos de los sacerdotes. As la ira de los hombres fue hecha alabanza a Dios, pues por medio de ella se despert el inters y simpata hacia la verdad, que de otro modo no hubiese sido manifestada. En Cangas de Ons tuve varias reuniones a la casa de un soldado, a cuya esposa haba dado algunos Evangelios en la diligencia. Ella los tom, fueron ledos en su casa, y despus distribuidos a sus amigos, despertando en todos mucho inters. Cuando volv a Cangas una semana despus, me recibieron con grandsima cordialidad. Expliqu la Biblia dos o tres veces en su casa, a ellos y a sus amigos. La ltima vez un grupo de muchachos se puso a la puerta haciendo no poco ruido. Cuando sal, los muchachos me siguieron gritando: -"Viva la Virgen" Llegu a la fonda en que paraba y me entr en ella, ms los muchachos, excitados por la multitud, estuvieron ms de una hora gritando: "Viva la Virgen". No pude menos de acordarme de lo que est escrito: "Gran Diana de los Efesios:" Cuando se retiraron volv a salir, y muy pronto me vi rodeado de una multitud de muchachos y adultos. A la luz de la luna le y explique, Lucas 7:36-50 Todos escucharon con respeto y silencio, y despus distribu entre ellos muchos ms tratados.162

162 Estos datos aparecen en El Cristiano (Noviembre de 1875) y fueron aportados por Rodolfo Gonzlez, generosidad que agradecemos.

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Alevia: Un pueblo valiente. La historia de los evanglicos en esta zona de Asturias, la desconocemos casi toda. Parte de los documentos que podan ser investigados, como los informes enviados al Obispo Sanz y Fors, parece que fueron destruidos por un incendio, en el que tambin se perderan los relativos a Frasinelli. Menndez y Pelayo despach esta congregacin, con estas palabras: " En Peamellera Alta, extremo oriental de la provincia de Oviedo, lleg el protestantismo a hacerse dueo de una aldea, pero dos jesuitas, enviados por el Obispo, lograron evitar el contagio, devolviendo hasta cincuenta y tantas personas al gremio de la Iglesia."163 El gremio, el status, lo religioso mezclado con lo poltico, es lo que prevaleci en esta historia de cruzadas, y de vencedores y vencidos. La saa con que se obr en aquel pueblo, aun con los pocos datos que tenemos, apunta a una batalla desigual, donde se procur hacer la vida imposible al disidente. "El Cristiano" de 14 de Abril de 1877 explica someramente el nacimiento de aquella congregacin. Dice: "Alevia, poblado por unas sesenta familias, o poco ms o menos 300 personas, enclavada en las montaas prximas a Santander, se trasladaban por razones profesionales, algunos meses de cada ao, a la capital castellana.(Valladolid). All conocieron nuestra fe y pidieron que se estableciera un culto pblico en la misma aldea "lo que se hizo en 1877 con gran contentamiento de ellos, mas no sin dificultades, disgustos y aun persecuciones." Anteriormente en el ao 1875, Gulick, cuando trata de extender su radio de accin y visitar unas pequeas congregaciones en los Picos de Europa, Alevia y Panes, - dice Zulueta164- que exista una fuerte campaa de oposicin. "Cuando visit Alevia en Abril de 1875, el alcalde mayor de la regin, escribi una carta al alcalde local, informndole "de la visita de un desconocido (Gulick) que celebraba reuniones ilegales y predicaba doctrinas contrarias a las de la parroquia, subversivas de la moral y que podan perturbar el orden pblico." Gulick fue a Panes a visitar al alcalde mayor. El pueblo estaba a favor suyo. El alcalde pidi su cdula de residencia, que Gulick posea, pero en su lugar le mostr el pasaporte americano. El alcalde acus a Gulick de perturbar el orden pblico y de predicar doctrinas inmorales. En 1877 la persecucin se intensific. El Obispo de Oviedo envi un delegado especial a Alevia, y dos misioneros jesuitas. El delegado asumi los deberes del prroco que se haba retirado, y prometi celebrar gratis matrimonios, bautizos, etc. "Adems se dedic a visitar personalmente a los residentes del pueblo, en sus casas. Gulick comenta en su carta: "Hasta insisti desde el plpito, que quitarle la vida a un protestante sera una buena accin". (ABCFM 15-V-77 La persecucin contina en Alevia en la persona de Antonio Fernndez, hombre del pueblo, que sera colportor, protegido de William Gulick. "Sus hijos no pueden asistir a la escuela pblica y la familia entera recibe toda clase de amenazas"(ABCFM 1978) Narra tambin Zulueta que "con frecuencia Alice Gordon Gulick acompaaba a su marido en los viajes que este hace como misionero a diferentes partes de la regin. Las cartas que manda a la
163 En el libro Compaa de Jess en la Espaa Contempornea III Escrito por Pontificia Comillas Madrid Editorial Sal Terrae, 1984, pg., 159 se nos dice: "En Asturias no se celebraron tantas misiones como en Galicia. Tras el parntesis del sexenio democrtico, en 1876 un par de jesuitas, Celestino Surez y Juan Ballesteros, dieron unas misiones por encargo del Obispo de Oviedo, con el fin de detener la propaganda protestante en Panes y Alevia. En Panes predicaron en un almacn de manzanas. En Alevia encontraron 64 vecinos que se dedicaban a la cestera y abjuraron el protestantismo." 164 Informe de 19-5-1875 enviado a la ABCFM

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familia citadas en su biografa, describen sus impresiones. Al contar su visita a Alevia, indica como los aldeanos les rodean y admiran con gran curiosidad. "BARNUN, el famoso circo, con todos sus animales, no habra provocado la curiosidad y el inters que despertaba un cura protestante con su mujer e hijo165." Circular de Sanz y Fors, obispo de Oviedo. Los xitos alcanzados por los misioneros Gulick y otros colportores como Jos Flores, Jos Garca, con Luis F. Villarejo, Jos Mara Rodrguez, Jos Prez, y por 1875 con Ramn Bon, que ya haba trabajado en Valladolid y Len, unidos al entusiasmo del colportor Antonio Fernndez, vecino de este pueblo, no haba dejado indiferentes a las altas jerarquas catlicas. Repetidos hechos, de pueblos enteros que se " convierten al protestantismo", parecen precipitar una circular o "arremetida" del obispo Sanz y Fors, ante la rpida propagacin del Evangelio en Asturias. Si hemos de dar crdito a los datos de que en Oviedo en el periodo de un ao pudiera haber dos o tres iglesias, no era menos que esperar la respuesta. La noticia la daba "El Imparcial" en Mayo de 1875, indicando que don Benito, con motivo del jubileo, acababa de publicar una carta circular, en la que "aprovech para dar una arremetida contra el protestantismo." En turno de rplica le responde el peridico evanglico "La Bandera de la Reforma"166 con unos largos artculos en los nmeros, 23, 28,29 y 30 del mismo ao. La dialctica de aquellos das era cortante y sin tapujos, por ambas partes, pero con elevadas dosis de insulto, provocacin e injurias por parte catlica. Nada nos tena que reprochar por ensear y presentar el Evangelio a toda criatura. "La Espaa Catlica" peridico ultramontano, deca lo siguiente: "Grande consternacin est produciendo en el noble Principado de Asturias la "desatentada" conducta del Gobierno, con motivo de la cuestin suscitada por el agente del protestantismo, de que ya dimos cuenta a nuestros lectores." El hecho real es que se haba apedreado la casa y la capilla de Ramn Bon, cuando todos estaban reunidos teniendo que intervenir la Autoridad, y el peridico "El Eco de Asturias" se hizo eco del atropello. La contestacin que se daba a Don Benito Sanz y Fors, se haca en 8 partes167, y se le haca desde el aprecio de "quien conocemos muy mucho de antiguos tiempos y a quien apreciamos por su saber e ilustracin, al mismo tiempo que compadecemos por los muchos errores en que con intencin o sin ella incurre." 1."Es imperdonable en una persona de su ilustracin, proclamar en un documento pblico y de importancia del que analizamos, que en el Protestantismo hay innumerables sectas."
165 C.H. Palmer. The Life of Alice Feeman Palmer" este era el nombre de soltera. 166 Dice Menndez y Pelayo en Heterodoxos que "Las publicaciones han sido muchas y muy malas, y nada originales. Slo merecen una nota bibliogrfica, que as y todo resultar muy incompleta. Como peridicos recuerdo La Luz, El Cristiano, El Obrero, La Bandera de la Reforma, El Amigo de la Infancia y ahora La Revista Cristiana". Nosotros ya hemos citado unas cuantas revistas ms, que fueron de gran utilidad para el pueblo evanglico espaol. Lo de "muchas y muy malas y nada originales" no es un juicio exacto. Fueron sin duda muchas revistas que se editaban a la vez y por tanto se dividan las fuerzas, pero las que cita Menndez y Pelayo son un lujo de edicin y originalidad con algunas lminas verdaderas obras de arte. Otras revistas si nacieron pobres pero nunca dejaron de ser originales y ofrecer las noticias y la informacin bblica y teolgica que se necesitaba. 167 Apareci la respuesta en La Bandera de la Reforma de 15 de mayo de 1875 n 23, de 26 de junio de 1875, n 29 y de 3 de julio de 1875 n 30

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CONTESTACIN (resumida). Se le hace ver que en el protestantismo hay, en lo necesario unidad, en lo dudoso libertad y en todo caridad. El comentarista le hace ver, que en eso de disentir "Vds., nos dan quince y falta" mirando los cleros oriental y occidental, al franciscano en contra del jesuita y todo en una seria disputa sobre la gracia, la predestinacin, sobre la concepcin de Mara antes del ao 1854, sobre la infalibilidad, etc. Termina diciendo: "Y cuando la Iglesia romana teniendo un Papa infalible, tiene tanta variedad accidental, no debe extraarse que nosotros, que no tenemos ese Papa, tengamos alguna." 2.Es una vulgaridad, indigna de un obispo, repetir que nosotros entendemos e interpretamos las Escrituras, segn "el espritu privado "de cada uno." CONTESTACIN (resumida). David deca: "Lmpara es a mis pies tu Palabra y lumbrera a mi camino," por consiguiente, no necesita de interpretacin, ella misma se interpreta y Dios ha prometido que el Consolador, el Espritu de Santo, os ensear todas las cosas". Esta palabra "espritu privado" no es nuestra, la han inventado Vds. con su No buena fe contra nosotros." 3."Y ha dicho Vd. en serio, seor Obispo, que nosotros adulteramos las Escrituras? Ciertas prendas no pueden soltarse sin una meditacin y Vd. dice eso porque as es costumbre que lo digan todos los de su comunin, pero las pruebas de una aseveracin tan grave las estamos esperando." CONTESTACIN (resumida). Nosotros acabamos de editar una obra titulada "Cul es la Biblia verdadera, la de los romanos o la de los protestantes? donde probamos hasta la saciedad que quien ha adulterado torpemente la Biblia Santa, son los romanos. 4."Con que nosotros seducimos a los incautos predicando una confianza ilimitada en Jesucristo? Ah que blasfemia! Pues en quien hemos confiado, sino en Aquel que dice: "Venid a mi todos los que estis trabajados y cargados y yo os har descansar? CONTESTACIN(resumida). "Ms concreto Sr.Obispo: nosotros no nos justificamos, ni nos salvamos por nuestras obras, sino por la fe, por pura gracia de Dios, pero no nos justificamos ni nos salvamos sin obras. 5.Nosotros predicamos ms que Vds., los mandamientos, la necesidad de las buenas obras, la moral, pero no como que ella nos ha de obtener, como Vds. dicen la justificacin sino como consecuencia de la justificacin:

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CONTESTACIN (resumida). "Nosotros los evanglicos no queremos con astucia hacer olvidar que la vida cristiana es una vida de mortificacin, de virtud, de santidad. 6.Acusa el Sr. Obispo a los protestantes de que quitamos de la Biblia algunas cosas que no conviene quitar y por eso Dios nos quitar a nosotros del "Libro de la Vida". CONTESTACIN (resumida).. "Seor Obispo, menos declamar y ms probar." Seguros estamos que los cristianos evanglicos de Oviedo, cuando leyeron esas palabras se preguntaban qu palabras de la Biblia suprimen los protestantes, sabr el Sr. Obispo lo que dice? "Aaden Vds. el sacramento de la penitencia, el sacramento de la Eucarista, la invocacin a los santos y a la Virgen, el purgatorio etc.; no cito ms porque tampoco cita el Obispo ms que esto en su pastoral." 7."Nosotros no venimos a ensear una religin nueva, ni fundar una Iglesia nueva; venimos solamente a levantar muy alta la Santa Biblia. CONTESTACIN (resumida). Nosotros no venimos a ensear a la Iglesia el camino del que nunca debi salir, al camino que Cristo y los Apstoles trazaron. 8."Para concluir, protestamos que nunca descenderemos al terrenos de las personalidades. Si a l hubisemos de descender con el desenfado con que lo hacen los catlicos, est seguro Sr. Obispo que les haramos callar; que si pecadores y malvados ha habido, hay y habr en la Iglesia cristiana, no falta buena cosecha de esa fruta en la Iglesia romana.

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LAS CONGREGACIONES DE OVIEDO.

Ramn Bon Rodrguez, primer pastor de Oviedo. Si el testimonio dado por los evanglicos en toda Asturias era ejemplar y heroico, el de Oviedo en la persona de Ramn Bon, tiene ms de heroico que de ejemplar. Esta afirmacin sobre la no ejemplaridad es solo relativa y referida al plano interno de la congregacin de Oviedo que sufrira el desencanto humano de ver a su pastor apostatar de su fe evanglica en Len. Algunas razones que puedan explicar este hecho las consideraremos ms abajo. Aunque Menndez y Pelayo168 se regode en publicar su fracaso (siempre aparente a los ojos de los hombres, puesto que la congregacin sigui adelante) y con gozoso alborozo palabrero, este autor expuso la miseria humana al aire de la rosa de los vientos, no por ello Dios dej de hacer su Obra. Aunque con alguna imprecisin, Menndez y Pelayo nos cuenta as la historia: "A principios de 1878 amaneci en Len, procedente del pueblo de La Seca, arzobispado de Valladolid, un estudiante telogo de carrera abreviada que decan Ramn Bon Rodrguez, el cual durante ms de diez aos haba divagado por las sectas protestantes, llegando a hacerse anabaptista y ser bautizado por inmersin en el Manzanares. Abri Bon una capilla y una escuela, ignoro ya de que rito; pero el ilustrsimo prelado de aquella dicesis D. Saturnino Fernndez de Castro, le hizo muy recia oposicin, publicando contra sus errores una brillante pastoral y enfervorizando el sentimiento catlico, siempre muy vivo en aquella ciudad, con una gran misin y con el establecimiento en sitio muy prximo 169 a la capilla protestante" de la archicofrada del Sagrado Corazn de Mara, para la conversin de los pecadores. Los resultados de esta obra cristiana fueron tales, que la capilla qued al poco tiempo desierta y Bon abjur solemnemente en Noviembre de 1879 con seales de conversin sincera, que an le ha parecido ms, cuando se le ha visto poner de manifiesto en dos opsculos escritos, no sin gracia y muy curiosos, como de quien vio las cosas por dentro, las rencillas, los escndalos, divisiones, trabacuentos, pelamesas y monipodios de los pastores protestantes." Antes de llegar a Len por primera vez en 1874, Ramn Bon ya se haba bautizado en 1872, por inmersin. Menndez y Pelayo dice tambin sobre esto: A la capilla de la calle Calatrava (Madrid) la llama Bon "Luterana". En la carrera de San Francisco sentaron sus reales con grande aparato los anabaptistas americanos dirigidos por M. William Knapp, agregado a la Legacin de su pas y diligente biblifilo. Pero falto al principio de pastores, tuvo que echar mano del evanglico Ruet, con quien al poco tiempo se desavino, porque no quera Ruet bautizarse por inmersin. Bon anduvo menos recalcitrante y se dej sumergir en las turbias aguas del Manzanares, no sin grande alborozo de las lavanderas.

168 Historia de los heterodoxos espaoles. M. Menndez y Pelayo BAC pg. 999 169 Insistimos en decir que la tcnica para contrarrestar la eficacia evangelizadora de los protestantes era poner al lado de nuestras iglesias y escuelas otra escuela o iglesia al lado. Adems siempre el nimo era de enfrentamiento, conminando a los fieles a que los apedrearan y llegando en ocasiones a pagar de su bolsillo los obispos los gastos de las escuelas, cosa que antes poco cuidado haban tenido ni por la formacin cultural ni la religiosa. Los relatos de Fliedner y otros misioneros de Besullo y Gijn as lo atestiguan.

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Con l formaron la naciente iglesia, D. Martn Benito Ruiz que haba sido cura prroco en un pueblo de la Alcarria; un tal Marqus, antiguo practicante, o cosa tal, en un Hospital de Andaluca; el judo Ben-Odiel de quien ya queda hecha mencin como de apstol en Cdiz y un tal Calleja de Linares que luego se hizo socialista y mand una partida federal en Sierra Morena; Alicante, Linares y La Seca fueron las principales sucursales anabaptistas, pero con la vuelta de Knapp a los Estados Unidos parece haberse deshecho toda esta mal concertada tramoya, de cuyos interiores resortes hay largo y picaresco relato en un folleto de Bon:" A qu folleto se refiere? Son conocidos dos opsculos. Una titulado: "Mi conviccin catlica. Examen de los principios, doctrina y religin terica y prctica de las sectas protestantes, que se conocen en Espaa, por Ramn Bon Rodrguez, ex-pastor protestante.(Len 1880)" y otro que se denomina "Historia de las Sociedades Bblicas, de sus Jefes y emisarios. Noticias de varias capillas protestantes en Espaa, de sus pastores, misioneros y feligreses; escndalos, rencillas, doctrinas, vidas y milagros, por Ramn Bon Rodrguez, ex-pastor protestante (Madrid 1881). Este ltimo opsculo, es el que aporta los datos referidos y no suponemos que exista otro ms. Guillermo Ireland Knapp, parece ser el hombre que ms haba impactado en la vida de Bon, si nos atenemos al relato que hace Knapp en "The Missionary Magazine" de Octubre de 1871 pg. 71, donde relata sus actividades en Valencia, Alicante, Madrid, Linares y La Seca. De este ltimo lugar, La Seca, pueblo de Valladolid, dice Hughey en "Historia de los bautistas en Espaa" que un agente de la Sociedad Bblica se hizo bautista despus de leer un tratado sobre el bautismo escrito por Knapp. Fue Bon? Creemos que s. Sin embargo, Knapp en 1877 se retira a los Estados Unidos, siendo nombrado profesor de lenguas modernas en la Universidad de Yale. No volvi ms a Espaa, muriendo en 1908, habiendo dejado entre sus escritos, el referente a la biografa de Jorge Borrow quien como l, fue pionero en el "enronquecimiento espiritual de Espaa".170 Las razones apuntadas por Mr. Knapp, para retirarse de Espaa las describe Hughey: Mr. Knapp concluy su labor en Espaa y parti de Madrid el pasado da 21 de noviembre de 1877. Trabaj con celo y perseverancia para establecer misiones en diferentes partes del pas, pero debido a la inestable situacin del pas y del carcter voluble de la gente o a causa de la ineficacia de los predicadores nativos, una esperanza de xito tras otra, fueron desvanecindose." Esta nota tan pesimista y con cierto amargor sobre el carcter voluble de los espaoles y la ineficacia de los predicadores nativos, es interesante para poder entender por qu un hombre como Bon, que conoca (como veremos mejor ms adelante) los principios evanglicos, apostatase. A la situacin de aparente poco fruto en la Obra, debe considerarse y quizs en primer lugar, la situacin espiritual. En 1874, (segn me indica D. Rodolfo Gonzlez Vidal, quien ha estudiado con detenimiento la vida de Bon), el director de la Sociedad Bblica Britnica. y Extranjera . Len B. Armstrong, le enfrenta a Glatas 5:7 . "Vosotros corrais bien. Quin os fascin para no obedecer a la verdad? Esta persuasin no procede de Aquel que os llama.

170 Todo esto lo cuenta Ramn Bon Rodrguez en: Historia de las sociedades bblicas, de sus jefes y emisarios: noticias de varias capillas protestantes en Espaa, de sus pastores, misioneros y feligreses, escndalos, rencillas, doctrinas, vidas y milagros ...Autor Ramn Bon Rodrguez Editor F. Maroto hijos, 1881 N. de pginas 140; Mi conviccin catlica: Examen de los principios, doctrinas, y religin terica y prctica de las sectas protestantes que se conocen en Espaa Autor Ramn Bon Rodrguez Editor Mion, 1880 N. de pginas 132 ;Los protestantes: noticias verdes, coloradas, escandalosas, verdaderas, de varias capillas protestantes en Espaa, de sus pastores misioneros y feligreses Autor Ramn Bon Rodrguez Editors .n., 1882 N. de pginas 346

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D. Rodolfo Gonzlez171 se hace esta pregunta: Como pretende usarle Armstrong en el servicio del Seor, si le considera en tal situacin espiritual? No podemos entender lo que pasaba por su mente o urda su corazn, pero es cierto que las cosas espirituales no se discernan espiritualmente. No iban bien las cosas y despus de varios trabajos, este cura relativamente culto, inquieto y con mucho carcter - quizs demasiadollega a Len en 1874, con ocasin de la feria de San Andrs, un 30 de octubre. Para conocer el talante de sus habitantes vende gemelos con insignias carlistas. Se aloj en la calle Conde Revolledo, 4 y funda en Len la primera escuela privada protestante. En Len ya haba un colportor de la Sociedad Bblica Britnica y Extranjera trabajando, llamado Roberto Kenndy. L.B. Armstrong pone Primeros Himnarios Evanglicos a Bon en contacto con este, a travs de una carta, en la que le exhorta a predicar, indicndole el envo de tratados y posteriormente Biblias, para que vendindolas, se sustente. Un dato ms que observa D. Rodolfo Gonzlez Vidal, sobre la personalidad de Kennedy, que era obrero del ferrocarril, de denominacin presbiteriana y que "no se atreve a decir que es convertido". Esta cuestin es de gran importancia, a la hora de analizar los continuos problemas de Bon. Posiblemente sali a la Obra sin estar convertido, como le ocurra a Kennedy, y poco preparado para las dificultades diarias. Distribuye Bon, tratados y la revista "El Cristiano" en El Crucero de Len - antes "Cuatro Caminos" y testifica a los obreros del FF.CC. El 4 de diciembre de 1874 celebra el primer culto en casa de Kennedy. Otro aspecto a comentar antes de relatar la actividad de Bon en Oviedo, es la posible inclusin de algunos himnos compuestos por l, en el "Himnario para uso de la Iglesia Espaola" de Juan B. cabrera en el ao 1887. Menndez y Pelayo dice que entre los poetas, adems de Mora, Olavide, Pedro Castro, Palma o Cosid, est tambin Ramn Bon. Yo tengo mis dudas, porque las iniciales R.B. tambin pertenecen al pastor de la Iglesia Evanglica de Crdoba, Don Rafael Blanco. Si bien se pueden reconocer unas ciertas dotes de escritor en Bon, Rafael Blanco tiene ms cultura y ms sensibilidad que Bon. Rafael Blanco nacido en Mlaga en 1846, tuvo relacin con Matamoros y Ruet aprendiendo ingls en Gibraltar y pasando libros y Biblias cosidas en el interior de la ropa. Blanco viaj por Inglaterra y Holanda para estudiar y fue a reunirse con Matamoros en Bayona donde celebr su primera conferencia en 1864. Estudi en la facultad de Teologa del Cantn de Vaud, terminado sus estudios en 1872 y regresando a Espaa teniendo una labor ininterrumpida. Fue
171 Conocemos alguna obra escrita de Rodolfo Gonzlez Vidal, como Hemeroteca de Don Audelino Gonzlez Villa. D. Rodolfo Gonzlez. Zamora. y aportaciones a la biografa de "Audelino Gonzlez Villa(1901-1984) Un veterinario evanglico ejemplar Miguel Cordero del Campillo" y de Moiss Calvo Redondo (Madrid, 1883-1954), que aparecen en las ACTAS del X Congreso nacional y IV Iberoamericano y I Hispano-luso de Historia de la Veterinaria

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profesor del Seminario Teolgico en Crdoba y segn resea de "El Cristiano" 5-4-1917, Rafael Blanco "posea marcado gusto artstico y destreza en los trabajos manuales". Es por esta razn de "su gusto artstico" que sospechamos, ya que no afirmamos, que las siglas R.B. 172 pertenezcan a Rafael Blanco como hombre de las primeras generaciones de la Segunda Reforma. Primeras congregaciones en Oviedo L. B. Armstrong173 enva a Ramn Bon a Oviedo. El colportor Juan Flores haba tenido algunas incursiones en el Principado. Jos Prez, Jos M. Rodrguez y Luis F. Villarejo 174 haban sembrado y llegaba la hora de la siega. El da 1 de Enero de 1875 llega Bon a Oviedo procedente de Len, despus de un accidentado viaje, por causa de la nueve cada. En Mayo de 1875 "El Cristiano" ya nos hace la siguiente resea referida a Ramn Bon: "Hace algunos meses, un buen espaol, obedeciendo como l en su fe cree, la voz de Dios, se dirigi a la capital de la provincia de Asturias, con un fin: el de anunciar el Evangelio a todas las personas que quisieran orle. No fue su idea atacar ningn sistema de religin, formar ninguna secta; en el Evangelio l ha hallado la paz para su alma y un gozo hasta entonces desconocido, y ansiaba comunicar el secreto de su felicidad a otros. Si segua sus trabajos evanglicos de una manera tranquila, no lo haca de una no legal; se someti a lo que manda la ley, pas el correspondiente aviso a las autoridades; nada hizo oculto. Por algn tiempo pudo el siervo de Dios cumplir con el dictado de su conciencia en paz, mas a fines del pasado mes, las cosas cambiaron. Su casa fue atropellada, l y las personas que en ella se hallaban congregadas, insultados, siendo necesaria la intervencin de la autoridad para impedir escenas ms lamentables aun. He aqu lo que acerca del asunto dice El Eco de Asturias - Oviedo-: Que ha de suceder en un pueblo donde se presencian hechos de ndole semejante al atentado cometido anteanoche y anoche por una porcin de mujeres y chiquillos contra la casa en que unos ministros, o pastores, o lo que sean, de la Iglesia evanglica tienen establecida su capilla y ejercitan sus prcticas al amparo de las leyes mantenidas por el actual Gobierno y bajo la proteccin de las autoridades? Es de catlicos, creyentes de una religin de paz, amor y misericordia, emprender a pedradas contra la casa en que se encuentran un nmero mayor o menor de ciudadanos en uso de un derecho sancionado por las leyes? Si estos hechos ocurrieran en pasados das, dijrase a voces que no haba orden pblico, ni seguridad, ni tranquilidad, ni nada. Y para que no se diga ahora algo parecido, reprmase en justicia lo que hemos dicho de la calle la Magdalena, sobre todo la invasin incivil de establecimientos con
172 NOTA : " Despus de escribir estas conjeturas sobre la paternidad de los himnos correspondientes a la pluma de Bon, impresos en nuestros himnarios, habindonos comunicado con el historiador evanglico Gabino Fernndez Campos, me confirma que ya se haban publicado en la revista "La Luz" varios versos de Ramn Bon, por lo que tendremos que darle la razn a Menndez y Pelayo, y adjudicar la R.B. a Ramn Bon. Donde dije digo, digo Diego. Lo anterior no lo borro por si sirve para conocimiento de la historia de D. Rafael Blanco." 173 Dice Vilar en "Un siglo de protestantismo en Espaa..." que L. B. Armstrong era ingles pero conoca muy bien Espaa. Haba sido un rico comerciante que vendi todos sus negocios para dedicar su tiempo y dinero en la propagacin el Evangelio. Lleg a Espaa con su esposa Julie y no dependan en el aspecto financiero de ninguna organizacin. El matrimonio estuvo en Mrida, guilas, Iznatoraf. Alto, delgado, con bombn y barba, Leon B. Armstrong siempre estara preocupado por todas las necesidades del pueblo, llegando hasta instalar el alumbrado elctrico del pueblo de guilas en 1902 174 Jos Flores. Historia de la Biblia en Espaa. CLIE 1978

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atropello de personas; y reprmanse los ataques a derechos que son indisputables para los mismos enemigos de ellos mientras los garanticen las leyes y los deberes de la hospitalidad cristiana, culta, hidalga y generosa, ya que no digamos tambin democrtica, porque no es esta la invocacin que pueda tener hoy el mejor xito. Es de cristianos querer hacer mal a su prjimo, herirle voluntariamente en su persona, su carcter, sus intereses? "Amaos los unos a los otros" dijo el Salvador a los suyos, y se dice que los protestantes no son discpulos, que no hay que observar tal ley con ellos, que son enemigos, no es del Salvador este otro mandamiento? "Yo os digo, amad a vuestros enemigos" Se convence con piedras o con buenas razones? Se atrae al descarriado por el odio o por el amor? Se honra a Cristo obedeciendo o desobedecindole? Quieren saber los que en la noche del 27 de Abril atropellaban la casa de un cristiano, lo que l y los suyos hacan? de rodillas oraban por ellos, y delante de Dios les perdonaban. Sern malos cristianos los que obran as? El rbol bueno o malo se conoce por sus frutos, el sistema religioso bueno o malo, por el carcter de sus discpulos, el hombre bueno o malo por sus hechos. El que es de Cristo tiene el Espritu de Cristo, y hace las obras de Cristo; el que es del diablo tiene el espritu del diablo y hace las obras del diablo. La actividad de Bon en estos dos aos y medio que estuvo en Asturias, fue de una actividad incansable. "El Cristiano" de 17 de julio de 1875 se hace eco de un modelo de trabajo para la extensin del Evangelio a las aldeas, que ponan en prctica en Asturias y por el estilo del texto parece de Bon. Dice: "El domingo pasado celebr otro culto campestre, a legua y media de la capital, para poder llevar de esto modo la Palabra a los aldeas vecinas. De una vinieron algunos hermanos ya conocidos llevando consigo unas cuarenta personas ms o menos y de aquende y allende reunironse unas ciento veinte, adems de unos 80 aldeanos que se agregaron. Prediqu sobre Mateo 10:7; el Espritu nos asisti. El Evangelio nos dice que "Jess rodeaba por todas las ciudades y aldeas, enseando y predicando el Evangelio" y entre los que se ocupan de la Obra del Seor en Espaa se ha tratado varias veces la cuestin de cmo poder llevar el Evangelio a las aldeas. El plan de nuestro corresponsal nos parece bueno, su idea feliz, como concebida por l mismo. Escogiendo un punto cntrico avisa das antes en las aldeas contiguas, que en l, tal da y a tal hora habr predicacin de la Palabra al aire libre. Naturalmente acuden de distintos puntos, el culto se celebra, y despus se separa el auditorio tranquilamente cada uno a su lugar; el siervo de Dios orando, los aldeanos discutiendo, hablando entre si acerca de las nuevas doctrinas que han odo..." El 7 de agosto de 1875 bajo el epgrafe "El Evangelio en las aldeas" la misma revista trasmita otra predicacin desde otro marco, Deca: El da 12 del pasado, un obrero del Seor que trabaja en la capital de Asturias, sali a un pueblo no lejano en el que se celebraba una romera, con nimo de anunciar la buena nueva del Evangelio a las gentes. El Seor bendijo sus intenciones. Acompaado de varios amigos puestos en un lugar conveniente sobre el verde csped entre frondosos rboles, y como a las cuatro de la tarde, comenz a hablar, y bien pronto se vio rodeado de un grupo como de cuatrocientas personas, sin contar muchachos, que sin previo aviso se haban colocado en primera fila. El auditorio se compona de gentes de todas las clases, artesanos, directores de la Fbrica175,
175 Este dato casi desapercibido resulta importante para afirmarnos que el calvinista Numa Guilhou propietario de la Fbrica de Mieres influy en muchos de estos actos. Cierto es que puede referirse tambin a la Fbrica de Trubia que tambin haba muchos protestantes.

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operarios, todos abandonando sus meriendas, sus bailes o sus diversiones, corran ansiosos de escuchar, al sitio donde iba a anunciarse el Evangelio. A las cuatro y media de la tarde comenz el culto por la lectura de los siete primeros versculos del cap. XV del Evangelio de Lucas. He aqu unos prrafos de la carta en que recibimos la noticia: " Pint el estado de la oveja descarriada: sus trabajos, sus aflicciones; apliqu a todos nosotros tal estado; el auditorio beba con ansia las palabras. Al ponerles delante el Pastor, buscando su oveja perdida y dando su vida por ella, ya no eran movimientos los que se notaban, sino que se vean lgrimas en las mejillas de muchos. Anunci la absoluta necesidad de acudir a Jess todos, catlicos y no catlicos, caballeros y artesanos. Y terminada la predicacin, se lanzaron sobre m para abrazarme, confesando la necesidad de ir a Cristo... Yo llor y cmo no, si vea que an hay fe en los corazones? Posteriormente estas noticias han sido confirmadas por otra va, y damos gracias a Dios por tales sucesos. En junio de 1875 ya reuna Bon, segn me informa D. Rodolfo Gonzlez, una Iglesia de 100-120 miembros que califica de "revolucionarios, petroleros, timadores, jugadores, ateos" que resultaban indomables, decidiendo expulsar a 65 de ellos. Qu contraste con lo que acabamos de leer! El mensaje de la romera, las lgrimas de gozo, contrastan con los hechos que publica en el folleto apstata, sobre su vida. Ms tarde, exige Bon, la necesidad de apartar para la iglesia y obra social los diezmos, y por no aceptarlo se retiran 26 miembros ms y luego otros treinta, que queran estudiar y seguir la Biblia, pero no podan pagar. Quedaron pues veintisis. Este es un duro relato y por supuesto nada evanglico, pero eso es la historia. No podemos, ni queremos ocultar nada, si queremos hacer una historia, que tambin refleje que an estamos en este mundo. Son sin duda sntomas claros de no haber entendido la Palabra de Dios, con su amor y entrega hacia el hermano dbil. Ramn Bon no lo entendi as y quizs por eso apostat despus. Es por estas fechas cuando el obispo de Oviedo, Sanz y Fors, haba publicado su famosa carta pastoral, ya comentada. Es tambin en Junio de 1875 cuando "La bandera de la Reforma" relata la desesperada batalla que emprenda "La Espaa Catlica" que se asombraba de la rpida infiltracin del protestantismo en Oviedo. Escribe Ramn Bon lo siguiente: Seor director de La Bandera de la Reforma" Muy seor mo: y hermano en Jesucristo: En "La Espaa Catlica" veo que le escriben de Oviedo, horrorizndose de que en esta ciudad se hayan abierto dos capillas protestantes y aadiendo que algunos obreros desgraciados acuden a or al pastor hablar contra la pureza de la Virgen. Como no me gusta desmentir calumnias de los que a sabiendas las esparcen, solo con el objeto de rectificar y que los lectores de La Bandera de la Reforma y dems cristianos sepan a qu atenerse, me atrevo a decir algunas cosas sobre dicho suelto. Conste pues ser Falso: que en Oviedo se hallen dos capillas protestantes; somos muchos hermanos en el Seor en esta capital, y cada uno, en su mayora celebra en su casa culto de familia, haciendo as de tantas casas otras tantas capillas, que ya pasan de dos; porque sabemos que donde dos o tres estn reunidos en nombre de Cristo, l est en medio de nosotros. Es falso: que acudan a estas capillas algunos desgraciados obreros; los que acuden no son algunos, son a cientos a la casa donde yo habito, llegando das en que he tenido que prohibir entrar ms gente por hallarse mi gabinete y sala y escalera llenos, y quedar en la calle tantas personas, que no pudiendo entrar se contentan con or himnos de alabanzas al Seor.

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Es falso: que en estas reuniones se hable contra la pureza de la Virgen; aqu predicamos al Salvador, a Cristo encarnado en el seno de la Virgen Mara. Ni una palabra hemos predicado ni aun contra ninguna doctrina de Roma; sabemos que nicamente Cristo debe ser anunciado como solo Salvador del mundo; y cmo l es Luz verdadera, una vez recibido huirn por si solas, sin tocarlas las luces falsas. Los que no creen en Cristo tienen razn en llamar desgraciados a los fieles, porque si Cristo no resucit, los ms desgraciados somos de todos los hombres. Es verdad: que " lo que sucedi en los das de la Repblica, sucede ahora en este pas, cuna del catolicismo" como dice el comunicado de La Espaa Catlica. En esos das se blasfemaba de lo ms santo, se atropellaban iglesias y familias, y los que por catlicos se tenan entonces, no se escandalizaban de ello, ni hubo una protesta en defensa del Seor; hoy, los catlicos han hecho lo que en los das aciagos de la repblica no hicieron; hoy en los plpitos, confesionarios y colegios, se levanta una cruzada de muerte contra los que llaman protestantes; y porque estos llaman al pecador al arrepentimiento, se les apedrea, se les amenaza, y una turba de beatas y de chiquillos cercan la morada del ministro del Evangelio, provistos de piedras y silbatos, que un cura muy filarmnico - a su manera- les regala de antemano, para perturbar a los cristianos; hoy, que no estamos en los aciagos das, la autoridad tiene que rodear el edificio donde ms de 60 hombres cristianos estn bendiciendo a Dios y tributndole culto en espritu y en verdad; caen piedras sobre estos hombres y como son tan herejes, no salen a la calle a defenderse y si se ponen en oracin pidiendo auxilio al cielo, que los oye y se lo enva. El horrorizado de Oviedo puede decir lo que quiera, pero lo aqu estampado es la verdad en todas sus partes; y si no se puede leer El Eco de Asturias" del 20 de Abril, que no nos dejar mentir. Tenga ms calma el horrorizado catlico. Ud. me dispense, seor director, si le he distrado con esta y sabe queda su hermano en Jesucristo-. R.B. El tema de las capillas, "que ya pasan de dos" y la cantidad de gente que este hombre atraa nos sorprende un poco, porque en otros lugares no pareca desbordar la situacin. Lo que s parece claro es que Ramn Bon estaba activo y pareca un imn de masas como puede verse en el siguiente relato, que debera extractar, pero perdera el sabor de la poca. Testimonio multitudinario en Gijn De una carta que publica "El Eco de Asturias" peridico de Oviedo, tomamos los siguientes prrafos: Gijn, Junio 21 de 1876. "Motiva esta carta, seor director, un acontecimiento, que tuvo lugar ayer en este pueblo, triste en cuanto a su significacin, grande, en cuanto a trascendencia, motivo de pesar para los ms y seal evidente de progreso para los que a observar las tendencias de nuestro pueblo se dedican, as como tambin la influencia que en l ejerce el predominio de las ideas civilizadores de nuestro siglo. Me refiero al entierro del antiguo director de la Fbrica de Vidrios, D. Luis Trun 176. Hombre de acrisolada virtud, de filantrpicas ideas, amantsimo padre de familia, y emblema fiel del trabajador perseverante, recibi ayer al ser conducido a la ltima morada, uno de esos testimonios de universal gratitud que son el mejor elogio de su conducta intachable en esta vida, y marca a los que sobrevivimos en invariable derrotero por donde debemos encaminar nuestros pasos, si hemos de hacernos acreedores a tan sealada muestra de veneracin y respeto.

176 No hemos de olvidar que siempre se mantuvo como fiel calvinista, aunque se haba casado con una catlica gallega.

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Numerosa concurrencia llenaba ayer el paseo de Begoa, tal como no se recordaba, sino en las fiestas clsicas de esta villa. Acompaaban al carro mortuorio, 16 carruajes en los que iban los parientes y amigos del finado, diversas corporaciones, y representantes de todas las sociedades y gremios de esta industriosa poblacin, y a pie un gento inmenso. Hmeda y brumosa la tarde, cual si quisiera hermanarse al fnebre cortejo, daba mayor tristeza y solemnidad al acto, y la seriedad de este, por ser el primero que en este pueblo se efectuaba con la austera formalidad de las practicas civiles, y en que no intervienen cnticos ni smbolos religiosos, impona con mayor fuerza a la muchedumbre que en respetuoso silencio se encamin al campo del eterno reposo. A lo largo de la carretera y en extensin de ms de un kilmetro se vea esta completamente cuajada, trayendo a la memoria la tarde de la festividad de Ceares en que se verifica un espectculo parecido, solo que entonces la multitud acude en bullicioso tropel a la aldea vecina, y a la sazn se encaminaba en acompasada marcha y ejemplar recogimiento. El fretro conducido en hombros de trabajadores de la fbrica de cristales, que haban querido rendir aquel ltimo tributo al que haba sido para ellos, ms que director, benvolo y carioso amigo, lleg y penetr en el cementerio civil. A pesar mo, en aquel momento, al contemplar enfrente otro entierro, tambin de un respetable y virtuoso anciano acompaado de sus deudos y amigos, pero perteneciente a otra religin distinta, no pude menos de recordar aquellos tiempos no lejanos de funestas luchas religiosas y de terrible intolerancia que tantos males acarrearon a nuestra desgraciada patria, y cuyos odios religiosos, irrisin terrible de su bondad, llevaban su venganza ms all de la tumba. Felices nosotros que podemos gozar hoy, gracias al progreso, una era de tolerancia y fraternidad como la que presenciamos ayer por vez primera en esta villa! Una vez dentro del cementerio el cadver, y previas las frmulas rituales de la religin a que perteneca, el pastor evanglico ley unos versculos del Nuevo Testamento y pronunci una sentida oracin fnebre, llena de elevados conceptos, conmoviendo y enterneciendo a cuantos la oyeron; record las virtudes del finado y su ejemplar vida, e invocando el nombre del Dios Misericordioso, del Salvador del hombre, excit a los presentes a la virtud, a la tolerancia, a las buenas obras, para que todos furamos hermanos en Jess, y acreedores al galardn que espera a los que sobrellevan con resignacin las contrariedades y amarguras de la vida. Tal es, seor director, lo que hemos presenciado en el da de ayer, acontecimiento que inaugura una nueva faz en la historia de este pueblo." Comentaba "El Cristiano" que en el mes de Octubre del ao pasado, el pastor Ramn Bn por haber anunciado el Evangelio en Gijn ante unas cincuenta personas, se le haba encarcelado y sometido a la accin de los tribunales. Hoy pareca ser un da diferente, sobre todo gracias al entierro de uno de los hombres ms importantes de la industrializacin gijonesa, D. Luis Trun. Por lo que podemos deducir, el seor Trun, era protestante prctico y se inclinaba a ejercer una obra social muy meritoria, proclamando su fe por sus obras. Aqu en Gijn, era el primero en ser enterrado en el cementerio civil, y es muy posible que no tuviese contacto con ninguna congregacin evanglica, aunque s que tuvo relacin con muchos protestantes extranjeros que trabajaban en su fbrica. El caso es que el acontecimiento redund en que se pudo predicar el Evangelio a tres mil personas, inaugurando "una nueva faz" en la historia del pueblo de Gijn, como terminaba este artculo. Termina diciendo "El Cristiano": "Nuestro corresponsal, escribindonos sobre el mismo asunto, dice ms, pues opina que "el acontecimiento del da veinte de Junio, marca una era para el porvenir del Evangelio en Asturias". Y as lo creemos. La Palabra de Dios, el Evangelio de paz de Jesucristo, anunciado ante esas tres mil almas, producir su fruto. A lo menos Gijn hoy sabe que las doctrinas que predican los llamados protestantes, son las que ense el divino Salvador."

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Ramn Bon en la crcel "El Cristiano" de 20 de noviembre de 1875 narra otra peripecia, de la ardorosa lucha de aquellos aos, por la libertad religiosa, ya que la ley que exista, prcticamente estaba muerta de hecho. Por los datos que nos da, don Jos Gracia Snchez, que ya por estas fechas viva en Gijn, fue a la crcel, acompaado despus por Ramn Bon, por vender "unos cuantos evangelios". Para ver la trascendencia que tuvo la fuerte oposicin catlica, en todo este proceso de la Segunda Reforma, cuando tantas personas visitaron nuestras capillas y tantos hicieron profesin de fe, manifestando una aceptacin del protestantismo, les relatamos los prrafos completos, tomados de las fuentes. Ya s que un buen historiador hara otras casas ms originales, pero a m me gusta el sabor ampuloso y triunfalista - en algunos casos.- de la narrativa evanglica. Sabemos, que no solo fue la oposicin catlica la que en buena parte ahog una Segunda Reforma, que tan esplndidamente se extenda en algunos lugares, como en Oviedo, sino que la socializacin, la secularizacin, el anarquismo ateo y revolucionario, arroll a una sociedad que deseaba sacudirse el yugo de la religin esclerotizada y vieja, sin contenido y sin fe. Lo que queda claro en el relato de "El Cristiano", es la total impunidad con que actuaban las fuerzas del orden, que metan en la crcel - para asustar en la mayora de los casos- a gente inocente. Y para nuestra historia local, tambin vemos que Ramn Bon, por estos aos, tambin estaba en la brecha. "Ahora voy a decir a Vds. como fue mi prisin. El viernes vend unos cuantos evangelios en unos caseros inmediatos a esta (Gijn) y por la noche asist al culto que celebraban, al cual concurrieron unas cien personas. "El sbado alquil una lancha y fui a bordo de los buques177 para expender libros y por la noche estuve en el culto, en el que asisti ms gente que al otro, llenndose el local; el domingo seran las diez y media de la noche cuando estbamos concluyendo de cenar, llamaron a la puerta. Abro y me encuentro con el amo de la casa que me dice: - "En la puerta de la calle est un portero del Ayuntamiento y dice que vayamos Vd. y yo con l al Ayuntamiento." Lo cual enseguida verificamos, y una vez delante del Alcalde, me pregunt cmo nos nombrbamos el pastor y yo; y sin otras preguntas fui conducido a la crcel por el cabo de municipales. En el acto de entrar en la crcel me acord de la prisin de San Pablo en la crcel de Filipos, y como no tena cama, me sent en una ventana donde despus de orar al Seor, me puse a cantar himnos y as pas la noche. Por la maana, cuando se levantaron los dems presos, me dijeron: - "Que contento ha estado Vd. toda la noche, y que cnticos tan extraos!" Entonces yo les dije que eran himnos que se cantaban al Seor, y comenc a hablarles del Evangelio de Cristo. Al poco rato, a eso de las seis y media de la maana me llamaron, y fui conducido por una pareja de la guardia civil a la estacin del ferrocarril, mandronme sacar billete hasta la estacin de Lugo de Llanera, que dista a dos leguas de Oviedo, adonde fui conducido por otra pareja por carretera, al Gobierno de la Provincia, y sin ver al Gobernador me llevaron a la crcel. En esta lo mismo que en la otra, comenc a propagar la doctrina del crucificado. A las cinco de la tarde cuando Ramn Bon me estaba visitando, lleg un inspector de polica y le dijo que l tambin estaba preso. As pues los dos estuvimos presos por Cristo como Pablo y Silas.

177 Resulta sorprendente que Ramn Bon, castellano de tierra firme, no olvide la predicacin en los buques que llegaban al puerto del Musel. Es de admirar su visin y su esfuerzo.

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En aquel momento que l estaba tambin preso, nos pusimos en oracin para que el Seor nos fortaleciera en la fe, y en dicha crcel nos pusimos a trabajar por el Evangelio. A las nueve de la noche, cuando nos bamos a reunir con los presos para dar un culto, nos llamaron y acompaados por un inspector y un individuo de orden pblico, fuimos conducidos a Gijn por ferrocarril, y a las once de la noche, presentados delante del Alcalde, el que despus orden que nos llevasen a la crcel, aunque habiendo dado palabra de presentarnos cuando lo tuviera por conveniente, nos dejaron ir a dormir a casa. Al otro da, a seis de la maana fuimos de nuevo puestos en la crcel de Gijn por un guardia municipal, y en dicha crcel como ya me conocan, les comenc a predicar a Cristo. Cuando nuestras esposas nos llevaron el almuerzo, las encargamos que nos trajeran trece ejemplares del Nuevo Testamento. Regalamos a los presos uno y unos cuantos tratados; tambin regalamos una Biblia al alcaide y otra al carcelero. A las dos de la tarde me llamaron para declarar, acordndome de Mateo 10:10-24 Dada mi declaracin, se marcharon el juez, el fiscal y el escribano. Por la tarde a las cinco llamaron a declarar a Don Ramn, y cuando concluy, fuimos puestos en libertad por orden del juez, pero teniendo que dar antes promesa de que nos presentaramos de quince en quince das en el Juzgado de primera instancia." Crisis espiritual o depresin en Ramn Bn.? En junio de 1877, Bon rene a la iglesia y le comunica que queda disuelta, porque l como pastor la abandonaba. Toda una sorpresa, en quien se haba afanado en la siembra de la Palabra y que abandonaba a sus ovejas, sin dar ms explicaciones. Bon vuelve a Len, creyendo que all tendra ms posibilidades de xito o quizs, al amparo de su madre y su hermana que residan en Len desde 1876, tuviese ms sosiego. En vez de paz y estabilidad, Bon encuentra un clima enrarecido, por las tendencias denominacionales y por el espacio que las Sociedades Bblicas queran evangelizar en la zona de Len y que creaban fricciones. El panorama que se encuentra Bon, en Len, es diferente al que dej aos atrs, siendo ms dispar y con otras personas. La sociedad Bblica B.y E. haba enviado a Len a un colportor llamado Saturnino Bachiller y desde el 14 de abril de 1877 estaba en esta ciudad, enviado por Armstrong, "una tal Baldomera Martnez, mujer bblica."178 Don Rodolfo Gonzlez que me transmite estos datos, comenta sobre Baldomera : "Entiendo que se trata de una mujer encargada de la enseanza de la Bblica entre las mujeres, y que se reuna en su casa en calle la Capilla, n 4, con una docena de mujeres, que ms tarde quedan reducidas a tres." Llegado a Len, el pastor Bon, Juan Jameson de la Sociedad Bblica Americana, le enva un cajn de Biblias y Nuevos Testamentos para vender con beneficio del 95 %. Tambin un mes ms tarde, lleg a Len el misionero Juan Cecilio Hoyle con muy pobre economa, con el cual se junt Bon buscando su ayuda. Hoyle que no tena dinero, y que encima, en 1878, contrae matrimonio, instalndose con su mujer en Len, hace que Bon se subleve contra l, quejndose de su economa y solicitando el salario del mes. Si a ello aadimos que Bon estaba enfrentado con Saturnino
178 Rafael Arencn en "Nuestras races. Pioneros del protestantismo en la Espaa del siglo XIX" Ediciones Recursos. 2000, dice haber nacido Baldomera Martnez de Lara en 1844 y muerto en 1906. Habindose convertido a los 24 aos en Valladolid en pleno ao de la Revolucin de 1868. Mujer viajera y dispuesta para la evangelizacin, ser usada en varios lugares entre ellos Len. En 1888 se encuentra asentada en Riotinto (Huelva) con su hermana Heriberta, nombrada profesora de las Escuelas. En 1896 la encontramos dirigiendo la asociacin juvenil evanglica Esfuerzo Cristiano

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Bachiller, y enfermo de una fstula dental, la situacin pareca explosiva, porque acaso Bon no confiaba en Dios o estaba deprimido, al modo de Elas? Bon haba vencido a los profetas de Baal, haba hecho discpulos, y ahora no vea a nadie, ni fiel, ni til, ni de confianza. Deprimido o apstata? Esta ser una difcil respuesta y solo Dios la sabe. En enero de 1879, abandona Len y se presenta en Madrid para contactar con las Sociedades Bblicas y los pastores, a la vez que pudiese curarse de su fstula y quitase aquellos horribles dolores de muelas. Mientras tanto segua predicando en Len, Saturnino Bachiller. Bon regresa a Len, insatisfecho de sus gestiones en Madrid y pega a Don Cecilio Hoyle en un arrebato de ira. Vuelve a Madrid, donde lleva una vida licenciosa. En este tiempo Don Cecilio haba reclamado ayuda a Charles Faithful y Pedro Castro179, haciendo venir de Inglaterra a Antonio Menchaca, que estuvo un ao en Len y se volvi al catolicismo. A primeros de junio de 1879 vuelve Bon a Len, con el intento de abrir esta iglesia con los descontentos, que haba provocado la actuacin de Menchaca. Pero no debi irle muy bien el propsito, porque en agosto escriba a su to el Arcipreste de Aguilar de Campos, solicitando una entrevista con el obispo de Len. El 9 de noviembre de 1879, Bon abjura de su fe en la iglesia del Mercado en un acto solemnizado hasta con cohetes. Siete aos ms tarde Juan Emeterio Fuentes sera el que sustituira a Ramn Bon, en la direccin espiritual de la probada grey de Oviedo. Muchos interrogantes nos deja Bon, que no podremos contestar en esta tierra, pero que pueden servir como ejemplo del dao que un hombre, sin ser convertido, puede hacer a la causa del Evangelio. Sin embargo es evidente que mucha de la culpa fue del desorden administrativo en las misiones espaolas que no procur debidamente los medios de subsistencia a sus pastores. Aunque se hubiese salido a la Obra por fe y con deseos de servir, se ve la precariedad en las necesidades bsicas, pues como alguien dijo, la fe sola no anda sola "El Evangelista" de 1 -9-1887,180 deca: " El da siete del presente, primer domingo de Agosto, tuvo lugar en Oviedo, en la calle de Covadonga, 36. un culto evanglico. A este acto religioso, fueron invitados los cristianos de Norea, Trubia, Besullo y Gijn. El objeto de este culto ha sido la reorganizacin de la iglesia evanglica de Oviedo"

179 Si los principales poetas de los "Cnticos espirituales" eran Jos J. De Mora y Mateo Cosid, el himnario compuesto por unos ciento veinte coros, tena otros colaboradores como R. Bon, Jos de Palma y Pedro Castro. 180 Citado por Gabino Fernndez Campos en su conferencia sobre "Origen del protestantismo asturiano"

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LA CONGREGACIN DE GIJN.

La siembra. Ya habamos apuntado la posibilidad de que Roberto Chapman181, por 1838, hubiese viajado por Asturias y ms concretamente por Gijn. Por 1850 los cnsules ingleses y especialmente Kelly, ya haban tenido reuniones en Gijn, con tcnicos del puerto, el ferrocarril y la industria del vidrio, que eran protestantes. En 1875 dos jvenes matrimonios ingleses, Toms Blamire182 y Roberto Chapman Jaime Wigstone, hacan lo mismo. Haban trabajado en Madrid y Barcelona, sembrando la Palabra de Dios incansablemente, pero tambin sentan el llamado para predicar por el Noroeste de la Pennsula183. Haban llegado en tren hasta Busdongo, a los pies del Puerto Pajares porque an no se haban completado los tramos del ferrocarril hasta Gijn. Hicieron en diligencia un trayecto y continuaron en tren hasta Oviedo, donde repartieron muchos evangelios y tratados. En Gijn tambin lo hicieron, mientras esperaban embarcar para la Corua, haciendo tambin escala en la ra de Ribadeo, trabajando en ese tiempo por Ribadeo, Castropol y Figueras. La Sociedad Bblica Britnica en 1872184 tena tres colportores trabajando en Asturias. Jos Pierrat (Prez) (Marn 1883) trabajando a tiempo completo, doce meses, Jos Mara Rodrguez trabajando tres meses al ao y Luis F. Villarejo, un mes. En 1874 ya no haba ningn colportor de los anteriores apoyado por alguna Sociedad Bblica185.
181 Roberto Chapman fue un hombre de vida ejemplar. Creador del movimiento originado de Dublin, Plymounth, Bristol etc. Llamado de los "Hermanos de Plymounth" que se extendi rpidamente por Suiza, Francia, Blgica, Holanda y lleg a alcanzar los pases del sur de Europa, as como frica, Asia y Amrica. No solo vino a Espaa sino que interes a otros a venir. Nacido por 1803, pas a la presencia de Dios en 1902, distinguindose por su valor, su ardiente fe y un amor abierto y sin dobleces. Hurfanos irlandeses, campesinos espaoles, pescadores de los suburbios de "Derby" todos son deudores de su abrazo y corazn sereno. "Roberto Chapman" de Frank Holmes. Literatura evanglica. 1969. 182 Thomas Blamiere, misionero ingls, haba llegado a Galicia en 1873, habiendo sido discpulo del clebre telogo y predicador Spurgeon. Estuvo varios aos en Pontevedra donde logr un nmero regular de discpulos, pasando ms tarde a Marn, donde consta en el libro de Actas que Thomas Blamire comenz la predicacin en 1882. En 1883 la iglesia contaba ya con 27 miembros. En Marn nacera el tambin conocido predicador Francisco Pas Pesqueira que fundara la iglesia bautista en Gijn (Tomado de "Frank Pas: un evanglico en la revolucin de Cuba" J.A. Momroy). Edificacin Cristiana de diciembre de 1968 pg, 10 Dice que Thomas Blamire fue bendecido con la conversin del cura prroco de Quirs, llamado don Castor Miranda, quien escuchaba la predicacin escondido tras las cortinas. Despus de colgar los hbitos, ayud en la escuela diaria en Marn. Despus tendra que marcharse a Amrica, por prudencia ante las dificultades con la iglesia catlica, aunque siempre fue apoyado por el catedrtico de matemticas en Pontevedra, don Pedro Casarrubios. Blamire se traslad a Marn, donde el mdico y el juez apoyaban a los evanglicos, teniendo dificultades para acoger a tantos creyentes. En 1882 se celebr el primer bautismo y en solo dos aos 100 personas bajaron a las aguas del bautismo. Blamire pas a la presencia del Seor en 1894. 183 Edificacin Cristiana." Nuestras regiones" por Jorge de M. Davis 184 La Biblia en Espaa. Jos Flores

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Daniel Garca Valds en su manuscrito titulado "Recuerdos de la Obra en Gijn" y referida nicamente a la iglesia de Prendes Pando, cree que fue Jos Prez (Pierrat) el colportor que vendi un Nuevo testamento a Jos Gracia Snchez, quien sera durante muchos aos el responsable de la congregacin de Gijn. Hay relatos en "El Cristiano" de la dureza de este trabajo de distribucin de tratados y venta de Biblias. El 21 de abril de 1877 se narra un episodio descarnado, real y revelador de un celo apasionado e indescriptible: Asturias. Salimos de O. para G. despus de haber orado al Seor para que nos guiase, el da 27 de Febrero; en este pueblo apenas hicimos venta, pasando despus a S.N. En la casa donde paramos para tomar un bocado, se hallaban algunos hombres y me puse a leerles el Evangelio en varios versculos de S, Juan,20; me escucharon con mucha atencin, y despus les expliqu y me daban la razn: les invit con los libros y se fueron retirando sin tomar ni uno. Pedimos lugar donde pasar la noche y contestaron que no haba, y nos llevaron a otra y all nos metieron en un pajar; como no tenamos luz no pudimos leer la Palabra de Dios, pero nos postramos en tierra y oramos, dando gracias al Seor por lo que haba hecho con nosotros. Emprendimos el viaje para P. y como no habamos hecho la oracin en la casa, por el camino nos retiramos de la carretera y subimos a un castaedo y sacamos nuestro Testamento y lemos un captulo, y despus dimos gracias a Dios nuestro Padre y pedimos nos auxiliara en el resto del da. Llegamos al pueblo, nos colocamos en el punto de ms concurrencia, y extendimos nuestros libros; cog yo unos cuantos, recorr todo el mercado y no vendimos nada. Sali despus el compaero y vendi un Evangelio de dos cuartos; varias personas venan al puesto, miraban los libros y nos decan: "Son protestantes." Otros decan, tan buenos son como otros, esto en medio de bastantes insultos. Estuvimos as hasta las tres de la tarde, sin casi comer, y ni tenamos un cuarto, y el compaero de dice: - Y ahora qu vamos a hacer? - Paciencia, Dios proveer, le contest. Y as fue, en aquel momento principiamos a vender y vendimos dos Nuevos Testamentos, unas Biblias y algunos otros libros. Lleg un indiano y otros dos con l y le ofrecimos una Biblia, y uno de los que venan con l, le dijo: - No tome Vd. que es protestante. - Por ser protestante, le dice, la voy a tomar, cueste lo que cueste, porque tena otra y el cura me la sac por engao y me la quem, pero no ser as con esta. Luego me dirig yo al otro seor, dicindole que nuestros libros eran buenos. - He ledo en una Biblia, me dijo, y he encontrado en ella mucha confusin y no he querido leerla ms. Trat de darle algunas explicaciones y no me quiso or, dicindome: - Yo soy catlico apostlico romano (pero muy enfadado y con expresiones amenazadoras) cuya cabeza es el Papa. - Pues yo soy cristiano de la iglesia universal, cuya cabeza es Jesucristo, quien nos ensea a ser humildes y no enfadarnos - Tampoco cree Vd. en el Papa? - No seor, porque es un hombre como Vd. y como yo pecador, y necesita un Salvador como nosotros.
185 La Sociedad Bblica Britnica y Extranjera y la Sociedad Bblica de Escocia tenan al Sr. Jamenson de representante. La Sociedad Bblica Americana tena a don Guillermo Gullick.

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-Pero Pedro qued delegado por Cristo de Vicario en la tierra. - Nosotros no tenemos ms vicario que a Cristo. - Y con quin confiesan Vds.?, me pregunt, porque los curas y el Padre Santo estn para confesarnos y perdonar los pecados por nuestras obras. - Nosotros nos confesamos con Dios todos los das y nuestro sacerdote es Jesucristo, que hizo la expiacin de nuestros pecados en el madero de la Cruz, fue mi contestacin y al declarrselo por la Biblia, principi a dar voces y a insultarme, diciendo que iba a dar parte de nosotros y que nos meteran presos, que ya que tenamos esas ideas que las calsemos y que no las anuncisemos a nadie. Le contest que nuestro deber era anunciar el Evangelio por todo el mundo, puesto que as lo mand Jesucristo a todos sus discpulos, y se alborot ms, diciendo a las gentes: - No tomis libros, que son protestantes y estis condenados los que los tomis. Me acord del versculo que dice: "Sed prudentes como serpientes" y me calle, pues vi que era echar las perlas a los puercos. De all salimos a R. y fuimos bien recibidos; al otro da recorrimos aquel y otro pueblo tomando la direccin de C. e hicimos mucha venta con la ayuda del Seor. En este ltimo pueblo al ofrecer un Nuevo testamento a un hombre me llen de insultos y deca a las mujeres que no comprasen, que estaban condenados; las mujeres le principiaron a llamar "borrachn" dicindole: - Si no quieres comprar no quites la voluntad a nadie. De all fuimos a M. y una joven que me haba tomado un Evangelio de dos cuartos, vino y me lo tir al suelo todo arrugado, y un muchacho lo cogi diciendo, "yo me lo llevo" mientras la muchacha se echaba a llorar, diciendo que el cura ya no le daba la absolucin. El colportor Juan Flores desde Valladolid, o desde El Ferrol sola hacer viajes por Asturias. "En 1877 - escribe Jos Flores186- el diario del colportor Juan Flores, dirigindose al Agente de la Sociedad, Juan Jameson, relata sus interesantes aventuras de distribucin de la Santa Palabra desde el Ferrol, por todo el Norte hasta Bayona." J. B. Armstrong tambin fue otro asiduo de Asturias, as como Jorge Spooner que viva en El Ferrol y el pastor Federico Fliedner preocupado por la distribucin de literatura y Biblias. En 1889 la Sociedad Bblica menciona con alabanza la obra de Fliedner187 representante de varios comits alemanes y que utilizaba varios colportores en distintas partes, distribuyendo l personalmente, en este ao, 415 ejemplares de la Biblia, y 4390 Biblias con la colaboracin de otros obreros y pastores. "El Cristiano" de 8 de julio de 1876 narra las rutas ms seguidas por los colportores y creemos que por estas fechas podan ser Jos Garca Snchez y Ramn Bon. El espritu de colaboracin entre ambos no parece ser malo en ningn momento, y no aparecen los problemas que Bon, si tuvo en Len. Dice as, este semanario: "Como dije a Vd. en mi anterior, dos hermanos salieron ayer maana a pie y provistos de tratados, ejemplares de "El Cristiano e "Historias Bblicas", llegando hasta Santullano, pueblo ms all de Mieres. Expendieron la palabra en Olloniego, en Mieres y su fbrica, en Santullano y en algn otro casero inmediato. En la Fbrica de Mieres no pudieron entrar a donde los obreros trabajan, mas ellos (los hermanos cristianos) se fueron a un caf donde a la hora de comer se juntan muchos de la Fbrica y

186 OC Pg., 188 187 Datos recogidos de la revista "Protestantes andaluces" Octubre diciembre 1995 Pg., 21

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all vendieron de todo lo que llevaban, y despus, de puerta en puerta en los mencionados pueblos fueron ofreciendo los tratados y peridicos religiosos. Por la noche celebraba la iglesia reunin de oracin y al final se presentaron los dos hermanos expedicionarios, contaron a la iglesia lo que el Seor haba hecho con ellos y cmo les haba guardado en medio de los insultos, burlas y amenazas que les haban dirigido; venan muy contentos y animados para volver por otros pueblos en esta misma semana. De las ventas hechas se mantuvieron los dos todo el da y a la venida volvieron por el ferrocarril desde Santullano y aun le sobraban treinta reales y algo ms. He construido una cajita de madera con su llave, en donde se deposita como fondo el producto de las ventas, y se destina exclusivamente para las misiones por las aldeas. Cuando salen dos hermanos, sacamos de la caja para que cubran sus primeros gastos y cuando vuelven se deposita el sobrante, esto nos sirve para hacer cortos viajes, bien alquilando un caballo, bien tomando el tren. Las esposas de los dos miembros de la iglesia que salen, estn muy animadas por la obra que sus maridos hacen; y con el espritu misionero que entre ellos se ha despertado, creo llegue da en que una buena parte de la iglesia est por las aldeas trabajando en la via del Seor. Vd. comprender cuantas gracias doy al Seor Jess por todas estas cosas y lo contento que me encuentro. El sbado salgo yo con un hermano para Trubia, donde expenderemos la Palabra y celebrar culto. Un asiduo de Asturias en los veranos era Juan Nisbet. Hombre de gran movilidad, dispuesto siempre a sembrar y colaborar con hermanos que le necesitasen, lo encontramos en Zamora por 1880. Su labor la extenda por los pueblos castellanos de Tbara, Villalube y Fresno de la Ribera. En Valladolid, tambin muchos de sus afanes, dieron buenos frutos. En 1902 es citado en carta de L. B. Armstrong a Eduardo lvarez del pueblo asturiano de Tejedo (Grado), y parece tener domicilio fijo en Gijn. En 1902 Juan Nisbet ya estaba en Linares, siendo bautizados por l mismo, 33 personas, entre ellas, creyentes que seran de gran peso espiritual en aquella zona, como Juan Bautista Garca y Jos Casado. Estos y otros muchos, debieron pasar por Gijn, con fines de establecer congregaciones. Pero lo cierto es que la congregacin que permaneci slida hasta el da de hoy, fue la dirigida por el colportor y evangelista, Jos Garca Snchez. El poltico asturiano Indalecio Prieto188 describe con emotiva realidad, el espritu tenaz y firme del colportor de aquellos das en Espaa, en la figura de Jos Marqus189, pero que poda referirse
188 Indalecio Prieto naci en Oviedo el 3 de abril de 1883. Tenindose que marchar a Bilbao por necesidades econmicas y familiares, dice en sus notas biogrficas: "Cuando en Enero de 1891 llegamos a Bilbao y nos establecimos en los barrios de la villa, los barrios obreros, ni mi hermano no yo podamos acudir a la escuela porque no habiendo adquirido todava ttulo de vecindad, carecamos de derecho al ingreso en centros pblicos y porque nuestra penuria impeda pagar cuotas en colegios privados. Esperbamos a que se concluyera una casa que en la inmediata calle de San Francisco construa la Sociedad Bblica de Londres y donde se instalara una capilla protestante con escuela (D.M.V. pg 59-60) ... se construy el edificio destinado a Capilla Evanglica. En la escuela, anexa a ella ingresamos mi hermano Luis y yo, no preferencia religiosa, sino por casualidad. Guardo de aquella gratos e imborrables recuerdos. El pastor protestante actuaba a la vez de maestro. Llambase Jos Marqus. Todos sus hijos tenan nombres bblicos: Sara, Susana, Pablo, Elas y Benjamn. Don Jos era hombre afable y culto. Sus hijas fueron las primeras muchachas que desafiando prejuicios, emprendieron en el Instituto de Bilbao los estudios de Bachillerato. Ahora regentan en la provincia de Huelva, escuelas evanglicas. Elas es pastor protestante en Santander. Benjamn muri. De Pablo no se que ha sido. A tan buensima gente la familia Marqus- y muchos creyentes de los que concurrieron en la capilla- me sent enlazado por vnculos de hondo cario. Yo asista a los cultos y a los acordes del armonium cantaba los himnos protestantes cuyo origen ingls se delataba en su msica lnguida y montona

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tambin a Jos Garca Snchez. Dice en "De mi vida.": La figura ms atrayente - figura de msticoera el vendedor de Biblias, que se internaba por el corazn de Vizcaya y volva lleno de contusiones, causadas por los estacazos de mozos. Las palizas no le arredraban. Despus de una agresin, volva a su propaganda, sereno, impasible, estoico, sin muestras de irritacin ni de desesperanza. Nunca me he adscrito al protestantismo; pero all form mi conviccin de que es casi imposible liberalizar un pas donde no haya religiones disidentes con hondas races." Jos Garca Snchez: El Colportor. Nacido en Asturias en 1848, conoci el Evangelio a la edad de 27 aos en 1875, habiendo tenido contacto con los evanglicos en la Habana (Cuba). En estos momentos se encontraba casado, siendo su esposa fiel colaboradora tambin, al comenzar esta obra de colportor y evangelista190. Dice Francisco Lpez de Gijn, en artculo publicado por la revista "Edificacin Cristiana": "Este hermano, dado su inters por el Evangelio, pronto dej de trabajar para dedicarse al servicio del colportorado. A parte de la dureza de este servicio, l sufri mucho en distintas ocasiones. Un da le tiraron el carro de mulas, con todos los libros. Como dato curioso diremos que en aquella capilla no bautizaban ni de pequeos ni de mayores, ni tampoco se tomaba la comunin, aunque se ofrecan los nios pequeos al Seor." Con estos datos, podemos deducir que aunque no haba profundizacin teolgica, si haba una Jos Garca Snchez entrega absoluta a la causa del Evangelio. A los cinco aos de convertido, fallece su esposa, siendo una prueba muy dura para Jos Garca, quien trabajaba de pen caminero en San Esteban de las Cruces. Dice Daniel Garca que "dos aos despus, contrae nuevas nupcias con D. Cndida Rodrguez, de un pueblecito llamado Besullo, del que se dijera en 1908, que era el lugar que ms obreros haba dado a la Obra del Seor. De esta unin nacieron dos hijas, Esther y Lidia; ambas, en diferentes pocas, sustituyeron a su madre en la labor de la enseanza en la escuela que esta tena". "Falleci Jos Garca en 1920, dejando tras s, un pequeo grupo de creyentes que seran los que tendran sobre si, la responsabilidad de continuar la Obra del Seor en Gijn. De este siervo, no diremos ms de lo que Dios le haya dicho al recibirle en su mansin. Mas en su memoria y en la de cuantos consagraron sus vidas al servicio de extender la Biblia, consignemos unas frases que en cierta ocasin dijo el Sr. W. Summers, Agente de la Sociedad Bblica en Espaa: "Para extender el Libro, nos valemos principalmente de nuestros hermanos los colportores. No necesito recomendarlos, puesto que conocis bien la importancia de su trabajo, pero quiero dar aqu mi testimonio de los mucho que los aprecio, de lo mucho que admiro su abnegacin, su espritu de verdadero herosmo, de los mucho que espero para Espaa de sus pacientes labores."

189 Jos Marqus, pastor en Bilbao fue un activo colportor que trabaj para la Sociedad Evanglica Continental de Londres por 1876. Sus luchas fueron un ejemplo de tenacidad y esfuerzo por la extensin del Evangelio. 190 Daniel Garca. Recuerdos de la obra en Gijn". Pg. 15

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Podemos definir a Jos Garca Snchez, como el colportor. l haba comprado un Nuevo Testamento a otro colportor, Jos Pierrat, que por aquellas fechas trabajaba en Asturias. La lectura de la Escritura le transform. No tard en que participaran sus familiares en la lectura, pues era un hombre de principios religiosos muy arraigados y conocidos. l, tomaba parte en las procesiones del pueblo, transportando al "santo del pueblo" y siendo un activo animador. Su comprensin de la verdad evanglica, contrast con el universo de ideas religiosas, que le enfrent de inmediato con el cura. Dice Daniel Garca, en su manuscrito: "Los das transcurran y nuestro hombre segua leyendo la Biblia, asimilando y comentando sus conclusiones, hasta que en las prximas fiestas del pueblo, un domingo, en la pltica de la misa, el cura que haba sido informado por alguno de los vecinos acerca de la lectura del Evangelio, por Jos, le tild a este, desde el plpito, de hereje. El concepto que tena Jos al respecto, era que un hereje estaba fuera de la Iglesia por indisciplinado o por cometer actos impdicos para con la religin. Por tal motivo, se qued desconcertado al verse tratado de esa manera, pues nunca pas por su mente que quien leyera la historia de la Redencin fuese un hereje." "Aunque haba ledo el Nuevo Testamento, l viva ligado a la disciplina eclesistica y dispuesto a observar todos los preceptos de la iglesia, pues all estaba para cumplir una vez mas como fiel catlico, lo cual tena por gran honra. Pero ahora al verse tratado de tal forma y puesto en evidencia por sus vecinos sale de la iglesia y se va su casa." El resto de la historia en el pueblo nos la podemos imaginar. El cura acaudillando a los vecinos para retirarle el saludo, calumniando la honradez y sinceridad de este hombre. El da a da de las vejaciones constantes, le hizo pensar en marcharse del pueblo que le vio nacer. San Esteban estaba a 3 kilmetros de Oviedo, pero l pens en Gijn, para buscar un nuevo trabajo, ya que del que tena, lo haban despedido por hereje. Gijn en estos das del ao 1876 era una ciudad con un desarrollo industrial, que absorba mano de obra. Jos se dirigi, posiblemente con toda su familia, a Gijn, por su receptividad. Cuando se despeda de su pueblo, contaba muchas veces, Jos Garca, que se meti en una pomarada y puesto de rodillas, elev la voz diciendo: "Seor, si el pueblo me aborrece tan solo por seguirte, guame, quiero serte fiel." El trabajo lo encontr en la Fbrica de Loza en 1879, que entonces estaba dirigida por un creyente evanglico ingls, del que seguimos desconociendo su nombre. El nombre de la fbrica segn grabado, era: Fabrica de Loza de los Srs. D. Mariano Pola y Cia. Esta fbrica se instal en el ao 1876. Ocupa 300 operarios. Dista del muelle 2 kilmetros y medio. De la estacin del ferrocarril del Noroeste 1 kilmetro y medio y de la de Langreo, 2 kilmetros" El primer domicilio de Jos, se encontraba en la calle Felipe Menndez. El mismo Jos nos relata sus primeros pasos en Gijn, al participar en la IV Asamblea de la Iglesia Evanglica Espaola en 1908: "En el ao 1879, en el mes de Junio, vine a Gijn en busca de trabajo, encontrndolo en la Fbrica de Loza. Cuando llegu al taller, ya todos saban que yo era protestante y que haba entrado en la Fbrica por el director que era ingls. A la hora del descanso del medioda, se llen el taller para verme, como cosa nunca vista. Yo no me amedrent por nada y aprovech la ocasin para hablar del Evangelio. Despus de orme por algn rato, algunos exclamaron: Pero esto es ser protestante? Los verdaderos protestantes somos nosotros, los que nos llamamos catlicos. Por muchos das vinieron a la hora de almorzar, solo para or. Haba tambin muchos fanticos y hubo disensiones. Por fin se enter el gerente y orden al portero que hiciesen salir a todos fuera para comer.

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Yo viva en el Carmen, en la guardilla de una casa de cuatro pisos. El primer domingo que pasamos en Gijn, a las once de la maana nos reunimos para el culto, en una de las mejores habitaciones que no era buhardilla y la dedicamos para el Seor. El primer da estuvimos solos; al domingo siguiente brindamos a la lavandera que lloraba al or la palabra del Evangelio. En la fbrica empec a brindar a venir a mi casa a los que eran ms amigos y no sin trabajo, logr que vinieran algunos. A medida que fueron acudiendo, vi la necesidad de buscar otro local ms a propsito. Pero yo era pobre, y por entonces no ganaba en la fbrica ms que siete reales; ni siquiera tenamos para sentarnos, y mi esposa estaba enferma. Pero Dios que no desampara a los suyos, me proporcion otro trabajo mejor en la sala del bao y comenc a ganar diez reales y luego once y al mes de entrar all, doce. Entonces ya pude alquilar otra casa mejor y comprar dos bancos y dos sillas. La gente comenz a venir a los cultos; los vecinos de abajo y de arriba se quejaron al amo de la casa y nos ech de ella. Era tan fantico que se quiso volver loco cuando le dijeron que tena en su casa la capilla protestante. Sera interesante narrar las pruebas que pasamos. La persecucin fue terrible, pero los curas descubrieron la mina demasiado tarde. Las pocas piedras que formaban la casa estaban ya firmes en la roca y no pudieron derrumbarla hasta el da de hoy. Desde el ao 1888 hasta el da de hoy, no pas un domingo sin dos cultos, uno a las once de la maana y otro por la tarde y los jueves por la noche. Hay 23 miembros, aunque hay algunos que vienen a los cultos pero no estn admitidos como hermanos. Mi esposa tiene en la escuela de 40 a 46 nios y nias. Hay registrados en el libro de la iglesia, cuatro matrimonios, catorce sepelios de hermanos y hermanas que murieron en el Seor. A varios de stos que eran pobres se les ayud con fondos de la congregacin. Se han hecho colectas para enfermos y pobres necesitados, tambin se envi algo para la iglesia de Francia. Se compr un armonium. La escuela y culto es en mi casa y pago yo la renta y el alumbrado, de otra manera por poco que fuera la renta consumira todo lo que se recauda y no alcanzara. Es cuanto tengo que manifestar a usted. Gijn, 20 abril 1908. Firmado: Jos Garca Snchez Don Jos se haba afiliado a la Iglesia Evanglica Espaola en junio de 1907, 28 aos despus de haber conocido el Evangelio. El Sr. ngel Dign daba as fe de esta admisin: "Don Jos Garca Snchez solicit en el mes de febrero de 1907, en nombre de una pequea congregacin que diriga en Gijn, unirse a esta Junta Regional. Hechas las informaciones y consultas pertinentes al caso, y resultando todas ellas favorables, se accedi a su peticin y se le comunica oficialmente en el mes de junio de 1907, que queda unida la congregacin a sta Junta Regional. Dicho Seor Snchez forma parte ahora de esta Junta como representante de la congregacin de Gijn." Veintiocho aos haca, que Jos Garca haba manifestado su fe evanglica pero poco sabemos de la congregacin. Su labor parece ir dirigida hacia el colportorado, aunque nunca abandon la enseanza en la congregacin. En la asamblea de la I.E.E. de 1908 tiene una conferencia sobre el colportorado manifestando que "los colportores al mismo tiempo que venden, y para vender ms, deben hablar con encarecimiento de su mercanca y las doctrinas de ella." Jos Garca: Pregonero del Evangelio por Asturias.

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Jos fue un colportor de caractersticas especiales. No slo cuid una congregacin, y al lado de su esposa e hijas, educ en su escuela a numerosos hijos de obreros, sino que lleg a muchas partes de Asturias difundiendo las Escrituras. Escribe Jos Flores que al llegar el ao 1885, el Rev. Plmer, que se dedic de lleno a la direccin de la agencia de la Sociedad Bblica en Espaa, dice: "Hemos tenido entre nosotros pestilencias, hambres, terremotos."191 Ms tarde aade: "Espaa se ha visto azotada por dos cosas terribles en verano e invierno respectivamente, el clera y el terremoto. A la postre, a pesar de las precauciones tomadas, el clera que se haba extendido por toda Francia y tambin haca estragos en varios lugares de Italia, lleg a Espaa. En Asturias, el colportor es Jos Garca, hombre de caractersticas especiales, que dio a la difusin de la Biblia todo su esfuerzo y salud." As pues, "las caractersticas especiales" tambin estn referidas al desprecio de su salud, en el cometido difusor de la Biblia, junto con el esfuerzo ambicioso y no localista de viajar por toda la regin. Sus viajes solan ser cortos, procurando estar los Domingos en su congregacin.. En 1912 - dice Jos Flores en "La Biblia en Espaa", se dan casos de personas que ya leen la Biblia, que valoran y aprecian el Libro de Dios, que no contiene veneno sino vida para la eternidad. Todo ello se refleja en algunas cartas de los colportores. "En Provenza(Proaza?), dentro de la provincia de Oviedo, un anciano me compr un Nuevo Testamento; al da siguiente, encontrndome en el mercado, me pregunt con gran inters, si haba vendido muchos ejemplares. Aadi, que haba pasado la noche anterior leyendo el libro que haba comprado y que le haba conmovido de tal manera que incluso le hizo llorar." "En Mieres, el sargento de la Guardia Civil me ayud en mi trabajo. Haba comprado una Biblia haca algn tiempo y la lee con frecuencia" Segn carta de un cristiano, ha tenido lugar el siguiente suceso en Asturias:192 "En una familia hay dos hermanos con sus esposas que son cristianos evanglicos; mas el padre de ellos, maldijo a uno por su fe religiosa, prohibindole el volver a la casa paterna. Atemorizado el otro hermano y temeroso de incurrir en la misma pena, fue acompaado de su esposa a confesarse. Dijo el cura al marido, que haba sabido era protestante como su hermano, y que haba sabido era protestante como su hermano, y que haba repartido tratados evanglicos, de los cuales deba darle a l los que tuviese, como asimismo que le prohiba el que recibiese a su hermano en su casa, como ya se lo haba ordenado su padre, etc., etc. El cristiano contest al cura, que los libros eran cristianos, por lo cual no los devolva, y que si la religin catlica le mandaba odiar a su hermano, no era buena religin. -Pues si no es buena, -le dijo el cura,- siga usted con la otra. No dicen Uds. los protestantes que solo Dios puede perdonar al pecador? Pues vaya Ud. y que se los perdone, que yo no le absuelvo. Sali de la iglesia sin confesarse y fue a contarlo lo sucedido a su padre, el cual alab la conducta del cura, ordenndole a su hijo que le entregase la Biblia. El joven obedeci y dio la Biblia a

191 Sobre este terremoto que principalmente afect a las provincias de Granada y Mlaga escribi un libro de 145 pginas D. Federico Fliedner titulado "Cartas de los sitios azotados por los terremotos en Andaluca escritas por un quidem" Librera Nacional y Extranjera, 59 Jacometrezo Madrid 1885. Fliedner fu comisionado para ayudar econmicamente a los afectados por hermanos de Suiza y Alemania. Su labor no fue proselitista y lo expresa as: "No ha tratado el autor esconder su patria y su religin... Encubrirlos, hubiera sido faltar a la sencilla verdad de lo que aconteci en el viaje; ms an, consideramos como una de las glorias ms sealadas del cristianismo original, nico padre de la verdadera caridad, que las diferencias de nacin, secta, estado, desaparezcan ante l." 192 El Cristiano 15 de abril de 1876. Pg. 128

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su padre, el cual corri a drsela al cura del pueblo. A su sorpresa ste le devolvi el libro despus de unos das, dicindole: -Diga Ud. a sus hijos que la pueden leer, pues es igual a la ma y til. El padre se qued con ella y ahora la lee, en tanto que su hijo ha comprado otra, y la lee tambin. Consuela or que hay en la iglesia catlica sacerdotes que quieren que las gentes lean la Palabra de Dios. Ojal fuese mayor su nmero! Daniel Garca193 relata tambin el esfuerzo y valenta de Jos Garca con stos relatos: "En varias ocasiones se vio en peligro de muerte. Jams se amedrent por estos procedimientos que eran tan frecuentes en aquel entonces, y sobremanera en esta tierra de ya probada rudeza, no exenta de nobleza. As en una de estas salidas fue objeto de un trato inhumano por parte de los componentes de las fuerzas vivas del pueblo, al que intentaba llevar las nuevas del Evangelio, pues siendo apresado por la fuerza, es encerrado en unas letrinas que se encontraban en un stano de un edificio. ste servicio carente de ventilacin y falto de limpieza emanaba unos gases que a punto estuvieron de acabar con la existencia de nuestro hermano de no haber sido que, oyendo sus demandas de socorro, alguien le prest la valiosa ayuda para poder salir de aqul encierro. Una vez fuera continu su ministerio de ofrecer las Sagradas Escrituras a todo al que lo deseara." En cierta ocasin se encontraba D. Jos en un punto de Asturias y ya la noche se cerraba sobre el lugar por lo que se encamin al hospedaje que le era cobijo siempre que su ministerio le llevaba all y como quiera que su persona era conocida, hasta el punto que si bien le transigan, no desaprovechaban oportunidad para intentar ponerle en evidencia. En esta ocasin, al entrar en la fonda fue observado por dos frailes que de inmediato se dijeron: "Ah viene el protestante, vamos a rernos un poco de l." Las palabras que mediaron fueron las siguientes: "Qu tal, buen hombre? Qu traes por aqu?." Don Jos que conoca la socarronera, enseguida vio la intencin pero sin inmutarse les contest amablemente: "Vengo sembrando la semilla de la Palabra de Dios." Diciendo esto, ech mano a su macuto y sac un Nuevo Testamento y algunos tratados. Al ver los libros, los frailes comenzaron a decirle que aquellos libros eran de Lutero, y por lo tanto, herejes. Con paciencia, intent explicarles que aquellos libros eran palabras divinas, la nica revelacin de Dios a los hombres, y que ignoraba quin fuese el tal Lutero, pues no tena el gusto de conocerle. Sigui con toda afabilidad y cordialidad, bosquejando los evangelios. Saba que estaba haciendo una siembra difcil, pues ya se haba percatado de la intencin poco sana de aquellos representantes de la religin oficial, pero se deca para sus adentros: "Lo que pueda decirles, quizs abra sus odos". Mas como ellos persistieron en afirmar que aquellos libros eran de Lutero se dio cuenta que la conversacin tena que terminar. La gente se haba acercado como siempre suele ocurrir en ocasiones como sta y Don Jos les pregunta si tienen la amabilidad de decirle quien era ese famoso Lutero. As comienza la respuesta: "Lutero fue un fraile que dej los hbitos para poder casarse con una monja, con la cual se escap de un convento, y que para poder vivir de la religin se invent el protestantismo."

193 Recuerdos de la obra en Gijn". Daniel Garca pg, 9, 10 y 11

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As se estaban explicando, cuando Don Jos responde: "Y dicen ustedes que Lutero era un fraile?. Pues s, le contestaron; a lo que l respondi: "Pues si era un fraile no me digan ms." Con esto se alej dejando un coro de carcajadas. Una alcaldada. "El Cristiano" de 16 de Febrero de 1911 se hace eco de lo publicado en "El Noroeste" de Gijn. "Cmo interpretan algunos alcaldes la Constitucin y las leyes que rigen y amparan la vida civil y ciudadana, lo demuestra el incalificable atropello cometido con el honrado y evangelista vendedor de la Biblia y sus porciones, Jos Garca Snchez. Fuese este a la feria que en Proaza tiene lugar con motivo de la festividad de San Blas, y encontrbase en el mercado de ganados a las dos y media, trabajando la venta de la mercanca, cuando a l se acercaron dos seores, acompaados de una pareja de la Guardia Civil. El de ms edad de los citados seores, que result ser el "clebre" alcalde de Proaza, pidi al aludido vendedor le enseara los libros objeto de su venta. Psose el "pontfice" a examinar muy gravemente los libros, y despus de una pausa exclam, con asombro de Jos Garca Snchez: -Estos libros estn prohibidos; por tanto, puede usted escoger entre dos cosas: o abandonar el pueblo inmediatamente, o ir detenido al cuartn. En vano expuso Garca que tena su patente de vendedor; que los libros estaban autorizados, como as lo demostraba su pie de imprenta, y que, por lo tanto, lejos de ser atropellado con tal pretensin, debiera ser la autoridad quien le amparara, y resolva no marcharse. Entonces, el monterilla orden a la pareja metieran en el cuartn a este pacfico ciudadano. El cubil donde le albergaron hubiera puesto fin a la vida del anciano Garca, pues ni esta condicin respet el alcalde, si al cabo la benemrita, ms compasiva que el "Poncio" de Proaza, no hubiera puesto a Garca en libertad. Comentarios? Que los haga el Sr. Canalejas; pues creemos que para final de uno de sus discursos no estara del todo mal dedicara unos cuantos elogios a este "celoso" guardador de las libertades pblicas." La providencial ayuda socialista en Sama y La Felguera. Otra vivencia significativa, que tambin nos cuenta Daniel Garca en su manuscrito, es el de la providencial ayuda de los socialistas de Langreo, hacia la persona de Jos Garca. Espero tener el acta del Ayuntamiento de Langreo, dando fe de este acto de barbarie, en la persona de este colportor, que en tantas ocasiones estuvo en peligros. Se encontraba don Jos, en un "chigre" de los tpicos de la Cuenca minera, conversando con un grupo de hombres que se llamaban entre s "socialistas". Estos escuchaban con educacin y respeto las Escrituras que le lea y que iban referidas a cmo el Evangelio tambin tena ideales socialistas, basados en las bienaventuranzas, y como, el repartir y tener comunin unos con otros, es el mensaje de Cristo, para una sociedad equilibrada . "En este menester se encontraba D. Jos, cuando en el umbral de la taberna se siente un fuerte tropel de gente, que profiriendo palabras de amenazas, entran dispuestos a dar una buena paliza a aquel que no se cansaba de hablar aquellas cosas que contena el dichoso "libro": Poco falt para que nuestro hermano durmiera aquella noche con la espalda molida, pues de no haber sido defendido por aquellos que le estaban escuchando, de seguro que as hubiera

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ocurrido. El caso fue, que al enterarse los socialistas, cul era el propsito del cura y de todos sus acompaantes, les hicieron frente sin poder convencerles con palabras, pues tal era la actitud de los altivos representantes y defensores de la religin, que de no ser un grupo de hombres curtidos en situaciones conflictivas, no hubieran podido poner freno a tan descabellado propsito. Para que podamos darnos una idea de cul hubiese sido el final para D. Jos, diremos que solo la fuerza desplegada por aquellos mineros, los cuales no dudaron incluso en sacar armas de fuego de las que eran portadores, logr convencer a los agresores, puestos al servicio de los intereses del cura. Mas como los que haban defendido a nuestro hermano eran conocedores de la acostumbrada actuacin de estos elementos, dieron escolta a D. Jos hasta el tren que haba de conducirle de nuevo a Gijn. Las ideas o ideales socialistas, como podemos apreciar en este incidente, ya tenan un peso especfico en Valle del Naln. No solo clamaban por una libertad, que solo llegaba a rfagas, sino por una sociedad ms justa. Don Jos siempre oraba por una libertad religiosa y poltica. Sus rodillas no se cansaban cuando de orar se trataba y siempre en primer lugar interceda por sus enemigos, encontrando consuelo y siendo confortado por Dios. "Cuando se sentaba con los suyos y les daba a conocer cuan grandes cosas el Seor haba hecho con l, se celebraba el culto familiar y despus se descansaba. En todo el tiempo que sus fuerzas le permitieron, la actividad de este siervo de Dios fue la de un colportor valiente e incansable. Cuando sus fuerzas le iban dejando, era muy frecuente ver a Don Jos pasarse por el Humedal, barrio en el que viva, conversando con la gente de la maravillosa experiencia de su vida." Canto a un colportor. Me resisto a dejar atrs unas anotaciones de don Audelino Gonzlez Villa, sobre el colportor Vicente Garca Lpez194, quien alguna vez anduvo por Asturias con este ministerio. Don Jos Garca como Vicente, entran en esta categora de hombres desprendidos, audaces y a la vez sencillos, altivos y humildes a la vez, porque su fuerza no es de este mundo y su poder viene del brazo de Dios. Cita don Audelino las palabras del cardenal Primado de Espaa Sr. Gom que anot en unos Evangelios que concord por el ao 1936, y que no son ms que un canto al inquieto colportor. Dice Gom: "La tenacidad protestante, su procedimiento pacfico de penetracin y proselitismo, va dando resultado. Sonreamos antes con sonrisa entre burlona y compasiva, cuando apareca en nuestros pueblos y lugares "el asalariado" protestante... Le creamos iluso o impotente porque nos salvaguardaba la ley... Hoy no es as." En el prlogo de la segunda edicin, tras calificar a nuestra guerra civil del 36 de "espantosa como no la vieron los siglos", dice "que para ayudar a la penossima obra de reconstruccin no habr mejor gua que el Santo Evangelio". "No reharemos el espritu espaol, si no lo rehacemos

194 Vicente Garca Lpez haba conocido el Evangelio en la Pampa argentina. Ansioso de dedicar su tiempo a la Obra del Seor, solicit un puesto en la Sociedad Bblica, siendo Gerente de dicha Sociedad para Espaa, Adolfo Araujo. Dice don Audelino Gonzlez que "cruz Espaa varias veces en todas las direcciones, siempre portando la Palabra de Dios. A veces solo para alcanzar un casero o una choza o un cortijo. Su arrojo le cost caro. En Viana del Bollo sufri encarcelamiento y proceso que trajo problemas a don Adolfo Araujo. Pero don Adolfo tan gozoso con ello, tan orgulloso de tener entre su equipo a hombres de semejante arrojo."

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por el Evangelio... El Evangelio es la Luz de las almas y el manjar que las vivifica... Hazte de l fervoroso propagandista. Que corra la palabra de Dios" Concluye don Audelino195, que si el eminentsimo doctor Gom, cardenal arzobispo de Toledo y primado de Espaa, oy a estos colportores, como asegura, " no me extraara que les hubiese odo decir a los colportores, ya mucho antes de la guerra civil, todo lo que l repite y mucho ms preventivamente, sobre el valor de la Escritura. El colportor no fue otra cosa que un evangelista, expuesto a que lo llamaran "asalariado" y otras lindezas. Tena que ser arrojado y tenaz o dejar el colportorado." Muchas ancdotas se podran contar de audacia y voluntad frrea, de incompresible altruismo, con medios humanos pobres, que el colportor y su familia supieron sobrellevar, conscientes de ser hijos del Rey de Reyes y Seor de Seores. Algunos miembros, pilares de la primera congregacin. Muy pocos datos tenemos de la congregacin gijonesa en s, aunque debi de estar siempre animada pero no muy numerosa. Rosario "la protestante" fue uno de los pilares de aquella pequea congregacin de la calle Felipe Menndez, domicilio de Jos Garca. Rosario haba quedado viuda, por accidente de su marido en la mar. Vino a comunicarle tan dolorosa prdida, Andrs Garca que haba sido comisionado para ello. Este conoca el Evangelio y despus de varios contactos con Rosario, cada vez que atracaba el barco en Gijn, entabla amistad con esta y al poco tiempo, por ser Andrs tambin viudo, le propone a Rosario casarse por lo civil. Rosario que se consideraba buena catlica no acceda y las cosas quedaron en suspenso hasta que este enferm en Galicia y se vio obligado a quedar en cama. La noticia se la da en persona un hermano de Andrs llamado Wenceslao Garca. Este le pregunt a Ramona si conoca la capilla protestante. Ella muy gustosa fue a ensearle el lugar y al ser invitada a pasar aunque confusa, acept a pasar y escuchar la predicacin. Desde entonces esta mujer no dejara de asistir a las reuniones y sera un pilar de aquella primitiva congregacin. Por todo el barrio de Cimadevilla era conocida por sus frecuentes prdicas y repetidas invitaciones a la gente del barrio. Tena Rosario un trabajo privilegiado en la Fbrica de Tabacos196, desde haca muchos aos, y en esta entr tambin su esposo. Wenceslao, segn narra Wirtz-Pierce en "Cosecha Espaola"197, haba sido obsequiado por la Misin Espaola de Liverpool, con una Biblia, mientras paseaba por esta ciudad. Deseoso de
195 Edificacin Cristiana. Noviembre-Diciembre 1988 pg. 32 196 La Fbrica de tabacos es una de las industrias ms antiguas de Gijn. Se fund en 1822, siendo su actual emplazamiento en el antiguo convento de las agustinas construido en 1670. Dice Pamela Radcliff en texto resumido por Mara Jess Francisco, en "Las cigarreras 1890-1930": Resulta obvio el destacar la notable incidencia de la Fbrica no solo en la vida local sino regional e incluso en el concierto nacional, donde ocupaba el segundo lugar en importancia dentro de su especialidad. El ingeniero inspector Fernando Wirtz y el jefe del establecimiento Joaqun Oliva, dirigan este establecimiento singular el primer ao de este siglo XX"- No tenemos clarificada la persona de este ingeniero, que pudiese ser el hijo del general Wirtz. Este general era hijo del secretario de la reina Isabel II. Cuando regreso el general Wirtz de la campaa de Cuba y Santo Domingo, su hijo Luis Policarpo Fernando Wirtz ingresa en la Universidad de Barcelona y logra, con las ms altas calificaciones, el ttulo de ingeniero Civil y Doctor en Ciencias. En el campo evanglico destac como un hombre poderoso en Palabra, entregado a todos, resolviendo todos los das en Madrid las mltiples trabas que se ponan a los evanglicos. 197 Wirtz-Pierce: Cosecha espaola... pg. 100 Casa unida Public. Esta obra sali con el ttulo Spanish Harvest y los autores eran Lidia B. de Wirtz y Winifred M. Pierce. La Aurora, 1949

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conocer la verdad, la escudri con devocin y regres a Espaa convencido de que la Iglesia de Roma, no estaba conformada al Evangelio, pero sin haber aceptado por fe a Cristo como Salvador. En Villagarca, no lejos de su casa haba reuniones protestantes y no tard en darse cuenta que la Palabra de Dios, le llamaba a una vida de fe en Cristo, aunque se atrajera sobre si todas las iras del cura del Carril, quien le acus de hereje, demonio y Judas que haba traicionado a la Iglesia. Los veranos de D. Eduardo Turral Hubo otros creyentes en esta primitiva iglesia, que fueron reflejados en diversas cartas, con un encanto agradecido, por la familia Turral. Todos los veranos desde 1918 D. Eduardo Turral198 misionero ingls, vena con su familia de vacaciones a Gijn. La congregacin no tena una capilla an, pero haba cultos en diversas casas, adems de la de Jos Garca. Un relato de primera mano, en el que refleja cmo se viva el Evangelio en esta congregacin, nos lo da una de las hijas de Eduardo Turral, Florencia, quien describe aquellos das con sentimiento y aoranza: "Cuando se habla de don Eduardo Turral, quien vino a Espaa como misionero en 1894, quizs, se piensa como situacin de su labor en los pueblos de la provincia de Len, Toral de los Guzmanes, Eduardo Turral Jimnez de Jamuz, Ardn y Castro Calbn, como tambin la ciudad Capital. Aqu, sin abandonar los pueblos, tuvo su residencia desde el 49 al 62, cuando a sus 94 aos parti para estar con Cristo. No obstante cuntas veces - como hijasle omos orar por Len, Ardn, y Gijn!. Si, tuvo un vivo inters por Gijn, por haber trabajado en esa, y cuntos incidentes podramos contar de dicha ciudad! Uno de los recuerdos gratos de pap fue el anciano D. Ezequiel del Riego, uno de los primeros creyentes en Gijn, con su esposa e hijos, Mara (en Toral) y Sinforiano. En su casa de la Tejerona se celebraban cultos por la tarde del domingo y para nosotros nios, en el sol del verano, cun largo nos pareca ese paseo..! y con qu gozo nos llegbamos a su casa donde bebamos del pozo agua fresca y donde hubo en el huerto otras atracciones, como higos chumberos.
198 Eduardo Turral naci en 1868 y pas a la presencia del Seor en 1962. Maestro, predicador y buen msico, permaneci en el pueblecito de Toral de los Guzmanes (Len) con su familia, pastoreando la nueva grey hasta su marcha a Len por los aos veinte. En Toral edific una casa de tres pisos, con capilla en el bajo, teniendo una nutrida congregacin. Tuvo tambin testimonio y pequeas congregaciones en otros pueblos de Len. En Toral aun se conservan en buen estado la casa y la capilla, habindose edificado otro nuevo edifico para retiros y campamentos para todas las edades. En los ltimos aos se ha comprado otra casa en la Calle Mayor, especie de palacete, que hace ms cmoda si estancia. La historia de la congregacin de Toral se remonta a la primavera de 1895 donde un grupo de labradores encabezados por Mateo Rodrguez contact con los "curas protestantes" para que ensearan el verdadero Evangelio de Jesucristo. A este llamamiento acudi Juan Nisbet que hizo el trayecto en bicicleta desde Madrid y Eduardo T. Turral desde Monforte de Lemos, tambin en bicicleta. Asistieron, durante dos semanas y por las noches, cerca de 200 a 250 vecinos de Toral y pueblos cercanos, de manera que tuvieron que pedir refuerzo a otros colaboradores, acudiendo Chesterman y Carruters de la Corua. Dos aos ms tarde haba una congregacin de 25 miembros comulgantes, bautizados por inmersin. Don Eduardo Turral tuvo tambin una buena colaboracin con Linares y, junto a su hermano Enrique como tambin Chesterman y Nisbet seran colaboradores en Orense por el ao 1894. En estas campaas por los pueblos como Allaiz, Ginzo, Viana do Bollo o Morisca, siempre se vieron perseguidos y en algn momento tuvieron que salir entre tiros y pedradas.

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Otra Luisa, viva cerca, a quien un joven llamado Daniel Garca senta atraccin. Pap recordaba cmo Doa Luca, la duea de la casa donde pasamos varios aos, tuvo el deseo de que hablara l, con sus dos hermanos sacerdotes.... Cunto cario senta pap por estos creyentes, Sra. Rosarn, quien al faltar la vista dijo: "Ando con las manos" Sra. Rosario, la abuela de Daniel, nos entusiasmaba al verle cantar. Abra su boca de pleno... Familia Biffen La Sra. Petra, madre de Daniel Garca, era natural de Toral de los Guzmanes y siempre deca que su conversin fue al cantar con otros pequeos, un corito en la huerta de Toral: "Oh cuanto le amo... primero l me am". Si tuvo pap, lazos con Gijn." Todas estas familias relatadas, estaban al lado de Jos Garca. Su situacin doctrinal era muy elemental, aunque la proclamacin del Evangelio fue muy valiente frente a todo el que le demanda razn de su fe. Daniel Garca Valds en su tan citado manuscrito, dice: Don Eduardo pudo observar que la iglesia careca de doctrina fundamental y como era su deseo, quiso dar a conocer algunas sencillas lecciones. Esto le cost ms de un altercado, pues no es fcil salir de una situacin de muchos aos, a unos sencillos hombres, que habiendo visto el engao de la iglesia oficial, ya no daban cabida a cualquier hombre que les ensease cosas que ellos no alcanzaban a ver. Don Eduardo saba de la dureza de la labor de ensear a la iglesia y por esto jams se cans de exponer todo el consejo de Dios. Por aquel entonces, ya existan en la congregacin elementos jvenes que captaban mejor la doctrina expuesta y dentro de este sector, se despert el inters de estudiar la Biblia con mtodo." Consecuencia y aplicacin inmediata tuvo la doctrina del bautismo por inmersin, para quienes haban credo. Es muy probable que sea por estas fechas que Don Celso Meana, creyente de esta congregacin de Gijn, protagonizara un evento memorable y casi increble. Descalzo, para no gastar unas hermosas botas con polainas, atraves el Pajares y lleg a Toral de los Guzmanes (Len) para ser bautizado. No era ninguna peregrinacin, sino el deseo de cumplir fielmente las enseanzas del Seor, ya que hasta ese momento no se bautizaba en la congregacin de Gijn. Este hombre de aspecto atltico, rostro aguerrido y duro, de poblada barba, con madreas y polainas, no parece que sea el autor de un tratado sobre "La Blasfemia"199. Su sensibilidad y dulzura interior, eran tan fuertes como su constancia y fidelidad aprendidas en la Palabra de Dios.

199 Entre los papeles y libros de don Eduardo Turral en Toral, la Fundacin E.Turral que preside Manuel Corral nos ha informado de esta obra. Las Asambleas de Hermanos estn formando un archivo histrico que refleja la actividad misionera de Gran Bretaa e Irlanda y recoge reseas, reportajes y algunos libros de nuestra historia publicados como: Generaciones: La Influencia de los Misioneros Britnicos en las Asambleas de Hermanos en Espaa, 1834 1990 Tim Grass; Don Enrique Turral, Marn. (1.867-1.953), En los Campos de Galicia por Marcos Gago; Cuadernos para la Historia de la Iglesia Evanglica de la Provincia de Jan, obra de Juan Lpez. Entre Libros S.L., Linares (Jan) 2009; Archivo Grfico Documental Evanglico en Barcelona. Jos Perera, es un verdadero archivo de imgenes y documentacin. Esperamos ir ver creciendo este interesante archivo.

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Los Srs. Biffen200 y la edificacin de la Capilla del Llano. Jos Garca haba pasado a la presencia del Seor en 1920, y don Eduardo Turral, no pudiendo atender la obra de Len y la de Gijn, hace que la llegada de Margarita y Juan Biffen en 1921, sea providencial. Hombres jvenes pero experimentados, el 15 de Agosto de 1921 celebran el primer bautismo. Mxima, Teodora, Paca, Sinforiano y Luisa Valds, daran a la obra de Gijn consistencia, siendo progenitores de una saga de creyentes muy fieles a la Obra. Todos los das de la semana haba reuniones. Los Inauguracin de la iglesia de C/del Llano Biffen tenan una frentica actividad por toda la ciudad. Por estas fechas se convierte al Evangelio, Miguel Garca, que era propietario de un "chigre201."Lo conocan por el "madreines" en el patio del Carbajal, pero en la congregacin era el Sr, Miguel. De esta poca tambin es el Sr. Santianes, quienes al bautizase en el ro de la Cora, protagonizaron una de las ms simpticas ancdotas, que tard en borrarse de la memoria de la congregacin. Dice Daniel Garca, que se encontraba reunida la iglesia en el prau de la Cora, esperando el comienzo del culto de bautismos. A lo lejos ven venir al Sr, Miguel cargado con algo, sin poder apreciarlo. A su lado vena el Sr. Santianes ayudndole a acarrear la carga. Estos hombres haban tenido la ocurrencia de llevar hasta all un pellejo de vino, para as festejar los bautismos. Con el asombro de la congregacin y el estupor de los Srs. Biffen, descargaron el vino, teniendo que usar de mucho tacto para hacerles ver que no era una fiesta de diversin y placer, sino ms sublime que todo lo que el vino les pudiera dar. Se acept que el vino se tomara en la comida posterior, sera de los Srs. Miguel y Santianes. Los Biffen vivan en la calle Celestino Junquera,11-2 Dcha., cerca de la Plaza San Miguel. Desde 1921 a 1927, los cultos familiares fueron dando conocimiento y fortaleza a una congregacin dispersa por Gijn. La Escuela en la carretera del
200 Segn un extracto de su biografa publicada en Edificacin Cristiana, Juan Biffen haba nacido en Londres y criado en el seno de una familia evanglica y misionera pues dos de sus hermanas estaban en la obra de frica.. Se convirti de muy joven, dedicando su tiempo libre a la predicacin del Evangelio por los pueblos cercanos. En una Conferencia misionera tom conciencia de servir en Espaa. En el verano de 1919, la esposa de Enrique Turral, doa Adelaida, que se encontraba en Inglaterra, le impulsara a venir a Espaa y al principio de 1920 ya estaba en Marn aprendiendo el idioma y otras cosas que el mentor don Enrique Turral pudo ensearle. Despus llegara Arturo Chappel a ocuparse de la obra de Marn. En 1921 ya est casado con doa Margarita y viviendo en Gijn, donde recogi bastantes hermanos esparcidos y edific la capilla en 1927, quedando en Gijn hasta el ao 1936 cuando tuvo que pasar a Inglaterra por causa de la Guerra. 201 Chigres en Asturias se les llama a los bares, donde es tpica la sidra.
Cultos por las casas desde 1921 a 1927

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Obispo, 41 era la que haca las veces de capilla. En ocasiones y especialmente los sbados, donde los nios que durante la semana aprendan las asignaturas de rigor, este da los dedicaban a la enseanza de las Escrituras. Por estas fechas la escuela la diriga D. Esther Garca, por fallecimiento de su madre que tantos aos haba educado a generaciones de nios. D Esther haba emigrado a la Argentina cuando contrajo matrimonio, con Jess Snchez, habiendo vivido en Buenos Aires. La Espaa Evanglica de 19 de enero de 1922 da la siguiente informacin: "Ms de ochenta nios se reunieron en el espacioso saln del Centro de Agricultores, cedido por este galantemente, bajo la direccin de su profesora doa Esther Garca Snchez, hija del antiguo colportor y evangelista Jos Garca, que haba conseguido reunir una pequea congregacin en su casa. Esta hizo una colecta para la fiesta, que arroj ms de 20 pesetas. La fiesta que se celebr el 25 de Diciembre fue un xito completo. La congregacin, afiliada a la Iglesia Evanglica Espaola, est pasando por una dura prueba, pero la escuela sigue floreciente, regentada por la maestra que la considera como un sagrado legado de su bienaventurada madre." Delante de si tena un grupo de unos cincuenta nios, que acudan por una mejor calidad en la enseanza y un mejor precio. En algunos casos era gratis. Desde este centro de gravedad de la casa de la escuela, se tenan cultos familiares, el Martes en casa de D. Ezequiel del Riego; el Mircoles en casa de D. Manuel de Otero, Jueves en la de D. Rosario Gonzlez y el Viernes en casa de D. Sabina Tuero. Todo en horarios que empezaban sobre las 7 u 8 de la tarde y acababan segn las ocasiones una hora o dos despus. Los domingos en la carretera del Obispo, 41 a 11 de la maana y 6 de la tarde. Todo un lujo de celo por la enseanza de la Escritura, en aquellos hombres que estaban menos apegados a lo material y transitorio que nosotros. La iglesia creca y cada da se aadan los que haban de ser salvos. La necesidad de un local cntrico, encuentra respuesta en la calle San Jos (hoy Prendes Pando) en el Llano de Abajo. El dinero que haca falta, providencialmente vino de una joven inglesa llamada Alicia Goyen Rourne y la mano de obra de hermanos como el Sr. Miguel, que siempre estuvo al cuidado de toda la obra y el mismo Juan Biffen y su cuado Gabriel Bermejo, que construyeron los bancos ms incmodos de toda Espaa, segn se comentaba y que eran un antdoto para no dormirse. Cuando al final se vio la obra realizada en 1927, todos hicieron suya la frase de Juan Biffen: "Fuimos de sorpresa en sorpresa, contemplando y descubriendo las enormes reservas que el Todopoderoso tiene para socorrer a los que glorifican su Nombre." La revista "Espaa Evanglica" deca: Inauguracin de un nuevo local. El da 9 de Octubre (1927) ha sido y ser una fecha memorable para los evanglicos de Gijn, pues en dicho da fue abierto al culto el nuevo local, construido despus de no pocas dificultades. Tan pronto como comenzamos las obras, nuestros adversarios, sabedores del objeto a que se dedicaba el edificio, trataron de comprar el terreno inmediato para levantar uno mucho mayor y contrarrestar as nuestro

Gijn

Interior de la primitiva iglesia C/ del Llano

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trabajo. Pero gracias a Dios, llegamos a tiempo, y lo compramos antes nosotros. Fracasado su propsito, anduvieron recogiendo firmas para que se prohibiese edificar. El Ayuntamiento por su parte nos tuvo suspendidas las obras ms de un mes. Y as, otras muchas cosas. Pero, no obstante, hemos triunfado y vencido por medio de Aquel que nos am, y la casa se termin y abri para su propia gloria. El acto de apertura fue el Domingo,9 a las cinco de la tarde, con un culto de dedicacin, exclusivamente para evanglicos. En medio del gozo que a todos nos posea, hablaron varios hermanos, otros oraron al Seor, y todos cantamos himnos de alabanza. Al final del culto le fueron entregados a D. Miguel Garca una Biblia y un himnario, modesto recuerdo de los hermanos de esta iglesia, por su entusiasmo y celo en esta obra. D. Eduardo Turral, pastor Iglesia Evanglica del Llano de la iglesia de Len, regal un ejemplar de las Sagradas Escrituras para el plpito. El culto pblico tuvo lugar, el mismo da a las siete de la tarde, con asistencia de unas 175 personas, nmero grande, si se tiene en cuanta que no se hizo propaganda alguna del acto. Cantado el himno "Al mundo impo Dios am" ocup el plpito el Sr. Turral, que predic sobre el captulo X de San Juan, haciendo resaltar la diferencia que hay entre el verdadero Pastor, Cristo Jess, y los falsos pastores, que solo buscan a las ovejas para su propio lucro. El culto termin con el mayor fervor y recogimiento. Rogamos a todos los evanglicos espaoles que oren por sus hermanos de Gijn, para que el Seor nos guarde siempre en el camino de sus Mandamientos. Daniel Garca. Guerra a los protestantes! Resulta llamativa la frase de Daniel Garca sobre la nueva capilla; "El edificio de la capilla, as como un coloso, se ergua para testimonio." Cierto es que era el edificio ms grande de los alrededores y entonces se hallaba en un solar solitario, pero no era un coloso. La evidente exageracin transmitida con los ojos del entusiasmo, hace que el mtodo cientfico-histrico nos denuncie de parcialidad y exageracin, pero el hecho cierto es que no dej indiferentes a los que no queran el progreso del Evangelio. El celo y afn en el trabajo, de Juan y Margarita Biffen202 no estaba exento de mtodo. El impacto que sus historias bblicas producan en los oyentes, grandes y pequeos, tenan el atractivo de ser enseadas con proyecciones de diapositivas, que llamaban los nios "cine". En el barrio se comentaba que en el culto se haca cine. Todos los medios a su alcance eran utilizados para atraer y ensear la Palabra de Dios.

202 Personalmente conoc a Margarita Biffen en Madrid por el ao 1967. Me invit a cenar en su casa y tengo en mi memoria como rasgos de su carcter, el semblante simptico y alegre, su dinamismo y jovialidad. Junto a esto su amor por la tortilla espaola de la que era una maestra.

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En 1931 el cuarto aniversario de la inauguracin de la capilla evanglica de El Llano de Abajo, se repartieron invitaciones con la fotografa del edificio de culto, anunciando reuniones especiales todas las noches, desde el 4 al 11 de Octubre, dirigidos por D. Enrique Turral, de Marn. D. Enrique adems de ser un buen expositor de la Escritura, era un gran compositor y letrista. Otro atractivo ms a la hora de cualquier testimonio pblico. No tardaran en comenzar a orse petardos explosionados en la misma fachada del local, que eran lanzados con gomeros o tirachinas, con la pretensin de reventar las reuniones. Estudiantes de un colegio de religiosos, apoyados por profesores resentidos, fustigaban a los chiquillos para que se prestasen a ese juego tan arriesgado como eran los petardos. Otras veces era la Prensa o desde los mismos plpitos, que se lanzaban ayes intimidatorios, rasgndose las vestiduras. En 1935 el gran predicador argentino D. Fernando Vangioni,203 consigue radiar un culto protestante en directo, por la emisora de Gijn. Pareca que los mtodos de Biffen se haban pasado en su atrevimiento, en aquella Espaa, tan revolucionada pero an tan hipcritamente catolicona. El peridico "Accin" de Gijn echaba chispas, porque la experiencia era inslita y los protagonistas eran los primeros que haban podido trasmitir un culto evanglico por la radio. El ttulo era: "Alerta en la Radio emisora Gijonesa! Y deca: "El pasado mircoles, de ocho a nueve de la noche, fueron radiados por nuestra emisora local, los cultos protestantes de la Capilla Evanglica del Llano. Si contamos con los dedos de la mano los protestantes gijoneses seguramente nos sobran dedos. En poltica somos tolerantes, al fin hay diversas opiniones; pero en religin no toleramos, no transigimos porque nuestra Religin Catlica nica y Verdadera no admite comparacin ni discusin con otras falsas. Es posible que tantos catlicos contribuyamos con nuestros medios econmicos a sostener una emisora como la gijonesa? Alguno de vosotros ha pagado a las turbas para que echen piedras a vuestro propio tejado? Si no lo habis hecho nunca porque es imposible, porque sera cosa de locos. Vais a sostener a una emisora que consiente en radiar los cultos protestantes? ?Vais a permitir que en Espaa posiblemente la Nacin ms catlica del mundo, unos pobres diablos secuaces del impuro Lutero se permitan la osada de radiar sus cultos, sus cnticos, sus prcticas? No, no y no, porque o defendemos nuestra religin con toda el alma, como dignos de ella, o desertamos como lo hacen los traidores. Tenemos el valor de defender nuestras convicciones,? pues a defenderlas. Cmo? No tengo necesidad de decroslo. Sois suscriptores de Radio Emisora de Gijn? Sostenis el error? Queris transigencias? Queris pagar para que otros con vuestro dinero os insulten? A vuestra entereza y discrecin queda. Gijoneses, no os preocupe el protestantismo local. Darle importancia sera lo mismo que darle valor a lo que no lo tiene. Pero nuestra preocupacin si debe ser una emisora que sostenemos
203 Fernando Virgilio Vangioni fue uno de los evangelistas que acompaaron a Willy Graham en sus campaas por el mundo. Fernando conoci a Loida en un viaje evangelstico que realiz a Espaa a los 21 aos, en Lugo. Su padre, Vicente Rodrguez, fue fundador de la iglesia evanglica de Lugo, y colportor de la Sociedad Bblica. Junto con su madre, Pilar Martnez, estuvieron predicando, en un ambiente hostil, por plazas y mercados; en varias ocasiones fueron salvados por la Guardia Civil de ser apedreados. Fernando y Loida se casaron por poder, y ella viaj en barco, sola, a los 18 aos a Argentina, para reunirse con Fernando, que ya estaba pastoreando una floreciente Asamblea de Hermanos en Buenos Aires, cuya obra comenz. Loida dejara una gran huella en Espaa a travs de la Unin de Mujeres Evanglicas de Espaa

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muchos catlicos con el dinero de nuestro bolsillo. Y es menester tomar una determinacin. O somos o no somos. Que no nos vengan con tolerancias y con neutralidades, repetimos, en religin no admitimos neutralidad ni tolerancia. Somos catlicos por encima de todo. No queremos nada con los pastores protestantes. De pastores estamos hasta arriba ya; son muchos los pastores espaoles que no sirven ms que para cuidar piaras y rebaos. No admitimos sermones de capillas luteranas. Que se vayan. En la Patagonia y en las Regiones Polares hay muchos hombres esperndoles. No queremos nada con emisoras que con nuestro dinero nos afrentan y engaan. No queremos farsas ni palabras huecas. O somos Catlicos o no lo somos. Si esto es verdad guerra a la neutralidad en materia religiosa! Hombres conscientes, hombres de derechas, hombres catlicos, pensad bien esto para primos que nos barren. Ante todo Espaa y sobre todo Dios,- R. No aadiremos ningn comentario al suelto de Accin, quien todava no se haba dado cuenta que Espaa ya no era Catlica. Solo cuatro guerrilleros de la poltica religiosa, sin conocimientos religiosos y ensoberbecidos en su poder, "no podan permitir que en Espaa, la nacin ms catlica del mundo, unos pobres diablos, secuaces del impuro Lutero, se le radiaran los cultos, con sus cnticos y sus prdicas". Excursin con los Biffen Es digno de un mejor anlisis este artculo, pues refleja el sentimiento catlico arrinconado a veces, entre neutralidad y tolerancia, siempre ajenas a la iglesia catlica de todos los tiempos que de haber sido perseguida pas a ser perseguidora, inquisidora, violenta y nada misericordiosa. No tuvo mejores crticas, la emisora gijonesa, que las hechas a los evanglicos, pues fue el blanco de las iras de todos los radicales catlicos de sacrista. Deca as otro suelto: "La Radio Emisora Gijn, E.A.J. 34, ha tenido un destacado rasgo progresivo en su misin del mircoles. Queriendo complacer a un "mister" y cuatro "mises" desgarbadas, nos ha largado la retransmisin de los cultos evanglicos que tuvieron lugar en la covacha protestante. No importa que con ello haya herido los sentimientos religiosos de sus abonados. Pero cotizan tan bien los extranjeros... Que a los de casa no haba porqu tenerlos en cuenta. Abuso de confianza. Era lo que nos faltaba. Contribuir con nuestro peculio al sostenimiento de esa emisora para que de ella se valgan seres extraos para propagar sus doctrinas exticas. Y en el anuncio de esa emisin quiso curarse en salud haciendo la salvedad de que en aquella casa se guardaba neutralidad absoluta para todas las ideas y para todas las doctrinas religiosas. Las comparaciones son odiosas, amigos de la Radio, y hay que saber distinguir. Que no es lo mismo la gimnasia que la magnesia. Y vamos a cuentas con respecto a eso de la neutralidad. El ao pasado se ha negado rotundamente la Emisora Gijn a dar el solo anuncio de las conferencias cuaresmales pronunciadas por el P. Galo, para hombres, en la iglesia de San Pedro. Pagando el anuncio como es debido. Y ni por esas. El dinero de los catlicos espaoles, al parecer no le hace feliz. Prefiere los chelines. En este sentido

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segua el pataleo de "Accin" atacando de extranjerizantes a espaoles como los dems, pero evanglicos, que ponan de sus bolsillos y de sus corazones, el anhelo de predicar por todos los medios el Evangelio. Primer culto evanglico trasmitido por radio en Espaa. El Evangelista de 1935 se hace eco tambin de lo que estaba ocurriendo en aquellos das donde los protestantes asturianos de Gijn comenzaban a usar los medios de comunicacin. Juan Biffen firma el artculo siguiente:"Desde que abrimos la Capilla Evanglica en Gijn, es nuestra costumbre celebrar el aniversario de su inauguracin con una semana de reuniones especiales para los no convertidos. El ao pasado tuvimos con nosotros a nuestro apreciado hermano D. Samuel Palomeque y todo estaba preparado para hacer un intenso esfuerzo (incluyendo una sesin de Cine). Pero vino la revolucin204 y tuvimos que abandonarlo para atender a los heridos, sirviendo la capilla como Hospital de sangre.Tuvimos la intencin de hacer este ao lo que no logramos el ao pasado. Pero el Seor super todas nuestras esperanzas. Durante la Semana Santa, la Iglesia Romana principal transmiti por la Emisora local, dos misas y dos sermones y esto nos hizo pensar en la posibilidad de radiar nuestro culto aniversario el 9 de octubre. Desde luego no faltaban los que decan que sera todo intil, pues en primer lugar no era fcil que la Emisora lo admitiera. Y aunque accediera, sus socios cooperadores o la parte fantica- saldran con tantas pestes y amenazas, que la Emisora se considerara obligada a retirar su promesa. Adems, estando todava en estado de alarma, no sera probable que el Gobernador General diese la necesaria autorizacin. Todas razones poderosas e irrefutables. Pero contando con la ayuda de Dios, empezamos las gestiones, no dejando de orar mucho. El primer paso adelante fue cuando la Emisora nos prometi solemnemente que no habra distinciones, y que estaba plenamente dispuesta a trasmitir el culto. Luego visitamos a Sr. Gobernador General, quien autoriz el acto enseguida. Hasta aqu todo fue bien, pero cuando se empez a anunciar la trasmisin, lleg la tormenta. Una comisin visit al Gerente de la Emisora con ruegos que pronto fueron reemplazados por amenazas, pero sin poder conseguir nada. Algunos fueron (segn Primeras congregaciones de Gijn hemos odo) al Sr. Gobernador el mismo da de la trasmisin aunque es de suponer que tuvieron la sensatez de dejar atrs las amenazas. Pero tampoco pudieron lograr nada, y esperamos que llegaran a tiempo a Gijn para or el culto.As llegamos a la noche del culto, sabiendo que muchas oraciones estaban subiendo al Seor de diferentes partes de Espaa. Y pudimos ver pronto que el Seor estaba atendiendo, pues la trasmisin fue perfecta. Empezamos con el himno "Oh Cordero Celestial" y luego nuestro hermano D. Fernando Vangioni de Buenos Aires, nos gui en oracin. Despus de la lectura de Isaas 53 y cuntos haban odo por primera vez aquellas palabras!cantamos el himno "Peregrino en el desierto". Dicho sea de paso, los himnos causaron una grata impresin en los radioyentes. Luego D. Fernando predic por 35 minutos y el Seor estaba al lado de su siervo de un modo muy evidente mientras anunci a Cristo crucificado. No hubo otro tema; nada de defendernos a nosotros, nada de ataques contra el Romanismo; y este hecho solo produjo
204 Se refiere a la Revolucin del 34 donde los asturianos fueron reprimidos duramente.

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muchos comentarios favorables. El ltimo himno fue "Vagas triste y angustiado? Las hermanas cantando la pregunta y los hermanos la contestacin. La Bendicin puso fin a un culto memorable. Un joven se qued para decirnos que haba aceptado a Cristo como su Salvador. Alabado sea el Seor! El da siguiente pudimos recoger impresiones de cmo fue odo en todo Gijn. Indudablemente millares estaban escuchando y todos los comentarios indicaron que los radioyentes estaban muy impresionados. Si no hubiera hecho otra cosa, habra abierto los ojos de muchsimos a la falsedad de las acusaciones lanzadas contra nosotros. Sabemos que en la cale principal, los cafs tenan sus aparatos funcionando con toda la clientela escuchando. Supongo que es la primera vez que tantas personas en Espaa han asistido a un culto evanglico. La semilla ha sido sembrada y oramos que mucha haya cado en buena tierra. Los otros cultos especiales durante la semana han sido bien asistidos y D. Fernando muy ayudado en la Palabra. Varios han profesado recibir a Cristo como Salvador. JUAN BIFFEN

ANECDOTARIO DIVERSO, hasta la Guerra del 36.


La Capilla Evanglica como Hospital de campaa. Jos Luis Fernndez "El Tirriu", investigador perseverante de estas primeras congregaciones en Gijn, citaba el comentario del Dr. Carlos Martnez, quien en sus memorias, publicadas en el diario "El Comercio" de Noviembre de 1990, recordaba los tristes y sangrientos sucesos en Asturias de la Revolucin del 34. En ellos se vio envuelta la Capilla Evanglica de Gijn. Al ser tan grande el nmero de heridos y necesitando una casa mayor, les fue ofrecida la capilla, como Hospital de campaa. Barricadas en C/ del Llano en 1934 Detalla el Dr. Martnez que los pastores tocaban el rgano o armonium y cantaban himnos y salmos, cuando llegaba el atardecer, sin distinciones polticas o religiosas. Cuando las fuerzas gubernamentales entraron en la Capilla-Hospital all estaban para el momento de la despedida "ellos que tan amablemente y generosamente haban estado a nuestro lado durante aquellos das." Para ayudar a socorrer los hurfanos de Asturias que la Revolucin del 34 haba trado consigo, la Alianza Evanglica Espaola en representacin de todos los protestantes del pas, abri "una suscripcin para socorrerles, sin distincin de ideas polticas, ni de creencias religiosas"205
205 Espaa evanglica, 13 diciembre 1934

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Por estos aos la imaginacin del Sr. Biffen para la distribucin de la Escritura, fue desbordante. Desde hojas volantes y folletos, que siempre iba repartiendo, o las inserciones de textos bblicos y anuncios en el "Noroeste" de Gijn, juntamente con la distribucin de revistas evanglicas, todo le era til y utilizable para la divulgacin del Evangelio. Fue en estos aos veinte cuando fue multado con 200 Pts. por repartir una hojita "Historia de una misa" y que public el "Noroeste" informando del suceso.206 Mitin en Gijn y Unamuno. Una campaa a favor de la libertad de cultos, con mitin incluido en un teatro de Madrid, reuni a personalidades como Benito Prez Galds, Gumersindo Azcrate y el asturiano de Besullo, el protestante Manuel Rodrguez a primeros de siglo. En Gijn tambin haba estado Unamuno, segn cuenta en su carta al pastor Jos Ripoll de Cuba: "Como he dicho hace poco en Gijn, fuimos a conquistar tierras con la espada en la diestra y en la izquierda el crucifijo, solo que cambiamos alguna vez de mano y erigimos en alto la espada, golpeando con el crucifijo; peleando a "cristazos." Toda la carta, que public ntegra "El Cristiano", insiste en que aquello lo dijo en Gijn, que en estos das sufra de brotes de intolerancia como la salida del peridico "Accin" de Gijn. Por eso deca Unamuno en esta carta a Ripoll: "Es cosa necia esta brbara intolerancia que nos corroe, y sobre todo, el miedo a la verdad, el miedo a afrontar el misterio, el miedo a pensar por s. Se ha acostumbrado aqu a las gentes a que lo tomen todo hecho, y solo piden dogmas, frmulas, recetas. Me deca uno: "Yo no quiero saber de medicina, ni donde tengo el hgado, ni para qu sirve, porque eso me hara aprensivo, ah est el mdico, que lo estudie y me cure o me mate. Tampoco quiero inquietarme en averiguar lo que haya de Dios, de Cristo y de otra vida; el meterme en esas honduras, solo me trae desasosiegos, y necesito mi tiempo para ganarme la vida; ah est el cura, que lo estudie l, pues se le paga por eso, y lo que l me diga, bien est." Y le dije: "Est Vd. podrido de pies a cabeza." La buena nueva en Espaa se reduce a estas palabras: No deleguis! Porque aqu se delega todo, y domina la anarqua porque nadie se toma el trabajo de mandar racionalmente. Mi labor es inquietar espritus. Intil sembrar trigo en una era; los granos se pudren o se los comen los pjaros. Antes de la siembra hay que arar los espritus y abonarlos, inquietarlos y hacerlos fermentar. Llevan siglos de barbecho, y aqu hay que aadir a las ya conocidas, una obra de misericordia, cual es la de "despertar al dormido". Porque si no, se le quema la casa, y l con ella. En vez de darnos una luz, la del Evangelio, para que con ella nos abrisemos por nosotros mismos nuestro sendero a travs de la selva del mundo, se nos meti en un carro desvencijado y se nos lleva con l, dando tumbos por caminos que no conocemos y a oscuras. La ociosidad espiritual nos lleva a todo gnero de excesos. Esto he dicho en Gijn. Es preciso que desaparezca esa vergenza de que un pas que se dice cristiano, y donde los 9999 por cada 10000 no han ledo el Evangelio, sirva este todava para que lo recorten en pedacitos - el texto latino- los cierren en bolsitas bordadas por monjas y los cuelguen al cuello de los nios a modo de amuleto; y ese otro de que las mujeres al sentirse con los dolores de parto se traguen una cintita de papel con una jaculatoria.

206 Historia de la Reforma en Espaa. Claudio Gutirrez pg. 393

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Y cuando se denuncia esto entre sacerdotes, le salen a usted con que son cosas inocentes, y que, si bien sean supersticiosas, no conviene ir contra ellas, pues proceden de buena fe. Vaya una buena fe! Si me pusiera a escribirle de esto no acabara nunca, y as es mejor que corte esta carta. Quera Vd. que le dijese algo del estado religioso en Espaa... Es tanto lo que hay que decir! Aqu se pasa de la ms fantica e intolerante ortodoxia catlica al ms burdo y torpe librepensamiento, que ni es libre ni es pensamiento, y ello es casi forzoso. Pero creo que alborea alguna otra cosa. Y por lo menos el deber de todo buen espaol es trabajar por ello. Le saluda su afectsimo S.S. Miguel de Unamuno En febrero de 1913 Francisca Baquero de Fernndez, escriba al Sr. Tornos, director de "El Cristiano"207 dando su impresin sobre el "mitin" evanglico en Gijn. El impacto que le haban producido a ella y al resto de los oyentes, las conferencias de aquellos das, fue exultante. La prensa de la Villa de Jovellanos, se haba hecho eco de ello, de manera "que si los seores conferenciantes hubiesen dilatado sus interesantsimos discursos hasta las doce de la noche, hasta tal hora, creo yo, que habran escuchado- ambas noches- los pblicos. Tal era el inters que se notaba en todos los rostros, advirtiendo que entre los concurrentes a la reunin del Crculo Republicano, hubo ancianos de hasta ochenta aos y algn convaleciente de muy reciente enfermedad." La campaa evangelstica con el tema de las libertades y en especial la religiosa, haba comenzado en El Ferrol y La Corua, con gran xito de pblico, siendo los oradores protestantes, Adolfo Araujo, Agustn Arenales y Francisco Oviedo. El no haber podido conseguir un teatro para dar "un gran mitin", no desmereci en nada lo conseguido tanto en el "Centro de Sociedades Obreras" como en el "Crculo Instructivo Republicano" que an no se haba reinaugurado oficialmente. Tampoco las ideas o ideales polticos y religiosos, completamente separados los unos de los otros, fueron inconveniente para que los oradores evanglicos demostraran que la campaa no tena colores partidistas. A este respecto se haca resaltar208 el carcter netamente evanglico, independiente de ideales socialistas o republicanos, que "podan ganar sus pblicos con su propia significacin y por sus propios esfuerzos." Destacar tambin las personalidades e intelectuales que asistieron. Algunos como en Gijn, fueron muy activos, ya que Jos Mara Iglesias, "persona de gran influencia en el Centro, ferviente amigo de la libertad de conciencia" hizo esfuerzos sobrehumanos para convencer a la Junta, para ceder el local, que estaba previsto abrirlo con un gran acto juvenil. Jos Mara Iglesias, triunf y pudo exclamar tras el clamoroso xito: " Tal auditorio nunca se ve aqu para conferencias o actos de este carcter." En la Corua, un distinguido abogado, teniente alcalde y director de un colegio, calcado a la Institucin Libre de Enseanza de Madrid, "haba dicho: Son Vds. los evanglicos, los nicos que pueden ilustrarnos sobre la cuestin religiosa y los nicos que tienen verdaderas soluciones para el problema. Su posicin es admirable" Otra de las ayudas prestadas a esta campaa, reconocida por uno de los comisionados, fue la de la iglesia evanglica de Gijn en El Llano de Abajo. "En Gijn D. Jos Garca Snchez y su pequea grey, muy entusiasta, por cierto, de la campaa, nos consolaron no poco de las ansiedades y luchas del difcil trabajo. Gracias a todos:"

207 El Cristiano 6 de Febrero de 1913 208 El Cristiano 27 de febrero de 1913

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Terminaba el comentario de este comisionado, con estas palabras: "Los momentos son oportunsimos y si no fuera por pecar de indiscretos, diramos cosas que demostrasen el efecto que en las altas esferas de la gobernacin del pas, produce nuestra labor. Debe bastarnos el convencimiento de que nuestro pueblo necesita este llamamiento, no solo a la libertad religiosa, sino a las fuentes del puro Evanglico, las nicas que pueden refrigerarle y sostenerle en las crisis espirituales que se avecinan." Que decan entonces los oradores evanglicos? Porque tanto inters y concurrencia en la convocatoria y tanta ponderacin en los discursos? Cul era su atractivo? Al principio de este nmero, ya hemos dado unas pinceladas del atraso, ignorancia y supersticin que seguan existiendo en Espaa. Ahora eran das de lucha antirreligiosa, de romper las cadenas de un catolicismo romano que durante siglos, les haba oprimido, explotado y silenciado. La mesura del discurso evanglico, proclamaba la libertad, si, pero con civismo, sin revolucin campesina como deca Unamuno. En el Centro de Sociedades Obreras se haba dicho "que para defender la libertad de conciencia, no hay que renunciar a los principios religiosos, sino aplicarlos en el sentido de amor y benignidad que en su principio los haba informado; y que solo con una completa libertad religiosa se dignifica la personalidad humana y encuentra el ambiente favorable donde se producen los frutos de honradez, abnegacin y civismo". El "Noroeste" de Gijn daba la noticia completa del mitin en el Crculo Republicano. Deca: "Anoche, una concurrencia tan numerosa como vida de escuchar a los oradores evanglicos, llen por completo el amplio Saln del Centro Instructivo Republicano. Otro tanto pblico qued fuera por imposibilidad material de hallar entrada. El entusiasmo de los reunidos ante los razonados y vibrantes discursos de los propagandistas madrileos, excede a toda ponderacin." La temtica discursiva, no solo iba dirigida al problema de la libertad religiosa, sino que era "la propaganda del Evangelio en toda su pureza" como se deca entonces, el principal contenido, aunque disimulado y envuelto en alguna que otra frase reivindicativa. Entre los envoltorios oratorios, Adolfo Araujo, trae a colacin el evento localista del tnel del Pajares para el ferrocarril. Elogia "el esfuerzo que representa esta magnfica obra de ferrocarril entre Busdongo y Pajares" y dice "que las montaas de la tradicin y los principios del fanatismo, pueden ser vencidos por la labor perseverante de la voluntad humana." A grandes rasgos las causas por las que se reclamaba "la completa libertad religiosa" eran estas: A:_ En Espaa falta el espritu liberal prctico. Con una pequea dosis de liberalismo sincero, pueden hacerse conquistas admirables, si no se carece de perseverancia. Hay que animar a los gobiernos para que no retrocedan ante los intereses del clericalismo. B:_ Segn Francisco Giner de los Ros, director de la Institucin Libre de Enseanza, tampoco en el campo educativo, exista libertad, pues la enseanza haba estado en manos de los grandes intereses educativos. La gua de la educacin no ha sido el amor, sino el temor. Ahora era necesaria una escuela no sectaria, ni tampoco antirreligiosa, sino gradual. C:_ La independencia del poder civil en Espaa se haba olvidado y descuidado, mediatizado por el poder religioso. Por esta causa el poder civil, no respeta la solucin que cada conciencia da a su problema religioso, no dando el espritu las garantas de libertad. El Estado en vez de pensar con la cabeza, piensa con la Cabeza que est en Roma, que no vacila en atropellar la libertad. D:_ Casos concretos de falta de libertad para los evanglicos eran estos: 1.- Los nios evanglicos no podan ir a la escuela pblica sin recibir doble dosis de catecismo.

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2.- Los matrimonios evanglicos podan estar esperando para legalizarse, por tiempo indefinido (en Asturias alguno dur 9 aos) porque los certificados de bautismo obligatorios, no los extenda la parroquia, si no intervena la autoridad. 3.- Los cementerios civiles eran objeto de escarnio e inferiores en decoro a los catlicos, y cualquier manifestacin pblica protestante era restringida o condenada sin paliativos por la autoridad de turno, aunque fuese en contra de la ley. 4.- Los ex-curas convertidos al Evangelio, sufran los rigores de la ley, el clero romano y en la esfera privada toda clase de escarnios. Deca Arenales209: "Hace falta valor, no solo para dejar la ganga de ser cura, sino para sufrir los rigores de dejar de serlo." No se les permita tampoco contraer matrimonio civil. 5.-Soldados, como el caso del marinero del Ferrol, Pablo Fernndez, de actualidad en aquellos das, eran obligados a doblar la rodilla ante un smbolo que no crean 6.- La libertad de cultos, que deba ser exteriorizada como libertad del pensamiento, era limitada al mbito del interior de la capilla. Araujo deca a este respecto: "Pensamiento cohibido, es pjaro que no vuela y flor que no se abre."210 Otras campaas evangelsticas. En 1935, Samuel Palomeque y el asturiano Domingo Fernndez211 haban predicado durante siete meses por la provincia de Granada. Palomeque estuvo varias veces en Gijn212 pero en esta ocasin, vino solo Domingo Fernndez. Es seguro que Palomeque ya haba visitado en alguna ocasin Gijn, pues nos aporta algn dato sobre la Revolucin del 34 en Asturias cuando la iglesia es convertida en Hospital de sangre para los combatientes de ambos bandos: Dice: "A cincuenta, setenta y cinco, y cien metros de la Capilla se establecieron sendas barricadas. Izaron en el

209 Agustn Arenales, que se convirti en la parroquia del Espritu Santo de Villaescusa (Zamora). Fue usado para su conversin Daniel Regaliza y aos ms tarde Agustn Arenales sera Pastor de la Iglesia Evanglica Espaola, en Congregaciones de Extremadura, Andaluca y Catalua. El Templo de la Iglesia de San Pablo, en Barcelona, fue construido y consagrado siendo el Revdo. Arenales, el Pastor de dicha Iglesia. En 1938 se refugi en Mxico. "Las filas de los protestante cordobeses nutranse. Notbase animacin en la Capilla de la calle Candelaria. El 29 de marzo de 1917 haba fallecido D. Rafael Blanco, y estuvo unos meses de Evangelista D. Francisco Lobo, hasta que vino de Pastor el ex-cura prroco D. Agustn Arenales. Se condujo D. Agustn como hombre inteligente y activsimo. Foment la Sociedad de Jvenes Cristianos, los cuales pasaron del nmero de 30. Fund el semanario <>, de atrayente confeccin y de redaccin amena y cuidada. Predicaba sin cansancio en la Capilla, en el Saln de la Sociedad de Jvenes, y en el Centro republicano, donde a m me placa que en conferencias o mtines disertase. Citado por Juan Antonio Lacomba en la revista Estudios Regionales, n 14 (1984), pp. 278-299) 210 Una amplia exposicin de casos sobre la falta de libertad se citan en "Defensa de los protestantes espaoles" Juan Antonio Monroy. Ediciones Luz y Verdad .Tnger. 1958 en el captulo La libertad que no tenemos 211 En la escuela de Dios. Domingo Fernndez.Grupo Nelson1982, 142 pgs. Es un libro autobiogrfico de quien fue durante muchos aos el gran predicador radial de la Cuba republicana. Pastor en la actualidad (1996) de una de las iglesias ms prsperas de habla hispana de Miami EEUU. Escritor y polemista, tiene en su haber numerosos tratados y libros, producto de sus ms de 60 aos de ministerio, siempre enfocado a la difusin del Evangelio. 212 Segn afirma Daniel Garca en su manuscrito ya citado, Palomeque vendra por estas fechas a Gijn a dar un mitin en los ateneos obreros, Pg., 41

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tejado de la capilla y en el frente 2 banderas blancas con una cruz roja, sin permitir las presencia de personas armadas dentro. Domingo era enviado por Palomeque y el director de la Escuela Bblica de Valdepeas, R. David Sholin213, a su regin natal, Asturias, y esta regin como posible campo de misin, aunque Domingo Fernndez pensaba en Cuba. "Desde la cada de la monarqua en 1931 .-dice Domingo- el electorado espaol giraba en torno a dos polos o tendencias ideolgicas: uno de derechas y el otro de izquierdas. Cuando la derecha conquistaba el poder, el clero catlico ejerca fuerte dominio sobre el pueblo. El 16 de febrero de 1936 hubo elecciones en Espaa y triunf la izquierda. A partir de aquella fecha cedi la presin clerical y se empez a respirar una atmsfera de mayor libertad." En la primavera de 1936 y hasta Julio, en el que estalla la revolucin del Movimiento, Domingo predic por pueblos y aldeas, en unin de Jorge Davis. Despus quedara atrapado por la guerra civil, antes de poder coger el vapor que le llevase a su querida Cuba. Jorge Davis se haba establecido en El Ferrol en 1905, habiendo llegado de la Carolina y Linares, donde haba trabajado como misionero. Su hijo, Jorge de M. Davis, como as firmaba, estuvo en Gijn tambin desde el ao 1946 al 1951 y tambin march para el Ferrol despus de estos aos, "Durante la primavera de 1936- dice Domingo Fernndez- acompae al misionero ingls Jorge Davis, en una gira evangelstica de unos 400 kilmetros de recorrido por el Occidente de Asturias. Nuestro itinerario coincida con tres de las ms importantes ferias. En algunas ocasiones tuve la oportunidad de predicar a ms de 1000 personas que escuchaban con gran atencin. Hicimos obra personal en las villas de Navia, Luarca, Pola de Allende, Grandas de Salime, Vegadeo y Tapia. Predicamos en las ferias de Tineo, Santa Eulalia de Oscos y Boal. Adems nos detuvimos en un buen nmero de aldeas visitando casa por casa." Otros destacados creyentes que en ocasiones especiales estuvieron en Gijn, nos los relata en sus memorias D. Federico H. Gray214. Federico haba llegado a Espaa por el ao 1898, permaneciendo en ella hasta 1956 que marcha para Inglaterra. (Devices. Wilts). La cooperacin con Gijn, independientemente de la militancia denominacional, fue siempre Audelino Gonzlez sincera y activa, como toda su obra en Espaa. Villa D. Audelino Gonzlez Villa215 y Federico H. Gray fueron colaboradores en Benavente, Castrogonzalo, Barcial, La Torre... pueblos de Zamora. En Benavente el responsable
213 Scholin, misionero norteamericano, haba llegado a Espaa para colaborar en la Misin Evanglica con Percy Buffard y funda el Instituto Bblico de Valdepeas a finales de 1928. Dice Francisco Garca Navarro en "Semblanzas: Relatos anecdticos de protestantes espaoles en los aos 1917 a 1936" de Scholin: Era don David alegre, campechano, un tanto superficial y comprensivo. 214 La mayor actividad misionera la realiza Federico H. Gray en Valladolid, donde al lado de su esposa Florencia. Segn narra en sus Apuntes Biogrficos en 1904 haba fundado el Colegio Evanglico, iniciado en una casa particular y con carcter de colegio mixto como novedad, siendo el Colegio el principal consuelo de la Iglesia y lleg a contar con 225 nios y prvulos, dir en su biografa. 215 Algunos de los momentos ms significativos de la vida de Audelino Gonzlez Villa, pueden leerse en "La Espaa Evanglica de ayer y hoy" de Jos Mara Martnez. Andamio-Clie 1994 y la biografa que sali en las ACTAS del X Congreso nacional y IV Iberoamericano y I Hispano-luso de Historia de la Veterinaria y otros datos en Comarca de Gordn: Audelino Gonzlez Villa: veterinario de la Pola estudioso de las Sagradas Escrituras y gran coleccionista de biblias. Audelino Gonzlez de profesin veterinario, pas a la presencia del Seor el 4 de noviembre de 1984, fue pionero y lder de la obra evanglica tanto en Len como en Zamora y gran colaborador en toda Espaa. Creyente ejemplar, consejero de la Alianza Evanglica, amante del mensaje de la Biblia, tambin fue un gran biblifilo, llegando a poseer una riqusima coleccin de biblias antiguas y modernas. De carcter

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de la obra era D. Francisco Dueas216. En mayo de 1934, estando ausente de Gijn, Juan Biffen, le sustituy por un tiempo Federico H. Gray, hacindose cargo de los cultos y en Junio celebrando unos bautismos, teniendo el mensaje Francisco Dueas. Este es el relato: "En mayo fui a Gijn para ayudar en los cultos durante la ausencia de Juan Biffen; as pude ver el nuevo edificio, ya terminado y los cultos animados y bien asistidos, y tuve el gusto de reanudar la amistad de don Flix Tornadijo217 y seora y familia, y conocer ms ntimamente a varios creyentes y celebrar algunos cultos. Ms tarde en el mes de junio, celebramos un servicio de bautismos, cuando ocho creyentes dieron testimonio de su fe y se identificaron con su Salvador, en su muerte, entierro y resurreccin. Estuvo con nosotros Francisco Dueas de Benavente y relat la historia de su conversin, que dej muy conmovidos a muchos. El domingo siguiente, todos los bautizados participaron de la Mesa del Seor: "Haced esto en memoria de m." Terminaremos diciendo, que esta congregacin, ha mantenido el mismo empuje hasta el da de hoy, pudiendo decir que es la nica congregacin centenaria y de testimonio continuado, desde 1875.

afable, saba trasmitir inquietudes culturales, sociales y espirituales a quienes hemos estado algn tiempo a su lado. 216 Francisco Dueas, labrador de Benavente (Zamora), hombre de carcter amable y cautivador, testific a los habitantes de Benavente con valor y entusiasmo, siendo destacado lder de la obra en Zamora. 217 Flix Tornadijo era ferroviario y vivi en Benavente y Gijn. Segn una semblanza de Audelino Gonzlez Villa a la figura de Federico H. Gray, aparece un ferroviario que se haba formado en las escuelas evanglicas.

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ALGUNOS EX-SACERDOTES CATLICOS CONVERTIDOS EN ASTURIAS:

Jos Fernndez del concejo de Quirs.

Uno de los primeros sacerdotes convertidos al Evangelio es Jos Fernndez del Concejo de Quirs. Su relato en "Lejos de Roma y cerca de Dios"218 comienza con una biografa ms ntima: "Nac ciego, no fsica sino espiritualmente, en 1899 en una de las regiones ms montaosas e inaccesibles de Asturias, bien llamada "la Suiza espaola". Narra su peripecia personal como catlico que tena una fe ciega en Roma. "Dej mi hogar a los doce aos, para no volver a ver a mi padre, mi madre, mis hermanos y hermanas. La gloria de la vida sacerdotal, los encantos del monasterio y la salvacin de mi alma vislumbrados en el horizonte de mi mente superaban la natural tristeza que me sobrevino al dejar Jos Fernndez mi familia y el lugar de mi infancia". Ingresara en un colegio de enseanza media dirigido por sacerdotes en la provincia de Valladolid. All es postulado como candidato al sacerdocio, habiendo sido enviado a un noviciado dominico en vila donde a la edad de diecisis aos le impusieron el hbito de la orden de los dominicos. El noviciado le result penoso por la rgida observancia. Los sufrimientos y las pruebas eran constantes. Ayunos prolongados, cartas censuradas, no poda haber comunicacin, la confesin era obligatoria todas las semanas, la ansiedad y la tortura mental solo encontraban el coraje necesario para resistirlo con el sueo de ser fraile. Ese da lleg el 8 de septiembre de 1917. Los cuatro aos siguientes los pas en el Colegio Santo Toms, contiguo al noviciado. A los cuatro aos del colegio mayor, fue enviado a los Estados Unidos junto a diecisiete jvenes seminaristas, para estudiar ingls y teologa. Pas tres aos en el Seminario Teolgico Dominico de Louisiana y algn tiempo en la Universidad de Notre Dame, siendo consagrado sacerdote en 1924. Sera destinado como ayudante en una de las grandes iglesias catlicas de Nueva Orleans, Louisiana, donde sirvi por nueve aos con gran xito, por lo que fue nombrado Superior de la Casa de los dominicos. En los ltimos aos de parroquia haba comenzado a dudar de algunas doctrinas de la iglesia catlica romana. Dudaba del poder de perdonar los pecados, no lograba creer en la doctrina de la transustanciacin y su fe comenz a debilitarse. Durante ao y medio sinti una lucha interior estando tentado a dar la espalda a Dios. Por un tiempo trabaj en la biblioteca de monasterio y en uno de los armarios apareca la inscripcin de "Libros prohibidos". Aquellos libros eran libros que trataban sobre las evidencias contra el catolicismo romano que se presentaba como verdadera
218 Lejos de Roma, cerca de Dios/ Far From Rome, Near To God: Los testimonios de cincuenta y cinco sacerdotes catlicos romanos convertidos Autores Richard Bennett, Martin Buckingham Edicin 3 Editorial Portavoz, 2004

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Las primeras congregaciones en Asturias: Ex sacerdotes convertidos al Evangelio

iglesia de Cristo. Comenz a leer la Biblia que hasta ese momento no representaba nada relevante, pues se le haba dicho que la mente humana no la poda comprender y por tanto necesitaba una autoridad infalible que la interpretase. Pero la semilla de la Palabra plantada en el jardn del alma comenz a prender, crecer y dar fruto. Dando clases de Historia de la Iglesia a los jvenes dominicos, se familiariz con la corrupcin de la iglesia de Roma y a la vez sinti una profunda admiracin por los valientes lderes de la Reforma. Despus de dos aos de enseanza en el monasterio no haba hallado la paz y no quera seguir viviendo en aquel ambiente. Sabiendo que Espaa estaba en Guerra Civil se enrola en el Ejrcito de los Estados Unidos como civil. Esta decisin la dara la oportunidad de poder escribir sobre su experiencia religiosa en el ejrcito. Despus del entrenamiento bsico, le enviaron al Centro de Entrenamiento de la Inteligencia Militar en Camp Ritcie, Maryland. Aunque los cabos y sargentos hacan la vida difcil en la Escuela de inteligencia, esos hombres le prepararan para su nuevo ministerio. Cristiano. Por un tiempo le asignaron a la oficina del capelln que result ser un ministro de la iglesia reformada holandesa que tena un corazn de oro. Era tambin un orador fluido e interesante y un expositor lcido en cuestiones doctrinales. Dice Jos Fernndez: "Por primera vez comprend que un ministro protestante poda ser feliz y sincero en su fe y su labor". En el ejrcito norteamericano no se proselitiza y por tanto su relacin con el capelln era de cordialidad. Tampoco pona objeciones a que se asistiera a sus servicios protestantes y un domingo que predic sobre la salvacin por la fe sola, ira a reclamar a dicho capelln el versculo de Santiago 2:24 "Vosotros veis, pues, que el hombre es justificado por las obras y no solamente por la fe". El capelln pacientemente le explicara que la salvacin por la fe sola, de la que habla Pablo, es solamente desde el punto de vista de Dios, que lee nuestra mente y ve nuestro corazn. Le seguira explicando que era una fe de confianza y no una adhesin mental a doctrinas. Las buenas obras no son la raz, son el resultado de la salvacin. En 1944 sera asignado, Jos Fernndez, como interprete para los oficiales sudamericanos en Fort Riley, Kansas. En ese tiempo entrara en contacto con el Ejrcito de Salvacin, tambin en Kansas. El sermn lo daba una mujer con el uniforme tpico del Ejrcito de Salvacin, quien con un conmovedor mensaje termin haciendo un llamamiento a los oyentes a creer por completo en el sacrificio de Cristo, citando las palabras de Juan 5:24. Dice Jos Fernndez: "En ese momento me sent pasando de la muerte a la vida bajo la influencia de una fuerza sobrenatural. Ca de rodillas, confes a Cristo como Seor de mi vida y lo acept como mi salvador personal". ..."Desde el momento en que me haba convertido en un creyente intelectual, seis meses antes de esta gloriosa experiencia del nuevo nacimiento, frecuentemente me solan asaltar dudas y temores y sueos nocturnos se convertan en pesadillas. Pero desde que me convert en un creyente de corazn y me rend completamente a los brazos extendidos del Salvador crucificado, no experiment otra cosa que paz, tranquilidad y perfecta seguridad de los que confan en Jess. La vida para mi comenz a los 44 aos!". Camp Ritchie seguira siendo la base militar permanente y muy cerca de este lugar se casara y asistira a la iglesia presbiteriana cuyo pastor era Rvd. C.P. Muyskens un compaero de estudios del capelln Kregel que, como l, perteneca a la denominacin reformada holandesa. El 24 de abril de 1945, estando an en el Ejrcito, sera ordenado ministro presbiteriano en la iglesia de Hawley Memorial en Blue Ridge Summit. Dos meses despus recibi la licencia honorfica del ejrcito de los Estados Unidos y ese mismo ao entr en el Seminario Teolgico de Princeton donde obtuvo el ttulo de profesor de Teologa. Termina Jos Fernndez su testimonio diciendo que "durante cuarenta y cuatro aos fui llevado al Sina donde o los truenos de la ley en los ritos de la iglesia; pero todos los truenos no me pudieron convencer de mis pecados hasta el da en el que fui al

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Calvario y vi a mi Salvador colgado all en mi lugar." Anota el comentarista y recopilador de estos testimonios "Lejos de Roma, cerca de Dios": "Despus de su conversin era muy activo e el ministerio, especialmente en la costa oriental de los Estados Unidos y con su gente de habla hispana".

Enrique Fernndez Fernndez

Nacido en Madrid, estudi por 1929 en el Seminario Metropolitano de Oviedo durante doce aos y fue ordenado sacerdote de la Iglesia Catlica Romana el 30 de mayo de 1954.Su conversin parece haberse producido siendo cura en La Felguera. Sera capelln de las monjas de Navelgas (Asturias) y sola visitar al cura prroco quien un da de 1960 le mostr un folleto llamado "El Regalo" con algunos datos autobiogrficos del ex sacerdote canadiense Charles Ciniquy. Le pidi permiso para llevarlo y leerlo. Pero, confiesa, que ni Enrique Fernndez la ordenacin sacerdotal, ni su primera misa, consiguieron acercarle ms a Dios. La lectura del folleto que despus se titul El don inefable le impuls a leer intensamente el Nuevo Testamento, lo que le llev a un conocimiento personal y salvfico del Evangelio. Porque, como aade, segn penetraba en el conocimiento de las Escrituras, senta en m como una realidad tajante las palabras de la epstola a los Hebreos: que la Palabra de Dios es viva y eficaz. Su estancia en la casa holandesa para ex-sacerdotes fundada por H.J. Hegger (v.) en mayo de 1961, y en el Instituto Bblico de Bruselas, le capacit para el ministerio evanglico, que despus desarrollara en Latinoamrica. El 3 de febrero de 1962 en la ciudad de San Jos (Costa Rica), uni su vida a la de Margarita Alonso Castao, teniendo como pastor a Rubn Lores y, entre los testigos, a Wilson M. Nelson (v.). El 25 de noviembre de 1963 se licenciara en Teologa en el Seminario Teolgico Latinoamericano, pasando varios meses en Guatemala en consulta con el Snodo Luterano de Missouri antes de venir a los Estados Unidos donde predic el Evangelio desde 1964 a las gentes de habla hispana Su libro sobre las Biblias castellanas en el exilio219, fruto de su tesis doctoral, es de consulta obligada.

219 Fernndez y Fernndez, Enrique, Las Biblias Castellanas del Exilio: Historia de las Biblias Castellanas del Siglo XVI. Miami: Editorial Caribe, 1976. 190 pginas

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Las primeras congregaciones en Asturias: Ex sacerdotes convertidos al Evangelio

Celso Muiz

Dice Rubn Fernndez en sus escritos sobre Ramn Blanco y su esposa Esther, que "fue por el ao 1962 cuando el catolicismo asturiano experiment otra tremenda sacudida. Porque inesperadamente (para el mundo catlico) don Celso Muz, padre espiritual del Seminario de Oviedo y profesor del mismo centro, confesor de confesores, director espiritual de retiros en Covadonga, a quien los seminaristas llamaban "San Celso" dado su espiritualidad, se convierte a Cristo y ha de abandonar con urgencia la Iglesia Catlica. Se dice que a consecuencia del hecho, el Arzobispo de Oviedo dimiti". Estudi por doce aos en el Seminario Metropolitano de Oviedo, que eran los estudios clsicos de entonces: cinco de Latn y Humanidades, tres de Filosofa y cuatro de Teologa. Sera tambin profesor de Asctica y Teologa Mstica, sin embargo nunca pudo por s mismo lograr el autocontrol y la seguridad que enseaba a otras personas a conseguir. Su conversin la describe as Celso Muiz: "Nunca Celso Muiz olvidar la noche de mi conversin. Otro da de duro conflicto interior haba terminado y busqu refugio en el Seor y en su Palabra, la Biblia. No poda dormir. No era tanto que yo tratara de orar, sino que la oracin repentinamente invadi mi corazn y no la pude contener. Ms que nunca antes sent la carga y el peso de los pecados de mi vida pasada. Pens: Soy totalmente pecador. Me sent declaradamente abandonado y me preguntaba si alguna vez poda salir de ese estado... Nunca antes me haba sentido tan incapaz de hacer algo bueno. Pens en la cantidad de veces que el Seor Jesucristo haba invitado a los que sentan completamente perdidos a venir a l. Me sent fuertemente arrastrado hacia l porque me ofreca perdn libre e inmerecido... Por fin, sin ningn deseo de hacer otra cosa por m mismo, me arroj a los brazos de mi Padre Dios, quien haba dado a Jesucristo para mi salvacin. Ore: "Ven a m, Seor Jess, me entrego a ti como mi nico y suficiente Salvador personal"... No s cmo ocurri pero es un hecho que todas mis vacilaciones, dudas y titubeos desaparecieron y mi felicidad fue completa". Aparte de este testimonio personal que hemos encontrado en el libro citado "Lejos de Roma, cerca de Dios", se sabe que durante muchos aos fue profesor en la Universidad de Amsterdam 220. Su esposa falleci en 1995 y era conocido en toda Holanda su celo por las cosas de Dios. A propsito de la tesis doctoral de Celso Muiz sobre el habla de Valledor, especie de gallego asturiano y que public en 1978, dice Jos Garca Garca en "A propsito del gallego asturiano221 de Allande ":As las cosas, no podemos menos de saludar con gran complacencia la reciente aparicin de la obra que nos ocupa, tesis doctoral defendida por su autor -valledorano, por cierto- en la Universidad de msterdam. Y hemos de decir que la satisfaccin que el libro nos produce no se debe tanto aunque tambin- a lo que significa de respuesta a una necesidad como a la
220 Se conoce un libro publicado en esta universidad como tesis doctoral de Celso Muiz. El habla del Valledor. Estudio descriptivo del gallego asturiano de Allande (Asturias. Espaa). Academische Pers. Amsterdam. 1978. Otro protestante asturiano amante del habla de su tierra tiene el libro Palatalizacin de la leinicial en zona de habla gallega, RIDEA, agosto de 1948, de Lorenzo Rodrguez Castellano) 221 AO XXVII-XXVIII Pgs 549-554 Jos Garca Garca-A propsito del gallego asturiano

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minuciosidad y al rigor con que se ha efectuado el trabajo, as como al acierto que, a nuestro juicio, lo corona. Una introduccin y tres partes estructuran el libro. En aquella se nos delimita el rea geogrfica -dentro del concejo allandino- correspondiente al habla objeto de estudio y se establece la distribucin en las dos zonas (La Sierra y El Valledor) en las que se practican las dos variantes consideradas (con y sin palatalizacin, respectivamente, de la L- inicial y -LL- intervoclica latinas); para una primera y genrica caracterizacin de tales variantes se nos ofrece un cuadro comparativo de las mismas, en cuanto a determinados rasgos, con otras hablas gallegas y con la asturleonesa contigua, y se da cuenta del mtodo y estructura del trabajo, no sin formular, en sustanciosas notas con interesantes y actualizadas referencias bibliogrficas, importantes matizaciones sobre diversas cuestiones (como, por ejemplo, el concepto de fonema y la correspondencia, en el mismo, entre las vertientes fsica -fisofonema- y psquica -psicofonema-). Este autor considera nico el trabajo de Celso Muiz y lo coloca a la altura de lo que pudo representar Dmaso Alonso en Homenaje a Krger, II, en sus Notas gallego-asturianas de los tres Oscos, en Archivum,222 VIII), o comportamientos diferenciales con respecto a las hablas contiguas para el establecimiento de fronteras dialectales o el acotamiento de reas de interseccin como ya lo haba apuntado el protestante besullense profesor Lorenzo Rodrguez. Una nota simptica la encontramos en asturiano sobre el tema: "Celso Muiz, el probe, nun puido ni tan sequeira publicar a sa teses en Espaa, (bon pidaliano taba feito) tivera que ir en 1973 a Amsterdam a publicarla en Neerlands. Preguntome Eu, que carallo perderanse aos holandeses nel Valledor!!!!! " En la Universidad protestante de msterdam, la llamada "Universidad libre", se ha venido enseando espaol como asignatura secundaria desde 1964 y han pasado por ella impartiendo enseanza M.A. Nogales de Muiz223 que present su tesis sobre "Irradiacin de Rosala de Castro" dirigida por Van Praag en 1966 y la de Celso Muiz bajo la direccin de la catedrtica de lingstica de la misma Universidad. Suponemos que Mara Antonia Nogales de Muiz sea tambin protestante porque Celso Muiz era as reconocido. "Entre los ex alumnos distinguidos de De Wartburg es Celso Muiz, el "autntico convertido" quien habl sobre Echarren. El antiguo director espiritual est trabajando para un doctorado en teologa en la Universidad Libre de Amsterdam." 224 No hemos podido encontrar ms datos sobre este eminente profesor.

222 Archivum: revista de la Facultad de Filosofa y Letras, Volumen 44, Parte 1 - Volumen 45, Parte 1 Autores Universidad de Oviedo. Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Oviedo. Divisin de Filologa, Universidad de Oviedo. Editor Universidad de Oviedo, 1994 223 Revista de la Universidad Complutense Autores Universidad Complutense de Madrid, Madrid Publicado en 1984 224 The thirty thousand; modern Spain and Protestantism (Los treinta mil; la Espaa moderna y el protestantismo) Autor Carmen Irizarry Editor Harcourt, Brace & World, 1966

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LAS CONGREGACIONES BAUTISTAS DE GIJN Y AVILS.

En la conferencia titulada "Origen del protestantismo asturiano" de Gabino Fernndez Campos, nos dice que "el comienzo de las congregaciones Bautistas de Gijn (calle Garca,20) y Avils (Avda. de Pravia 15), se realiza en un periodo en que la Constitucin de 1876 haba sacrificado la libertad religiosa225 y que esta no llegara hasta 1931, con la Repblica. El "Noroeste" de Gijn de 3 de Septiembre de 1922, tiene insertado un anuncio de apertura de cultos en la calle Garca 20 de Gijn. "El Mensajero Bautista"226 de abril de 1923 deca: "Despus de 6 meses de servicio particular en casas de hermanos, hemos podido inaugurar nuevo local el domingo da 3 de Septiembre ( 1922). Durante tres noches consecutivas, tuvimos el privilegio de anunciar el mensaje del evangelio al variado y selecto pblico que acudi ansioso de conocer nuestras doctrinas, quedando complacida su sincera curiosidad y haciendo comentarios favorables a la nueva religin, como llamaban. Debemos hacer constar nuestro ms profundo respeto a las dignas autoridades227 que nos honraron en el cumplimiento del deber; al director del "Noroeste" que con su marcada amabilidad insert en sus columnas el anuncio que le confiamos, como tambin al pblico que dio muestra de su cultura y honradez. Bstanos ahora pedir al Todopoderoso, se digne bendecir la obra comenzada y a los hermanos rogamos intercedan en sus oraciones, a favor de las almas que en dicha ciudad estn ordenadas para vida eterna. F.P.S. Francisco Pas estaba en Len, en ese ao y no sabemos qu relacin poda tener con Adolfo Nordell. Lo que si sabemos segn "Cosecha espaola" de Wirtz-Pierce, es que Pas fue un vaso escogido: "Pas era un robusto mocetn -dice- dotado del coraje y el aguante que le legaron tantas generaciones de gente marinera, para quienes la vida es un negocio peligroso. Haba conocido el Evangelio a los 18 aos. En sus primeros seis meses de convertido228 ley la Biblia entera. Su naturaleza prctica le hizo estar siempre en primera lnea, impulsado por el Espritu Santo a una entrega completa.

225 Establece esta Constitucin un estado confesional catlico, si bien se toleran otras religiones siempre que la respeten. 226 Datos facilitados por Rodolfo Gonzlez indicando que las iniciales F.P.S. corresponden a Francisco Pas Solloa o Soila, con una nota en la que dice Inauguracin de la capilla el 3 de septiembre de 1922 227 Las autoridades no solo nos controlaban en cualquier evento extraordinario, sino que a veces nos protegan ante cualquier disturbio de incontrolados catlicos con el propsito de provocar desrdenes. 228 Pedimos disculpas al lector no habituado a nuestra jerga teolgica que en este libro hemos procurado exponer como forma de entenderse los evanglicos, pero no es un lenguaje tpico del historiador. Sin embargo, expresiones como "durmi en el Seor" "convertido" "conocer el Evangelio" "manifestacin de fe" y un largo etctera, son expresiones originales que enriquecen el sentido del texto.

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Tuvo Pas un gran maestro en el Sr. Toms Blamire, hombre del Movimiento de los Hermanos (Plimouth Brethren) que haban estudiado en los Seminarios de Spurgeon en Londres y que haba sido triado a Espaa por Lawrence en 1873. le regal el Comentario Bblico de Mateo Henry, le ense ingls, para que l a su vez pudiera ensearlo y mejorar su posicin, llegando con el tiempo a ser un obrero valioso. Ya haba sido tentado por el arzobispo para volver al romanismo. El sacerdote enviado a tal fin exclam: "por todo el oro del mundo, no podramos moverlo." Y era cierto. Recorra en bicicleta los pueblos gallegos ms apartados. Los que tenan dificultades de cualquier tipo, acudan a l. Despus de predicar veinticinco aos en Marn y provincia, Francisco Pas se sinti llamado a la obra misionera en Cuba. Desde 1893 blancos y negros gozaban de igualdad de derechos, pero el que es liberado por Cristo, es doblemente libre." Haba nacido el Rvd. Dr. Francisco Pas Pesqueira en Pontevedra el 26 de mayo de 1862 y el 4 de mayo de 1890 se casa con Dolores Rodrguez Fernndez, con la que tendr una hija, Sara. Habiendo fallecido Dolores se casa de nuevo el 27 de octubre de 1927 con Rosario Garca, nacida en Galicia el 1 de agosto de 1899, y llegada a Cuba en 1917, la Doa, como la llamaron todos luego de su matrimonio con el Reverendo Francisco Pas, a quien ayudaba en sus oficios religiosos en la Primera Iglesia Bautista en Santiago de Cuba. Con ella tuvo Francisco Pas tres hijos: Frank Pas, hroe de la revolucin castrista y del que Juan Antonio Monroy ha publicado el libro Frank Pas: Un lder evanglico en la Revolucin Cubana CLIE 2003, y otros dos varones, Agustn y Josu. Fallecera en Cuba el 30 de octubre de 1939. Quizs la labor ms importante la realizase en Cuba desde 1893, de la que fue Presidente de la Asociacin Bautista de Cuba Oriental, Tesorero de la Asociacin Bautista de Cuba Oriental, Director de El Mensajero y pastor en 1 Iglesia Bautista de Santiago de Cuba. Pero en Espaa, concretamente en Marn y provincia, tambin su labor de 25 aos fue extraordinaria. No abandon nunca a sus iglesias fundadas por l y su don de evangelista no fue guardado ni en los momentos difciles de la enfermedad de su primera esposa, ni el los difciles tiempos de la independencia cubana y otras revoluciones en las que su espritu misionero no descans. En 1907 la 1 Iglesia Bautista en Santiago de Cuba es pastoreada por Francisco Pas, pero no se queda anclado como pastor nico, sino que en su ministerio evangelizador funda y pastorea iglesias como la de Alto Songo de 1910 a 1912. En esta iglesia se tienen actividades que impresionan a todo el pueblo como fue la fiesta de Navidad organizada por la hija, Sara Pas, se compra en 1911 una casa para colegio El Porvenir cuyo director es Francisco Pas, la iglesia es un centro de instruccin religiosa, pero tambin patritica y de trabajo, se edita un himnario con 13 cantos populares, etc. En 1911 se casar la hija, Sara, con el Rvdo Enrique J. Molina Cordero, boda comentada favorablemente hasta por los catlicos. En Cuba fue sostenido por una misin bautista norteamericana. Cuando volvi, sigui predicando en las iglesias evanglicas y como vemos en 1922 estaba asentado en Len, posiblemente con la Misin Bautista, aunque sus primeros pasos con Toms Blamire y el doctor cataln Luis de Wirtz, fueron de los Hermanos de Plymouth. En la tumba de Wirtz, dirigi Pas un servicio memorial, pues haba fallecido durante su ausencia en Cuba, y le rindi un brillante tributo a quien haba sido ayuda e inspiracin en su juventud.

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Las congregaciones bautistas de Gijn y Avils

Por 1923 el "Mensajero Bautista" inserta otra nota sobre el primer bautismo efectuado por Adolfo Nordell, misionero sueco,229 que haba llegado a Gijn en 1920 y en la que confirma que Francisco Pas, pastor en Len, haba estado 6 meses estableciendo la iglesia bautista de Gijn, nos confirma que haba vuelto de Cuba por la enfermedad y muerte posterior de su esposa Dolores. Dice as: "El da 20 de Septiembre tuvimos el privilegio de celebrar el primer bautismo, en nuestro recin inaugurado local. Un hermano anciano fue sepultado juntamente con Cristo por el bautismo y as dio testimonio pblico de su fe en El, manifestando que haba dejado las enseanzas de los hombres para obedecer a la Palabra de Dios. El local era insuficiente para contener el numeroso pblico que deseaba presenciar dicho acto, el cual escuch atentamente el discurso sobre el bautismo, pronunciado por Francisco Pas de Len. Algunas personas bien impresionadas manifestaron su conformidad tanto en la enseanza como en la prctica del rito que presenciaron y ahora nuestro gran deseo es que se entreguen a Dios con verdadera fe en Cristo, siguindole tambin en el cumplimiento de este expresivo mandamiento." Como podemos apreciar, Pas estuvo en Gijn, interviniendo en el establecimiento de esta congregacin. Lo que no resulta extrao es que en 1923 la Misin Bautista230 cese a Nordell, que como dice Branco en "Historia de los Pentecostales en Espaa"231 estaba ms prximo a los pentecostales y por ello es probable tuviese problemas con su Misin bautista. En 1928 se acuerda celebrar la 1 Convencin Bautista Espaola, eligindose la Junta Directiva de la U.E.B.E compuesta por: Presidente: Julio Nogal. Vicepresidente: Francisco Pas, Secretario: Samuel Vila. Tesorero: Ambrosio Celma. "El Mensajero bautista de 1923 pg.125 lo expresa as: "Nuestro hermano don Ambrosio Celma ha estado en Gijn, durante uno de sus ltimos viajes con objeto de hacerse cargo de los efectos pertenecientes a nuestra Misin, cuya obra en aquella ciudad queda suprimida por el presente, debido a la partida para Suecia de nuestro querido hermano D. Adolfo Nordel. Mucho sentimos el vernos impedidos de poder continuar nuestra labor misionera en la bella ciudad asturiana, pero confiamos que aquel pequeo ncleo de amigos y hermanos que quedan all, continuarn testificando con fidelidad de su Seor y Salvador, de tal manera que otros puedan ser atrados a los pies de Jess. Al despedirnos de nuestro estimado hermano, don Adolfo, sentimos que con su marcha perdemos un buen amigo y un fiel servidor de la obra evanglica en Espaa. Tanto a l como a los
229 El trabajo bautista en Espaa comenz despus de la revolucin de 1868, al establecerse la libertad de cultos. Entre los misioneros que emprendieron la obra est Guillermo Knapp, de la Unin Misionera Bautista Americana. En este tiempo fue muy significativa la ayuda del americano Guillermo Knapp (llega a Espaa en 1.867 con 32 aos de edad), misionero independiente. Existe un escrito de este misionero donde dice que en el 1.870 y tras una campaa de 7 meses, 1325 personas aceptan la liberacin que Cristo les ofreca entendiendo que su crucifixin era suficiente para ser perdonados y poder empezar una nueva vida (Romanos 6:23). La primera iglesia bautista en suelo espaol fue establecida bajo la direccin de este misionero en Madrid en 1870. Knapp pronto tuvo que que volver a Estados Unidos por carecer de fondos y por la insegura situacin poltica. El trabajo fue descuidado por un nmero de aos y los bautistas casi vinieron a ser desconocidos en Madrid. El segundo misionero fue Erik Lund que dej Suecia en 1877 para el trabajo evangelstico en Espaa. En Asturias sera el sueco Adolfo Nordel el primero. 230 Durante el Congreso de Londres, el Comit Ejecutivo de la Alianza Bautista Mundial en 1920, al dividirse las responsabilidades en Europa, Espaa pas a los Bautistas del Sur. Entonces comienza un periodo de expansin, donde se establecen iglesias y aparecen diversas publicaciones apoyadas por el Revd. V.L.David y esposa quienes dirigieron un seminario. 231 Historia del movimiento Pentecostal en Espaa 1923-1993 Autor Paulo Neto Martins Branco Editor Iglesia Evanglica Betel, 1993

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suyos les deseamos las mayores bendiciones del Seor en su nuevo campo de Trabajo, donde les acompaan nuestras oraciones y el testimonio del buen recuerdo que dejan entre nosotros. Tambin debemos decir que nuestro mismo local en Gijn, ha sido alquilado por un misionero sueco, independiente, quien al parecer se propone establecer all nueva obra evanglica. Acerca de esto nos interesa hacer constar que nada tenemos que ver, como Misin, con los trabajos que se realicen en lo futuro en nuestro antiguo local, aunque deseamos que sean un medio poderoso para dar a conocer a Cristo como nico y suficiente Salvador." Aparece tambin Francisco Pas como pastor en Albacete, lo cual nos da idea del espritu ambulante de este pastor, dispuesto siempre a cubrir necesidades. Dice Wirtz que recorra en bicicleta los pueblos ms apartados y los que tenan dificultades de cualquier tipo, acudan a l. Respecto a los bautistas de Avils de Avda. de Pravia, 15, no tenemos datos. Sabemos que vienen reflejados en "Espaa Evanglica" de 14 septiembre de 1922 y el "Mensajero Bautista" de abril de 1923 que cita Gabino Fernndez, pero no tenemos ms noticias. Inauguracin del local de cultos. En la revista "Espaa Evanglica" de 14 septiembre de 1922, Adolfo Nordell daba la noticia de la inauguracin con estas palabras: "El domingo da 3 del actual tuvimos el privilegio de inaugurar nuestro local evanglico. Hace medio ao que los bautistas empezaron la obra evanglica en esta ciudad. Todo este tiempo hemos tenido reuniones en casas particulares siendo bendecidos del Seor, y ahora nos alegramos mucho y damos gracias a Dios porque tenemos un local bastante grande para la gente que acude a or el Evangelio. Asisti a dicha inauguracin nuestro hermano Francisco Pas, de Len, pronunciando como introduccin al acto un discurso de salutacin a las autoridades, a la Prensa y al pblico gijons. La gente que casi llenaba el local, escuch con mucho inters el mensaje del Evangelio. Debido a la amabilidad del director del peridico "El Noroeste" pudimos hacer pblica la noticia en toda la ciudad y sus alrededores, sindonos tambin un placer manifestar que las autoridades, en cumplimiento de sus deberes, han dado las correspondientes facultades para la apertura del mencionado local. Nuestro ms profundo deseo y oracin al Altsimo es que tan humilde, pero consagrado local, las almas encuentren su salvacin, y rogamos a todos los queridos hermanos nos ayuden con sus oraciones, a fin de que en breve plazo podamos ver salir de las tinieblas de sus pecados a muchos que en la eternidad han de formar parte en el gran coro de los redimidos. A. Nordell.

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LA IGLESIA PENTECOSTAL EN GIJN.

Primeros pentecostales en Espaa. Curiosamente, la pareja misionera sueca formada por Julia y Martn Wahlsten fundaron en Gijn en 1923 la primera iglesia del Movimiento Pentecostal en Espaa. La informacin la recogemos en su mayora del libro de Paulo Branco232 "Historia del Movimiento Pentecostal en Espaa", libro de fcil lectura, pero en el que vemos entorpecida la trama histrica, ya de por si compleja, con bastantes sobresaltos. Martn Wahlsten ya haba estado en Gijn, en compaa de otro joven, visitando al pastor bautista Nordell, con ideas muy afines al movimiento Pentecostal y tambin paisanos. Estas ideas, en torno al bautismo del Espritu Santo, lenguas extraas, expresividad de la alegra con saltos y danzas, las expresaba Nordell en un artculo publicado en la revista "Missinbaneret" de Suecia y que titulaba "40 aos como pastor bautista". Nordell tiene un libro sobre la obra en Espaa titulado "Rayos del Campo Misionero espaol.233" que desconozco si est publicado en Espaa. Hay alguna confusin de fechas que por falta de documentacin no he podido definir con exactitud, respecto a Nordell. Segn Branco, Nordell lleg a Gijn en 1920 y segn el "Mensajero Bautista" de abril de 1923, se haba inaugurado el local de cultos el 3 de Septiembre de 1922, despus de seis meses de reuniones por las casas, con lo que sera en 1921 su llegada. La calle segn Branco, es Francisco de Paula Jovellanos, 51, y segn Gabino Fernndez, sera en calle Garca, 20. Si el local de Nordell fue alquilado posteriormente por Wahlsten, no nos coinciden ni las calles, ni los nmeros. Posiblemente por estas fechas pudo haber un cambio por el Ayuntamiento y esto lo explicara. Nos inclinamos pues que la fecha de 1922 corresponda a la apertura de la capilla Pentecostal en Gijn y sta, se halle situada en el nmero 20, segn muestra una fotografa, de la calle Garca de Gijn. Los primeros bautismos de los misioneros Wahlsten, datan de 1924, quienes se reunan con apenas otros cinco miembros de la Unin Bautista que all se reuna un ao antes y que eran afines en sus ideas a los pentecostales, como Nordell. La iglesia estaba situada en un entresuelo bajo, con un cartel en la ventana que indicaba:" Capilla Evanglica". En el interior unos seis bancos grandes, como para seis personas, en cada uno, y un texto en el frente con una mesa en el centro. Dice Mximo Garca Ruiz234 sobre la teologa y los primeros pasos del pentecostalismo en Espaa: "El pentecostalismo se fundamenta ms en la experiencia (subjetiva) de Dios que en la revelacin (objetiva) de Dios. Nos encontramos, pues, con una clara confrontacin entre la clsica teologa conceptual representada por Barth y la teologa de la experiencia defendida por Moltmann.

232 Paulo Nieto Martins Branco, portugus de origen, afincado en Espaa desde 1981, es pastor de las Asambleas de Dios en Cdiz. Profesor de Misiones en el Seminario Evanglico Espaol y en CEBETESA, tiene publicados varios libros algunos de ellos sobre la historia de los evanglicos en Espaa. 233 Glimtar frn missionsfltet i Spanien Autor Adolph Nordell .Editor Frf., 1924 . N. de pginas 144 234 Corrientes teolgicas y sociolgicas que han influido en el protestantismo espaol. Mximo Garca Ruiz Anales de Historia Contempornea, 17 (2001)

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Pasamos as del Libro al Testimonio, planteando el eterno dilema de poner el nfasis en los dones del Espritu (1 Corintios 12), o en los frutos del Espritu (Glatas 5). Bajo el impulso de Julia y Martin Wahlsten, misioneros suecos, que se instalan en Gijn (1921), surge la primera iglesia de las Asambleas de Dios en Espaa, a partir de un pequeo grupo bautista fundado por otro misionero sueco. En Madrid, otro sueco, Sven Johnson (1927), comienza la iglesia que se instala primero en Lavapis, por muchos aos en calle Tortosa 3 y, finalmente en la calle Fernando Daz de Mendoza, 3. En Ronda (Mlaga) sern misioneros ingleses y norteamericanos los que den comienzo a la obra pentecostal (1930). A partir de 1952 (McIntyre en Barcelona), comienza la etapa de influencia norteamericana e inglesa" Concha Piera Gonzlez o el testimonio que dio fruto. Estos datos se publicaron en Asturias Evanglica, n 14 y se refieren a los aos 40 como expresin de vivencias personales. "Lo que caracteriz a la hermana Concha Piera, ha sido su sencillez, su humildad y su persistencia en su fe, a pesar del sufrimiento y de las pruebas que tuvo que soportar en su larga vida. En efecto, sobre los 40 aos se qued viuda con una familia numerosa y en un cierto desamparo debido a la gran miseria que reinaba en el pas con una oligarqua salvaje, explotadora e irresponsable. Vio la luz en un pueblo del Concejo de Villaviciosa llamado Quintueles; despus ira a la ciudad de Jovellanos donde quedara por largos aos hasta su muerte en Agosto de 1.953 cuando tena 84 aos. Entre sus hijos haba uno que se llamaba Juan. Jugando en la calle, un da pas un misionero pentecostal y le dio unos caramelos y un fragmento del Nuevo Testamento. Trajo el librito a casa y doa Concha se interes por el mismo. Igualmente Juanito asisti a la Escuela Dominical y tom contacto con otros nios, lo cual le entusiasmaba, aunque de mayor no volvi a meter los pies en una iglesia. Esta comunidad -congregacin- estaba ubicada cerca de la casa de doa Concha en la calle Garca no 10 de Gijn, con caractersticas eclesiales pentecostales y mantenida por una misin evanglica sueca, aunque en un tiempo tuvo como ministro evanglico al Sr. Antonio Rodrguez Ben de origen gallego, que tena muchos contactos por Europa, incluso con el Ejrcito de Salvacin. Todo esto era antes de la guerra de Espaa del 36. Esta congregacin gijonesa unida a otra de Madrid que se reuna en la calle Tortosa, fueron las primeras iglesias pentecostales sobre el territorio espaol. En el periodo franquista sigui el ministerio de Antonio Rodrguez Ben en Madrid y Barcelona principalmente y desapareci la comunidad de Gijn despus de la guerra, incorporndose los hermanos de la misma a la Asamblea evanglica del Llano de Abajo en la calle Prendes Pando de este misma ciudad de Jovellanos. Cabe destacar la labor de evangelizacin realizada en los tiempos del General Franco por los evangelistas Julio Palenzuela, cuya mujer le confeccionaba las camisas al dictador Franco, y Juan Antonio Hernndez que en un tiempo fue colaborador en Len de la administracin contable del erudito predicador y telogo Dr. Audelino Gonzlez Villa. Estos hermanos desarrollaron su ministerio en la calle Tortosa de Madrid. Tuvieron una gran comunin con otro dirigente asturiano evanglico don Miguel Rionda Daz que formara parte de la familia de doa Concha Piera. En Marzo de 1955 cerca de las tumbas de Cabrera y de Cipriano Tornos el presbtero Rionda predicaba un sermn sobre la historia de Lzaro en el enterramiento del popular propagandista evanglico "Che Valentn"235 que haba estado en la Argentina y ligado a las comunidades pentecostales de
235 Creemos que Miguel Rionda se refera a Valentn Gonzlez que conoci el Evangelio en Argentina y que debemos de diferenciar de Eduardo lvarez de Tejedo.-Grado-Asturias, tambin convertido en Argentina.

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Las Primeras congregaciones: La iglesia Pentecostal en Gijn

Gijn y Madrid. Esto fue en el cementerio civil de la capital de Espaa. Ofici tambin en la liturgia el evangelista Julio Palenzuela. Volviendo a la hermana Concha Piera, podemos decir que viendo a su hijo Juan frecuentando la Escuela Dominical y contndole este lo que haba aprendido, sinti curiosidad por saber de qu se trataba esa "religin". Visit la congregacin de la calle Garca en Gijn y se fue identificando con la vida espiritual de la misma y encontr esa identidad eclesial que no haba hallado en el catolicismo clerical tan lejano al Evangelio. Toda aquella asamblea sencilla era una familia, una fraternidad aunque no fuesen perfectos los hermanos... Pronto sus hijos la acompaaron a los cultos y casi toda la familia acepto la "Buena Nueva". Solo sus hijos Juan, Sara y Minervino no quisieron militar en las filas evanglicas. (Por cierto, que este ltimo estuvo en el servicio militar, en plena guerra, con el evangelista Daniel Garca Garca en Oviedo). Doa Concha inspiraba respeto e incluso admiracin de las gentes. En su casa tena sobre una mesita una Biblia grande. Esto era ocasin de abrir conversaciones sobre el tema religioso. Una vez vino de visita la esposa de un oficial superior de la marina a su casa y se top con la Biblia, lo cual le escandaliz mucho, ya que en aquel entonces ese libro era un verdadero tab que creaba el miedo a la verdad, alimentado por una clereca super dogmtica y pseudo-teolgica. La buena mujer no volvi ms por casa de la "hereje". Su nieto Miguel Mario Rionda jr. nos narra tambin una ancdota muy significativa a este respecto. Se refiera a una personalidad del mundo literariopoltico de aquel momento franquista: se llama Emilio Romero. Este periodista frecuentaba la casa del citado evangelista Juan Antonio Hernndez en Madrid. Tambin vio una Biblia en aquel hogar y no se atrevi a tocarla. Era tpica esta reaccin de aquellos tiempos dominados por el oscurantismo. ("Protestantismo en Asturias" Obra indita. Universidad de Oviedo, Mayo 1980.) En Junio de 1947 mora una hija de la hermana Concha Piera llamada Hermerinda Garca. Fue una manifestacin de duelo para anunciar el Evangelio a la concurrencia. Hablaron entre otros Juan Miguel Rionda sobre "La esperanza del cristiano". Eran unos tiempos difciles para los evanglicos, pero ese da no hubo incidentes, aunque discretamente estaba presente en el entierro la polica secreta. A los 76 aos a doa Concha le cortaron una pierna por enfermedad y a los 84 quisieron cortarle la otra pero se muri de problemas circulatorios. Fue en Agosto de 1953. El 4 de Enero de 1955 su hija Mara Teresa Garca Piera mora en Oviedo dejando cinco hijos hurfanos, el menor de dos meses de edad. Fue un golpe muy duro para esta familia, traumatizada por largo tiempo. Mara Teresa haba ejercido de organista en diferentes iglesias. Al pasar por Quintueles, el pueblo de doa Concha, el recuerdo se fija en el pasado. En el testimonio de esta cristiana evanglica fiel, que resisti las terribles pruebas de una poca difcil, de un acoso insufrible... Por este pueblo an se recuerdan los dilogos de aquel joven inquieto, nieto de doa Concha236, hoy misionero en Rumania, que dialogaba con el prroco del pueblo don Abel Vega Campaza, espritu fino que amaba la dialctica. La gente deca:" El cura se est haciendo protestante" y es que la conversin de esta mujer trajo 70 aos de accin evanglica no solamente en Espaa sino en Suiza y Rumania. El pueblo lindante con Quintueles se llama Quintes y en enero de 1948 se desarroll un terrible drama creado por el fanatismo. Una noche mataron los franquistas a unos 50 guerrilleros que resistan en las montaas asturianas. Los primeros en caer fueron los hermanos Castillejo junto con
236 Evidentemente se refiere a l mismo, Miguel Rionda, hijo de Mara Teresa Garca Piera y nieto de Concha Espina, que en estos das estaba en Rumana con la Fundacin con la que trabajaba y pagaba con su pensin las cenas de los indigentes rumanos en las noches de invierno. Mora Miguel Rionda en Lausanne hace unos aos.

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un compaero de lucha que llamaban "El Tarzn". Estos militantes de la izquierda eran hermanos de la esposa del lder evanglico don Federico Sancho Lpez, profesor de violn y apoderado del Banco Hispano Americano en Oviedo. En ese invierno del 48 despus de un culto de "partimiento del pan" del domingo, su esposa, Teresa Castiello vino a casa de los Rionda vestida de negro, de luto por sus hermanos muertos en el combate y all desahog en llanto. Fue confortada como una hermana en Cristo... Fuentes:
Notas tomadas de una conferencia de Miguel Rionda sobre el protestantismo asturiano y de su tesis universitaria. Consultas con algunos testigos oculares sobre el tema.

Antonio Rodrguez Ben Asista a la iglesia, cuando llegaron los Wahlsten, un joven, que sera el primer pastor Pentecostal espaol, llamado Antonio Rodrguez Ben237. En contacto con los Bautistas y el Ejrcito de Salvacin en Francia, su llamado lo tendra en Espaa, para una obra muy fructfera. Al lado de los Wahlsten, y ms tarde con Sven y los Stalberg, siempre mantuvo una responsabilidad especial en la Obra de Gijn. Al lado de Maximina y sus hijas, junto con Consuelo y Hermerinda, entre otros, nacera una congregacin en Gijn, nunca muy numerosa, pero grande en fe y amor. Una hija de Maximina, Mara Teresa, se casara con Miguel Rionda, que fue anciano, responsable de la Iglesia del Llano (Prendes Pando) en Gijn. Reproducimos en este contexto un artculo publicado en Asturias Evanglica n 14, que hemos colocado en la seccin anterior: Concha Piera: o el testimonio que dio fruto Las dificultades fueron muy parecidas a las de la iglesia del Llano, que ya comentamos. Petardos de los colegios de jesuitas, para intimidar y molestar, no permitiendo que los asistentes se sintieran a gusto. Otras veces hacindose pasar por personas interesadas en el Evangelio, para hacer rechiflas. Alguno de estos saboteadores juveniles, aos ms tarde, confesaran a Antonio Rodrguez Ben, que haban sido enviados para hacerles dao. Uno de ellos confes en un caf en Madrid: "Yo jams podr olvidar ese himno que cantabais: Hay poder, poder en Jess, que muri..." Hemos ido a luchar contra vosotros, pero nos habis impresionado. Antonio Rodrguez era un hombre perseverante e incansable. Fund la primera Iglesia Pentecostal en Madrid, Barcelona y Lrida, pero nunca abandon la Obra de Gijn. Cuando en 1927 el misionero Sven Johansson llega a Gijn, y despus de unos meses de entrenamiento, se traslada a Madrid para empezar Obra, Antonio Rodrguez va con l. Sven o don Juan, como era ms conocido, era un hombre persistente y animador. Enviado y subvencionado por las iglesias suecas Smirna de Gutenburgo, Filadelfia de Jonkping y Betania de Nyhem, abri un local en la Calle Tortosa, 3 del barrio de Lavapis de Madrid. A su lado, Antonio Rodrguez Ben, colabor afanosamente. Por los veranos hacan visitas los hermanos de Madrid, a los de Gijn en seal de una ms que hermandad. En 1933 el Ministerio de Justicia comunica la aceptacin de la constitucin de la Iglesia Pentecostal, bajo el nombre de "Iglesia Evanglica Independiente", quedando como presidente de la misma, Antonio Rodrguez Ben. Antonio estuvo casado dos veces. Viudo de la primera esposa, se casa con Juliana Jimnez de Madrid. Cuando empieza la Guerra Civil del 36, Antonio vuelve a Gijn, para cuidar la Obra y deja en
237 Antonio Rodrguez Ben naci en Jove (Lugo), convertido en Francia en 1917 se haba bautizado con 28 aos en 1913. Falleci en Cullera (Valencia) el 28 de Marzo de 1981

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Las Primeras congregaciones: La iglesia Pentecostal en Gijn

Madrid al joven Antonio Contreras, quien al ser movilizado, muere en la contienda, dejando la obra de Madrid sin pastor. Dice Branco238, que "era Rodrguez Ben, un hombre de fe y de mucho amor", que junto a su persistencia, eran los rasgos ms sobresalientes de este siervo de Dios. Durante la Guerra estuvo preso y a punto de ser fusilado, salvndole un oficial que haba estado en la escuela dominical de pequeo, y que intercedi por l. Otros misioneros en Gijn. Adems de Julia y Martin Walsten, que fueron los primeros pentecostales, Gijn alberg, como campo de entrenamiento, a bastantes misioneros, en su mayora suecos. Una enfermedad de Julia Walsten, hizo que volviesen a Suecia en 1925, regresando en 1927 para permanecer hasta 1933. En 1927 tambin haba llegado a Gijn Sven Johansson, abriendo obra en Madrid, junto a la joven misionera Gunhild Gustavsson, que tambin haba estado en Gijn. En 1931 llega el matrimonio Ingrid y Tage Stahlber, que residi en Madrid y Gijn por temporadas. Tage Stahlber, en una carta de 1932 deca que con la Repblica haba habido cambios en la vida poltica, pero ninguna revolucin para cambiar los corazones. La actitud de la gente es positiva, y la iglesia va creciendo, sin embargo "en Suecia, jams podamos imaginar que el catolicismo fuese tan duro como es en realidad. No tenan temor ni de negociar con los muertos." Estas frases eran el fiel reflejo de las luchas de poder religioso, que el clero mantena para no perder sus privilegios. Luchaban por cualquier fallecido, como catlico, aunque fuese creyente evanglico. Se procuraba enfrentar a los familiares y apurar los tiempos legales para cualquier entierro o boda. Dice Branco, que hubo otro misionero de Suecia de nombre Gunnar Roberstsson, que trabaj durante un tiempo antes de la Guerra, marchndose al Uruguay donde muri en 1945. Todos estos misioneros, estaban siempre ligados a Gijn con continuas idas y venidas, para ayudar en campaas o en bautismos. Los aos 32 al 36, fueron aos de crecimiento en la Obra de Gijn, vindose en los bautismos del 33, seis personas bautizadas, repitindose bautismos todos los aos. Hemos de destacar, para terminar, que entre los inicios de la congregacin Pentecostal en Gijn, hay otro asturiano que destac: Valentn Gonzlez Rodrguez. Este era natural de Puente Castro (Oviedo), nacido el 22 de febrero de 1882, casado con Ramona Turreiro, de la Corua. Ambos se haban convertido en la Argentina, siendo bautizados en Buenos Aires. Valentn era sastre y ayudaba a la extensin del Evangelio en Gijn y en Madrid, recibiendo ms tarde ayuda econmica de Suecia, para dedicarse a tiempo completo en la Obra.

238 Otras de las informaciones que llama la atencin en los datos proporcionados por Branco es la poca asistencia en los primeros lugares de cultos en Espaa. Dice: "En 1979 haba 372 millones de Pentecostales en el mundo segn Paulo Branco. En 1933 existan solamente tres lugares de cultos con una asistencia de 10 personas en Espaa. En 1979 haba 50.000 miembros y 676 lugares de culto en Espaa. Entonces esto significa que haba 150.000 personas asistiendo cultos semanalmente en Iglesias Pentecostales en Espaa en 1979. En 1993, Paulo Branco escribe, Hoy en da la comunidad evanglica tiene unos 85.000 miembros bautizados (adultos) y 1.500 locales de culto. Todos los pentecostales son 50.150 miembros y los carismticos evanglicos unos 3.400 miembros.

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TESTIGOS DEL EVANGELIO EN LLANES.


D. Mara Schneider y D. Ramn Sordo Lamadrid.

No podemos decir que en Llanes hubo congregacin evanglica siempre, pero si creemos que estos hermanos eran visitados regularmente por los sucesivos pastores de Santander y otras partes de Espaa, incluyendo tambin los pastores de Asturias. Las cualidades humanas de este matrimonio, y actividades cientficas en el caso de Mara Schneider, sobresalen por encima de todo y complementan su profesin de fe evanglica. Dice Rubn Fernndez239, en el artculo preparado para la "Enciclopedia Asturiana" con el tema "Protestantes", que en el actual cementerio de Llanes, se contempla la tumba de D. Mara Schneider de Sordo Lamadrid, vecina de la Galguera, que falleci el 1 de Diciembre de 1906. Ramn Sordo Lamadrid El semanario "El Pueblo" de Llanes, con el ttulo "Mara Schneider Grogg de Sordo Lamadrid", deca: "Como de la esquela resulta, falleci el viernes ltimo en el vecino pueblo de la Galguera, la expresada Seora, esposa de nuestro querido amigo D. Ramn Sordo Lamadrid. Era ilustrada, virtuosa, caritativa en el ms alto grado, modelo de perfeccin en el trato social. Nacida en Suiza, hija del pastor Schneider, uno de aquellos espritus conciliadores que, despus del jubileo de la Reforma, en 1817, siguiendo las ideas de Wolff, Kant, Calixtus y Spencer contribuyeron a la alianza de las iglesias luterana y calvinista, constituyendo la Iglesia Evanglica. Se educ en la escuela paterna, de la que fueron alumnos algunos de los ms importantes literatos, filsofos y polticos de la moderna Alemania. Posea a la perfeccin, las lenguas patria, alemana, italiana, francesa e inglesa y bastante bien la espaola, de la cual deca ser la que ms trabajo le haba costado pensar, escribindola correctamente a punto de que en estos ltimos aos verta en versos poesas en alemn, para libros de educacin de la infancia, en las repblicas americanas. Haba recorrido con su hermano el Doctor Schneider, tal vez el primer mdico de Basilea, los ros y cordilleras de la Amrica, estudiando la Flora y la Fauna, y apenas haba enfermedad de cuyo remedio, no hallase la planta, ni ser orgnico que desconociera, habiendo descubierto en estos Picos de Europa, ejemplares nuevos que enviaba a los Museos, manteniendo correspondencia con personas de alto renombre en las ciencias naturales. Pero sobre todas sus condiciones, descollaba la caridad, la humildad y el respeto a la opinin de otro, en trminos que exiga a sus parientes y dependientes catlicos el cumplimiento de las prcticas religiosas del catolicismo, que ella no
239 Rubn Fernndez Valle pastore la iglesia Evanglica de Oviedo C/ Martnez Marina, 9, siendo un gran conocedor de la historia del protestantismo asturiano. Este artculo en la Enciclopedia Asturiana, le avala como investigador, habiendo escrito varios artculos aportando datos sobre Llanes y Oviedo. Tambin en peridicos y revistas defendi la libertad religiosa y vindic nuestra historia. Su personalidad ha dejado un gran vaci.

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profesaba, y cuantas censuras de personas intransigentes llegaron a sus odos, fueron contestadas con el perdn y en ocasiones seguidas de la buena obra de mansedumbre, piedad o caridad que nunca dej de ejercer. Su entierro, el primero en el cementerio civil, recientemente construido en esta villa, fue una verdadera manifestacin de duelo, sentimiento y aprecio pblico a la finada y su viudo, nuestro amigo. Vino a asistirla en su ltimo da y al sepelio, el pastor evanglico de Santander D. Francisco Acosta y Correa, hombre ilustrado, profundamente religioso y piadoso. Asistieron al acto unas 500 personas de la Galguera, pueblos inmediatos y la villa, que acompaaron a pi el cadver con tan admirable orden que ni una sola palabra, ni acto solo sali de l. La autoridad y sus agentes deferentes en extremo. El pastor evanglico cumpli su misin y uno de sus acompaantes, en nombre del viudo, despidi el duelo en el cementerio, con sobriedad de palabra y expresin de profundo sentimiento. A los que consideran a Llanes, pueblo intolerante y poco culto, podra responderse con nosotros y con la verdad probada: "De 180 a 200 personas han asistido a velar el cadver y ms de 500 tambin catlicos, al entierro civil de una seora, ngel de la caridad en su vida, perteneciente a la iglesia evanglica" Esta semblanza de Schneider, a su muerte, proviene del director del peridico, quien viva en Llanes y conoca bien a los evanglicos, su fe y sus hechos, con independencia de su personalidad cultural a nivel mundial. Este mismo perfil, lo mantiene "El Oriente de Asturias" quien informaba: "Era la finada Schneider, una seora dotada de esmerada educacin, superior inteligencia y grandes virtudes, pues de sus sentimientos caritativos disfrutaban cuantos pobres y enfermos llegaban a su puerta, a los que socorra y curaba con amor maternal... en su reglamento no faltaba el tiempo necesario a las prcticas piadosas de su religin protestante... Aunque muri fuera del seno de la Iglesia Catlica, no tena aqu enemigos esta seora, sumamente tolerante con las creencias religiosas de los dems. Por eso se le quiere tanto." Agradeciendo tanto elogio y reconocimiento, en "El Pueblo" de 15 Diciembre de 1906, su esposo Ramn Sordo, con el ttulo "Gratitud obliga" dice: "Con motivo del fallecimiento de mi esposa, fueron tantas las pruebas de simpata hacia mi, que sera una descortesa si no diese testimonio de mi gratitud. As, que en la imposibilidad material, por el momento, de contestar a la infinidad de cartas por mi recibidas, animando mi espritu en la tribulacin que le embarga, llenas en su mayor parte de citas evanglicas y mximas cristianas, acudo a la prensa, para que llegue a conocimiento de todos cuantos en mi dolor han tomado parte, que jams olvidar tal prueba de simpata, quedando enteramente reconocido a cuantos en una forma u otra expresaron su participacin en el duelo que me aflige. Gracias y que el Seor Jess, nuestro Redentor y Salvador, os lo premie. Esta ltima frase, puesta por Ramn Sordo con intencin y deseo de trasmitir su creencia religiosa, no pasara desapercibida para los ultracatlicos que estaban al acecho. Con el mismo ttulo de "Gratitud obliga" se comentaba en "El Heraldo de Llanes" del 21 de diciembre de 1906: Con este ttulo ha publicado en "El Pueblo" D. Ramn Sordo Lamadrid un comunicado, en el que manifiesta su agradecimiento a cuantos le acompaan en el duelo que le aflige, por la muerte de su bondadosa seora, y concluye diciendo: "Gracias y que el Seor Jesucristo nuestro Redentor y Salvador os lo premie." Mucho nos congratularamos de que esta frase fuese la expresin sincera de los sentimientos del seor Sordo, pues de ella pudiera deducirse no ser ciertos rumores que acerca de sus ideas religiosas circulan.

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Sea lo que fuere, nosotros acompaamos en su pena a dicho seor, y en cuanto a su difunta esposa, respetamos su memoria y reconocemos y aplaudimos las virtudes civiles y actos filantrpicos que de ella nos refieren; pero lamentamos que haya tenido la inmensa desgracia de morir separada de la verdadera Iglesia, fuera de la cual no hay salvacin, y lamentamos, tambin, que en tan triste suceso pretendan algunos hallar motivo de elogio para la secta protestante, enemiga encarnizada del Catolicismo. Dos comentarios queremos hacer, al rebufo de estas crticas de "El Heraldo de Llanes": 1.- La ignorancia de estos radicales catlicos, sobre las doctrinas evanglicas. Ellos no entendan o no queran creer que un protestante tuviese a Cristo como su Redentor y Salvador. Circulaban rumores de que las ideas religiosas de Sordo eran protestantes y por ello, no poda ser expresin sincera, manifestarse creyente en su Salvador. 2.-Por otra parte, no proceda hacer elogio alguno a los "enemigos encarnizados de la religin Catlica" "fuera de la cual no hay salvacin", siendo una desgracia lamentable haber muerto fuera de la Iglesia. Estos comentarios, quedaban desmentidos con la muerte de la admirada Mara Schneider, quien procuraba estar fuera de los debates poltico-religiosos. Es en este punto, que la agresividad del debate catlico, quedaba en evidencia, ante dos personas de elevado espritu tolerante. Esta agresividad, inflexible y fantica, no fue una invencin del protestantismo extranjero e internacional, que pretenda proteger y ayudar al protestantismo espaol, sino que era un fenmeno reiterado y generalizado. Cualquier excusa era buena para lanzar el grito de guerra, como lo haca en otro artculo "El Heraldo de Llanes" de 1906. Se preguntaba: "Dnde estn los catlicos asturianos? Qu fue de la Asturias del Auseva? Parece mentira que un pueblo que tiene constantemente en los labios a la Virgen de Covadonga, no haya dado todava seales de vida, uniendo su voz a los de otras provincias, que sintindose heridas en sus creencias, lastimadas en sus ms puras convicciones, protestan vilmente de la conducta de esos polticos que invierten sus energas en atacar la Religin, bajo cuya sagrada ensea lleg Espaa a ser tan grande, que no se pona el sol en sus dominios! La Leyenda Negra sobre Felipe II, que pretenden adjudicar a los protestantes solamente, repetido por los diversos medios de comunicacin aun en el da de hoy, y que achaca tambin a los protestantes europeos la responsabilidad de crearla, no expresa la realidad de la denuncia protestante ante la realidad de la decadencia de Espaa. Lo que a mi corto entender ha ocurrido con esta Leyenda, es que aireando tanto la ensea por los dominios que no se pona el sol, hasta el historiador ms ingenuo y tribal, se ha dado cuenta de demasiados hechos censurables: llmese el secretario Antonio Prez, o la muerte del Prncipe de Asturias don Carlos; llmese Inquisicin, la conquista de Amrica, llmese la rebelin de Flandes y su represin por el Duque de Alba, etc. No se nos puede achacar a quienes fuimos las vctimas de la leyenda, de haberla creado. No se nos puede achacar a quienes fuimos aniquilados, por la Inquisicin Espaola, de resucitar un bulo. Ni tampoco a la Segunda Reforma, ya que de parecida manera hemos sido silenciados, vilipendiados y marginados sistemticamente por el Estado y la religin catlica, duea y seora del pueblo y la conciencia espaola. Un hecho concreto es el que saca a la luz en noviembre de 1906 "El Pueblo" de Llanes, que nos viene muy bien para ilustrar como se nos trataba a los evanglicos. Deca: Que en el peridico "Heraldo de Llanes" que en dicha villa se publica... aparece el siguiente suelto: BIEN HECHO: Das pasados un sujeto indocumentado se dedicaba a la venta de Biblias protestantes, prohibidas terminantemente por la Iglesia Catlica y con justsima razn, pues de la

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lectura de esos libros, traducidos en lengua vulgar, sin las correspondientes notas y aclaraciones, han brotado innumerables errores y herejas. El luterano vendedor ofreca los libros a precios inverosmiles por lo bajos. Sin duda era un agente de propaganda sectaria enviado a estas tierras con el objeto de repartir esos venenos morales. Entendindolo as el digno Teniente Alcalde D. Juan Romero, dio orden de que fueran recogidas las 27 Biblias que traa consigo el tal pjaro, que fue encerrado por algunos das en la crcel, marchndose despus de la villa." Si este evanglico, vendedor de Biblias, Palabra de Dios para el hombre, reclam sus derechos a no ser atropellado se le puede acusar de algo? No resulta inmoral, acusar a la vctima y matar al mensajero? Pero vayamos al hecho mismo de la Leyenda Negra, porque el "Heraldo de Llanes"240 tambin nos la adjudicaba a los protestantes, como en el siglo XVI. En este caso era referida a la Inquisicin y en un alarde filosfico de querer lavar la imagen sangrienta, pona en boca de los protestantes las acusaciones, que contra este Tribunal se hacan. No niego que haya habido autores evanglicos que han tratado el tema con rigor y dureza, pero no es menos cierto que la leyenda se enriqueci antes y ahora, al ponerla injusta y parcialmente en boca de los protestantes. Leyendo a autores evanglicos de la Segunda Reforma del XIX, salen a la luz, tesis como que el Prncipe Carlos fue envenenado por la Inquisicin. Defiende esta tesis, que Felipe II oblig a un chaval de 14 aos, como era el Prncipe, a presenciar el auto de fe de Valladolid donde fueron quemados muchos protestantes, y hacindole jurar que defendiera a un Tribunal que tan atrozmente juzgaba a la gente. Concertado el matrimonio de Carlos con la nia de 13 aos de edad, Isabel de Valois, poco despus se le antoja a Felipe II casarse con la prometida de su hijo, pese a la gran diferencia de edad. Ante Carlos de Seso, protestante del auto de Valladolid, quemado en la hoguera, ya haba dicho Felipe II: " Yo traer la lea para quemar a mi hijo, si fuere tan malo como vos." Que encontrara de malo el Prncipe, en Carlos de Seso? Posiblemente le admirase. Cuando prende a su hijo Carlos, Felipe II escribe a su hermana: "Yo he querido hacer en esta parte sacrificio a Dios de mi propia sangre y carne, y preferir su servicio y el beneficio y el bien universal, a las otras consideraciones humanas...tiene este negocio otro principio y raz cuyo remedio no consiste en tiempos ni medios, que es de mayor importancia y consideracin para satisfacer yo a las dichas obligaciones que tengo con Dios. Fue intil que el Emperador de Alemania intercediese por don Carlos y la princesa Ana, prometida del Prncipe tambin lo hiciera. Vana fue la intercesin de los Reyes de Portugal. No se concedi licencia para ver al Prncipe. De qu muri? Fue muerto violentamente. Aos ms tarde cuando se trasladaron los restos al Escorial, se descubri con estupor que tena la cabeza separada del tronco. Fue degollado? Era evidente que para la Iglesia Catlica un poder contrario al exterminio de herejes, y tan contradictorio como D. Carlos, que no apreciaba la Inquisicin, esta no poda tolerar ningn poder que se opusiese al suyo. Esta ms o menos sera la tesis, que en algunos aspectos ha evolucionado pero en su conjunto no va ms all de lo expuesto. Es esto la Leyenda Negra o realidad histrica? Para rebatirla los

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autores catlicos, solo decan que se haba alimentado por autores espaoles "enturbiados por el protestantismo en odio al catolicismo"241 Leyendo a los defensores de la Inquisicin como Menndez y Pelayo o el de este suelto de "El Heraldo de Llanes" firmado por Giusti, creo que por reaccin vindicadora de tesis contrarias, la llamada Leyenda negra, en buena parte ha nacido del debate ideolgico, ms que de la historia. As pues achacar la decadencia de Espaa, o el salvajismo y temor que produca la Inquisicin, al protestantismo, no solo es injusto, sino que es falso. Porque? Porque el protestantismo espaol, nunca ha sido una gran fuerza. Siempre ha sido ahogado con crueldad. Cuando supuso un peligro para la poderosa Iglesia catlica, se le persigui tanto en la Primera Reforma, como en la Segunda del XIX. Tiene pues razn Rafael Balderas cuando afirma que cuando el protestantismo va adquiriendo cuotas de poder, nos achacan la Leyenda negra, prejuzgndonos de antiespaoles, antipatriotas y extranjerizantes. Pero volviendo al caso de Llanes, del colportor atropellado en sus derechos por vender Biblias y predicar la revelacin de Dios, es uno de tantos atropellos cometidos a lo largo y lo ancho de Asturias, pero que este, adquiri resonancia nacional, por haber pasado a las Cortes. Pero antes de las Cortes, el valiente semanal "El Pueblo" se diriga al Ilmo. Seor Fiscal de Oviedo, denunciando la sonora arbitrariedad y abuso de poder del teniente Alcalde, que mete en la crcel a un sencillo vendedor de Biblias. No hemos querido echar demasiada tinta sobre el tema de las vejaciones, por no parecer victimistas, pero el tema de las vejaciones y continuas trabas a la labor evangelizadora, no podemos olvidarlo sin faltar a la historia. "El Pueblo" argumentaba: 1.- Que el Teniente Alcalde haba cometido "el delito de detencin arbitraria de un ciudadano, comprendido en el Cdigo Penal art. 210, incurriendo en penas de multa o suspensin que en tal precepto se determinan, segn el nmero de das que resulte haber estado en la crcel pblica, el vendedor de Biblias" La consideracin de delito, se solicitaba al Fiscal, porque el colportor "no haba alterado el orden pblico, ni puede caber duda de que el vender Biblias con notas o sin ellas, por precio alto o bajo, ni siquiera el regalarlas, constituya accin u omisin punible". " Es - sigue diciendo- hecho lcito profesar religin distinta a la catlica, emitir ideas y vender o trasmitir cualquier libro impreso, cuyo editor haya cumplido los requisitos legales." "El Teniente Alcalde ha infringido la ley al encerrar varios das en la crcel al que se dice indocumentado, vendedor de Biblias sin notas, sean o no fuente de errores y herejas innumerables, siendo responsable del delito de detencin arbitraria de un ciudadano". 2.- Al ordenar "fuesen recogidos las 27 Biblias que traa consigo el tal pjaro" ha cometido otro delito contra la propiedad, despojando a un pobre vendedor de lo que le pertenece y no puede ser privado sin auto ni sentencia de tribunal competente.

241 Piere Chaunu, historiador francs reformado, mantiene una tesis intermedia y dice a este respecto: "Arma cnica de una guerra psicolgica, es como define Chaunu el uso que las potencias protestantes hicieron de la obra de Las Casas. Las riendas de la operacin antiespaola las llev sobre todo Inglaterra, por motivos polticos pero tambin religiosos, pues en aquella isla, la separacin de Roma efectuada por Enrique VIII haba dado lugar a una Iglesia de Estado bastante poderosa y estructurada como para ponerse al frente de las dems comunidades reformadas de Europa. La lucha inglesa contra Espaa fue vista as como la lucha del Evangelio puro contra la supersticin papista.

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"Podr ser - no nos toca descubrirlo- que la Iglesia Catlica tenga prohibida la Biblia sin notas, protestante, como dice el suelto transcrito, y hasta que el error a la hereja haya surgido de tal fuente en distintas pocas e innumerables veces, pero dentro de la libertad y de la misma tolerancia religiosa, dentro del artculo n 11 de la Constitucin espaola, ni cabe el derecho de impedir a un espaol o extranjero divulgar, vender o regalar libros de esta comunin cristiana o religin distinta, ni los jueces ni tribunales pueden aplicar leyes distintas a las Civiles y Penales vigentes, ni puede ser dado a un Teniente Alcalde u otro funcionario pblico, por religioso o fantico que sea, crear delitos, imponer penas y violar los sagrados derechos de la libertad individual y de la propiedad privada." Fue valiente el "Pueblo" de Llanes, pero de poco sirvi. Los atropellos a la Constitucin, a las leyes, y al sentido comn fueron la constante situacin de los evanglicos, siempre comprendidos y apoyados en tiempos de bonanza liberal, pero tambin, perseguidos y atropellados por la radicalidad clerical. Cuando el 18 de Junio de 1938 fallece Don Ramn Sordo Lamadrid esposo de D. Mara Schneider, vuelven los duendes de la intransigencia por Llanes, hacindose dueos de una situacin que violaba el derecho ms elemental: el ser enterrado dignamente. Don Ramn fue enterrado por orden gubernamental, despus de cuatro das de permanencia del cadver en casa, teniendo que ser enterrado a las cuatro de la maana (noche) por solo seis personas portadoras del fretro" En su testamento haba dejado claro que quera ser enterrado conforme a la Iglesia Evanglica, cuya fe l profesaba, pero no fue respetada su voluntad. Las arengas de "El Heraldo de Llanes" afirmando que la secta protestante era enemiga encarnizada del catolicismo, haban dado sus frutos. Enterrado en la misma tumba de su esposa Mara Schneider, descansa de sus fatigas, despus de haberse derramado por el pueblo, con actos continuos de compasin hacia los ms desvalidos. Ramn Sordo Lamadrid fue Alcalde de Llanes por cese de D. Jos Garca Gonzlez, de 1910 a 1912. El 26 de febrero de 1930 por cese de Ramn Novoa es elegido de nuevo Alcalde Presidente, hasta el 22 de Marzo de 1930. Tambin en Noviembre de 1934 es nombrado Concejal. Sus principales actuaciones, fueron inclinadas hacia los pobres y menesterosos, preparando albergues, cestas de comida y albergando transentes hasta en su propia casa. Toda una vida dedicada al servicio a los dems, y sin embargo, el ser protestante le cost el desamparo y soledad en su muerte terrenal, pero corona de gloria ms excelsa en los cielos. Doa Mara de la Vega Sordo, sobrina carnal de Ramn Sordo Lamadrid, nos informa que don Ramn fue el primer alcalde de la Repblica en Llanes. Fue enterrado despus de cuatro das de fallecido y a las cuatro de la noche por solo seis personas que llevaban el fretro. En el testamento sealaba que no quera curas. Las autoridades y el clero se vengaran no dndole el entierro y el reconocimiento que se mereca.

Jos Mera Pelayo. Los datos de este personaje singular estn sacados de Asturias Evanglica n 16: cuyo ttulo era: "Mere Pelez O "El Evangelista astur fuera de norma escrito por el ya fallecido humanista e historiador Miguel Rionda Jr., como l firmaba

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"Un hombre "justo", un individuo imperturbable, "limpio de conciencia" y quiere creer firmemente en su salvacin; pero habla con una sonrisa tan rgida como sus convicciones, con un alegre a medias de satisfaccin. Un hombre incomprendido por las inteligencias maleadas por la frivolidad o el hedonismo materialista. Incluso para aquellos que llamndose "evanglicos" lo consideraron un "pobre hombre", uno que no era como los dems y que no tena derecho a ser diferente... Estamos escribiendo de un evangelista asturiano que se llamaba Jos Mera Pelayo (Mere Pelez para los ntimos de "su" cenculo) nacido en LLanes (Asturias); peregrinando por el mundo fue a parar a los Estados Unidos donde se identific con un grupo confesional pentecostal super-fundamentalista en Porland (Oregn). All estaba ubicada la sede de esa confesin carismtica denominada "Fe Apostlica". Despus de su conversin no se cortaba el pelo ni la barba, dejando su cabello largusimo. Daba la impresin de ser un anarquista bohemio poco creble, visionario escatolgico no consecuente. De ah, quizs, su poco xito en su dicasterio en cuanto a la captacin de miembros para formar una congregacin con el talante religioso que descubri en Amrica y que l mismo se identific a esa manera de sentir el "protestantismo". A comienzos de la dcada de los aos veinte deja la tierra de Martin Luter King y regresa a la "tierrina" astur. Pero vuelve a realizar un itinerario existencial en marcha hacia Santander, Bilbao, Barcelona y despus a tierras aragonesas, concretamente Zaragoza. En esta ciudad se queda hasta la muerte en 1.965 despus de una larga patologa que lo fue consumiendo despacio.... Haba decidido quedarse en Zaragoza hacia 1.931. Parece ser que quera imitar al apstol Pablo: vivir por fe y apartarse de la religin sistema. La poltica franquista le prohibi hacer proselitismo pero l no haca mucho caso a dichas rdenes diciendo siempre que "haba que obedecer a Dios antes que a los hombres" segn el dicho apostlico. Sin embargo el "cenculo" que form no lleg a pasar de treinta personas. No tenan capilla propia y se reunan donde podan. En ese grupo eclesial libre hubo una seria de evoluciones que llevaron en un primer tiempo a ciertos miembros del mismo a integrarse al movimiento adventista aragons y otros despus, a otras iglesias evanglicas. Tena un compaero fiel, un hermano en la fe "de verdad" llamado Jess Pinilla que qued como responsable del pequeo "colectivo eclesistico" al fallecer Mere Pelez, el cual tuvo una hermana monja, que despus abandonara el convento. Este haba aceptado la fe evanglica ya en 1935 y lleg a avanzada edad. En la calle de La Perla, en su propia casa de la capital maica, mont un "oratorio" privado donde se celebraron reuniones evanglicas. El barrio se llamaba de La Paz. Aragn ha sido un punto importante para el protestantismo espaol ya en tiempos de la Reforma del siglo XVI. No hay que olvidar el intento de huida que tuvieron aquellas dos vctimas de La Inquisicin, lderes, con el Doctor Agustn Cazalla en la Vieja Castilla, Don Carlos de Seso y Fray Domingo de Rojas a tierras protestantes; pero fracas aquel viaje al exilio al ser detenidos en la frontera navarra y devueltos a Valladolid, a pie, con doce familiares inquisitoriales y varios oficiales a caballo. Por los pueblos por donde pasaban la gente ignorante y modela por el papismo les tiraba piedras y los insultaba. Murieron en ese mismo Valladolid como mrtires en 1559 mientras quedaba en una morada prisionero el arzobispo Carranza de Miranda, quien despus de cinco aos de cautiverio, ira a Roma con el sanguinario duque de Alba para quedar por largos doce aos, en el castillo de San ngelo detenido por filo-protestante o supuestamente heterodoxo. El de Seso y Rojas tuvieron un cmplice para su escapada que tambin fue detenido y condenado: el licenciado Herrera, alcalde de Sacas en Logroo. Aragn recibi infiltraciones de los hugonotes franceses, literatura e incluso misioneros clandestinos testimoniaron en esas tierras la Fe Antigua de la Tradicin Neo-testamentaria escrita y no la de las tradiciones orales eclesisticas poco crebles y supersticiosas... Posiblemente el intrpido colportor-evangelista Julin Hernndez, tan querido por

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el pueblo evanglico espaol, pas Biblias y obras teolgicas por el Pirineo y por el puerto de Pasajes en el Pas Vasco. Hubo tambin condenas por luteranismo hasta el siglo XIX. La Revolucin septembrina de 1.868 trajo una plyade de pastores preclaros por esas tierras nobles y primitivas que difundieron la Palabra de Verdad, fundada en el Espritu y no en la letra: Antonio Carrasco, Jos Eximeno Colorado, Toms Gullik que fundara ms tarde el Colegio femenino de San Sebastin, donde estudi doa Margarita Rodrguez de Besullo (Asturias) diplomndose luego en Farmacia, desarrollando esa labor en la ciudad de Jovellanos en una farmacia gijonesa del Llano. Tambin otros sobresalieron: Segundo Sabio, Carlos Araujo Carretero, Jos Mara Gorra, excapuchino, quien muri de accidente de coche y posiblemente fue un atentado. (Era un hombre sapientsimo, como casi todos los mencionados.) Alberto Cardier y Salvador Ramrez que abri un pedagogium prctico en Jaca, donde desarroll una labor intelectual y espiritual extraordinaria. No hay que olvidar que a principios del 36 haba en Aragn un 65% de analfabetos. Los informes policiales de Jos Mera Pelayo nuestro asturiano-indiano, que se encontraban en el Gobierno Civil de Zaragoza, decan que era un hombre "extravagante" "esquizoide" aunque no emplean esta ltima palabra queriendo decir lo mismo. Lo dejaron por imposible y pasaba ante la autoridad por "chaladillo", sin peligro para la sociedad. Como dijimos anteriormente los crculos evanglicos de Zaragoza no lo asimilaron a la obra en general, debido a su gran individualismo y a su radicalismo religioso. Era posiblemente "patolgico". Pero tambin algunos creyentes de estos mismos crculos lo tenan por una persona "honesta" y lleno de "bondad" a pesar de sus anomalas... Las bajas o deserciones de su grupo las vea no como una catstrofe sino como una "depuracin" natural y no le impeda declarar con aplastante conviccin que l y los suyos se encuentran en el buen camino, el nico, y tambin el ms spero, tal vez la senda estrecha. No hay respuesta que l no conozca; no hay problema ni injusticia para los que l no pudiese ofrecer una terapia pronta y segura, una explicacin sencilla segn su corazn y su mente lo dictasen. Su casi falta de dudas es tan asombrosa como una tranquilidad de conciencia. Inconsciencia? Nosotros no vamos a juzgarlo ni a encasillarlo. Pero hay algo que escapa al ser humano, por muy sabihondo que sea, y es que Mere Pelez actu en ser sensitivo, con un talante quizs demasiado espiritualista, pero aun en sus posibles errores, segn sus luces y su entender que escandalizaba a las autoridades e incluso a la mayora de sus correligionarios, siempre fue honesto. En nuestras sociedades autoritarias y moralistas no se puede ser diferente. ALGUNAS FUENTES:
Archivo histrico de Miguel Rionda. Fernando de Valds por Jos Luis Novaln. Universidad de Oviedo 1,971 Protestantismo y Tolerancia en Aragn. Varios autores. Mira Editores S.A. Zaragoza 1.992

Llanes en el Congreso de Diputados. No puedo, tampoco, resistirme a mencionar el desenlace de la arbitrariedad mencionada, del teniente Alcalde y el vendedor de Biblias, cuyo nombre desconozco pero que tuvo una trascendencia como que lleg hasta el mismo Congreso. En el diario de sesiones correspondiente al 10 de diciembre de 1906, el Sr. Morote, preguntaba al Ministro, acerca del caso de Llanes y del de Madrid, donde se haba negado la asistencia sanitaria a una mujer por ser evanglica, despus de haber ingresado y no poderla convertir. Morote deca al Ministro que eran cosos tpicos "caractersticos del clericalismo en accin" Al colportor de Llanes no se le haba devuelto la cdula de patente de venta de Hacienda " porque no

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se poda autorizar para venderlas a causa de que eran veneno." Y preguntaba Morote Hay algn artculo en el Cdigo Penal o siquiera en las ordenanzas municipales por donde se pueda prohibir la venta de Biblias, siquiera las Biblias sean protestantes? Sobre el caso de la joven evanglica en el Hospital de San Jos, al que se la admiti con "la esperanza de convertirla" ya que "ella no neg al entrar en el Hospital su condicin de protestante" se hizo con ella no solo coaccin, sino delito de lesa humanidad, segn declara el Ministro de la Gobernacin Conde de Romanones. El discurso de Morote relata as los hechos: " Pero lleg un da en que la superiora se sinti encendida de fervor mstico y despidi a todas las enfermeras de aquella sala, menos a una que estaba sorda, para reducir a la obediencia a la joven a la que vengo refiriendo, siendo el dilogo que se entabl del modo siguiente: - Mujer, t no eres cristiana. -Contest la otra: Lo soy desde el momento que soy protestante, porque creo en Cristo. -T no ests bautizada. - Lo estoy pero de diferente manera. - Pues te condenars para toda la eternidad y bajars a los infiernos. - Ah hermana! No sabe nadie cual es la suerte del justo y del pecador. Todas esas exhortaciones no podan nada en la voluntad naturalmente recia y firme de la pobre joven, y entonces la Superiora dijo: -En esta santa casa no se puede consentir la permanencia de una evanglica, porque esto ofende a la religin de Cristo Qu profanacin!. Invocar el nombre de aquel Cristo que predicaba la caridad por encima de las clases, de las ciencias, de las Naciones y de las razas! Precisamente consista su religin en eso, en considerar la caridad una virtud, que se deba ejercer lo mismo para los creyentes que para los no creyentes. La Superiora no lo entendi as. Dijo que no se poda consentir la permanencia de una protestante en una casa catlica, cuando la protestante no ofenda, ni escarneca las creencias de los dems; y en una tarde de Noviembre de 1906, cuando ya oscureca, se le arroj del Hospital de San Jos, a esta pobre mujer casi una nia, pues tiene veinte aos, a la calle. Haca gran fro, pidi, pagando de su bolsillo, que fuesen a buscar un coche; se lo negaron y tuvo que ir arrastrndose porque estaba realmente enferma, hasta un jardn inmediato al Hospital. All se sent en un banco; llam y cerraron las puertas del Hospital para que no oyeran sus gritos, teniendo que irse en esa forma a casa de una compaera de protestantismo para que la recogiera. Y despus dir que no existe clericalismo en Espaa! Y despus dir que no es necesario combatir con armas ms certeras que las del mero derecho contenido en la Ley de Asociaciones, a esa fiera que se llama fanatismo clerical! Despus intervino el Ministro. Aclar sobre el caso de Llanes, relatado tambin por Morote, que aunque no poda intervenir, era "una verdadera extralimitacin", porque las Biblias pueden ser vendidas como tantos otros libros que se venden. Respecto al caso del Hospital de San Jos, termin diciendo: "Ahora lo que sucede es que por encima de todas las infracciones legales, est la infraccin de lesa humanidad y eso es lo que aqu se ha cometido, un delito de lesa humanidad". No aadiremos ms.

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LA OBRA EN AVILS Y OTROS LUGARES.

El 3 de Marzo de 1913 tengo referenciado un donativo de 5 pesetas que "El Cristiano" recoga para la Sociedad Bblica, enviado por D. Benigno Gonzlez y seora, residentes en Avils. El 23 de Mayo esta misma familia enviaba otro donativo de 5 pesetas para el Fondo de Libertad de Cultos. Es muy probable - aunque hasta el da de hoy carezco de esos datos- que en Avils, siempre existiese testimonio evanglico y casas o lugares para celebrar cultos, a la vista de creyentes tan preocupados por la Obra. En 1922 comienza la congregacin bautista en Avils en la calle Pravia, 15, segn la "Espaa Evanglica" de 15 Septiembre de 1922. Hasta los aos cincuenta, no tenemos muchas noticias de iglesia estable, pero es en estos aos cuando, con la ayuda de creyentes de Gijn, se forma una congregacin con gran pujanza hasta el da de hoy, que ser relatada ms adelante.

Mieres y su Fbrica.
Ya hemos hecho un breve semblante del protestante calvinista Numa Guilhou, propietario de la Fbrica de Mieres. Un comentario de "El Cristiano" de 8 Julio de 1876 deca: Como dije a Vd. en mi anterior carta, dos hermanos salieron ayer maana a pie y provistos de tratados, ejemplares de "El Cristiano" e "Historias bblicas" etc., llegando hasta Santullano, pueblo ms all de MIERES. Expendieron la Palabra en Olloniego, en Mieres y su Fbrica, en Santullano y en algn otro casero inmediato. En la Fbrica de Mieres no pudieron entrar a donde los obreros trabajan, mas ellos - los hermanos cristianos- se fueron a un caf donde a la hora de comer se juntan muchos de la fbrica y all vendieron de todo lo que llevaban y despus de puerta en puerta en los mencionados pueblos, fueron ofreciendo tratados y peridicos religiosos" Todo un arsenal de literatura evanglica, que creemos fue vendida por el influjo de tcnicos y director de la Fbrica que eran evanglicos. Es en "Fbrica de Mieres" que segn dice Rafael M. de Labra" aparte de su mrito industrial, tiene casi el valor de un pueblo", donde siempre se acepta la pluralidad, con tolerancia y respeto por la profesin de fe evanglica de Numa Guilhou. "Sostiene esta - dice Labra242- en Mieres solo, unos 1400 obreros, a los cuales la empresa da gratuitamente modestas pero limpias y cmodas casitas, que vienen a constituir una pequea poblacin con su capilla catlica.243

242 De Madrid a Oviedo. Notas de viaje, Jos Mara de Labra Cadrana. Imprenta Aurelio J. Alaria, Madrid 1881, 149 Pgs. Se hizo un facsmil de 500 ejemplares en 1995 del que poseo el n. 193. Hombre liberal, masn, antiesclavista y abierto al movimiento evanglico por lo este aportaba a la renovacin espiritual de Espaa. 243 En esta iglesia sera enterrada Marta Guilhou, nieta de Numa, siendo sus restos trasladados a la iglesia parroquial de Mieres cuando se desmantela la Fbrica por los aos sesenta.

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- el Sr. Guilhou es protestante, pero de elevado espritu de tolerancia y exquisita cultura- su hospital y tres escuelas. Termina diciendo Labra, que "se ha fundado tambin una sociedad de consumo. Hay por all algo de Mulhouse y de los grandes centros fabriles alemanes; algo que acusa la inspiracin de las nuevas ideas y del gran progreso contemporneo; algo que ya se dice al viajero asediado por la preocupacin de que Asturias es una comarca seorial, donde todava se oyen los ladridos de la tralla y los ayes del siervo atropellado, que all se ha hecho pedazos mucho tiempo ha el Fuero Viejo de Castilla, y que por aquellas caadas y entre aquellos rboles seculares circulan ya, como por casa propia, las bocanadas terribles pero regenadores de la Revolucin de los "derechos del hombre". Numa Guilhou, bajo la inspiracin de las nuevas ideas y las bocanadas de los derechos humanos, traz lneas invisibles de espiritualidad, que solo se vean por sus buenos frutos. Cuando fallece Numa el 22 de Octubre de 1890, "El Globo" diario ilustrado poltico-cientfico e ilustrado, define su carcter de hombre de bien, con estas palabras: Era hombre de agradabilsimo trato por su conversacin amena, de figura simptica, de gran golpe de vista y fina penetracin; reciba a todos con afecto y llaneza, y obsequiaba con regia esplendidez; pero siempre modestsimo, fue enemigo de vanas apariencias y nunca se le vio ostentar ninguna de las grandes cruces y altas distinciones de que gozaba. As se explica la inmensa influencia que ejerca en toda la comarca, influencia demostrada muchas veces y recientemente con un acto que han presenciado muchos y que llen de admiracin a las autoridades que a dicho acto concurrieron. Nos referimos a las huelgas de Mayo. Aunque tarde, haba llegado a Asturias la corriente, y los obreros de las minas de Langreo, unidos a los de la Cuenca de Mieres, pedan a gritos y en desorden, como pidieron en Europa, aumento de salario y reduccin de horas de trabajo; haban conseguido suspender las labores en las minas, que explota el marqus de Comillas, en las de Figaredo, las Corujas. etc. etc. y en gran masa se dirigieron a la Fbrica de Mieres, con el propsito de paralizarla. Estaban en la Fbrica las autoridades con fuerzas numerosas de la Guardia Civil y desde luego se dispuso conminar a los huelguistas con el empleo de la fuerza si buenamente no se disolvan y a tal efecto se prepar la Guardia; pero al enterarse Numa Guilhou del caso, se opuso terminantemente a todo alarde de fuerza, y antes que los huelguistas llegasen, hizo retirar lo que se haba dispuesto para rechazarlos, y adelantndose tranquilo y sin otro defensor que la influencia que su nombre ejerca sobre aquellas masas, les esper, les habl cuando llegaron con aquella persuasin y aquel cario que todo lo subyugaba y consigui que se retiraran tranquilos y vitorendole como si hubiesen conseguido todos sus peticiones. Este era el hombre." No podemos presentar resultados de congregacin grande en Mieres, aunque creemos que Numa y algunos de sus directivos debieron tener reuniones en el mbito privado. La tradicin evanglica de esta familia se remonta a Pierre Guilhou (1758-1817)244 tambin calvinista y fabricante de tejidos de lana, nacido y fallecido en Mazamet (Francia). De su mujer Mari Calvayrac, tuvo tres hijos, Juan, Pedro y Santiago Guilhou (nombre bblicos los tres). Santiago Guilhou contrajo matrimonio con Jeanne Marie Phanie Rives, del que nacieron Numa, Luis y Marcial. Habiendo fallecido en 1875, est enterrado en el cementerio protestante de Mieres, junto a su hijo Numa.
244 Datos facilitados por don Ignacio Loring Guilhou el 12 de noviembre de 1996. Gracias a su generosidad y gentileza podemos ir perfilando la vida de un gran asturiano de adopcin, Numa Guilhou, quien dej un ejemplo imperecedero de su carcter y su fe evanglica, teniendo sumo respeto a las dems creencias.

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Juan Antonio Numa Guilhou. A los doce aos se traslada a Bayona (Francia) y pronto trabaja como empleado de negocios del hermano de su madre, el Sr. Rives, llegando a ser supervisor, por 1833 a 1837, de los asuntos de su to, en las sucursales de Pars y Blgica. Es a partir de 1850 cuando Numa concentra sus inversiones hacia Asturias. Numa tiene dos hijos, Jean Pierre Guilhou que fallece en 1841 y Ernesto Guilhou, fallecido en Mieres en 1914. Ernesto tiene dos hijas, Jaqueline y Marta. Jaqueline entronca con los Pidal de Asturias en 1893 y Marta con Manuel Loring, que tambin es protestante. As pues una cierta tradicin protestante ha tenido Mieres, con personalidades de la vida econmica y social asturiana. Sin embargo hemos de aadir a rengln seguido, que cualquiera que cree, Dios le da potestad de ser hecho hijo de Dios. Cada uno, segn el don, estamos puestos para brillar all donde estemos y mi opinin personal es que estas familias, Excelentsimos seores, muchos de ellos, han sabido en el silencio, ser luz y ejemplo. Dice Don Ignacio Loring a una pregunta sobre la fe de los Guilhou: "Tengo conocimiento a travs de cartas y de comunicaciones verbales de mi madre, Marta Guilhou, primera condesa de Mieres, que tanto su bisabuelo Santiago245 como su abuelo Numa, fueron hombres de profunda fe cristiana, sencillos en su manera de ser y de actuar." La obra en Mieres siempre ha sido temporal, con solo algunos creyentes que venan a trabajar unos aos y luego marchaban. Esto no daba estabilidad a ninguna congregacin, por lo que las visitas que hacan los evangelistas y colportores a Mieres, eran para alentar a los creyentes aislados, y nunca con una congregacin definitiva.

Misin evanglica en Norea.


Muy pocos datos poseo de la Obra en Norea. Segn "El Cristiano" de 28 de abril de 1877, un vendedor de Biblias o colportor, escriba: "Llegamos a Norea... y un suscriptor de "El cristiano" nos dijo que haba en el pueblo muchas personas que tenan Biblia y que deseaban muchos tener un pastor o una persona que les predicase, y se ofreci con su casa para celebrar cultos, diciendo que si aquella era pequea se proporcionara otro local ms grande." En 1879 se reinaugura la Iglesia Evanglica en Oviedo, estando invitados los cristianos de Norea, Trubia, Besullo y Gijn. En una especie de "vademcum" publicado en Madrid, Imprenta del Sucesor de J. Cruzado C/ Blasco de Garay en 1893246, dice que " tambin hay Misin Evanglica en Norea, Trubia. San Miguel de Grado, Naveces y otros puntos."
245 Santiago el padre de Numa est enterrado en el cementerio protestante de la Pea con fecha de 1875 246 Es posible que este Vademecum sea de los primeros y que haya sido promovido por los Fliedner, cuya aportacin a la estadstica, direcciones de obreros y pastores, con sus puntos de contactos y actividades de la Obra en Espaa, siempre fueron una preocupacin constante de esta familia hasta el da de hoy.

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En este mismo folleto - de 39 pginas- se nos dan datos de la Obra en Asturias en 1893, sealando a Gijn como Misin Evanglica, Besullo, capilla evanglica con Escuelas de nios y nias. den de adultos. As mismo se da una estadstica de la Obra Evanglica en Espaa, con estos datos: ASISTENTES A LA ESCUELA DE NIAS ASISTENTES A LA ESCUELA DE NIOS ASISTENTES A LAS ESCUELAS DOMINICALES ASISTENTES A LOS CULTOS EVANGELISTAS INSTRUCTORES DE ESCUELAS DOMINICALES LOCALES PARA CAPILLAS Y ESCUELAS MIEMBROS COMULGANTES PASTORES PROFESORAS DE ESCUELA PROFESORES DE ESCUELA 2,095 2,545 3,231 9,194 35 183 112 3,442 56 78 61

El establecimiento de la Misin en Norea, parece ser un caso frecuente de aquellos das, en los que al despertar en libertad y poder beber de la pureza de la Palabra de Dios, con Biblias al alcance del pueblo, haba gran necesidad de pastores que la explicasen. No sabemos cuntas personas se reunieron en Norea, pero igual que ocurri en Toral de los Guzmanes (Len), el pueblo reclam explicaciones de la Palabra. En el caso de haber un cura de pueblo celoso y dominador, los colportores o evangelistas salan a pedradas, la mayora de las veces; pero en otros casos como el que nos ocupa, se peda que pastores evanglicos, fuesen a predicar y explicar la Biblia. En este mismo folleto-vademecun se adverta: "que en cualquier poblacin a donde se llame a algn Pastor Evanglico para explicar nuestra fe y dirigir algn grupo mayor o menor de los que quieran seguir esta Iglesia, que es la verdadera Iglesia de Jesucristo, de los Apstoles y del Cristianismo primitivo, pueden dirigirse a la poblacin ms inmediata donde haya Obra Evanglica o a otra que prefieran, y sentadas las bases oportunas, podrn conseguir su objetivo." Ya quisiramos nosotros para estos tiempos, tan seculares y de indiferencia religiosa, ver este inters por conocer la Palabra de Dios!

La Congregacin en Trubia.
Segn las pocas referencias que tenemos, Trubia est entre las primeras congregaciones y a su vez entra en la estadstica de las que ms fueron combatidas desde el principio.

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Creemos que a medida que vayamos teniendo ms documentacin, encontraremos ricas experiencias en una congregacin que al estar cerca de Oviedo o Gijn, contara con ayuda suficiente de los hermanos. El 15 de mayo de 1875 en la seccin "Correspondencia particular" de "El Cristiano" figura entre otros, "Don. T.P. (Trubia) Servidas las nuevas suscripciones. Gracias." Este sencillo dato indica el inters de varias personas nuevas, suscritas al semanal evanglico, que junto a otras que ya lo haban hecho, parecen ya constituir un nmero suficiente para formar una congregacin. El 8 de Julio de 1876 en "El Cristiano" se escribe sobre la celebracin de cultos, en Trubia: "El sbado salgo yo con un hermano para Trubia, donde expenderemos la Palabra y celebrar culto." Quines eran los hermanos que los visitaban y hacan culto? Con toda probabilidad seran Ramn Bon y Jos Garca. Sin embargo eso pasara a un segundo plano, ya que el hecho fundamental es que parece demostrar una congregacin con unos cultos organizados en un local concreto. "El Cristiano" de Octubre de 1877 dice: "que en Trubia no se hizo la fiesta del pueblo, porque el cura quera echar a los protestantes residentes all." Est claro que no qued desapercibida la presencia evanglica en esta industriosa ciudad y con gran demanda de obreros especializados. Es muy probable que hubiese tambin algn ingeniero extranjero evanglico o tcnico, como sola ocurrir en estas fbricas que necesitaban tecnologas nuevas247. En esta lnea de investigacin tendremos que movernos para poder aportar algn dato ms.

Otros lugares de testimonio evanglico.


San Miguel de Grado. Apareca en el vademcum citado, de 1893, San Miguel de Grado como Misin Evanglica. En 1902 falleci en San Miguel, Dionisio "el molinero". Haba conocido el Evangelio en Amrica del Sur y cuando vino a Espaa, quiso sembrar la semilla entre sus vecinos del contorno. Como era molinero, sus relaciones eran con gentes de varios pueblos. En su casa se comienzan a celebrar cultos y hasta lleg a traer un armonio para acompaar los himnos. A las reuniones acuda de un pueblo cercano llamado Tejedo o Texeu, Eduardo lvarez, hasta casa de Dionisio en San Miguel. Todos los domingos bajaba de la montaa Eduardo, acompaado de otras personas para que escucharan el Evangelio en casa de Dionisio. Sin embargo, ante el buen testimonio y lo agradable de las reuniones con sus cnticos y al calor de la Palabra de Dios, que

247 La Fbrica de Trubia comienza su funcionamiento en 1794, produciendo municiones gruesas y voluminosos caones, que no servan para mucho ms que decorar fortalezas principalmente las marinas tanto en Espaa como en Hispanoamrica. En 1976 se dio fuego al primer Horno Alto, alimentado con carbn de coque, para obtener mejores resultados con los mtodos de Mr. Jars. Toma nuevo auge esta Fbrica en 1844 dirigida por Elorza en torno a los Hornos Altos "Daoz y Velarde" pasando a poseer no solo talleres de moldeara y fraguas, sino un laboratorio qumico, fundicin de caones, fabricacin de municiones, talleres de barrenar, etc, trayendo a muchos tcnicos extranjeros y protestantes. Si en Fbrica de Mieres y en Duro Felguera por 1860 haba tcnicos protestantes como el director Juls Mathey, es muy probable que hubiese bastante en la Fbrica de Trubia. En otras fbricas como la Braa (Gijn) la dirige Mr. Coussergues y en Moreda Mr. Isidoro Clausel y Santa Brbara Mr. Armando Alexandre

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alentaba e instrua a aquellos sencillos luminares, estaban siendo estrechamente vigilados, por el cura. Las amenazas no pudieron doblegarles y un da saliendo de la reunin, en noche oscura, unos mozos le tendieron una emboscada y golpearon vilmente a Eduardo, con palos y patadas, dejndole medio muerto. No le mataron, pero le dejaron cojo para toda su vida. Eduardo lvarez, tena un hijo en la Habana, y cuando tuvo conocimiento de este hecho, quiso venir a vengar al padre de aquellos agresores salvajes. Este hombre que se llamaba Valentn lvarez, estaba haciendo los preparativos para venir, cuando all en la Habana, paseando, escuch unos cnticos y fue invitado a pasar. All encontr consuelo para su corazn vengativo, y se convirti. Aunque vino a Espaa para ayudar al padre, comprendi que ya la venganza no tena sentido en los hijos de Dios. Muerto Dionisio - del que apenas nos han llegado noticias-, el testimonio queda en manos de Eduardo en Tejedo. En 1902 es cuando el incansable L. B. Armstrong escribe a Eduardo lo siguiente: "Muy querido hermano: Por mano del director de "El Evangelista"248 he recibido su carta del da 17. Vd. anuncia que el querido hermano Dionisio descansa con el Seor, despus de haber guardado la fe hasta el fin de sus das. Feliz es l!. Descansa de sus trabajos; sus obras le seguirn" Vd. ser una de ellas, a la gloria de Dios. Se por Jos Garca, cuanto siente Vd. la muerte de Dionisio; lo comprendo. (Prrafo ilegible) Vd. Eduardo ha de ser en esa su Eliseo. Querido hermano, ponga Vd. los ojos en Jess por la fe y pida de El la abundancia de la gracia, para seguir la obra que Dios principi. El Espritu de Dios le ayudar. Ser la voluntad de Dios, que la luz del Evangelio en esa, sea apagada? No lo creo. Se que las dificultades son grandes, pero poderoso es Dios para vencerlas. Quisiera tener unos detalles de la enfermedad y los ltimos das de Dionisio. Le escrib ltimamente, acaso no recibi mi carta. Lo que Vd. me dice de la viuda y de sus hijos es muy penoso, muy solemne para ellos y para nosotros. Mi esposa D. Julia, escribe una carta a la viuda que Vd. me har el favor de darle. Le mandaron a Vd. "El Evangelista" los que dirigen el peridico. Qu edad tiene Vd. Cunta familia? espero que la madre sea como Vd. de la familia de Dios. D. Juan Nisbet, est ahora en Gijn en el pensamiento de ayudar en la evangelizacin de Asturias. Sus seas son C/ Marqus de Valds, 57 Gijn. Creo que Vd. lo conoce. Querido hermano, mire Vd. con fe a Jess y dgale: "Seor qu quieres que haga? Jess puede bautizarle en el Espritu Santo y fuego, y hacerle a Vd. un evangelista de poderes entre las gentes de esas montaas. No lo dude Vd. la cada de Roma est cerca, ha perdido su poder en Cuba, Puerto Rico y las Filipinas, y pronto, por un golpe de mano de Dios, lo perder en Espaa.
248 Segn las pocas referencias que tengo a mano, El Evangelista se empez a publicar por 1883 en Barcelona bajo la direccin de Enrique Payne, que fue profesor del Instituto teolgico bautista de Vallvidrera. Las primeras revistas evanglicas que llegan a Espaa son las de Caldern, "El Alba" impresa en Londres en 1854 y el Catolicismo neto". Aunque algunas ya las hemos citado como La Luz, El Cristiano, Revista Cristiana, El atalaya, El Cristianismo que por 1920 se refunden algunas en "Espaa Evanglica". Despus de la Guerra Civil conocemos el Eco de la Verdad, Carta Circular, Portavoz Evanglico, Panorama, Adelante, Constancia, Andaluca Evanglica, Fiel, Juventud, Fe y Accin, Prensa Evanglica, Luz y Verdad, Restauracin, Edificacin Cristiana, Alternativa 2000, Pueblo Protestante, etc.. No olvidaremos la Revista Homiltica, para aadir infinidad de revistas locales de efmera existencia.

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Espero pronto sus noticias. Que el Seor le guarde a Vd. y su familia. Mi esposa saluda a los suyos. L.B. Armstrong. En Texeu se sigui dando testimonio ininterrumpido. En casa de Eduardo se lea la Palabra de Dios y cuando haba alguna visita como poda ser la de Jos Garca, Juan Nisbet o Leon B. Armstrong, se hacan reuniones especiales. No fue hasta los aos cincuenta en que la iglesia de Gijn comenz las visitas peridicas a este pueblo. Eduardo todos los aos por Navidad visitaba a los hermanos de Gijn, viniendo a lomos de burro desde Texeu. Su hijo Valentn llevaba aos sin ningn contacto con evanglicos, metido entre aquellas montaas. Lorenzo el de Proaza, cont a Daniel Garca de la existencia de estos hermanos de Texeu, no dejando desde entonces de tener contacto con los creyentes de Gijn y de Avils. San Vicente de Infiesto. En la Argentina, Luis Molina y su esposa Ramona, conocieron el Evangelio. Cuando regresaron a su pueblo, San Vicente, por 1930, su mayor satisfaccin fue contar a familiares y amigos, la experiencia que haba transformado sus vidas. No eran ms ricos en dinero, pero s que haban sido bendecidos por Dios, al conocerle y tener un encuentro personal con EL. Es muy probable que se pusieran en contacto con Juan Biffen de Gijn, quien al ver dispuesta aquella casa para servir a Dios, no dej de visitarles mientras pudo. Aquella casa de San Vicente, siempre estuvo abierta, no solo para celebrar cultos sino para tener comunin con cualquier hermano que a ella se acercaba. Ramona Escalera Barro, pasara a la presencia del seor en 1964 en Barros (Langreo) habindose destacado como una mujer con un profundo celo por las cosas de Dios. En Barros se formara una pequea congregacin que ser objeto de estudio ms adelante, donde Ramona tuvo una importantsima labor como evangelista, transmisora de bondad y con valor sobrado frente a tanta oposicin clerical. Naveces y Borines. Cita el vademcum de 1893, como lugar de Misin Evanglica en Naveces. No tenemos hoy, ningn dato ms Borines lo cita Daniel Garca diciendo: "Borines otro pequeo rincn, donde solo un creyente viva en comunin directa con Dios, esperando siempre la visita de algn creyente para intercambiar ese inconcebible amor cristiano, que solo los amados de Dios pueden comprender." Ciao.- Langreo. L.C. y F.N. de Ciao (Langreo) en 1907 y 1908 249estuvieron subscriptos a "El Cristiano". Al menos existe una identificacin con el Movimiento Evanglico de estas personas y con la posibilidad de que su casa estara abierta a visitas que haca Jos Garca Snchez, junto con otros colportores que pasaban por Asturias.

249 El Cristiano de 19 de abril 1907. L.C. Ciao; El Cristiano 10 de enero de 1908, L.C. y F.N. de Ciao.

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Proaza. Tambin de la Argentina haba llegado Lorenzo Garca convertido al Seor. Un hermano suyo, que resida bastante tiempo en aquellas tierras, tambin haba encontrado a Cristo como su Salvador personal, y le haba invitado a las reuniones. Su inters fue grande por su salvacin, desde el principio, haciendo preguntas y mostrndose dispuesto a tomar la cruz de Cristo y seguirle Despus de 1930, se hicieron excursiones a Proaza de la congregacin de Gijn de la capilla del hoy Prendes Pando. Lorenzo les reciba a todos, aunque fuese un autocar entero, con un carcter sencillo y sin dobleces, siempre agradecido a sus visitantes. Lleg a formar una pequea congregacin Siones. Cerca de Las Caldas, est el pueblo de Siones, donde otro emigrado de la Habana, haba llegado convertido al Evangelio de Cristo. Nstor Gonzlez, tambin haba ganado a su familia para Cristo. All su madre de avanzada edad y sus tres hijos, Nstor, Serena y Oliva, fueron luminares y baluartes en medio de tantas dificultades. No podemos olvidar que estos pueblos fueron visitados muchos aos por don Juan Biffen, quien no march de Gijn, hasta la Guerra del 36 y haba llagado por 1921. Entre estas fechas podemos fijar estas pequeas congregaciones y otras ms de las que solo tenemos referencias, pero que iremos descubriendo, Dios mediante. Eplogo Lo que nunca se suele poner en un libro de historia Estos comentarios pueden ser una aproximacin a la historia de las primeras congregaciones, pero no la autntica historia. Detrs de los nombres propios, de las acciones visibles, de los datos que salen a la luz, hay personas en el anonimato, en el silencio de la historia. Para los evanglicos, muchas de estas personas han dejado un estilo de vida que solo algunos pueden ver, pero que en determinados casos han sido los verdaderos protagonistas de la historia callada, del trabajo callado, de la fe sin palabras, del testimonio con solo hechos, en silencio. Quisiera rendir tambin, un homenaje a quienes encendieron la luz no solo en la calma de la noche o en los desiertos de la vida sino tambin en la soledad. Hay muchos hombres como Maximiliano Cueria, (de un pueblo cerca de Tanes, que nunca me acuerdo del nombre,) que estuvieron solos, escondidos en lugares de difcil comunicacin, entre las montaas, anhelando el calor de los hermanos que nunca llegaron. Maximiliano tambin haba conocido el Evangelio en Cuba. Tenan estos hombres un testimonio fiel, aunque conociesen poco la Biblia o las doctrinas teolgicas que de ella se extraen. Pero ellos dieron ejemplos sublimes de su fe y comunin con los hermanos. He visto a estos hermanos hacer grandes aportaciones econmicas a iglesias que estaban lejos, y que solo unos cuantos hermanos saban de su desprendimiento. He visto sus ojos saltar de felicidad cuando los hermanos les visitbamos. He compartido con estos hermanos, sus jamones y cecinas, su sidra y sus frutos (con tanto sudor obtenidos), para agasajar a sus hermanos en la fe. Les he visto orgullosos de sus hermanos que venan de otros lugares, y cuando nos hemos

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Las primeras congregaciones en Asturias: La Obra en Avils y otros lugares

puesto a orar, cuando hemos abierto la Biblia, les hemos visto llorar de felices, "de un gozo que el mundo no da." En aquellas casas sencillas, la Biblia era el lugar de descanso. Al final del da, este hombre rudo, trabajado y azotado por las inclemencias del tiempo, encontraba en su soledad, con la Palabra de Dios, la paz que ni la distancia ni la aoranza podan quitar. Si, amigo lector, hay pginas ms hermosas que no estn escritas, y hay silencios ms elocuentes que la retrica de un discurso. Son las de estos hombres solitarios, perdidos entre las montaas y los valles de Asturias, el de estos hombres sencillos y bondadosos como nios. Tengo hermosos recuerdos de ellos, porque me hicieron bien al corazn en los momentos en que me he visto abatido; porque me ensearon la paciencia, el esperar solo en Dios, la humildad, la sencillez, la dulzura, la entereza; porque no me dejaron en la frustracin de las ambiciones; porque siempre me indicaron con sabidura el camino de la esperanza. Ellos son los que sin tener congregacin, nos ensean a amar las que tenemos, con todas sus faltas y miserias. Por eso, recibid, hermanos escondidos entre las montaas y valles de Asturias, mi gratitud y mi homenaje, en esta historia modesta, con datos modestos y palabras torpes. Para vosotros mi emocin y mi admiracin por ser fuertes en Dios. Para vosotros mi canto porque pocas veces nos hemos acordado de vosotros. Para vosotros, por haber sido valientes y sufridos. Para vosotros, los que quizs no leis estas letras, pero que merecis mejores historias, mejores ttulos, monumentos mejores a tono de vuestra recia certidumbre de fe, vuestra esperanza reflejada en la mirada limpia, vuestro amor hecho de retazos de caricias y entregas. Fuisteis modestos y sois los grandes de la historia. Recibid este ramillete de gratitud por vuestro ejemplo. No hubo queja en vuestros labios, solo nostalgia de la tardanza. Supisteis confiar en Dios por encima de las tempestades y eso os hace gigantes. Nadie os quitar el puesto de ser los primeros, por haber sido los ltimos.

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CAPTULO III

UN PUEBLO SILENCIADO, EN LA GUERRA Y EN LA PAZ DE FRANCO: Los evanglicos asturianos.

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Un pueblo silenciado en la guerra y la paz de Franco: Introduccin

Introduccin.

En la etapa franquista, el protestantismo sufri, como todos, la guerra y la paz del General Franco, pero al hacerse cada da ms fuerte el nacional-catolicismo, en algunos momentos la intolerancia religiosa se hizo agresiva, malintencionada y sibilinamente cruel. "En el Otoo de 1947 dice J.D. Hughey 250- se estaba llevando una resuelta campaa antiprotestante. En las cartas pastorales de los obispos, aparecan denuncias contra el protestantismo... En un folleto distribuido en las calles de Barcelona, al parecer, por los tradicionalistas (o carlistas), contena las siguientes expresiones: "Durante dos aos el protestantismo ha estado enraizndose en el alma de nuestro querido pas, tratando de romper la unidad catlica y nuestra unidad nacional, forjadas en el yunque del catolicismo". A los evanglicos, no solo se nos asimil con los masones, en el aspecto del secretismo y aconfesionalidad de estos, as como de antiespaoles y, al mismo tiempo, clasificados como afiliados al Comunismo Internacional. En las Hojas Parroquiales, en los libros, en la prensa, en los comentarios y dosieres sobre el protestantismo, se nos declaraba como exacerbados proselitistas, luchando contra Espaa y el Catolicismo. El resultado de la guerra lo describe Pablo Garca Rubio251 con estos trminos precisos, que incidieron fundamentalmente en esta iglesia. Dice: "La guerra civil supuso un duro golpe para la joven iglesia protestante, la IEE. Se cercen su lento progreso expansivo, y lo que qued al finalizar la guerra, era una autntica desolacin. Sin embargo aunque las llamas se apagaron, quedaron los rescoldos y sobre ellos comenzara de nuevo el trabajo y con ello continuara durante todo el franquismo el sufrimiento de una iglesia mrtir para dar testimonio de Seor resucitado que de unos "huesos secos" se levantara un ejrcito fiel a su vocacin cristiana para servir al pueblo espaol con su presencia y testimonio.". En un vigoroso libro: "Defensa de los protestantes espaoles"252 del valiente escritor evanglico Juan Antonio Monroy, se replicaba a estas acusaciones con la aplastante realidad del protestantismo espaol: "Segn el artculo de referencia, en Espaa hay 13 pastores masones, 6 con graves sospechas de serlo, 68 marxistas y 62 extranjeros. Y como en total suman 149, resulta que todos los pastores protestantes en Espaa somos masones, o marxistas o extranjeros. Ahora bien, quien esto escribe tiene contacto personal con unos 30 pastores espaoles en Espaa, y ninguno de ellos, podemos asegurarlo con toda solemnidad, pertenecen a partido poltico alguno. Ms an, ni siquiera sabemos que tengan ideales polticos." Adems de estas imputaciones, se nos pone a los evanglicos como propagandistas peligrosos para la sociedad, corruptores de un pueblo catlico, y antipatriotas, porque al ir del brazo del comunismo - como decan -, este era un peligro para la Cristiandad. Para quienes no hayan vivido en este periodo poltico-religioso, encontrarn escritas muchas declaraciones contradictorias, an dentro de nuestros crculos, porque las contradicciones existieron. Mientras para unos el pueblo evanglico se ha sentido amordazado y silenciado, sin
250 Los bautistas en Espaa. J.D. Hughey Pg., 93 251 La Iglesia Evanglica Espaola. Iglesia protestante, 125 aos de vida y testimonio. Pablo Garca Rubio, Pg., 351 252 Libro editado por "Luz y Verdad. Tnger 1958, Pg., 18

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libertad real y solo con tolerancias ms o menos aperturistas, otros no ven apenas persecucin y si, solo, discriminacin. Desde 1936 hasta la apertura del Vaticano II el 8 de diciembre de 1962, Espaa pas de una represin - en algunos casos sangrienta- a una tolerancia vigilada. Del Vaticano II, hasta 1977 es cuando se dan los primeros pasos para una libertad religiosa que hasta 1992 no sera efectiva. Demasiado tiempo perdido en luchas internas y externas, que no por ello el pueblo evanglico perdi su identidad. Dice Javier Tusel, que cuando Azaa deca "que en Espaa haba fascistas pero no fascismo y que de la victoria de sus adversarios253 cabra esperar la emergencia de una Espaa clerical y tradicionalista ms que otra cosa", no erraba. Todos los periodos del franquismo estn impregnados por el abuso e intolerancia clerical y un tradicionalismo pueblerino, lleno de formas pero sin contenido. En el citado libro de Juan A. Monroy254, el autor discurre entre dos pensamientos eje: la libertad que tenemos y la libertad que necesitamos. Lo que los evanglicos tenan eran una tolerancia que para algunos result cmoda, por no existir demasiadas trabas al desarrollo normal de las congregaciones, pero para otros result un grave inconveniente. Pintadas, petardos y hasta quema de iglesias fueron la excepcin, pero siempre la astucia y las influencias clericales hacan difcil cualquier cuestin burocrtica. En determinados casos, hubo sonoros enfados, por si alguno cooper en alguna concesin gubernativa. Pero esta intransigencia no siempre ha existido y la comprensin de los problemas protestantes, alguna vez ha promovido acercamientos catlicoprotestantes. Estas contradicciones, donde se cierran locales o se hacen autos de fe, como el de Piedralaves, y a la vez en otros lugares se permiten abrir capillas, haciendo las autoridades la vista gorda al hecho legal de estar prohibida su apertura, son hechos cotidianos de tolerancia. Nos maltratan, pero nos dejan hacer. Se toleran los cultos privados con ms de veinte personas, se transige en los matrimonios civiles y en los entierros, aunque a la vez haya habido personas en otros lugares que han tardado 8 aos de espera para contraer matrimonio civil. En 1940 la Sociedad Bblica Britnica y Extranjera inform: "Es cierto que las iglesias protestantes estn abiertas y llenas de fieles, pero estas son solamente excepciones. Un estudio acerca de la Obra evanglica en 147 ciudades y pueblos espaoles, muestra que solamente 33 de ellas tienen la iglesia abierta. En muchos casos, el edifico fue saqueado y destruidos los enseres."255 En Asturias el fenmeno es parecido. Hasta que nos fueron conociendo las autoridades todo fueron incomprensiones. Cuando nos conocieron, no fuimos molestados ms all de lo que las circunstancias lo requeran, aunque siempre fuimos vistos como bichos raros, sectarios o proselitistas de los que haba que huir para no tener problemas. Donde ms levanta la voz Monroy es en la libertad que no tenemos y que produce un colrico pataleo. La ley prohbe abrir locales, se nos multa por reuniones de ms de veinte personas, se nos encarcela por testificar de nuestra fe, se mete en prisin a nuestros soldados, se nos echa de los trabajos, se nos prohbe contraer matrimonio civil, se nos ponen dificultades en los entierros y a los estudios de nuestros hijos, se nos impide ostentar cargos pblicos, se nos prohbe imprimir literatura, se nos impide toda clase de propaganda. No se nos maltrata pero no se nos deja hacer nada de lo que queremos.

253 La dictadura de Franco. Javier Tusel. Altaya, 1996 Pg. 360 254 OC pg. 60. 255 Los bautistas en Espaa, J. D. Hughey, Pg. 89

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Es por el hecho conceptual de la libertad, donde el hombre se realiza, donde forja su espritu, donde nace la paz, la tolerancia y el respeto mutuo, soportando las opiniones contrarias a la suya. Eso es lo que reclamaban los evanglicos: dignidad como personas y libertad para realizarse. Con fecha 10 de Julio de 1944256 los evanglicos espaoles escriben una carta a Franco, con delicadeza y firmeza a la vez. Se le dice de mano, que el 23 de septiembre de 1939 (Ao de la Victoria) y el 30 de Septiembre de 1940, se le haban enviado sendas cartas, que no haban sido contestadas. Se le recuerda que el Gobierno nacional en la hora de su triunfo haba manifestado el que en Espaa la libertad de conciencia se mantendra y "que los protestantes espaoles disfrutaran de completa libertad religiosa para practicar la religin." En la carta se haca patente " el dolor al notar el silencio casi sistemtico de los centros oficiales a nuestras solicitudes y por ende, la negativa tcita a nuestras pretensiones concretas, o la muy evasiva, en los contados casos que hay respuesta." Tras hacerle ver que no ramos contrarios al catolicismo que " con profundidad y sinceridad" profesaba Franco, los evanglicos solicitaban la "amplia tolerancia religiosa" que haba sido prometida. La libertad que se le solicitaba estaba basada en la Conferencia de Oxford de 1937, y se le recordaba que el Duque de Alba "tuvo la bondad de confirmar anteriores seguridades dadas en vuestro nombre" haciendo constar que se refera al concepto de libertad religiosa tal como haba quedado definido por la reciente conferencia de Oxford. As mismo se le recordaba a Franco, que el pueblo evanglico quedara aliviado si se cumplieran unas condiciones mnimas, anteriores a la Repblica, pues "esta nada sustancial aadi, en la prctica, a nuestros derechos colectivos". Estos derechos no eran otros que la autorizacin para celebrar nuestros cultos sin obstculo, reapertura y funcionamiento de los colegios evanglicos donde el nmero de nios evanglicos lo justifique, acceso a la imprenta con fines exclusivamente internos de produccin de himnarios, boletines, folletos y obras religiosas. "Por lo moderado y justificado de nuestras demandas" se solicitan la concesin de las peticiones, para un pueblo evanglico que estaba sufriendo un quebranto de "bienestar espiritual por las privaciones contrarias, sin beneficio para nada ni para nadie."257 Pero hubo muchas cartas dirigidas a los Ministerios y al mismo Franco informando de las presiones continuas desde el primer da. Se cita en "Memorias de la familia Fliedner" una historia de tesn y valenta fechada el 30 de marzo de 1939: "Cuando las tropas nacionales ocuparon Madrid, colocaron unos bandos en cada esquina diciendo que no se permitan reuniones callejeras; si tres personas hablaban juntas en la calle eran separadas. Viendo esto, fui a ver a mis hermanos pastores y les dije: "No vamos a poder celebrar el culto el domingo que viene si no solicitamos permiso." Despus de un accidentado calvario para encontrar el mando ms representativo y de tener que enterrar a un hermano fallecido aquellos das, la respuesta fue que Franco haba dado permiso. "Y fue de esta manera - nos narra esplndidamente doa Elfriede - como hemos podido celebrar en Madrid nuestros cultos, a pesar de todo, sin que hayan sido suspendidos ni una sola vez." Pero esto sera la excepcin. La librera Nacional y Extranjera, de los Fliedner, no se abrira hasta 20 aos despus. En 1948 la Convencin Bautista Espaola reunida en Sabadell, acord dirigir un escrito al Jefe del Estado, avalada por 150 firmas, solicitando la aplicacin correcta del artculo 6 del Fuero de los Espaoles, tal como haba sido interpretado por las autoridades competentes que lo promulgaron y
256 Juan A. Monroy en su "Defensa de los protestantes espaoles" cita otra carta con fecha de 8 de junio de 1956 257 Publicado en la Revista "Carta circular a los evanglicos espaoles" n 3 de enero de 1945

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no segn la interpretacin a la que fue sometida por los obispos espaoles. Estos decan: "Si en el artculo 6 del Fuero de los Espaoles se introdujo un elemento de tolerancia a los cultos disidentes, fue para los extranjeros que viven en Espaa".258 En el mismo ao Samuel Vila haba informado al secretario general de Franco, de la situacin de los creyentes en Medina del campo, multados y escarnecidos cada poco por reunirse. En 1950 los pastores Cabrera y Araujo escribieron a Franco reiterando la solicitud de libertad y apertura de capillas, as como de imprimir himnarios, Biblias y dems literatura religiosa. En 1952 el secretario de Franco contestaba as a otra carta de Samuel Vila, quien pretenda poner en contacto a Paul Freed con Franco: " Considero ms adecuado que el seor a que se refiere en la suya, que regresa de Washington y acaba de tener una entrevista con el Sr. Truman, hable con el Sr. Ministro... Franco no quera dar la cara. En este mismo ao Samuel Vila, enviara a Franco los documentos aparecidos en el peridico "Indiana Catholic and Record" del Arzobispo catlico de Indianpolis. "Con mucho gusto - dice el secretario de Franco - informar a la Superioridad de ambos documentos." Los contenidos del peridico americano, se referan al salto y quema de la iglesia evanglica de San Basilio en Sevilla, sita en la calle Relator, 39. "Aparte de maltratar al pastor protestante - deca el corresponsal del diario Levante de Valencia, Rodrigo Royo - y de allanar una morada religiosa, donde unas pocas personas se dedicaban pacientemente a entonar cnticos litrgicos, no es como para ganar la laureada; el corresponsal les va a explicar a esos irresponsables la equivocacin que han cometido". Esta aparente defensa de la libertad y condena de la intolerancia, tena un propsito claro y que era el acallar las voces del exterior. Hasta ahora nadie, o muy pocos, haban levantado la voz en nuestra defensa y ahora tampoco, porque era por los intereses poltico-econmicos que estaban en juego. El corresponsal del New York Times Sr. Cianfarra, que era catlico tambin, haba enviado una crnica, donde detallaba con toda crudeza, los malos tratos sufridos por el pastor, doctor Santos Molina y la quema del local, despus de rociarlo con gasolina. El mismo corresponsal haba enviado una nota de prensa por todo el pas, en los mismos trminos. En 1953 tambin el Sr. Vila escribe una carta al secretario Francisco Franco Salgado-Araujo, persona que poda influir en Franco - por los atropellos a los creyentes en Medina del Campo y los de la capilla de Madrid, calle Carnir, 18. A cuyo pastor, Francisco Fernndez Garca se le haba impuesto una multa de 500 pesetas. Estos hechos - habituales en cualquier lugar de Espaa - haban sido comunicados a las embajadas britnica y americana, cosa que al Gobierno no le agradaba se aireasen estas cosas. En Carta Circular nmero 68 de Junio de 1950 se deca: " Publicamos en nuestro ltimo nmero el cuarto mensaje dirigido por los evanglicos a su Excelencia el Jefe del estado. A fines del pasado mes de Abril se recibi respuesta del Jefe de la Casa Civil de su Excelencia, el cual indica que habiendo consultado el asunto con el seor Ministro de la Gobernacin, esta autoridad le remiti copia de una Orden circular, dirigida por el Ministro a los Gobernadores de provincias, cuya copia, el a su vez, se complaca en adjuntar a su escrito. El texto de dicha circular es el siguiente: Excm. Sr.: El artculo 6 del Fuero de los Espaoles, despus de declarar en su prrafo 1 que la Religin Catlica es la del Estado Espaol, dispone en su prrafo 2: "Nadie ser molestado por sus creencias religiosas, ni en el ejercicio privado de su culto. No se permitirn otras ceremonias ni manifestaciones externas que las de la Religin Catlica".
258 "Ecclesia" (19 junio de 1948) Instruccin de metropolitanos sobre la propaganda protestante en Espaa" Enrique Pla y Daniel

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Han sido tales los abusos cometidos al amparo de la tolerancia que establece el artculo citado y son tan numerosas las protestas de las autoridades por la extralimitacin en esta materia, y se ha llegado, por otra parte, antes de nuestra cruzada, a que en las capillas protestantes se encubrieran centros masnicos de conspiradores contra el orden pblico, que se hace preciso aclarar, sin que quede lugar a dudas, las diferencias que existen entre el ejercicio privado del culto de las confesiones y el respeto a su conciencia, de los abusos y extralimitaciones que al amparo de la tolerancia intenta llevarse a cabo, por lo que es necesario puntualizar que el texto legislativo, as en su letra como en su espritu, solo consiente la siguiente interpretacin y aplicacin: 1.- Se reconoce el ejercicio privado del culto de las religiones no catlicas. 2.- Por el culto privado hay que entender, bien el estrictamente personal, bien el que se lleva a cabo en el interior de los recintos consagrados a la confesin religiosa de que se trate. 3.- Este culto no puede tener, en ningn caso, manifestaciones externas o pblicas; de un lado, porque dejara de ser privado, que es en la nica manera admitido, y de otro, porque ceremonias o manifestaciones externas slo se permiten las de la Religin Catlica. 4.- Consiguientemente, no cabe tampoco prctica de cualquier labor de proselitismo o propaganda de las religiones no catlicas, sea cual fuere el procedimiento utilizado, como, por ejemplo, la fundacin de colegios para la enseanza, donativos con apariencia benfica, centros de recreo, etc., ya que ello implicara forzosamente una manifestacin externa no permitida. Por lo tanto proceder V. E. Con el mayor celo a vigilar estrechamente las actividades de las mencionadas confesiones religiosas, cortando con la mayor rapidez cuantas extralimitaciones se cometan, dndome inmediata cuanta de las transgresiones comprobadas y de las sanciones impuestas. Srvase acusar recibo de la presente Circular, de cuyo cumplimiento estricto cuidar V.E. con la mayor diligencia. Excm. Sr. Gobernador Civil de.... No quedaba duda, de que una nueva vuelta al tornillo de la intolerancia se haba dado, y las intrigas clericales seguan insinuando las conspiraciones masnicas. Otros menos conocidos en la secretara de Franco, fueron presos por haber escrito a Generalsimo. El caso del asturiano Domingo Fernndez, es el tpico de quien queriendo resolver sus problemas, los empeora. Domingo quera irse a Cuba y vindose muy dificultada su marcha, decide escribir. Le contest muy cortsmente el secretario de Franco en estos trminos: Muy seor mo: Con testo a su atenta carta del 14 del actual, que se ha recibido en esta secretara particular, para manifestarle que la peticin que en ella formula debe reproducir en instancia dirigida a su Excelencia el Jefe del Estado, y cursarla a la secretara de la Presidencia del Gobierno, a fin de que pueda surtir los efectos apetecidos." La Guardia Civil de Navia (Asturias), dos meses despus, notific que deba presentarse en el cuartel. Se le comunic que deba gestionar su pasaporte en Oviedo, pero antes el Oficial se dispona a meterlo en el calabozo, por haber escrito una carta a Franco. Esto no se hizo efectivo, porque Domingo ense la carta del secretario de Franco, escrita con aquellos trminos tan esperanzadores. Podemos afirmar que Franco muri sin que la libertad religiosa que el Vaticano II declaraba como derecho humano, fuese puesta en prctica. El problema evanglico nunca fue una fuerza determinante, ni inquietante, ni siquiera molesta al rgimen franquista. Solo ante la imagen exterior que se quiso vender una Espaa plural y en la dictablanda (llamada de esta manera a la suavizacin de la dictadura), hizo que Fernando Castiella y Fraga Iribarne se viesen obligados por las

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presiones exteriores a una apertura real. Cierto es que en los ltimos aos de la vida de Franco, los evanglicos apenas fuimos molestados, teniendo un crecimiento sostenido y una consolidacin como pueblo que lleva un mensaje sublime. Desde el siglo XVI hasta 1992, Espaa no ha tenido libertad religiosa. Esto es una losa que ha pesado sobre el pueblo espaol, que ha pasado indiferente ante cualquier reforma histrica, anclado en la tradicin pueblerina y de sometimiento de la conciencia y de la fe, a ritos religiosos. Los evanglicos en 1910 habamos enviado 100.000 firmas a las Cortes espaolas, por una comisin de hombres que haban tenido mtines por toda Espaa, reclamando libertad. Hombres como Juan Bautista Cabrera, Cipriano Tornos, Francisco Oviedo, Fernando Cabrera, Enrique Vega y Carlos Araujo, fueron los firmantes de aquel mensaje a la Representacin Nacional en el que se deca: " El ideal religioso tiene un santuario adonde no debe llegar la mano del hombre, y la evidencia histrica proclama que la violacin de la conciencia religiosa ha sucedido indefectiblemente la glorificacin de un "mrtir", la decapitacin moral de un pueblo."259 Con estas premisas generales, quisiramos hacer unas consideraciones a determinados temas, que inciden o tienen relevancia en Asturias, dentro del contexto general espaol.260

259 "Mensaje que elevaron a la representacin Nacional los amantes de la libertad de cultos" (Alianza Evanglica Espaola) 260 Para un relato pormenorizado de la Guerra Civil desde el campo evanglico vase el libro de Lorenzo Lpez Estors Testigo y protagonista Valencia 1995, 468 pginas. Lpez Estors fue hasta los 36 aos un catlico ferviente y comprometido, perteneciendo a cofradas y juntas parroquiales. Por los aos 50 era Presidente de Accin catlica. En 1936 se alist a las Milicias Populares y parti al frente hasta el ao 1939. En la Escuela de Artillera de Lorca fue graduado de teniente. Fue herido dos veces. Su primer contacto con la fe del Nuevo Testamento fue en el ao 1954 escuchando un programa de radio La estrella matutina que Juan A. Monroy transmita a travs de Radio Intercontinental de Tnger dos veces por semana. En Valencia fue bautizado por Felio Simn, luchador incansable en la extensin del Evangelio

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1.- Las Libertades secuestradas.


El 13 de Septiembre de 1936 el general Miguel Cabanelles declaraba "fuera de la Ley, todos los partidos y organizaciones polticas o sociales que (...) han integrado el llamado Frente Popular". La abolicin, de hecho, de la Constitucin Republicana de 1931, tambin dej sin libertades a los evanglicos, quienes en realidad comenzaban a tener un peso especfico en una sociedad ms pluralista, aunque an fuesen escasos en nmero. En la vindicacin de libertades, empezbamos a importar, pues estbamos en los mejores foros reivindicativos, influyendo en la poltica abolicionista y libertaria. Sin embargo hoy en 1997 (ao cuando se escribi la mayor parte de este libro), que vengo de una biblioteca, me he dado cuenta de que apenas han quedado vestigios documentados del protestantismo. El rgimen de Franco nos ocult como un grano infeccioso y esto por razones bien diferentes: el desconocimiento en unos casos, el poco peso poltico - esto a la vez nos libr de la persecucin- y en otros, tratndonos de secta y anticatlicos. El miedo ancestral en materia de religin y el silencio implacable con el que la censura someti a escritores e intelectuales, hizo que casi no aparezcamos en el mapa ideolgico. La censura de libros y depuracin de bibliotecas, apenas ha dejado rastro del movimiento protestante, despus de pasados estos cincuenta aos de la Guerra Civil. Aunque la Junta de Burgos el 23 de diciembre de 1936, pona nfasis en que los revolucionarios eran los que ms abusaban de la literatura "pornogrfica y disolvente" y era sobre el marxismo el fundamental ataque, indirectamente entrbamos los evanglicos en esa calificacin y por consiguiente tambin se nos quitaba, para la difusin del Evangelio, los medios de comunicacin ms tiles. Tambin se deca: "La inteligencia dcil de la juventud y la ignorancia de las masas fueron el medio propicio.... y la triste experiencia de este momento histrico, demuestra el xito del procedimiento elegido por los enemigos de la religin, de la civilizacin, de la familia y de todos los conceptos en que la sociedad descansa." Pero insista ms la orden, declarando ilcitos " la produccin, el comercio y la circulacin de libros, peridicos, folletos y toda clase de impresos y grabados pornogrficos o de literatura socialista, comunista libertaria y en general "disolventes" . A los directores de bibliotecas oficiales se les insta a poner el ms escrupuloso cuidado en la conservacin y vigilancia de tales libros, con la salvedad siguiente: "solo cuando se justifique plenamente la utilidad y necesidad cientfica de consulta, se podrn poner en manos de lectores de reconocida capacidad." No suena esto a Inquisicin? En las escuelas primarias, presididas por retratos de Franco y Jos Antonio, se recitaban las consignas del padre Ripalda, en su nuevo catecismo. "Cules son los principales errores condenados por la iglesia?" - se preguntaba. "Los principales errores condenados por la Iglesia son trece: el materialismo, el marxismo, el atesmo, el pantesmo, el desmo, el racionalismo, el protestantismo, el comunismo, el socialismo, el sindicalismo, el liberalismo, el modernismo y la francmasonera." Queda claro que algunos de los errores eran solo de tapadera o de relleno, y solo los nios podran entender y aborrecer algunas de ellas, como a los "rojos" "francmasones" y "protestantes".

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Lo que el catecismo ms adelante matizaba era:" Hay otras libertades nefastas?" Si, la libertad de enseanza, la libertad de propaganda y la libertad de asociacin." As pues todo atisbo de libertad de conciencia y libertad religiosa, quedaba inquisitorialmente exterminada por estos nuevos padres de la Iglesia Romana. Ya sabemos que una guerra es un caos, pero la Inquisicin no habra hecho mejor purga en las bibliotecas y hoy en la biblioteca de este pueblo de Sama, con unos 10.000 volmenes, no he encontrado ni tres palabras sobre el protestantismo en Asturias y en Espaa. Eso es eficacia. En un libro que acaba de salir de Leonardo Borque Lpez (Premio Padre Patac 1997) y que se titula "Bibliotecas, archivos y guerra civil en Asturias" hace un estudio de lo que supuso la censura tanto en las Bibliotecas, como en la produccin de libros. A los archivos y bibliotecas ya destruidas por parte de Frente Popular y los Nacionales en la guerra civil, haba que aadir lo que la censura catlica quem o destruy por "subversivo y pornogrfico" en unos casos, y en otros, por una labor ideologizadora. Cita al cardenal Gom, quien despus de una andadura con el rgimen franquista, qued relegado y decepcionado. Deca: " Catolicismo y patriotismo: Dios y Patria. He aqu los dos grandes nombres a cuya magia se ha levantado Espaa a defender su ser y los fueros de su historia." La iglesia, pues, se implicaba en la atribucin del carcter ilegtimo del Frente Popular, y por el contrario, legitimaba la sublevacin, amparaba y comprenda las razones nacionalistas y sobre todo justificaba la represin. As tambin, frente al protestantismo, como enemigo a quien combatir, poco a poco y a la medida de su poder poltico, fue igualmente represora. Para la Iglesia deca Gom - el enemigo forma una unidad desvalorativa que hay que combatir y extirpar. Solo as ser posible, tras la guerra, construir una Espaa tradicional y cristiana, fiel reflejo de las virtudes que el discurso eclesial atribuye a sus virtuales salvadores." La Junta Depuradora de Bibliotecas en Asturias, que despus de haber asesinado al rector de la Universidad de Oviedo Leopoldo Alas, dirigi el rector de la misma Sabino lvarez Gendn. Este catedrtico de Derecho Administrativo, que adems de establecer el crucifijo y el catecismo, con las prcticas religiosas que exiga el Caudillo desde Burgos, tambin exiga las lecturas de Menndez y Pelayo y "La Leyenda negra" de Julin Juderas. Para l, los libros rechazables podan serlo por "razones de moralidad" porque al "socaire de una pretendida belleza literaria llevan ponzoa escondida para ennegrecer las almas transparentes de la juventud. "Algunos, por sus tendencias de secta religiosa o social, envenenan las tiernas inteligencias juveniles. Ni siquiera debis apetecer esas lecturas con el afn excusable de combatir sus ideas. Dice Josep Benet respecto a la libertad religiosa: "En los discursos y alocuciones que pronunciaron los jefes del pronunciamiento, en los primeros das de la sublevacin, no se haca mencin de la cuestin religiosa. No empezaron a referirse a la misma, hasta que llegaron noticias de la persecucin religiosa que se haba desencadenado en la zona gubernamental como consecuencia de este pronunciamiento. esta persecucin, haba de facilitar a los sublevados, el convertir el pronunciamiento en guerra civil, la posibilidad de presentar la cuestin religiosa como uno de los fundamentos de su movimiento frente a los gubernamentales, hasta el extremo de presentar la Guerra Civil como una "Cruzada". La enseanza de la religin catlica se declar obligatoria, en 1937, en las escuelas primarias; en 1938, en las secundarias y en la postguerra en la Universidades."261 Termina diciendo Benet que el pronunciamiento militar de julio del 36, acab con la Repblica y su esfuerzo de modernizacin de Espaa. Las libertades secuestradas desde el inicio del
261 Las libertades secuestradas. Ensayo en "La guerra civil espaola. 50 aos despus" Manuel Tun de Lara. Pg. 110

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pronunciamiento, no fueron devueltas al pueblo al terminar la contienda. El secuestro se consolid con el rgimen franquista." "La reconciliacin imprescindible para reconstruir un pas devastado por la guerra civil, fue rechazada por el general Franco. La sustituy una dursima represin de postguerra que cifra en decenas de miles de ejecuciones, de encarcelamiento durante aos, de depravaciones, (...)262 Manuel Azaa: Retrato de un desconocido. Cipriano Rivas Cherif, escribi una especie de biografa sobre Azaa, con el ttulo de "Retrato de un desconocido". Parece increble que un Jefe de Gobierno, pase a la historia como un hombre solitario, enhiesto, desdeoso, olmpico y sobre todo hombre a quien las masas no le entienden, ni sienten inters por sus propuestas. Azaa luchaba por la libertad y la sociedad iba por otro lado. Ah estn como prueba, la quema de conventos y de religiosos. En "Velada en Benicarl" Azaa ya no cree en nada ni en nadie. Los intelectuales, diputados y ministros, solo le traen ideas generales de Espaa, pero nada concreto y prctico. La generacin de Azaa, la de 1914, fue singularmente una generacin menos ingenua que la del 98; no estn tan seguros de si mismos; son ms cautelosos; usan de irona para no ser solemnes. Sin embargo en algunos casos se oye decir a Azaa. "Quienes han credo, o aparentado creer, que la Repblica era antiborbonismo, anticlericalismo, anticentralismo, son unos majaderos o unos bribones. En otros tiempos, el Estado o la Iglesia han embargado la totalidad del alma del hombre."263 Y es por esta causa que crey conveniente traducir "La Biblia en Espaa" de George Borrow, con una introduccin dignsima en el tratamiento del protestantismo, que vea como una fuerza liberadora, intelectual y transformadora. Esta generacin del 14 no segua absorbida en las polmicas sobre la Ciencia Espaola, la Tradicin Espaola, la Religin Espaola y la Inquisicin Espaa. Todo ello no eran ms que disquisiciones bizantinas, frente a realidades transformadoras. Cul era la realidad del protestantismo? Pues que era una fuerza imparable frente al dogmatismo de la vida espaola, del caos intelectual y el patetismo de no saber a qu quedarse. Para el propsito de extraer el pensamiento religioso de Azaa, creemos que su famosa frase de que "Espaa ha dejado de ser catlica" es como consecuencia del convencimiento de que los asuntos religiosos son obra personal e intransferible de la conciencia de cada uno. La religin se iba desgajando de la vida del pueblo, haba perdido su fuerza aglutinante y por consiguiente cada cual tena que llevar su fe, sus dudas o su agnosticismo, sin que el estado o la Iglesia tuvieran que controlar a nadie. El catolicismo haba tenido durante siglos condenados al silencio, a la hipocresa, a la simulacin y la mentira a tantos espaoles que queran vivir su fe en libertad. Esto fue lo que cost a Azaa una persecucin tan solapada. Todos saban que deca verdad Manuel Azaa, pero cuando estas ideas fueron plasmadas en leyes, todos dieron la espalda al Azaa que se debata en medio del torbellino, en medio del fuego cruzado, en medio de la tragedia. En la introduccin a "La Biblia en Espaa" de Borrow, insiste Azaa una y otra vez, en destacar la lucha por la libertad. "Aunque movido por un fanatismo antiptico, en favor de Borrow - dice Azaa- hablan su osada personal. la consideracin de que luchaba contra un poder omnmodo, irresponsable, y de que formalmente, pugnaba por un mnimo de hospitalidad y de libertad, sin los
262 O.C. pg. 113 263 La velada de Benicarl Manuel Azaa. Castalia, 1974 Pg. 155

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que los hombres en sociedad son como fieras; y eso est siempre bien, hgase como se haga." "El libro de Borrow es un precioso documento para la historia de la tolerancia, no en las leyes, sino en el espritu de los espaoles." Crea en algo don Manuel Azaa Daz? Es una respuesta difcil, porque l mismo haba dicho: "La pasin humana, el ideal interno y la vibracin sentimental ntima y profunda, que uno no revela ni en sus propias memorias confidenciales, eso queda para el tormento del alma propia; pero delante del auditorio, en el teatro, que as se llama, en el teatro de la vida pblica, hay que guardar el decoro. Y lo que tenemos que adoptar nosotros son las pasiones pblicas, no personales; y lo que tenemos nosotros que incorporar a nuestro propio espritu es la pasin pblica nacional." Tambin haba dicho Azaa: " El liberalismo no es ms que humanismo, es decir libertad de conciencia, libertad de pensamiento; anchura de espritu para recibir en l todas las experiencias de la vida y elaborarlas con sentido propio." (Bilbao 9/4/1933)264 En "El jardn de los frailes" Azaa se confiesa anticatlico, pero sin hablar mal de los frailes. Las injurias contra l son injustas porque Azaa nunca fue sectario. Cul fue entonces su fe? Como l indicaba en el prrafo anterior, eso quedaba "para el tormento del alma propia" y que no se revela si en sus propias memorias confidenciales. Pero si est claro que no est dentro del catolicismo. Refugiado en la Institucin Libre de Enseanza y afn en muchos puntos de sus ideales, sin embargo, supo esconder lo ntimo del corazn tanto como pudo. As pues poco o nada sabemos. Lo que sus obras dejaron traslucir, es que Azaa perdi la fe de sus mayores y probablemente gan una fe ms autntica, con sus dudas y certidumbres; quizs, ms bblica, quizs ms filosfica. Otros creen que Azaa nunca lleg a crear su fe personal, ni crear su mundo espiritual, aunque bien es sabido su mutismo religioso. Quienes conocen bien su vida y su obra afirman, que si bien es cierto que perdi la fe de sus mayores, que abandon el catolicismo, no por ello perdi jams el sentimiento de "esa relacin inefable que nos acerca y nos aleja, nos fascina y espanta, sin saber cmo ni porqu, en uno de cuyos polos estamos nosotros, inermes, desvalidos, y en el otro eso que llamamos misterio de la vida, enigma, arcano del universo, destino, azar, causalidad, sino...Vienen aqu como anillo al dedo las palabras de Espinosa: "Omnis definitio, negatio est." Los intelectuales del franquismo y lo religioso. Dice Julin Maras265 que la guerra de 1936-39 signific el quebranto ms hondo que sufri Espaa desde la invasin napolenica en 1808-14. "En los aos de la postguerra e inmediatamente despus de acabada esta, las instituciones culturales quedaron suspendidas o destruidas, el espritu de beligerancia lo invadi todo, la libertad de espritu se anul, y los intelectuales, en cuanto a tales y mientras quisieron permanecer fieles a su condicin, no como simples ciudadanos, tenan muy poco que hacer." Quienes decidieron emigrar lo hicieron al principio de la guerra, sabedores de que el mundo por el que haban luchado e intentado crear, haba sucumbido y desaparecido. Los que decidieron permanecer han tropezado con grandes dificultades, tales como " traumatismo moral" de la guerra, con la consiguiente entrega a las presiones y la anormalidad de la comunicacin de los intelectuales con el pblico. Sin embargo, resulta curioso, dice Maras "que teniendo el Estado absoluto control de la enseanza pblica y privada en todos los grados, de todas las publicaciones, libros, revistas y
264 Don Manuel Azaa Daz. Emiliano Aguado. Ediciones Nauta, 1972 265 Los espaoles. Julin Maras. Revista de Occidente. 1962

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peridicos - mediante una censura previa -, de la provisin de ctedras y de todo gnero de puestos docentes, y a pesar de ello... se haya producido en los ltimos veinte aos una actividad intelectual considerable y en muchos casos libre e independiente." Lo que s parece claro, es que entre los intelectuales, la guerra civil fue superada despus que durante unos cinco aos 1936-40, el silencio y la sumisin, fueron seales de su pensamiento y que lentamente empezaron a reconstruir la vida intelectual. Gustavo Bueno, en un ensayo titulado "La Filosofa en Espaa en un tiempo de silencio" describe, con su habitual maestra, el paulatino progreso del pensamiento filosfico en Espaa, sin que este hubiese dejado en ningn momento de manifestarse. Bien es verdad que deja claro lo siguiente: " En el tiempo del silencio 266 la censura de libros o la censura de prensa acall las voces y las obras de los filsofos ms ilustres: no solo las obras de Voltaire, sino tambin las de Kant, las de Marx o Engels, o incluso las de Heidegger estaban, de hecho, explcita o implcitamente prohibidas, eliminadas de los programas y de los libros de texto de las Universidades o de los Institutos; sus menciones tan solo eran posibles si iban acompaadas de una refutacin demoledora. Al luminoso periodo que para la Filosofa espaola haba representado la Segunda Repblica, periodo que suele simbolizarse en el esplendor de la Facultad de Filosofa y Letras de Madrid, bajo el decanato de Garca Morente, sucedieron las tinieblas del oscurantismo. Pero la caracterstica de estos intelectuales, ms o menos liberales, fue el no tocar el tema religioso e inhibirse en los atropellos del nacional-catolicismo. Muchos de ellos que representaban una Espaa ms liberal y revolucionaria, simpatizaron con intelectuales de Europa y Amrica, como Hemingway, Malraux o Simone Weil, por citar alguno; otros, ms idealistas, se enrolaron en las Brigadas Internacionales como el telogo R.C. Davies.267 Davies fue un evanglico que "convertido" al marxismo, y pasando por la utopa y la herencia filosfica de Rousseau, luch en Espaa por las libertades, entre ellas la religiosa. Aqu seguan cometindose tropelas evidentes e indignantes. Se obligaba a or misa y hasta los labradores eran multados por no asistir. (Tengo copia de una multa de 250 Pts. a un evanglico de Siones (Asturias) por no respetar la fiesta de San Jos.) Se obligaba a la clase de religin a los hijos de los evanglicos. Se tiraban petardos en las iglesias evanglicas y se les saqueaban o asaltaban; se creaban las mximas dificultades en los enterramientos civiles de los protestantes, y todo un largo etctera, pero esto los intelectuales lo silenciaron y lo ignoraron. No era su problema. Pero tampoco como intelectuales fueron capaces de orientar la vida y los destinos del pas. En 1936 la nica parte de la universidad que destacaba era de la de Filosofa y Letras. Nombres como Jos Ortega y Gasset, Manuel Garca Morente, Xavier Zubiri, Menndez Pidal, Amrico Castro, Jos L. Montesinos, Pedro Salinas, Manuel Gmez Moreno, Hugo Obermaier, Miguel Asn Palacios, Claudio Snchez Albornoz, Lafuente o Luis de Zulueta, por citar unos cuantos de alto valor intelectual, no dignificaron en nada su labor de orientadores. Siempre lamentamos desde el campo protestante- quizs ingenuamente- que un pensador riguroso no debera olvidar cosas tan elementales y obvias en una sociedad, como es el hecho religioso y el de las libertades. Escribe a este respecto Alfonso Ropero268 pensador indiscutible en el campo evanglico de hoy, un artculo esclarecedor. Dice Ropero: "En la cuestin religiosa los intelectuales espaoles siempre han resultado insuficientes y partidistas, tanto ms sorprendente cuanto menos catlicos declarados."
266 Se refera al libro de Luis Martn-Santos "Un tiempo de silencio" 267 Comentado por Alfonso Ropero en el artculo "La odisea de un buscador. R.D. Davies" Asturias Evanglica. 268 Artculo: "Protestantes e intelectuales espaoles" Alfonso Ropero. Asturias Evanglica

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Cita Ropero tambin a Brennan, diciendo que este hispanista britnico "demostr tener un mejor conocimiento del pueblo espaol - intelectuales incluidos- cuando en su obra clsica "El laberinto espaol", cuya lectura estuvo prohibida en Espaa, seal, " que si bien la Iglesia catlica tiene talento para crearse enemigos, ella es siempre el poder que permanece cuando han pasado las guerras y las revoluciones, cuando todo lo dems ha fracasado, ella es la que est en la posicin del padre, al que de mejor o peor gana, le regresa el hijo prdigo"(Prlogo a la 2 edicin 1950) Pero Ropero en este artculo tambin hace autocrtica a los pensadores protestantes que tambin son intelectuales. "Intelectuales protestantes espaoles podan haberse manifestado sin necesidad de pasar por el academicismo. No hay excusas que valgan- dice Ropero. El protestantismo espaol poda perfectamente haber producido pensadores originales y atrevidos; renovadores. Pero no ocurri as, porque el protestantismo estaba afectado de anti-intelectualismo de origen. Las iglesias evanglicas no proporcionaron- ni lo harn despus- la creacin de pensamiento protestante original, fiel a la fe bblica y a la modernidad." Interesante reflexin, que yo siempre he justificado con el "prius vivere, deinde philosophare". Fue necesario vivir y existir como pueblo, antes que poder reflexionar un pensamiento indito y valiente, porque no hemos de olvidar las carencias, las dificultades de organizacin y sobre todo de un nmero suficientemente preparado, con tiempo suficiente para la creacin. Los lderes intelectuales protestantes no tuvieron tiempo ni para rascarse la cabeza. Muchos de ellos pasaban el da de colportores, visitando iglesias dispersas - no hemos de olvidar del carcter rural de las primeras congregaciones- ganando el duro pan de cada da y cuando llegaba la noche, le esperaba el culto, ministrando cada da en las casas o en la iglesia. Labores administrativas, burocrticas, organizativas, de formacin de lderes y de toda ndole se le cargaban sobre sus espaldas. Parte del vigor que fue adquiriendo el protestantismo espaol fue debido a que estos hombres intelectuales "per se", tambin fueron humanos y bajndose de su parnaso, comieron las migajas con el pueblo. Sin embargo, creo con Ropero, que el protestantismo siempre ha estado aquejado de antiintelectualismo y de un miedo atroz a ser originales.

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2.- Franco y la Iglesia Catlica.


La Cruzada y la postguerra. Los hechos contemplados con un mnimo de perspectiva, suelen expresar inslitas conclusiones. La guerra civil espaola del 36 dejaba a Espaa, no en la paz anhelada, sino en una larga postguerra. Cientos de miles de personas se vean obligadas a obedecer y a enderezar drsticamente sus comportamientos. Otros miles eran vctimas de los pelotones de ejecucin bajo la Ley de Responsabilidades Polticas. Se depuraron universidades, institutos, escuelas de profesores y maestros nacionales, perdiendo Espaa para siempre cientficos, investigadores, poetas, pintores, etc. Dicen Fernando Garca de Cortazar y Jos Manuel Gonzlez Vesga en "Breve historia de Espaa" que cerca del 90 % de los intelectuales se protega en el exilio, dejando sin maestros a los espaoles. "Los novelistas maduros. los estudiosos de la lengua, los poetas se van y su voz se silencia. Casi al completo la generacin del 27, con Pablo Salinas, Jorge Guillen y Rafael Alberti a la cabeza, se arranca de Espaa, en la que quedan Vicente Alexandre, Dmaso Alonso y Gerardo Diego. El premio Novel concedido a Juan Ramn Jimnez en 1956 haca volver los ojos del mundo de las letras, sobre esa poesa espaola "exilada". Algo similar ocurra con el Novel de medicina, otorgado tres aos ms tarde a Severo Ochoa, como reconocimiento a aquellos cientficos "transterrados". A los que se quedaron, no consegua el franquismo darles nada propio. Ni la cultura falangista sobrevivi a la derrota de los fascistas en 1945, ni la cultura catlica aguant los empollones de la secularizacin y la crisis de la iglesia, en los sesenta." La postguerra no fue fcil para el pueblo evanglico, que vio como muchas de sus iglesias haban quedado destruidas o sus miembros diezmados en las trincheras y en las crceles. Pastores como Atilano Coco, de Salamanca; Jos Garca y Salvador Iiguez de Granada entre otros, fueron fusilados por masones. Otros logran exilarse como Agustn Arenales, Antonio J. Diez, Juan Orts Gonzlez, etc. El Dr. Claudio Gutirrez Marn, quien tuvo relacin con el Ministro de la Guerra o de la Defensa, el asturiano Indalecio Prieto, con quien le una una estrecha amistad, "pues l fue educado en nuestra fe religiosa", tambin fue uno de los que tuvo que marchar 269. Lo narra as:
269 Al servicio de Dios (Mi autobiografa) Dr. Claudio Gutirrez Marn. Esta autobiografa de don Claudio es una gentileza del historiador Rafael Balderas, la cual le con sumo placer, por su elegante simplicidad, su humilde sabidura y todos los rasgos del bien decir. Naci en Espaa, en el seno de la Iglesia Presbiteriana. Con la Guerra Civil espaola se traslad a Francia y en 1940 lleg a Mxico. All trabaj intensamente, llevando una vida ejemplar, difundiendo el Evangelio como pastor y tambin ejerciendo una loable actividad magisterial. Cultiv la poesa, el drama y el ensayo, todo en favor de una expresin ms clara y ms honda de la fe evanglica. Su libro Puede ser... Poemas de lo infinito (Madrid 1921), va encabezado por un prlogo del inmortal poeta espaol Manuel Machado. Su obra escrita puede resumirse en estos ttulos: Hacia Cristo, fundamentos de la fe evanglica (Mlaga 1932); La religin y la guerra en Catalua (Forja, Barcelona 1938); La vida es ms (CUPSA); Historia de la Reforma en Espaa (CUPSA); Los msticos espaoles del siglo XVI; La humanidad arrodillada (CUPSA); Ms all de la muerte (CUPSA); Errores fundamentales del romanismo (CUPSA); Calumnias contra el protestantismo (CUPSA);

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"Y despus se acerc el fin, comenzaron los copiosos bombardeos de los franquistas sobre este ltimo baluarte de la Repblica Espaola. Era imposible ya resistir por ms tiempo. Sin armas, sin municiones, sin medicinas y sin alimentos nos vimos ante la imperiosa necesidad de abandonar el territorio hispano empapado de dolor, de sangre y de muerte. Tres aos de guerra dur la horrible tragedia. El suelo espaol qued teido de sangre por todas partes y muri la Repblica que con tanta fe y amor defendimos los republicanos. Espaa tuvo que aceptar por espacio de 40 aos ms, el peso funesto de la dictadura franquista y con el corazn henchido de amargura los que a pesar de todo conservamos la vida, hubimos de emigrar a otras tierras y algunos como yo para siempre. Ya hemos comentado varias veces que a los evanglicos en el bando republicano, se nos consideraba como curas infiltrados y en el de Franco como masones y rojos. La Iglesia catlica que se haba aliado con el Movimiento, identificando su lucha como "Cruzada" catlica y con el "ser" de Espaa, se hara un sitio entre falangistas, tradicionalistas, monrquicos, para luego poco a poco irlos engullendo. Muy pocos se dieron cuenta, en el campo catlico, de la trampa que existe en servir a Dios y al Estado. El cardenal Gom, muere desilusionado del nuevo rgimen, que le prohbe una carta pastoral y le acusan de indulgente para con los opositores a Franco. El "nacional-catolicismo", despus de apagarse la hoguera de la Guerra Mundial, triunf ideolgicamente y ya nadie poda distinguir donde estaba la frontera entre la ceremonia religiosa y la manifestacin poltica. El claro dominador, reclutaba en sus filas vocaciones religiosas que haran de Espaa la nacin con el clero ms joven de Europa. Fue a partir de 1968 cuando el poder social, doctrinal y de control de sus posibles enemigos (el protestantismo entre ellos - as se pensaba-) fue cediendo a una secularizacin de sacerdotes y religiosos, que dejaban un pas sin "comunidad de creyentes" y si una cultura religiosa, segn haba vaticinado Unamuno. El mismo Amrico Castro en su "Santiago de Espaa" se queda sorprendido de cmo no ya solo en este siglo sino desde el siglo X "no ha brotado en Espaa ningn pensamiento decisivo que haya afectado al resto del mundo" y " que no aparecen nombres hispanos, trtese del mundo de las religiones o de la historia cultural del mundo"270. Ello es debido a que el pueblo se conform a vivir de creencias y no de fe. "Las creencias no ingresan en la historia como esquemas formales y abstractamente conceptuales, ni como curiosidad particular para ser descrita y catalogada" y por eso - matiza Castro- la Espaa de Santiago o la de esta poca de Franco, fue la de un tradicionalismo que ahog toda la fe. Verdugo y vctima. Las venganzas polticas y religiosas de la iglesia catlica de postguerra son innumerables. El dolor de tantas familias que disentan o no simpatizaban con el "nacional-catolicismo" fue un sentimiento diario. Ricardo de la Cierva en su libro "La transicin y la Iglesia. As actu el Vaticano" disculpa a la Iglesia catlica, volviendo a los tan manidos argumentos de la venganza sobre la francmasonera y marxismo, con el consiguiente arreglo de cuentas a la Repblica por los 8000 sacerdotes y religiosas- incluidos 800 monjas- que haban sido fusiladas y quemadas en zona roja.271
Metodologa de la ciencia (Herrero, Mxico 1974). Autobiog.: Al servicio de Dios, Claudio Gutirrez Marin. CUPSA, Mxico 1983. 270 OC.Pg, 76 271 No negaremos sin embargo este brutal hecho histrico Varios libros nos describen las matanzas de monjas y curas, que fueron algo ms que un mero anticlericalismo. La venganza ante tanto inquisidor de siglos pasados se manifest en forma de locura de muertes inocentes. As el ya mencionado Fe Catlica e iglesias y sectas de la Reforma. Prudencio Damboriena. Editorial Razn y Fe, S.A., 1961; Memoria y trauma en los testimonios de la represin franquista Jos Ignacio lvarez-Fernndez. Anthropos Editorial, 2007; Religin y sociedad en Espaa. Rafael Daz-Salazar, Salvador Giner. CIS, Centro de Investigaciones Sociolgicas, 1993; El anticlericalismo espaol contemporneo Emilio La Parra Lpez, Manuel Surez Cortina. Biblioteca Nueva, 1998; Los nuevos perseguidos: investigacin sobre la intolerancia anticristiana en el nuevo siglo del martirio. Escrito por

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Como parece ser verdad que un nmero tan cuantioso de vctimas del odio acumulado en una sociedad tan reprimida y ahogada como la espaola, pudo producir esta locura de muertes, no es menos cierto, que el papel de verdugo de la iglesia catlica afect a muchos miles ms. As fue reconocido en 1971 en la Asamblea Conjunta del Episcopado, que confesaba de esta manera, su aberrante actuacin en la Guerra Civil: " Si decimos que no hemos pecado, hacemos a Dios mentiroso y su Palabra ya no est con nosotros."(Juan). As pues reconocemos humildemente y pedimos perdn porque no siempre supimos ser verdaderos ministros de reconciliacin en el seno de nuestro pueblo, divido por una guerra entre hermanos." El arzobispo Marcelino Olaechea, que no aceptaba este manifiesto, rechazaba cualquier sumisin y deca sobre este texto: "Soy testigo de excepcin y no concibo como se haya podido exponer un intento que ofende de lleno a la historia y ofende el materno y continuo empeo puesto por la Iglesia en la Cruzada, para unir y atender a todos sus hijos, a todos. Pido a Dios, que quede sepultado el intento en la noche del olvido." Y as ha sido. La Iglesia catlica nunca ha querido confesar su papel de verdugo. Siempre orgullosa y dominadora, altiva y vengativa, mientras pueda ser duea y seora, y no se convierta y acepte el Reino de Dios, por encima de los reinos de este mundo, no pedir perdn. Pero a la larga, perdera casi todas las batallas y sera vctima de todos sus desatinos. La Iglesia catlica ha perdido a los creyentes por el camino del nacional-catolicismo, sin lograr que fuese catlica la sociedad. El peridico "Ya" en un artculo de Manuel Alonso Garca de 14 de Octubre 1955 deca: Una nota comn, de general indiferencia ante lo religioso, resalta sobre lo dems, unida en la mayora de las ocasiones, a una ignorancia considerable en materia de religin y una ausencia de formacin doctrinal que alcanza incluso a la juventud universitaria... . Pero lo ms negro de la Cruzada, a parte de los muertos y la destruccin de Espaa, fue la postguerra, la larga memoria vengativa. Algunos han acusado a la Repblica de 1931 de ser la incendiaria de iglesias y conventos. Tambin se le acusa de las del 16 de Febrero de 1.936, matanzas todas ellas de los partidos marxistas. Sin embargo en honor a la verdad, deca la revista "Leviatn" en un artculo de su director Jos Luis Araquistain que esta minora incendiaria no era exclusiva de este siglo, y que nada tiene que ver con el marxismo, sino que su etiologa haba que buscarla en la tradicin "ya secular de la historia de Espaa y son independientes de los regmenes polticos. Estn debajo de la super estructura poltica, en la organizacin de la sociedad espaola tradicional". Cita Araquistain, los incendios en Barcelona de 1909 cuando no exista la Repblica y tambin las quemas de los aos 1834 y 1835 donde se incendiaron conventos y se mat a los frailes que los ocupaban en las ciudades de Madrid, Catalua, Murcia, Zaragoza, Mlaga y otras poblaciones y provincias espaolas. Pero insiste Araquistain en demostrar que el anticlericalismo espaol iniciado por Carlos III, haba expulsado en 1767 a los jesuitas (casi dos siglos antes que existiese la Repblica) y que se haba incautado de las casas y colegios que posean en los 117 pueblos, por un acto de fuerza personal. Fueron sacados de sus lechos y enviados al Papa como mercanca peligrosa. Este mismo hecho lo haba repetido el mismo Estado monrquico disolviendo las rdenes Religiosas y expulsando a sus miembros y expropiando sus bienes. "La barbarie marxista" no fue la inventora del anticlericalismo y las hogueras, junto con las terribles matanzas de curas y frailes. Intenta Araquistain definir este anticlericalismo, como algo, psicolgica y culturalmente proveniente del dominio del pueblo

Antonio Socci. Encuentro, 2003; La gran persecucin: Espaa, 1931-1939 Planeta testimonio. Autor Vicente Crcel Ort. Planeta, 2000

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ejercido por la Iglesia Catlica, quien defenda a la burguesa desde los plpitos, las pastorales y los claustros, cosa que el pueblo no ignora ni olvida. Entre los aos 1939 y 1945 se extermina a los disidentes en unas cifras que oscilan entre los 28.000 y 200.000 fusilados. Y todo esto con la bendicin de Po XII, felicitando efusivamente a Franco, y quien con unas cuantas ideas y vagos conceptos de Patria, religin y moralina jesutica, reprimi duramente a un pueblo. El concepto que Franco tiene sobre la Universidad (vase en su novela "Raza") es el del lugar donde se fraguaba la decadencia de Espaa. La Universidad de Franco estara al servicio de lo patritico frente a lo acadmico y la falta del 50% de enseantes que haban sido fusilados, deberan sustituirlos "los diligentes siervos de la Iglesia nacional-catlica, representada por el Opus Dei de Monseor Escrib de Balaguer. El talante depredador de la Iglesia catlica se extendi hasta el Concilio Vaticano II. En 1965 la Iglesia catlica comienza una andadura que para unos es "degradacin y hundimiento" y para otros "apertura y transicin a la democracia" Dice Ricardo de la Cierva: "Como historiador catlico, debo reconocer con desagrado, que la ciencia poltica y la economa moderna no han sido las asignaturas ms brillantes en el expediente de la Iglesia catlica para los siglos XIX y XX. Tan es as, que cuando la Iglesia empez a proponer el ideal democrtico en torno al Concilio, la revista "Time" public con toda razn, un comentario irnico: "Bienvenidos a bordo"272 Es a partir del Vaticano II- dice de la Cierva- que monseor Guerra Campos en un informe sobre los puntos sensibles de la Iglesia catlica, se da cuenta del proceso de secularizacin y prostestantizacin y de un humanismo desligado de la Revelacin. Las consecuencias son ms dramticas de lo que se pensaba y el verdugo se ha convertido en vctima. El descentramiento de la Iglesia, menos venerada como "madre" y como misterio de Cristo, el desconcierto ante ese fenmeno de apertura hacia lo protestante y de consideracin de "hermano separado" dividi al catolicismo espaol. Los aos siguientes al Concilio estn marcados por cuatro prdidas significativas: 1.- Una quinta parte del clero abandona el ejercicio de su ministerio. 2.-Desciende el inters misionero. De los 1500 sacerdotes del clero secular en Amrica, se reducen a poco ms de 400. 3.- La cada de vocaciones sacerdotales, pasa de 8000 a menos de 1500 seminaristas. 4.- La crisis de los religiosos y religiosas de casi todas las rdenes, ser una de las crisis ms alarmantes, con una disminucin de sus efectivos casi absoluta. 5.- La divisin irreconciliable en dos bandos de "liberales" con su teologa marxista de la liberacin y conservadores "tradicionales" afines a "Accin Catlica" El jesuita Karl Rahner tiene mucho que ver en esta irreconciliable lucha que penetra en las bases catlicas. Dice de la Cierva, que lo peor de Rahner, no es su teologa sino la evolucin de sus discpulos. Del tronco rahneriano salen dos pensadores cristianos de enorme influencia: el protestante Jrgen Molttman, telogo de la esperanza y el catlico J.B. Metz, creador de la teologa poltica. En el campo de crticas monseor Guerra Campos ser el gran abanderado de la oposicin al Concilio y a las advertencias papales, quedando marcado y descalificado para siempre por la Santa Sede, la Nunciatura y la mayora de los obispos de Espaa.

272 La Transicin y la iglesia. As actu el Vaticano. Ricardo de la Cierva. Arc 1997. Pg. 77

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Un pueblo silenciado en la guerra y la paz de Franco: La iglesia catlica y Franco

Es a partir de 1972 donde la Iglesia catlica ya ha tomado posiciones, poniendo en marcha su camalenica figura al lado del movimiento comunista-catlico, la teologa popular y otros movimientos que reflejaban su renovacin externa, ya que no una vuelta a la primitiva iglesia. Bien es verdad que en muchos de estos movimientos haba criterios y teoras nacidas del campo protestante, como era el sacerdocio de los creyentes, la ley del celibato que algunos abogaban como un sacerdocio de servicio ad tempus y hasta se cantaban en algunas iglesias catlicas nuestros coros e himnos evanglicos. Podemos terminar diciendo con Javier Tusel en "La Dictadura de Franco" que la Iglesia catlica hizo su transicin al menos con 10 aos de adelanto al cambio poltico. " Por supuesto -dice- esta evolucin no se produjo sin profundas desgarraduras ntimas, porque en Espaa el propio rgimen se identificaba con concepciones que la mayora de los catlicos consideraban sepultadas." El fascismo en Asturias. El libro de Manuel Surez Cortina "El fascismo en Asturias" presenta la implantacin econmica ms que ideolgica de la derecha fascista asturiana, con una reconversin, ms visible al comenzar la guerra civil, hacia el tradicionalismo astur. Dice que el tradicionalismo asturiano dbil numricamente, no lo fue tanto desde el punto de vista econmico, donde fueron penetrando tanto en la industria como en la minera, personas de posturas polticas de la derecha tradicional. Algn poltico de hoy, Antn Saavedra273 por ejemplo, ha denunciado en alguno de sus discursos a la derecha protestante asturiana, como parte de esa derecha opresora en lo econmico e intransigente en lo ideolgico. Conocedor Saavedra de los directivos protestantes de minas Riotinto, como Mr. Hugh Matheson 274(primer accionista y Jefe de Administracin de estas minas), as como tambin en "Fabrica de Mieres" a Numa Guilhou y sus descendientes entroncados con los Loring, tambin protestantes, no dud en atribuirles eptetos poltico-fascistas. Lo que realmente sucedi con la burocracia protestante asturiana, no fue que los Loring o los Guilhou intervinieran en poltica, sino que al establecer vnculos con la alta nobleza y burguesa de todo el pas, se le adjudic filiaciones que no eran verdad. En el caso de los descendientes de Numa Guilhou, que abrazaron el catolicismo, tampoco por ello se les puede achacar el haber capitalizado el poder poltico, porque supieron estar al margen de pasiones tradicionalistas, impropias de sus ascendientes. Lo que si proyectaba pasin, era el Presbtero J. Gonzlez Diez, que el La Nueva Espaa de 1937, idealizaba la Falange en trminos dogmticos e ideales utpicos. "Las impurezas - deca- las exageraciones en el orden doctrinal, las adherencias intiles y perniciosas, las desviaciones en el orden religioso, adoptadas en otros pases, Espaa las rechazar. Y la Falange las detestar. Falange quiere lo que quiere Espaa y detesta lo que Espaa detesta, porque donde est Falange all est

273 Antn Saavedra es diputado en el Parlamento regional asturiano, representativo de la izquierda, residente en Sama de Langreo y por consiguiente conocedor del mundo de la minera e industria siderometalrgica. 274 "Mr. Hugh Matheson falleci en Londres en 1898. Uno de los mayores capitalistas de Inglaterra, era uno de los cristianos ms ejemplares, fervoroso y activo propagandista (all y en Espaa) del Evangelio que tena en su corazn y en su vida. Los evanglicos espaoles de aquella regin (se refiere a las minas de Riotinto) recordarn siempre con agradecimiento la proteccin que dio a la Iglesia y las Escuelas Evanglicas, tan florecientes all. Muri a la edad de 79 aos. (Tomado de "El Cristiano" 1898)

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Espaa. El fascismo podr ostentar un matiz pagano. El nacionalsindicalismo podr encubrir una tendencia hertica. La Falange ser esencialmente catlica. Falange asturiana tambin represent al catolicismo como esencia de la interpretacin religiosa de la vida y como histricamente espaola. Con esta cerrazn nacionalista, indivisiblemente catlica y enfrentada al resto del que no pensase igual, era tenido por hertico y antiespaol. Con este individualismo exclusivista no fue casualidad la Guerra y el Civil, enfrentamiento con la otra Espaa del hertico Leovigildo, de la Espaa liberal del siglo XIX o de la afrancesada y enciclopedista del XVIII, as como la de Azaa, que quera educar para la libertad en el marco de las ideas y no de los caones, El catolicismo que proclamaba la Falange, que brill en Asturias a partir del aplastamiento de la Revolucin de Octubre del 34, se le poda aplicar la frase de Fedor Dostoyeski que escribi: "El catolicismo no es la fe cristiana, no es siquiera una fe, sino la conquista poltica de todo el universo bajo el dominio de Roma." Este vaco de fe y espiritualidad, es lo que rein en la Guerra Civil. Espaa estaba llena de idealistas sin ideales trascendentes. No hay sentimiento cristiano (v.g. perdonar al hermano) aunque se afirmara su catolicismo. Recuerda Jos Flores en "Cristo en Mallorca" la historia de los mineros de Membibre que pusieron debajo de la imagen de un Cristo, un manto rojo y una inscripcin que deca: "Cristo rojo, a Ti no te hacemos nada, porque eres de los nuestros." Los que proclamaran otro Cristo que no fuera rojo, se las tenan que ver con los mineros y toda su decadencia religiosa llena de supersticiones. Como deca Ganivet, haban creado un cristianismo sumamente original, con forma pero sin contenido.

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3.- Una Fe contra un Imperio.

El plan Marshall. En 1979 sala a la luz, un bien documentado libro evanglico de David Muniesa titulado "Samuel Vila: Una fe contra un imperio".275 El libro abarca desde la restauracin monrquica y la proclamacin y hundimiento de la Repblica, hasta el Alzamiento militar de Franco, donde describe con mesura pero sin esconder o velar el periodo de intolerancia religiosa que el pueblo evanglico tuvo que sufrir. Una cosa me ha llamado la atencin, entre las miles de injusticias que sufrimos los evanglicos y que soportamos por amor a Dios y a nuestro pueblo, que debe tener una respuesta: Fuimos los evanglicos los causantes del fracaso del plan Marshall o fue la dura intransigencia clerical la que presion a Franco, hasta el punto de maniatarlo? Era Franco susceptible a tales presiones? La respuesta es que Franco estaba coaccionado y abrumado por la implacable influencia del clero y la Santa Sede, representada por monseor Tardini. Manuel Lpez Rodrguez en su libro "La Espaa protestante" dice: "La jerarqua catlica espaola impide la simple modificacin del artculo 6 del Fuero, y lo peor es, que las prepotentes arcas del Vaticano permanecen impasibles ante el elevado precio que el Estado espaol tiene que pagar por culpa del antiprotestantismo reinante: quedarse sin los substanciosos crditos de miles de millones de dlares que ayudan a levantar Europa, Rusia incluida. Espaa sera igualmente rechazada como miembro de la OTAN, aunque no por ello excluida del su zona de influencia y sufrir finalmente el castigo implacable de un bloqueo internacional sin precedentes." Todos sabemos que el presidente de Estados Unidos, Truman, como evanglico y como bautista, fue el principal oponente entre los centenares de miembros del Senado norteamericano que le apoyaban, a que Espaa recibiera un solo dlar, mientras los evanglicos espaoles no tuviesen libertad religiosa. ramos indirectamente responsables? No, Samuel Vila, evanglico bautista, con contactos de alto nivel, luch incansablemente para que a la vez que Espaa cambiara el criterio de intolerancia, no fuese duramente perjudicada.
275 Samuel Vila es un hombre de la generacin del 98. Nacido en Rub (Barcelona) en el seno de una familia protestante, es una de las figuras punteras del protestantismo espaol e internacional. A los 26 aos escribe "A las fuentes del cristianismo" al que seguira una labor incansable como escritor y editor. Otros libros como "La religin al alcance del pueblo" "Fe y Razn" "Pruebas tangibles de la existencia de Dios" y as hasta 50 ttulos ms, muestran su vocacin por la literatura. Al finalizar la Guerra Civil, trabaj en el desarrollo de la Editorial CLIE (Comit de Literatura para las Iglesias Evanglicas) llegando es estos das a ser la editorial evanglica ms importante de habla hispana y la dcima en Espaa, editando unos cien ttulos anuales. En 1967 tras la promulgacin en Espaa de la Ley de Libertad religiosa, fund la Misin Evanglica Horeb, de la que CLIE formara parte como departamento de publicaciones. El pastor Villa recibi el ttulo de doctor honoris causa y fue Acadmico de la Lengua Espaola. De "impresor clandestino" y "contrabandista de biblias" Samuel Vila y su editorial CLIE son un prestigio y un orgullo para los evanglicos espaoles.

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En 1948 Konsky vino a Espaa, para conocer la realidad "in situ". Espaa intent dar un paso hacia adelante pero saba la condicin: libertad religiosa. Monseor Tardini dijo que no. Que no solo deba de mantenerse el artculo 6 del Fuero de los Espaoles, sino que tampoco deba ampliarse, lo cual constituira "una obligacin de conciencia para el gobierno espaol con todas sus consecuencias". En mayo de 1951 Stanton Griffms llega a Espaa como embajador de los Estados Unidos. En la misma presentacin de credenciales, se queja ante Franco de la intolerancia religiosa y luego en conversacin privada, Franco le da seguridades "de que las disposiciones oficiales sobre los cultos religiosos no catlicos en Espaa seran grandemente ampliadas." Pero la situacin no mejor y en 1952 el presidente Truman pronuncia un discurso atacando al gobierno franquista por "las interminables demoras del Gobierno espaol en conceder libertad religiosa". Y hubo algo ms que declar a los periodistas, de vuelta a su pas desde la sede de la OTAN: "Toda la poltica exterior de Truman hacia Espaa, gira exclusivamente en torno al problema protestante."276 Que hizo el Vaticano ante las presiones americanas sobre el Gobierno espaol, quien quera estar, como toda Europa, en el Plan Marshall? Italia pas catlico lo mismo que Espaa entr porque se reconoca la libertad religiosa. Por qu Espaa no? La respuesta del Sumo Pontfice fue tajante: Pero a Italia no podemos pedirle lo que Espaa puede y debe dar Lamentable visin de una Espaa, que ya no era catlica, pero que se sacrificaba por mantener el rechazo a la libertad. A los ojos del mundo, Espaa mantena una unidad religiosa medieval que le perjudicaba en todos los sentidos de la modernizacin. Evanglicos como Samuel Vila, lucharon para que la Espaa que nos maltrataba, pudiese ser prspera no solo en lo espiritual, sino en lo material. Los contactos con dirigentes europeos y americanos, poseedores de altas responsabilidades pblicas, hicieron posibles entrevistas con los secretarios de Estado y con el mismo Franco. Pero el Gobierno estaba en una dura encrucijada entre Roma y Washington, y se opt por Roma. Pero entre los archivos de correspondencia del secretario de Franco el general Francisco Franco Salgado-Araujo, est la del evanglico Samuel Vila, como uno de los ficheros ms abultados de la correspondencia no oficial que exista en aquella casa. No se poda hacer ms. El Gobierno espaol se hallaba atrapado y atado por el episcopado y este estaba dispuesto desde 1946, un ao despus del Fuero, a frenar toda apertura y toda tolerancia religiosa. "Obviamente - dice Jos Mara Martnez - la poltica interior del gobierno franquista seguira ignorando la repulsa internacional contra el rgimen, causada mayormente por la cuestin religiosa, alegando que el protestantismo nunca tuvo en Espaa la suficiente consistencia para ser elevado a la categora de problema"277 Fue real la represin a los protestantes? Algunos han puesto en tela de juicio la existencia de la represin. Otros han credo en las bondades permisivas de Franco, que se vea rehn del clero, quien haba pontificado su mandato. Quienes no lo han vivido y contemplando, y ven el absoluto silencio de la masa social, intelectual y religiosa, creen que nunca ocurri. Sin embargo fue algo ms que real en la zona franquista. Dice Juan Bautista Vilar: "El rechazo de toda disidencia religiosa en la Espaa nacional, infortunadamente

276 Muniesa O.C. Pg. 316 277 Nota de la O.I.D. "La Espaa evanglica de ayer y hoy" Jos Mara Martnez

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no se circunscribi a la drstica variacin del "status" jurdico de las minoras. Se dio a su vez una autentica persecucin en sus secuelas de asaltos, detenciones, violencias, torturas y asesinatos".278 En la guerra civil espaola - escribe Hugo Thomas- posiblemente como en ninguna poca de la historia de Europa, se ha manifestado un odio tan apasionado contra la religin y cuanto con ella se halla relacionado. Sin embargo algn sacerdote ya haba escrito. "Los rojos han destruido nuestras iglesias, pero nosotros destruimos primero la Iglesia". Los evanglicos maltratados y vejados por los dos bandos enfrentados, nunca dejamos de proteger a unos y a otros, sin distincin de ideologas, como labor humanitaria hacia el perseguido. Sin embargo la represin fue un hecho prolongado que reg de vctimas el territorio espaol, ya por la guerra en s o por la hostilidad antiprotestante del clero. Los medios de comunicacin, por su parte, mentan como bellacos e ignoraban cualquier represin o persecucin. Solo cuando algn acto de vejacin o quema de iglesias, como en el caso citado de Sevilla y el pastor Santos Molina, y que salan a la luz en los medios internaciones, algunos medios reaccionaban. El diario "Levante" de Valencia deca:" Hablan en general de intolerancia y fanatismo, pero no podan citar un ejemplo demostrativo, puesto que tal ejemplo no exista. Ahora gracias a unos insensatos, ya tienen lo que no haba sucedido en Espaa desde tiempos de la Reforma." Por qu mentan tan descaradamente? Pues porque estaba en juego el Plan Marshall y esto era la gota que rebosaba el vaso de la paciencia de Truman, que no quera intolerancia religiosa como condicin para ayudar a Espaa. El corresponsal Royo les declara enemigos de la Patria a los jvenes asaltantes sevillanos. Tanto Griffts como Zablocki tenan bien informado al Presidente Truman sobre la falta de libertad en Espaa y la dura intolerancia. Una cosa era evidente: la intolerancia no era un caso aislado sino una prctica habitual. El pastor Atilano Coco fue fusilado en Salamanca, en los primeros das del Alzamiento. El pastor de Pradejn (Zaragoza) Simn Vicente, detenido al final de la guerra, fue fusilado en 1946 tras varios juicios y apelaciones. Segn Garca Rubio, varios miembros de la iglesia tambin fueron encarcelados y el resto amenazados. Otros estuvieron escondidos y los que salan eran vejados e insultados.279 Luis Moreno de El escorial, pena de muerte. Ejecutado el 25 de septiembre de 1939.280 Dice Pablo Rubio: "Al estallar la guerra Civil espaola, y como en el resto de Espaa, la persecucin y los atropellos e incluso la muerte hacen presa en la iglesia de Pradejn. Las nuevas autoridades franquistas ordenan el cierre de los colegios; la capilla es clausurada e incluso allanada: el pastor Simn Vicente asesinado y varios miembros de la iglesia son encarcelados y todos los dems amenazados con seguir el mismo camino. La familia del pastor tuvo que marchar de Pradejn; la maestra Casimira Rivas se refugi en el sur de Francia y sus dos hijas fueron recogidas por el Gobierno ruso, junto a otros nios expatriados a aquel pas. Otras familias tuvieron tambin que marcharse de Pradejn a Logroo, Zaragoza u otras localidades; muchos estuvieron escondidos durante algn tiempo y otros no se atrevan ni a salir fuera de sus casas, y eran continuamente vejados e insultados por los clericales del pueblo." Y sigue diciendo: "... despus de la ocupacin de Bilbao por las tropas nacionales, la persecucin y el acoso se hacen sentir. El pastor Mangado y su familia tienen que huir a Francia, pues le buscaban para encarcelarlo. Muchas familias huyeron hacia Santander y Asturias, otras se escondieron o permanecieron ocultas en sus casas, y la vida congregacional qued rota y dispersa. La capilla fue clausurada por las autoridades.... En el ao 1936, con la guerra civil, y tras la toma de San Sebastin por las tropas al mando del general Mola, la
278 Juan Bautista Vilar "Represin con los protestantes en la guerra Civil espaola". Los protestantes espaoles ante l