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La celebracin del Carnaval tiene su origen probable en fiestas paganas, como las que se realizaban en honor a Baco, el Dios

del vino, las saturnales y las lupercales romanas, o las que se realizaban en honor del buey Apis en Egipto. Segn algunos historiadores, los orgenes de las fiestas de Carnaval se remontan a las antiguas Sumeria y Egipto, hace ms de 5,000 aos, con celebraciones similares en la poca del Imperio Romano, desde donde se difundi la costumbre por Europa, siendo trado a Amrica por los navegantes espaoles y portugueses que nos colonizaron a partir del siglo XV.

El Carnaval "Cristiano"
La celebracin del Carnaval es una de las fiestas ms populares. Se celebra en los pases que tienen tradicin cristiana, precediendo a la cuaresma. Por lo general, en muchos lugares se celebra durante tres das, y se los designa con el nombre de carnestolendas, y son los tres das anteriores al Mircoles de Ceniza, que es el da en que comienza la cuaresma en el Calendario Cristiano. Se supone que el trmino carnaval proviene del latn medieval "carnelevarium", que significaba "quitar la carne" y que se refera a la prohibicin religiosa de consumo de carne durante los cuarenta das que dura la cuaresma. Hay pases en que se comienza la celebracin del carnaval en distintas fechas, como en algunos lugares de Alemania en que se inicia el 11 del 11 a las 11 horas 11 minutos. O los hay que lo comienzan no bien termina la Epifana, el 6 de enero. En otros lugares es tradicional comenzar el jueves anterior al Mircoles de Ceniza, y lo denominan Jueves Graso, como sucede en Italia. En ciertos pases en que el Carnaval est muy arraigado como celebracin popular, y ya alejada de su significado religioso, alargan los festejos a los fines de semana del mes de febrero y a veces el primer fin de semana de marzo.

El Carnaval en la Edad Media y en los Tiempos de la Colonia


En la Edad media, tan inflexible en los ayunos, abstinencias y cuaresmas, y con persecuciones a quienes no respetaban las normas religiosas, sin embargo, renaci el carnaval y se continu la tradicin hasta la actualidad en muchos lugares del mundo. En esta poca, se celebraba con juegos, banquetes, bailes y diversiones en general, con mucha comida y mucha bebida, con el objeto de enfrentar la abstinencia con el cuerpo bien fortalecido y preparado. En la Espaa de la poca de la Conquista y la Colonia ya era costumbre durante el reinado de los Reyes Catlicos disfrazarse en determinados das con el fin de gastar bromas en los lugares pblicos. Ms tarde, en 1523, Carlos I dict una ley prohibiendo las mscaras y enmascarados. Del mismo modo, Felipe II tambin llev a cabo una prohibicin sobre mscaras. Fue Felipe IV, quien restaur el esplendor de las mscaras.

El Carnaval en los Tiempos Modernos

Hoy en da, hay lugares clebres por sus festejos tradicionales y espectaculares, que atraen al turista y al amante de las costumbres de cada sitio, como lo son el Carnaval de Ro, el de Santa Cruz de Tenerife, el de Oruro en Bolivia, el de Corrientes en Argentina y el de Repblica Dominicana, con sus distintas expresiones, desde el Vegano hasta el de Santo Domingo. Se celebra en los distintos lugares de formas similares, pues siempre se presencian desfiles de carrozas, comparsas formadas por grupos de mscaras o bailarines vestidos con un mismo estilo que caracteriza a cada una de ellas, mscaras representando a distintos personajes reales o alegricos, as como bailes de disfraces y diversin con cotilln, tpico de esta fecha. En algunos lugares se estila que las mscaras persigan a los paseantes con vejigas que se utilizan para asustan, dar golpes no demasiado fuertes, o hacer rer; en otros lugares es tpico el uso de serpentinas, papel picado, espuma molesta, y hasta mojar con agua, en pomos, globos y recipientes. El antifaz moderno es un vestigio de las fiestas de Baco y Cibeles.

Democracia es una forma de organizacin de grupos de personas, cuya caracterstica predominante es que la titularidad del poder reside en la totalidad de sus miembros, haciendo que la toma de decisiones responda a la voluntad colectiva de los miembros del grupo. En sentido estricto la democracia es una forma de organizacin del Estado, en la cual las decisiones colectivas son adoptadas por el pueblo mediante mecanismos de participacin directa o indirecta que le confieren legitimidad a los representantes. En sentido amplio, democracia es una forma de convivencia social en la que los miembros son libres e iguales y las relaciones sociales se establecen de acuerdo a mecanismos contractuales. El caudillismo es un fenmeno poltico y social surgido durante el siglo XIX en Latinoamrica. Consiste en la llegada en cada pas de lderes carismticos cuya forma de acceder al poder y llegar al gobierno estaba basada en mecanismos informales y difusos de reconocimiento del liderazgo por parte de las multitudes, que depositaban en "el caudillo" la expresin de los intereses del conjunto y la capacidad para resolver los problemas comunes. El caudillismo fue clave para la dictadura y luchas entre partidos polticos del siglo XIX. El poder de los caudillos se basaba en el apoyo de fracciones importantes de las masas populares. Este apoyo popular se tornaba en su contra cuando las esperanzas puestas en el poder entregado al caudillo se vean frustradas, y se decida seguir a otro caudillo que lograra convencer de su capacidad de mejorar el pas o la provincia. La dictadura o una junta militar con un nmero de dictadores, generalmente a travs de la consolidacin de un gobierno de facto, que se caracteriza por una ausencia de divisin de poderes, una propensin a ejercitar arbitrariamente el mando en beneficio de la minora que la apoya, la independencia del gobierno respecto a la presencia o no de consentimiento por parte de cualquiera de los gobernados, y la imposibilidad de que a travs de un procedimiento institucionalizado la oposicin llegue al poder. Una letra es cada signo grfico de un sistema de escritura. Los signos de varias escrituras, como algunas muy antiguas, son llamados silabogramas (si describen una slaba) o logogramas (si reflejan una palabra u oracin, como algunos jeroglficos).

Slaba es cada una de las divisiones fonolgicas en las que se divide una palabra. Es la tercera menor divisin de la cadena hablada (contando como ms simples la mora, ver ms abajo, y el fonema). (Tradicionalmente se la haba definido como "golpe de voz" en una palabra, definicin considerada por los lingistas como obsoleta e inoperativa)... palabra es cada uno de los segmentos limitados por pausas o espacios en la cadena hablada o escrita, que puede aparecer en otras posiciones, y que est dotado de una funcin. Lingsticamente, el concepto de palabra es mucho ms problemtico de lo que la definicin anterior sugiere. Determinar qu constituye fonticamente o morfosintcticamente una palabra es un problema abierto, as por ejemplo junto a los morfemas ligados y las palabras lxicas existen los clticos cuyo estatus de palabra es discutido. La rama de la lingstica que estudia la composicin y estructura interna de las palabras es la morfologa. Un diptongo es la unin de dos vocales en una misma slaba, siendo al menos una de ellas dbil, sin importar el orden. Ejemplos de diptongos: aire, auto, pierna. Un hiato es lo opuesto. Es la pronunciacin separada de dos vocales, perteneciendo cada vocal a una slaba distinta. Se dice en espaol que dos vocales abiertas o medias (vocales fuertes) contiguas forman hiatos. Sin embargo, es ms comn que acten como diptongos en el espaol oral. Ejemplos de hiatos: to, pa. Lnea se considera un hiato en el espaol normativo, pero actualmente es generalmente pronunciado como un diptongo.

El triptongo es un encuentro de tres vocales pronunciadas en una misma slaba. De este modo, una estructura de este tipo: vocal cerrada + vocal abierta + vocal cerrada

La acentuacin del espaol sigue patrones en parte predecibles y emplea el acento ortogrfico en la escritura cuando estos no se cumplen. La acentuacin grfica est establecida actualmente por la Ortografa de la lengua espaola (2010) de la Real Academia Espaolay 1 la Asociacin de Academias de la Lengua Espaola. El acento prosdico es la mayor fuerza con que se pronuncia una slaba (slaba tnica) de una palabra polislaba cualquiera (de forma aislada) y de una monoslaba (si se encuentra dentro de su contexto). Este tipo de acento se encuentra en todas las palabras polislabas y puede servir para diferenciar palabras segn la slaba sobre la que se encuentre: pblico (esdrjula), publico (grave) y public (aguda). El acento grfico o tilde, en cambio, no se utiliza siempre y sirve para marcar dicha slaba en determinados casos que no se rigen por las reglas generales. Las letras maysculas estn sujetas a las normas de acentuacin grfica y deben recibir la tilde 2 cuando corresponda. Los tres tipos de acento son: Prosdico. Es el nfasis o intensidad mayor que tiene una slaba. Todas las palabras cuentan con una slaba que se pronuncia con ms intensidad. Por ejemplo: bota, caja, pederasta.

Ortogrfico. O tilde (); signo ortogrfico que, de acuerdo a determinadas reglas, se coloca sobre la slaba de mayor intensidad. Por ejemplo: peln, poltico, odo, precaucin. Diacrtico. Son aquellas palabras en las que el uso de la tilde afecta su significado. La slaba tnica (la de mayor nfasis) siempre es la misma, pero llevan tilde dependiendo del significado que se les quiera dar. Por ejemplo: t y tu; l y el; ste y este; mi y m (tema que ya vimos en un artculo previo). Por supuesto, los problemas se presentan con los dos ltimos tipos de acento, el ortogrfico y diacrtico. Veamos el ortogrfico y si gustan pueden buscar aqu el artculo que ya publicamos sobre el diacrtico.