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SINOPSIS El cielo esta oscurecido por alas.

De la misma forma que la arena en un reloj de arena, el tiempo se acaba para Luce y Daniel. Para evitar que Lucifer borre el pasado debern encontrar el lugar donde los ngeles cayeron a la Tierra. Fuerzas oscuras van tras ellos y Daniel no est seguro de si ser capaz de vivir para seguir perdiendo a Luce una y otra vez. Sin embargo, juntos se enfrentarn a la batalla pica que terminar con cuerpos sin vida...y polvo de ngel. Se harn grandes sacrificios. Quedarn corazones destruidos. Y de repente, Luce estar segura de lo que debe suceder. Porque ella estaba destinada a estar con alguien ms que Daniel. La maldicin impartida ha sido siempre y nicamente de Luce, y del amor que ella dej a un lado. La eleccin que tome ahora ser la nica que verdaderamente importe. En la lucha por Luce, Quin ganar? La sorprendente conclusin de la Saga Oscuros. El cielo ya no puede esperar ms

Primero fue el silencio

En el espacio entre el Cielo y el Ocaso, en lo profundo de la distancia desconocida, hubo un momento cuando el glorioso zumbido del Cielo desapareci y fue reemplazado por un silencio tan intenso que hizo que el alma de Daniel se esforzara por hacer cualquier ruido.

Luego vino la sensacin de caer, una cada que sus alas no pudieron evitar, como si el Trono les hubiera atado lunas. Apenas se batan, pero cuando lo hicieron, no pudieron hacer nada para evitar la cada.

Dnde se diriga? No haba nada por delante ni por detrs. Nada arriba y nada abajo. Slo una espesa oscuridad y el contorno borroso de lo que quedaba del alma de Daniel.

En la ausencia del silencio, su imaginacin tom las riendas. Llen su cabeza de algo ms que sonido, algo inevitable: las inquietantes palabras de la maldicin de Lucinda.

Ella morir nunca pasar de la adolescencia, morir una y otra y otra vez en el momento en el que recuerde tu eleccin.

Nunca vais a estar juntos de verdad.

Esa haba sido la maldicin de Lucifer, la clusula que haba aadido a la sentencia de Trono, aprobada en el Prado celestial. Ahora la muerte iba en busca de su amada. Podra impedirlo Daniel? Sabra siquiera reconocerla?

Qu saba un angel de la muerte? Daniel haba presenciado cmo le llegaba con calma a una de las nuevas razas mortales, los humanos, pero la muerte no era algo por lo que los ngeles tuvieran que preocuparse.

Muerte y adolescencia: los dos absolutos de la maldicin de Lucifer. Ninguno de los dos significaba nada para Daniel. Todo lo que saba era que separarle de Lucida no era un castigo que pudiera soportar. Tenan que estar juntos.

Lucinda! grit.

Su alma se deba haberse calentado al pensar en ella, pero slo senta una dolorosa ausencia.

Debera haber sentido a sus hermanos a su alrededor, todos los que haban elegido mal o demasiado tarde, los que no haban tomado ninguna decisin despus de todo y haban sido expulsados por su indecisin. Saba que no estaba solo de verdad; muchos de ellos se haban desplomado cuando el suelo que pisaban se haba abierto al vaco.

Pero tampoco poda ver o sentir a nadie ms.

Antes de aquel momento, nunca haba estado solo. Ahora se senta como si fuera el ltimo ngel de todos los mundos.

No pienses as. Te vas a perder.

Intent resistir Lucinda, pasar lista, Lucinda, tomar una decisin pero a medida que iba cayendo, le resultaba ms difcil recordarlo. Cules haban sido, por ejemplo, las ltimas palabras que haba odo decir al Trono?

Las puertas del cielo

Las puertas del cielo son

Daniel no era capaz de recordar lo que vena despus, slo recordaba cmo la gran luz parpade y un fro horrible se haba extendido por el Prado, luego los rboles del huerto se derrumbaron uno tras otro, provocando ondas de perturbaciones que se sintieron en todo el cosmos, maremotos de nubes que cegaron a los ngeles y terminaron con su gloria. Haba algo ms, algo justo antes de la destruccin del Prado, algo como un

Hermanamiento.

Un ngel resplandeciente haba subido arriba mientras pasaban lista, diciendo que era Daniel y que vena del futuro. Perciba una tristeza en sus ojos que pareca tan antigua. Haba sufrido realmente aquel ngel, aquella versin del alma de Daniel? Y Lucinda? Una rabia inmensa inund a Daniel. Encontrara a Lucifer, el ngel que viva en desacuerdo con todo. No tema al traidor que haba sido el Lucero del Alba.

Donde fuera y cuando fuera llegara al final de ese olvido, se vengara. Pero primero encontrara a Lucinda, sin ella nada importaba. Sin su amor, nada era posible.

Su amor haca inconcebible elegir a Lucifer o al Trono. El nico lado que poda elegir era el de ella. As que ahora Daniel pagara por esa eleccin, pero todava no saba qu forma adoptara su castigo. Slo que ya no estaba donde deba: a su lado.

El dolor de la separacin de su alma gemela lo inund de pronto, agudo y brutal. Daniel gimi sin decir palabra, su mente se nubl y de repente, de forma aterradora, no pudo recordar por qu.

Se precipit al vaco, a una oscuridad ms densa.

Ya no poda ver, sentir o recordar cmo haba terminado all, en ninguna parte, cayendo en la nada. En direccin adnde? Por cunto tiempo?

Su memoria chisporrote y se desvaneci. Cada vez le resultaba ms duro recordar aquellas palabras que haba dicho el ngel en el blanco prado que se pareca tanto a

A quin se le pareca el ngel? Y qu haba dicho que era tan importante?

Daniel no lo saba, ya no saba nada ms.

Slo que se precipitaba al vaco.

Sinti la indispensable necesidad de encontrar algo, alguien.

La urgencia de sentirse entero de nuevo

Pero slo haba oscuridad dentro de oscuridad.

Un silencio que ahogaba sus pensamientos. Una nada que lo era todo. Daniel cay.

Capitulo 1 El Libro De Los Vigilantes

Buenos Das.

Una mano clida acarici la mejilla de Luce y le enganch un mechn de pelo por detrs de la oreja.

Volvindose de lado, bostez y abri los ojos. Haba dormido profundamente, soando con Daniel.

Ah exclam, tocndose la mejilla. All estaba.

Sentado a su lado. Vesta un suter negro y la misma bufanda roja que llevaba anudada al cuello la primera vez que lo haba visto en Espada y Cruz. Mucho mejor que en cualquiera de sus sueos.

El peso de Daniel haca que se hundiera un poco el borde de la cama y Luce elev las piernas para acurrucarse ms a su lado.

No eres un sueo le dijo.

Daniel tena los ojos ms cansados de lo que Luce estaba acostumbrada a verle, pero seguan brillando con aquel violeta tan intenso mientras observaban su rostro y estudiaban sus rasgos como si la vieran por primera vez. Se inclin hacia Luce y apret sus labios a los de ella.

Luce se acurruc en su regazo u colg sus brazos de su cuello, feliz de volver a besarlo. No le preocupaba no haberse lavado los dientes, ni tener el pelo alborotado de dormir. No le importaba nada ms que sus besos. Estaban juntos y ninguno de los dos poda borrar la sonrisa de sus caras.

Entonces lo record todo:

Garras afiladas y ojos rojos sin brillo. Un asfixiante hedor a muerte y podrido. Oscuridad por todas partes, tan absoluta en su funesto destino que la luz y el amor y todo lo bueno del mundo parecan gastados, rotos, muertos.

Que Lucifer hubiera sido en su da algo ms para ella Bill, la irascible grgola de piedra a la que haba tomado por un amigo era imposible. Lo haba dejado acercarse demasiado y entonces, como no haba hecho lo que l quera decidi no matar su alma en el antiguo Egipto, l haba optado por empezar de cero.

Retroceder en el tiempo para borrar todo lo ocurrido desde la Cada.

Todas las vidas, todos los amores, todos los momentos que todas las almas mortales y angelicales haban vivido se desharan y desecharan al antojo peligroso de Lucifer. Como si el universo fuera un tablero de juego y l fuera un nio caprichoso que no quera seguir jugando cuando empezaba a perder. Pero qu era lo que quera ganar? Luce lo ignoraba.

Le arda la piel al recordar su ira. l haba querido que lo notara, que temblara en su mano cuando la arrojara de nuevo a la poca de la Cada.

Luego la haba dado de lado y haba lanzado a un Mensajero a modo de red para capturar a todos los ngeles cados del Cielo.

Justo cuando Daniel la haba capturado en aquella nada estrellada, Lucifer haba desaparecido, y todo el ciclo se haba iniciado de nuevo.

Una baza dramtica. Daniel deca que, para poder llevar a los ngeles al futuro, Lucifer deba unirse a su yo pasado y renunciar a su poder. Mientras los ngeles caan, l no podra hacer nada.

Como los dems, l haba cado en un impotente aislamiento, con sus hermanos pero separado, juntos pero no solos.

Y, en cuanto cayeran a la Tierra, se producira un pequeo salto en el tiempo y todo empezara de nuevo. Como si los siete mil aos transcurridos entre entones y ese instante jams hubieran existido.

Como si Luce no hubiera empezado, por fin, a entender la maldicin.

El mundo entero estaba en peligro, salvo que Luce, siete ngeles y dos nefilim pudieran detenerlo. Solo tenan nueve das y ni idea de por dnde empezar.

Luce estaba tan extenuada la noche anterior que no recordaba haberse acostado en esa cama, ni haberse echado por los hombros aquella mantita azul. Haba telaraas en las vigas de la pequea cabaa, una mesa plegable repleta de tazas a medio beber del chocolate que Gabbe haba hecho para todos. Aun as, a Luce todo le pareca un sueo. Su vuelo de descenso del Mensajero a aquella isla diminuta en las costas de Tybee, esa zona segura para los ngeles, se haba visto emborronado por el agotamiento.

Se haba quedado dormida cuando los otros an hablaban, dejando que la voz de Daniel la transportara a un sueo. Ahora la cabaa estaba en silencio, y en la ventana situada tras la silueta de Daniel, el cielo se vea del gris de a punto de amanecer.

Alarg la mano para acariciarle la mejilla a Daniel. l volvi la cabeza y le bes l palma. Luce apret los ojos para contener las lgrimas. Por qu, con todo lo que haban pasado ya, tenan que derrotar Luce y Daniel al Diablo para poder amarse?

Daniel. Roland llam desde la puerta de la cabaa. Llevaba las manos en los bolsillos de sus tres cuartos y un gorro gris de esqu coronaba sus rastas. Dedic a Luce una sonrisa cansada. Es hora.

Hora de qu? inquiri Luce, alzndose sobre los codos. Nos vamos? Ya? Y mis padres? Probablemente estarn aterrados.

Haba pensado llevarte a casa ahora dijo Daniel, para que te despidas.

Y cmo explico mi desaparicin despus de la cena de Accin de Gracias?

Record lo que Daniel le haba dicho la noche anterior: aunque pareciera que haban estado dentro de los Mensajeros una eternidad, entiempo real solo haban pasado unas horas.

No obstante, para Harry y Doreen Price, el que su hija estuviera desaparecida unas horas era una eternidad.

Daniel y Roland se miraron.

Ya nos encargamos nosotros de eso inform Roland, entregndole a Daniel las llaves de un coche.

Cmo que ya se encargaron? pregunt Luce. Una vez, mi padre llam a la polica porque llegu media hora tarde del cole.

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Tranquila le dijo Roland. Lo tenemos todo previsto, Solo tienes que cambiarte de ropa. Seal una mochila que haba en la mecedora, junto a la puerta. Gabbe te ha trado sus cosas.

Hum, gracias contest ella, perpleja. Dnde estaba Gabbe? Y los dems? La cabaa estaba a reventar la noche anterior, sin duda con un aire acogedor con el resplandor de las alas de los ngeles y el olor a chocolate a la taza con canela. El recuerdo del ambiente y la perspectiva de despedirse de sus padres sin saber adnde iba haca que la maana le pareciera vaca.

El suelo de madera resultaba spero al contacto con los pies. Al mirar abajo, se dio cuenta de que an llevaba el vestido blanco sin mangas de Egipto, la ltima vida que haba visitado a travs de los Mensajeros. Bill le haba hecho ponrselo.

No, Bill no. Lucifer! La haba observado feliz mientras ella se guardaba el meteorito en la cinturilla, considerando el consejo que le haba dado para matar su alma.

jams, jams, jams. Luce tena demasiado por lo que vivir.

En la vieja mochila verde que sola llevarse a los campamentos de verano, Luce encontr su pijama preferido el de franela a rayas rojas y blancas, bien dobladito, y debajo, las zapatillas blancas a juego.

Si es de da protest, para qu quiero un pijama?

Daniel y Roland volvieron a mirarse, y esta vez Luce habra jurado que trataban de no rerse.

T confa en nosotros le dijo Roland.

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Cuando se hubo vestido, Luce sali de la cabaa detrs de Daniel, dejando que sus anchas espaldas la protegieran del viento mientras caminaban por la orilla pedregosa hasta el agua.

La diminuta isla satlite de Tybee se encontraba a kilmetro y medio de la costa de Savannah. Al otro lado de ese tramo de mar, Roland haba prometido que esperaba un coche.

Daniel tena las alas escondidas, pero debi de notar que ella le miraba el punto del que se desplegaban de sus hombros.

En cuanto todo est en orden, volaremos a donde sea para detener a Lucifer. Hasta entonces, ms vale que sigamos pegados a la tierra.

Est bien acept Luce.

Te echo una carrera hasta el otro lado?

Su aliento congel el aire.

Sabes que te vencer.

Cierto. Daniel le pas un brazo por la cintura, para que entrara en calor. Igual deberamos coger el bote, entonces. Por el bien de mi clebre orgullo.

Lo observ mientras desamarraba una pequea barca de remos metlica de una rampa solitaria. La suave luz reflejada en el agua le record el da que hicieron una carrera para cruzar el lago secreto de Espada y Cruz. La piel de Daniel brillaba cuando salieron del

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agua y se auparon a la piedra plana del centro para recobrar el resuello, luego se haban tendido al sol y dejado que el calor de ese da les secara el cuerpo. Entonces apenas lo conoca no saba que era un ngel y ya estaba peligrosamente enamorada de l.

Solamos baarnos juntos en mi vida de Tahit, no? pregunt Luce, sorprendida al recordar otra poca en que haba visto brillar el pelo mojado de Daniel.

La mir fijamente y ella supo lo mucho que significaba para l poder al fin compartir recuerdos de su pasado. Lo vio tan emocionado que crey que iba a llorar.

En cambio, le dio un beso tierno en la frente y le dijo:

Tambin me ganaste todas esas veces, Lulu.

No hablaron mucho mientras Daniel remaba. A Luce le bastaba con observar cmo se le marcaban los msculos cada vez que tiraba de los remos, con orlos entrar y salir del agua fra, con respirar el aire del mar. El sol se levantaba por encima de sus hombros y le calentaba la nuca, pero, segn iban acercndose a tierra firme, Luce vio algo que le produjo un escalofro.

Un coche. Identific el Taurus blanco enseguida.

Qu pasa? Daniel not que Luce se tensaba a medida que la barca se acercaba a la orilla. Ah, eso -solt, con un tono despreocupado, al tiempo que sala de un salto de la barca y le tenda una mano a Luce.

La tierra era de mantillo y de olor intenso. A Luce le recordaba a su infancia.

-No es lo que piensas dijo Daniel. Cuando Sophia huy de Espada y Cruz despus de Luce hizo una mueca, confiando en que Daniel no dijera despus de asesinar a
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Penn. Despus de que averiguramos quin era de verdad, los ngeles le confiscaron el coche. -Su expresin se endureci. Nos lo debe, Luce; eso y mucho ms.

Luce record el rostro blanco de Penn tras haber perdido tanta sangre.

Dnde est Sophia ahora?

Daniel neg con la cabeza.

No lo s. Por desgracia, no tardaremos en averiguarlo. Presiento que hallar un modo de entrometerse en nuestros planes. Sac las llaves del bolsillo e introdujo una en la cerradura del copiloto. Pero no es eso lo que debera preocuparte ahora.

Bien Luce lo mir con los ojos entornados mientras se desplomaba en el asiento de tela gris. Entonces, hay algo ms que debera preocuparme ahora?

Daniel gir la llave de contacto y el motor se puso en marcha. La ltima vez que se haba sentado all, ella haba estado agobiada por estar a solas con l. Fue la noche de su primer beso, que supiera entonces, al menos. Estaba intentado calzar la hebilla del cinturn de seguridad cuando not los dedos de l sobre los suyos.

Acurdate le dijo l en voz baja, alargando la mano para abrocharlo y dejando su mano apoyada en la de ella. Tiene su truco.

Le dio un beso suave en la mejilla, arranc el coche y sali del hmedo bosque a la estrecha carretera de dos carriles. Estaba desierta.

Daniel insisti Luce, de qu otra cosa debera preocuparme?

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l le mir el pijama.

Qu tan buena eres haciendo de enferma?

El Taurus blanco se qued al ralent en el callejn de detrs de la casa de sus padres mientras Luce pasaba con sigilo delante de las tres azaleas que haba junto a la ventana de su cuarto. En verano, solan crecer tomates en aquel suelo negro, pero en invierno ese patio se vea yermo y gris, y poco hogareo. No recordaba la ltima vez que haba estado all. Se haba escapado de tres internados distintos, pero nunca de su propia casa. Ahora se colaba en ella y ni siquiera saba cmo funcionaba su ventana. Mir alrededor y estudi lo poco que poda ver del vecindario dormido: el peridico matinal en su bolsa de plstico mojada por el roco al borde del csped del jardn; la vieja canasta sin red del patio de los Johnson, al otro lado de la calle. Nada haba cambiado desde que se fue. Nada salvo Luce. Si Bill se sala con la suya, desaparecera tambin aquel barrio?

Le hizo una ltima sea a Daniel, que observaba desde el coche, respir hondo y, con los pulgares, separ el panel inferior de la pintura azul desconchada del alfizar.

La ventana se desliz sin problemas hacia arriba. Alguien haba retirado ya la mosquitera desde dentro. Luce hizo una pausa, perpleja al ver que las cortinas de muselina blanca se separaban y la cabeza mitad rubia mitad morena de su antigua enemiga Molly Zane llenaba el espacio de pronto descubierto.

Qu hay, Pastel de Carne.

A Luce se le pusieron los pelos de punta al or el apodo que le haban puesto en su primer da en Espada y Cruz. As era como decan Daniel y Roland que se haban encargado de todo en casa?

Qu haces t aqu, Molly?

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Venga ya. Que no muerdo. Le tendi la mano. Llevaba las uas pintadas de verde esmeralda, con el esmalte descascarillado.

Luce acept la mano que le ofreca Molly, se agach y pas por la ventana, primero una pierna y luego la otra.

Su cuarto le pareci pequeo y anticuado, como si fuera una cpsula del tiempo de una Luce de haca mucho. Estaba el pster enmarcado de la torre Eiffel en la parte de detrs de la puerta. Estaba su corcho, repleto de medallas del equipo de natacin de Thunderbolt Elementary. Y, bajo el edredn de estampado hawaiano verde y amarillo, estaba su mejor amiga, Callie.

Callie sali de debajo del edredn, rode la cama corriendo y se arroj a los brazos de Luce.

No paraban de decirme que no iba a ocurrirte nada, pero me sonaba a mentira, al tpico estamos-todos-tan-acojonados-que-no-te-vamos-a-contar-nada- Tienes idea de lo espeluznante que ha sido? Era como si se te hubiera tragado la tierra!

Luce la abraz con fuerza. Para Callie, Luce solo haba estado desaparecida desde la noche anterior.

A ver, ustedes dos gru Molly, apartando a Luce de Callie pueden hacer sus caras de oh, por dios! luego, que yo no he estado metida en tu cama con esa peluca de plstico toda la noche, y hacindome pasar por Luce con gastroenteritis, para que ahora lo echen todo a perder. Puso los ojos en blanco. Aficionadas.

Un momento, Qu has hecho qu?

Cuando desapareciste dijo Callie con la respiracin entrecortada, sabamos que no podramos explicrselo a tus padres. A ver, ni siquiera poda crermelo yo despus de
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verlo con mis propios ojos. De modo que les dije que te encontrabas mal y que te habas acostado, y Molly se hizo pasar por ti y

Menos mal que encontr esto en tu armario la interrumpi Molly, haciendo girar en un dedo una peluca negra de pelo corto y ondulado. Un resto de Halloween?

Wonder Woman dijo Luce con una mueca, avergonzndose de su disfraz de Halloween de primaria, y no por primera vez.

Pues ha funcionado.

Se le haca raro ver a Molly que en su da haba tomado partido por Lucifer ayudndola, pero ni siquiera Molly, como tampoco Cam y Roland, queran volver a caer, As que all estaban formando equipo.

Me han encubierto? No s qu decir. Gracias.

Bueno, s Molly seal con la cabeza a Callie; cualquier cosa por esquivar la gratitud de Luce. El pico de oro es esta. Dale las gracias a ella. Sac una pierna por la ventana abierta y se volvi- se las apaaran solas, chicas? Tengo una reunin en Waffle House.

Luce le hizo un gesto a Molly con el pulgar levantado y se dej caer en la cama.

Ay, Luce le susurr Callie, cuando te marchaste, el patio entero se llen de ese polvo gris y esa chica rubia, Gabbe lo hizo desaparecer de un solo manotazo. Luego dijimos que estabas mala, que todos los dems se haban ido a casa y empezamos a fregar los platos con tus padres. Al principio, la Molly esta me pareci algo horrible, pero la verdad es que mola bastante. Frunci el ceo. Pero dime: adnde has ido? Qu te ha pasado? Me tenas asustada.

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No s ni por dnde empezar contest Luce. Lo siento.

Llamaron, y se oy el chirrido ya familiar de la puerta de su cuarto al abrirse.

Vio a su madre en el pasillo, con el pelo revuelto sujeto por una pinza alargada de color amarillo, sin maquillaje, estaba guapa. Llevaba una bandeja de mimbre con dos vasos de zumo de naranja, dos platos de tostadas con mantequilla y una caja de Alka-Seltzer.

Parece que nos encontramos mejor.

Esper a que su madre dejara la bandeja en la mesilla de noche, luego se abraz a su cintura y enterr el rostro en su bata rosa de felpa. Sinti ganas de llorar. Sorbi.

Mi niita dijo su madre, y le toc las mejillas para ver si tena fiebre. Haca aos que no le hablaba con esa ternura, y le result muy agradable.

Te quiero, mam.

No me digas que est muy enferma para ir de compras navideas. El padre de Luce asom por el umbral de la puerta con una regadera de plstico verde en la mano. Sonrea, pero bajo las gafas de montura al aire, se ocultaba una mirada de preocupacin.

Me encuentro mejor dijo Luce, pero

Ay, Harry la interrumpi su madre, ya sabes que solo iba a pasar el da con nosotros. Tiene que volver al colegio. Se volvi hacia Luce. Daniel ha llamado hace un ratito, cielo. Ha dicho que pasara a recogerte para llevarte a Espada y Cruz. Le he dicho que naturalmente a tu padre y a m nos encantara hacerlo, pero

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No seal Luce enseguida, recordando el plan que Daniel le haba detallado en el coche. Vayan ustedes a hacer las compras navideas. Es una tradicin familiar.

Accedieron a que la llevara Daniel; ellos acercaran a Callie al aeropuerto. Mientras las chicas desayunaban los padres de Luce se sentaron al borde de la cama y hablaron de Accin de Gracias (Gabbe abrillant la vajilla de porcelana, qu ngel!) Cuando pasaron a enumerar las gangas navideas que pensaban adquirir (Tu padre no quiere otra cosa que herramientas), Luce se dio cuenta de que solo haba intervenido en la conversacin con muletillas y frases huevas, como Aj o s?.

Cuando sus padres al fin se levantaron para llevar los platos a la cocina y Callie empez a hacer la maleta, Luce entr al bao y cerr la puerta.

Sola por primera vez en lo que le pareca una eternidad, se sent en el taburete del lavabo y se mir en el espejo.

Era ella, pero distinta. S, la miraba Lucinda Prince, pero tambin

Vea a Layla en aquellos labios gruesos, a Lulu en las gruesas ondas de su pelo, a Lu Xin en la intensa mirada de sus ojos avellana, a Lucia en el hoyuelo de la mejilla, dispuesta a alguna picarda. No estaba sola. Y puede que nunca volviera a estarlo ya. Desde el espejo, la contemplaban todas las encarnaciones de Lucinda, y se preguntaban: Qu ser ahora de nosotras, de nuestra historia, de nuestro amor?

Se dio una ducha y se puso unos vaqueros limpios, sus botas negras de montar y un suter blanco largo. Luego se sent en la maleta de Callie mientras sta se esforzaba por cerrarla. El silencio que haba entre ellas era brutal.

T eres mi mejor amiga, Callie dijo Luce al fin. Estoy pasando por algo que no entiendo. Pero no eres t. Siento no poder ser ms especfica, pero te he echado de menos. Mucho.
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Los hombros de Callie se tensaron.

Antes me lo contabas todo. Pero la mirada que intercambiaron revelaba que ambas saban que eso ya no era posible.

Se oy cerrarse de golpe la puerta de un coche a la entrada.

Por entre las cortinas cerradas, Luce vi a Daniel dirigirse a la puerta de la casa y, aunque no hacia ni una hora que la haba dejado all, not cmo se ruborizaba al verlo. Caminaba despacio, como si flotara, con la bufanda roja al viento por la espalda. Incluso Callie se qued mirndole.

Sus madres se reunieron en el vestbulo. Luce los abraz a todos un buen rato: primero a su padre, despus a su madre, por ltimo a Callie, que la estruj muy fuerte y le susurr deprisa:

lo que te vi hacer anoche fue hermoso. Solo quera que lo supieras.

Luce sinti sus ojos arder de nuevo. Ella apret la mano de Callie en respuesta y murmuro un gracias. Luego camino hacia la entrada, hacia los brazos de Daniel y hacia lo que sea el destino tuviera preparado para ellos. Ah estn, tortolitos, haciendo lo que hacen los tortolitos canturre Arriane, asomando la cabeza desde detrs de una larga estantera.

Estaba sentada en una silla de madera de la biblioteca, con las piernas cruzadas, mientras iba haciendo malabares con un par de pelotas hacky sack. Llevaba un pantaln de peto y unas botas militares, y el pelo negro recogido en trencitas.

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A Lucinda no le entusiasmaba estar de vuelta en la biblioteca espada & cruz. La haban reconstituido despus del incendio que la haba destrozado, pero an ola como si algo grande y horrible se hubiera quemado all.

Los profesores haban considerado el incendio como un extrao accidente, pero haba muerto alguien Todd, un alumno modoso al que Luce apenas conoca hasta la noche de su muerte, y Luce saba que haba algo oscuro detrs de todo aquello. Se culpaba.

Cuando ella y Daniel bordearon la esquina de la estantera, Luce vi que Arriane no estaba sola. Todos estaban all: Gabbe, Roland, Cam, Molly, Anabelle el ngel de piernas largas y el cabello rosa e incluso Miles y Shelby, que saludaban entusiasmados y mostraban un aspecto desde luego distinto al de otros ngeles, pero tambin diferente al de los adolescentes comunes.

Miles y Shelby estaban... estaban cogidos de la mano? Pero, cuando volvi a mirar, sus manos ya haban desaparecido debajo de la mesa a la que todos estaban sentados. Miles se cal un poco ms la gorra de beisbol. Shelby se aclar la garganta y se encorv un poco ms sobre un libro.

Tu libro le dijo Luce a Daniel al fijarse en el grueso lomo con el estropeado adhesivo marrn cerca de la base. La cubierta rezaba: Los Vigilantes: Mito de la Europa Medieval por Daniel Grigori.

Luce alarg la mano enseguida hacia la tapa gris plido. Cerr los ojos porque le recordaba a Penn, que no debera haber muerto, y porque la foto de la cara interna de la cubierta haba sido lo primero que la haba convencido de lo que Daniel deca de la Historia de ambos poda ser verdad.

Era una foto de otra vida, en Helston, Inglaterra. Y, por imposible que pudiera parecer, no caba duda de que era cierto; la joven de la foto era Lucinda Price.

Dnde lo has encontrado? pregunt Luce.

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Su voz debi delatarla, porque Shelby dijo:

Que tiene en particular esta antigualla empolvada?

Es valioso. La nica clave de la que disponemos ahoraintervino Gabbe. Sophia quiso quemarla una vez.

Sopha? Luce se llev la mano al pecho. La seorita Sopha trat de...? El incendio de la biblioteca era cosa suya? Los otros asintieron. Mat a Todd Observ Luce, aturdida.

Entonces no haba sido culpa suya. Otra muerte para atribuir a Sopha.

Y casi le da un sncope la noche que se lo enseaste dijo Roland. A todos nos sorprendi, sobre todo cuando sobreviviste para contarlo.

Hablamos de que Daniel me haba besado record Luce, ruborizndose. Y de que yo hubiera sobrevivido a eso. Fue eso lo que sorprendi a la Seorita Sopha?

En parte contest Ronald, pero en ese libro hay bastantes ms cosas que ella habra querido que no supieseis.

No fue una gran pedagoga, no? Seal Cam.

Qu es lo que no habra querido que supiera?

Todos los ngeles se volvieron a Daniel.


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Anoche te dijimos que ninguno de los ngeles recuerda dnde aterriz al caer le explic Daniel.

S, y por cierto cmo es eso posible? pregunt Shelby.Lo lgico sera que eso dejase huella en el viejo memorizador.

El rostro de Cam se enrojeci.

T prueba a caer durante nueve das enteros por mltiples dimensiones, millones de kilmetros, aterrizar de morros, romperte las alas, revolcarte conmocionado durante no se cuanto tiempo, vagar por el desierto durante decenios en busca de alguna pista de quin o qu eres, y dnde estas, y luego me hablas del viejo memorizador.

Est bien, tuvieron problemas dijo Shelby con voz de loquero. Si tuviera que diagnosticarte...

Bueno, al menos t recuerdas que haba desierto de por medio seal Miles con diplomacia, haciendo rer a Shelby. Daniel se volvi hacia Luce.

Escrib este libro despus de perderte en el Tbet, pero antes de encontrarte en Prusia. S que visitaste tu va en el Tbet porque te segu all, por eso quizs entiendas que el perderte como te perd me hizo invertir aos en investigar y estudiar el modo de librarnos de sta maldicin.

Luce baj la mirada. Esa muerte hizo que Daniel se tirase por un acantilado. Tena que volver a suceder.

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Cam tiene razn confirm Daniel. Ninguno recuerda dnde aterriz. Vagamos en el desierto hasta que dej de serlo; recorrimos llanuras, valles y ocanos hasta que se volvieron desiertos de nuevo. Hasta que no fuimos encontrndonos y atando cabos no recordbamos que alguna vez habamos sido ngeles.

Pero quedaron reliquias de nuestra cada, pruebas que la humanidad encontr y guard como tesoros, regalo, creen, de un Dios al que no entienden. Las reliquias estuvieron enterradas mucho tiempo en Jerusaln, pero en las cruzadas fueron robadas, se las llevaron a diversos lugares. Ninguno de nosotros sabe dnde.

>> Cuando hice mi investigacin, me centr en la poca medieval, y me serv de tantos recursos como pude, como si fuera una especie de depredador teolgico en busca de las reliquias. Lo ms importante es que si logramos encontrar y juntar esos tres objetos en el monte Sina...

Por qu el monte Sina? quiso saber Shelby.

El contacto entre el Trono y la Tierra es ms estrecho all explic Gabbe agitando la melena. All fue donde Moiss recibi los Diez mandamientos, por ah es por donde entran los ngeles cuando llevan mensajes al trono.

Digamos que el garito de Dios aqu aadi Arriane, que lanz una pelota al aire demasiado alto y lo estamp en una de las lmparas del techo.

Pero antes de que lo preguntes dijo Cam, esforzndose por sealar a Shelby con la mirada. El monte Sina no es el lugar original de la Cada.

Eso sera demasiado fcil intervino Arriane.

Si conseguimos reunir todas las reliquias en el monte Sina sigui Daniel, entonces, en teora, se revelar el lugar donde tuvo lugar la cada.
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En teora se burl Cam. Debo ser yo quien diga que la investigacin de Daniel es de dudosa validez?

Daniel apret la mandbula.

Tienes una idea mejor?

No crees Cam elev la voz que tu teora pone demasiado nfasis en el supuesto de que esas reliquias son algo ms que un rumor? Quin sabe si pueden hacer lo que dicen que pueden hacer.

Luce estudi al grupo de ngeles y demonios, sus nicos aliados en esta cruzada para salvarse y salvar a Daniel... y al mundo.

Y es lugar desconocido es donde debemos estar dentro de nueve das dijo. Menos de nueve das desde ya la corrigi Daniel. Nueve das desde hoy serian demasiado. Lucifer, y la horda de ngeles expulsados el Cielo, habran llegado. Y si conseguimos la cada de Lucifer dijo Luce, entonces, qu?

Daniel neg con la cabeza.

Lo cierto es que no lo sabemos. Nunca he hablado a nadie de este libro porque no saba qu poda aportar, y sin que t estuvieras all para hacer tu parte...

mi parte? Pregunt Luce.

El que todava no acabamos de comprender.


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Gabbe le dio un codazo a Daniel y lo interrumpi.

Lo que quiere decir s que todo se revelar a su debido tiempo.

Molly se dio una palmada en la frente.

En serio? Todo se revelar? Eso es todo lo que saben? Ese es su punto de partida?

Eso, y tu importancia le dijo Cam a Luce. No le escuches.

Cam resopl, pero nadie le hizo caso. Su desdn se sent all como un husped no grato. Los ngeles y los demonios guardaron silencio. Nadie iba a filtrar nada sobre el papel de Luce en la detencin de la Cada.

Entonces, toda esa informacin, esa bsqueda depredadora dijo ella, est en ese libro?

Ms o menos contest Daniel. Solo necesito repasar el texto un poco para saber por dnde empezar.

Los otros se apartaron para dejarle espacio a Daniel en la mesa. Luce sinti que la mano de Miles le rozaba la parte de atrs del brazo. Apenas haban hablado desde que ella haba vuelto por la Anunciadora.

Puedo hablar contigo? le pregunt Miles en voz muy baja. Luce?

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Su expresin tensa le record a Luce aquellos ltimos instantes en el patio de la casa de sus padres, cuando Miles haba provocado su reflejo.

No haban llegado a hablar del beso que se haban dado en la azotea de su cuarto en el campus. Miles desde luego saba que haba sido un error, pero por qu tena Luce la sensacin de que le estaba dando esperanzas cada vez que era amable con l?

Luce... Era Gabbe, de pronto al lado de Miles. Creo que deberas saber mir a Miles que si quieres visitar a Penn un segundo, este es el momento.

Buena idea asinti Luce. Gracias. Mir a Miles como disculpndose, pero l se cal la gorra de beisbol y se volvi para susurrarle algo a Shelby.

Ejem... Shelby carraspe indignada. Estaba detrs de Daniel, tratando de leer el libro por encima de su hombro. Qu pasa con Miles y conmigo?

Vuelven a la Escuela de la Costa intervino Gabbe, con un tono mucho ms parecido a los profesores que luce le haba odo nunca. Conviene que alerten a Steven y Francesca. Quiz precisemos su ayuda, y la de ustedes tambin. Dganles... inspir hondo, dganles qu est ocurriendo. Que el juego va a acabar, pero no como esperbamos. Cunteles todo. Ellos sabrn que hacer.

Muy bien repuso Shelby, ceuda. T mandas.

Ejem ! Arriane hizo una bocina con las manos. Esto... si Luce quiere salir, alguien va a tener que ayudarla a escapar por la ventana. Tamborile la mesa con los dedos, fingindose inocente. He montado una barricada con los libros de la biblioteca por si alguien de Espada & Cruz senta el impulso de molestarnos.

Me lo pido. Cam ya haba enhebrado el brazo de Luce.

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Ella empez a protestar, pero ninguno de los otros ngeles pareca pensar que fuera mala idea. Daniel ni siquiera se dio cuenta.

Ya cerca de la salida posterior, Shelby y Miles gesticulaban con la boca hacia Cam: Ten cuidado con Luce con diversos grados de intensidad. Cam la llevo hacia la ventana, irradiando calor con su sonrisa, deslizo el vidrio y juntos se asomaron por la ventana hacia la escuela donde se haban conocido. Donde haban madurado juntos. Donde el la haba engaado para que le besara. No todos eran malos recuerdos Cam la acompa a la ventana, irradiando calidez con su sonrisa. Desliz el cristal hacia arriba y ambos contemplaron el campus en el que se haban conocido, haban intimado, donde la haba engaado para que lo besara. No todo eran malos recuerdos...

l salt por la ventana primero, aterriz con suavidad en la cornisa y le ofreci la mano. Milady...

La agarr con fuerza y la hizo sentirse pequeita y ligera al bajarla e la cornisa, dos plantas en dos segundos. Tena las alas escondidas, pero se mova con tanta agilidad como si volase. Aterrizaron despacio sobre el csped hmedo de roco.

Supongo que no querrs mi compaa dijo. En el cementerio, quiero decir, no en general.

Cierto. No, gracias.

l mir a otro lado, se llev la mano al bolsillo y sac una campanita de plata. Pareca antiqusima y llevaba una inscripcin en hebreo. Se la entreg a Luce.

Tcala cuando quieras volver a subir.

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Cam dijo Luce, qu papel tengo yo en todo esto?

Cam alarg la mano para acariciarle la mejilla, pero se lo pens mejor. Su mano se qued flotando en el aire.

Daniel tiene razn. No somos quin para decrtelo.

No esper respuesta, dobl las rodillas y sali disparado hacia arriba. Ni siquiera mir atrs. Luce contempl el campus un instante, dejando que la humedad caracterstica de Espada & Cruz se le adhiriese a la piel. No poda decir si la deprimente escuela de enormes y crudos edificios neogticos y paisaje triste y derrotado estaba igual o distinta.

Cruz despacio el campus, la hierba plana e inmvil de las zonas comunes, pas de largo de las grises residencias de estudiantes hasta la verja de hierro del cementerio. All se detuvo, notando que se le pona la piel de gallina.

El cementerio segua pareciendo y oliendo como un desage en pleno campus. El polvo de la batalla de los ngeles se haba despejado. Era an lo bastante temprano para que casi todos los alumnos dorman; adems, seguro que ninguno rondara el cementerio salvo que cumpliese algn castigo. Cruz la verja y camin entre las lpidas recostadas y las tumbas embarradas.

En el rincn ms oriental se encontraba el lugar de descanso definitivo de Penn. Luce se sent a los pies de la tumba de su amiga. No traa flores, ni saba ninguna oracin, de manera que apoy las manos en la hierba hmeda y fra, cerr los ojos y se concentr para transmitir a Penn su propio mensaje, preocupada de que no le llegase jams.

***

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Luce volvi a la ventana de la biblioteca sintindose algo irritada. No necesitaba que Cam o su campana le rescataran. Poda subirse a la cornisa ella sola.

No le entraaba ninguna dificultad trepar por la parte ms baja del tejado a dos aguas y, desde ah subir unos niveles ms hasta estar cerca de la cornisa larga y estrecha que corra bajo las ventanas. Meda unos sesenta centmetros de ancho. Mientras avanzaba espacio pro ella, oy discutir a Cam y Daniel.

Y si atrapan a uno de nosotros? dijo Cam con voz aguda y suplicante. Ya sabes que somos ms fuertes juntos, Daniel.

Si no llegamos all a tiempo, nuestra fuerza no servir de nada, nos borrarn. Poda imaginarlos al otro lado del muro: Cam con los puos apretados y los ojos expidiendo centellas verdes: Daniel impasible, cruzado de brazos.

No confo en que no actes en tu propio inters le solt Cam con dureza.

No hay nada ms que discutir Espet Daniel sin cambiar de tono. Dividirnos es nuestra nica opcin.

Los otros lo decan nada, porque, probablemente, pensaban lo mismo que Luce. Se acerc a la ventana y vi que los dos ngeles estaban uno frente a otro. Cam y Daniel se comportaban ms bien como hermanos, por lo que nadie se atreva a interponerse entre ellos.

Luce se agarr al alfeizar de la ventana. De pronto se sinti orgullosa de haber podido volver sola a la biblioteca, aunque jams lo confesara. Y ninguno de los ngeles lo notara. Seguro. Suspir y desliz una pierna dentro. Fu entonces cuando la ventana empez a temblar.

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El cristal castae en el marco y not cmo el alfeizar vibraba con tal fuerza que casi lo tir de la cornisa. Se agarr ms fuerte y not la vibracin en su interior, como si su corazn y su alma temblasen tambin.

Un terremoto se dijo en un susurro. Perdi su asidero al alfizar y los pies le resbalaron e la cornisa.

Lucinda!

Daniel corri a la ventana. Logr agarrarla por las manos. Tambin Cam acudi a rescatarla y la sujet por los hombros y la nuca. Las libreras se balancearon y las luces de la biblioteca parpadearon mientras los ngeles la ayudaban a cruzar la ventana temblona justo antes de que el cristal se escapara del marco y se hiciera aicos.

Luce mir a Daniel en busca de una pista. l an la tena agarrada por las muecas, pero sus ojos miraban ms all de ella, fuera. Observaba el cielo, que se haba vuelto furioso y gris. Peor an era la vibracin que sufra Luce en su interior y que haca parecer que se haba electrocutado. Le dio la sensacin de que duraba una eternidad, pero dur cinco, quiz diez segundos, lo bastante para que Luce, Cam y Daniel cayeran al suelo de madera polvoriento de la biblioteca con gran estruendo.

Luego ces el temblor y el mundo se sumi en un absoluto silencio.

-Qu demonios?Arriane se levant del suelo. Acaso nos transportamos a California sin saberlo? Cam se quit un trozo de cristal del brazo. Luce ahog un grito al ver que le chorreaba sangre de un color rojo intenso por el codo, pero su rostro no indicaba en modo alguno que le doliese.

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Eso no ha sido un terremoto, sino un desplazamiento ssmico en el tiempo. dijo Cam.

Un qu? pregunt Luce.

El primero de muchos. Daniel se asom a la ventana rota y vi un cmulo cruzar el cielo de repente azul. Y cuanta ms cerca est Lucifer, ms intensos sern. Mir a Cam, que asinti.

Tic tac, gente Confirm Cam. Nos quedamos sin tiempo. Hay que volar.

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Capitulo 2 Caminos separados

Gabbe dio un paso adelante. "Cam tiene razn. He odo hablar de la escalada de estos cambios. "Estaba tirando de las mangas de su chaqueta de cachemira de color amarillo plido, como si nunca fuera a entrar en calor. "Se llaman Sismos del tiempo. Son ondas en nuestra realidad. " "Y cuanto el ms se cerca ", aadi Roland, como siempre sabiamente, "cuanto ms cerca estamos en trminos de su cada, ms frecuente y ms severos los sismos temporales sern. El tiempo est titubeando, preparndose para reescribirse a s mismo. " "De la misma forma en que la computadora se congela cada vez ms frecuentemente antes de que falle el disco duro y se borre el trabajo de veinte paginas que debes entregar?", Dijo Miles. Todo el mundo lo mir con desconcierto. "Qu?", Dijo. " Los ngeles y los demonios no hacen tareas?" Luce se hundi en una de las sillas de madera en la mesa desocupada. Se senta vaca, como si el sismo temporal hubiera sacudido algo suelto, algo significativo dentro de ella y ella lo haba perdido para siempre. Las voces de los ngeles discutiendo se cruzaban en su mente, pero no decan nada til. Tenan que detener a Lucifer, y ella pudo ver, claramente , que ninguno de ellos saba exactamente cmo hacerlo. "Venecia. Viena. Y Avalon. la voz clara de Daniel irrumpi a travs del ruido. Se sent junto a Luce y le pas un brazo alrededor de la parte de atrs de su silla. Sus yemas de los dedos rozndole el hombro. Cuando tendi el libro de los Vigilantes para que todos ellos pudieran ver, los dems callaron. Todo el mundo concentrado. Daniel seal un prrafo denso de texto. Luce no se haba dado cuenta hasta entonces que el libro estaba escrito en latn. Reconoci algunas palabras a partir de las clases tomadas en Dover. Daniel haba subrayado y encerrado en crculos varias palabras y trazado algunas anotaciones en los mrgenes, pero el tiempo y el desgaste haban hecho las pginas casi ilegibles. Arriane se cerna sobre l. "Eso en verdad luce como garabatos". Daniel no pareca interesado en disuadirla de aquello. A medida que apuntaba nuevas notas, su letra era oscura y elegante, y le daba a Luce una sensacin clida y familiar, cuando se dio cuenta de que la haba visto antes. Ella disfrutaba de cada recordatorio de cun larga y profunda su relacin y el amor por Daniel era, incluso si el recordatorio era algo pequeo, como la letra cursiva que flua a lo largo de siglos, sealando a Daniel como suyo.

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"Un registro de los primeros das despus de la cada fue creado por las huestes celestiales, para los ngeles rebeldes que haban sido echados del cielo", dijo lentamente. "Pero es una historia completamente dispersas ". "Una historia?" Miles repiti. "As que simplemente encontramos algunos libros , leemos un poco, y ellos nos dirn a dnde ir?" "No es as de simple", dijo Daniel. "No haba libros, en ningn sentido, que puedan significar algo para ti ahora, stos eran los primeros das. As que nuestra historia y nuestros relatos fueron registrados por otros medios. Arriane sonri. "Aqu es donde se va a poner difcil, no?" "La historia estaba ligada a las reliquias, muchas reliquias, a travs de milenios. Sin embargo, hay tres en particular que parecen relevantes para nuestra bsqueda, las tres que puede tener la respuesta al lugar donde los ngeles cayeron a la Tierra. "No sabemos que son estas reliquias, pero sabemos donde se les menciona por ltima vez: Venecia, Viena, y Avalon. Estaban en estos tres lugares en el momento de la investigacin y la escritura de este libro. Pero eso fue hace tiempo, e incluso entonces, era una incgnita si los elementos- sea lo que ellos fueran -estaban todava all ". "As que esto puede terminar como una divina bsqueda intil", dijo Cam con un suspiro. "Excelente. Vamos a malgastar nuestro tiempo en busca de elementos misteriosos que pueden o no pueden decirnos lo que necesitamos saber, en los lugares donde pueden o no haber descansado durante siglos. "Daniel se encogi de hombros. "En resumen, s." "Tres reliquias. Nueve das. Los ojos de Annabelle revolotearon hacia arriba. "Eso no es mucho tiempo." "Daniel tena razn." La mirada de Gabbe iba y vena entre los ngeles. "Tenemos que separarnos." Eso era lo que Cam y Daniel haban estado discutiendo antes de que la habitacin empezara a temblar. Si tendran una mejor oportunidad de encontrar todas las reliquias a tiempo si se separaban. Gabbe esper por la renuente aceptacin de Cam antes de decir: "Entonces, est arreglado. Daniel y Luce tomen la primer ciudad. "Ella mir hacia abajo a las notas de Daniel, a continuacin le dio a Luce una breve sonrisa. "Venecia. Se dirigirn a Venecia y encontraran la primera reliquia. " "Pero que es la primer reliquia? Siquiera Sabemos que es? "Luce se inclin sobre el libro y vio un dibujo esbozado en lpiz en el margen. Daniel tambin lo estudiaba ahora, moviendo la cabeza ligeramente a la imagen que haba dibujado cientos de aos atrs. Pareca casi como una bandeja de servir, como las que su madre siempre buscaba en tiendas de antigedades. "Esto es lo que he podido deducir de mi estudio de la pseudepigrapia(Ndt1) de los escritos bblicos desechados de principios de los aos de la iglesia. "Era en forma de huevo con un fondo de cristal, Daniel hbilmente haba representado un bosquejo de la tierra en el otro lado de la clara base. La bandeja, o

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cualquiera que fuese la reliquia, tena lo que parecan pequeos mangos tallados a ambos lados. Daniel haba dibujado a escala, incluso, y de acuerdo con su boceto, el artefacto era grande-cerca de ochenta por cien centmetros. "Apenas puedo recordar el haber dibujado esto." Daniel sonaba desilusionado consigo mismo. "No s lo que es, ms de lo que tu. Sabes" "Estoy seguro de que una vez all, sers capaz de resolverlo", dijo Gabbe, tratando de sonar alentadora. "Lo haremos", dijo Luce. "Estoy segura que lo haremos". Gabbe parpade, sonri y continu. "Roland, Annabelle, y Arriane los tres irn a Viena. Eso deja-"Su boca se torci al darse cuenta de lo que estaba a punto de decir, pero ella puso una cara valiente de todos modos. "Molly, Cam, y yo tomaremos Avalon". Cam roto sus hombros y dej escapar sus casi burlonas alas de oro con una gran prisa, golpeando la cara Molly, con la punta de su ala derecha y lanzndola de espalda cinco pies. "Has eso otra vez y te destrozare", escupi Molly, mirando como una alfombra haba quemado su codo. "De hecho" Ella comenz a ir por Cam con su puo en alto, pero intervino Gabbe. Ella separo a Cam y Molly, con un suspiro-. "Hablando de destrozar, realmente preferira no tener que destruir al prximo de ustedes que provoque al otro ", ella sonri dulcemente a sus dos compaeros-demonio", pero lo har. Estos van a ser unos muy largos nueve das. " "Esperemos que sean largos", murmur Daniel en voz baja. Luce se volvi hacia l. La Venecia de su mente era sacada de una gua turstica: imgenes de postal de barcos por los canales, puestas de sol sobre altas catedrales, y chicas de oscura cabellera lamiendo helado. Ese no era el viaje que estaban a punto de hacer. No con el fin del mundo alcanzndolos como afiladas garras. "Y una vez que encontremos las tres reliquias?", Dijo Luce. "Nos encontraremos en el Monte Sina", dijo Daniel, "uniremos las reliquias" "Y dir una pequea oracin y ellos arrojar algo de luz o nos remitirn a donde aterrizamos cuando camos", murmur Cam oscuro, frotndose la frente. "En ese momento, todo lo que queda de alguna manera es persuadir al psicpata perro infernal que sostiene toda nuestra existencia en su mandbula que l slo debe abandonar su tonto esquema universal de dominacin. Qu podra ser ms sencillo? Creo que tenemos muchas razones para sentirse optimistas. " Daniel mir por la ventana abierta. El sol pasaba por el dormitorio ahora, Luce tena que entrecerrar los ojos para mirar hacia afuera. "Tenemos que salir tan pronto como sea posible." "Est bien", dijo Luce. "Tengo que ir a casa, luego, empacar, sacar el pasaporte. . . . "Su mente corri en un centenar de direcciones mientras ella comenz a hacer una lista

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mental de cosas por hacer. Sus padres estaran en el centro comercial por lo menos un par de horas, tiempo suficiente para conseguir sus cosas. . . . "Oh, que linda.", Se ri Annabelle, revoloteando sobre ellos, sus pies a centmetros del suelo. Sus alas eran musculosas y de color plata oscuro, como una nube de tormenta, que sobresalan a travs de las rendijas invisibles en su camiseta rosa. "Lo siento, por entrometerme pero. . . nunca antes has viajado con un ngel, verdad? Claro que lo haba hecho. La sensacin de las alas de Daniel alzando su cuerpo a travs del aire era tan natural como cualquier cosa. Tal vez sus vuelos haban sido breves, pero haban sido inolvidables. Haban sido cuando Luce ms cerca se senta de l: sus brazos colocados alrededor de su cintura, su corazn latiendo cerca del suyo, sus alas blancas protegindola, haciendo sentir a Luce incondicionalmente e imposiblemente amada. Haba volado docenas de veces con Daniel en sueos, pero slo tres veces en sus horas de vigilia: una vez sobre el lago escondido detrs de Sword and Cross, otra vez a lo largo de la costa en Shoreline, y descendiendo de las nubes a la cabaa justo la noche anterior. "Creo que nunca hemos volado tan lejos juntos", dijo al fin. "Slo llegar a la primera base parece ser un problema para ustedes dos," Cam no pudo resistirse a decir. Daniel no le hizo caso. "En circunstancias normales, creo que disfrutaras del viaje." Su expresin se volvi tormentosa. "Pero no tenemos espacio para lo normal en los prximos nueve das. " Luce sinti sus manos sobre la parte posterior de los hombros, recogiendo su pelo y liberando el cuello. l beso a lo largo de la lnea del cuello de su suter, mientras envolva los brazos en su cintura. Luce cerr los ojos. Ella saba lo que vena despus. Aquel era el ms hermoso sonido, el elegante silbido del amor de su vida dejando salir impulsadas sus alas blancas como la nieve. El mundo al otro lado de los prpados Luce se ensombreci un poco bajo la sombra de sus alas, y el calor brotaba en su corazn. Cuando abri los ojos, all estaban, tan magnficas como siempre. Se inclin un poco hacia atrs, cobijndose en el pecho de Daniel, que se volvi hacia la ventana. "Esto es slo una separacin temporal", anunci Daniel a los dems. "Buena suerte y vuelen rpido." Con cada batir de las alas de Daniel ganaban miles de metros de altura. El aire, una vez clido y espeso con la humedad de Georgia, se volvi fro y quebradizo en los pulmones de Luce mientras suban. El viento desgarraba sus odos. Sus ojos empezaron a lagrimear. El terreno, se haca distante, y el mundo que contena mezclado se redujo en un lienzo impresionante y verde. Sword and Cross era del tamao de una huella digital. Luego desapareci. Un primer vistazo del Ocano hizo marear a Luce, deleitndola, mientras volaban

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alejndose del sol, hacia la oscuridad en el horizonte. Volar con Daniel era ms emocionante, ms intenso de lo que su memoria jams podra hacer justicia. Y sin embargo, algo haba cambiado: Luce tena que dejarlo correr por ahora. Ella se senta a gusto, en sintona con Daniel, se relaj en la forma de sus brazos. Sus piernas cruzadas ligeramente en los tobillos, los dedos en sus botas besando los dedos de los pies de l. Sus cuerpos se balanceaban al unsono, en respuesta al movimiento de las alas, que se arqueaban sobre sus cabezas y bloqueaban el sol, y luego acelerando su regreso para completar otro golpe fuerte. Pasaron por delante de la lnea de nubes y se desvanecieron en la niebla. No haba nada a su alrededor solo el blanco tenue de las nubes y la caricia de la humedad. Otro batir de alas. Otro aumento en el cielo. Luce no se detuvo a preguntarse cmo iba a respirar all, en los lmites de la atmsfera. Ella estaba con Daniel. Ella estaba bien. Ellos estaban fuera para salvar el mundo. Pronto Daniel se nivel, volando lento menos como un cohete y ms como un ave de gran alcance. Ellos no iban lento, en todo caso, la velocidad aumentaba, pero con sus cuerpos paralelos al suelo, el rugido del viento suavizado, el mundo pareca de color blanco brillante y sorprendentemente tranquilo, tan tranquilo como si acabasen de entrar en existencia y nadie hubiese experimentado an con el sonido. "Ests bien?" Su voz la arrullaba, hacindola sentir como si nada en el mundo, que no fuese correcto, pudiera hacerla preocupar por otra cosa que no fuese su amor. Ella inclin la cabeza hacia la izquierda para mirarlo. Su rostro estaba tranquilo, labios suavemente sonrientes. Sus ojos derramaban una luz violeta, tan rica por s sola que podra haberla mantenido elevada por s misma. "Estas congelndote", murmur a su odo, Acariciando sus dedos para calentarlos, enviando rfagas de calor a travs del cuerpo de Luce. "Mejor ahora", dijo. Atravesaron el manto de nubes: Era como ese momento en un avin, cuando la vista desde la ventana oval borrosa va desde el gris monocromtico a una paleta infinita de colores. La diferencia era que la ventana y el avin se haban ido, sin dejar nada entre su piel y los colores rosados del mar, las nubes en el este y el chilln color ndigo del cielo a gran altura. La capa de nubes lucia extraa y llamativa. Como siempre, esto encontr a Luce sin preparacin. Este era otro mundo, ella y Daniel solo habitado, un mundo superior, en la cima del ms alto faro de amor. Qu mortal no haba soado con eso? Cuntas veces haba deseado Luce estar en el otro lado de la ventana de un avin? Para deambular por las doradas, extraas y plidas nubes de lluvia baadas por el sol bajo sus pies? Ahora estaba all, superada con la belleza de un mundo lejano que poda sentir en su piel. Pero Luce y Daniel no poda parar. No poda detenerse ni una sola vez en los prximos

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nueve das-o todo acabara. "Cunto tiempo se tarda en llegar a Venecia?", Pregunt. "No debera faltar demasiado", Dijo Daniel casi en un susurro en su odo. "Hablas como un piloto que ha estado en espera durante una hora, diciendo a sus pasajeros tan slo diez minutos ms por quinta vez", brome Luce. Cuando Daniel no respondi, ella lo mir. Tena el ceo fruncido por la confusin. La metfora lo haba desorientado. "Nunca has estado en un avin", dijo Luce. "Por qu hacerlo cuando puedes hacer esto?" Ella hizo un gesto a sus batientes alas magnficas. "Toda la espera y el traqueteo probablemente te volveran loco. " "Me gustara ir en un avin contigo. Quizs podamos hacer un viaje a las Bahamas. La gente vuela a all, no? " "S". Luce trag. "Vayamos." No poda dejar de pensar cuntas cosas imposibles tenan que suceder exactamente de la manera correcta para que ellos dos pudieran viajar como una pareja normal. Era muy difcil pensar en el futuro en ese momento, cuando hay tanto en juego. El futuro era tan borroso y lejano como la tierra debajo y Luce esperaba que fuera tan hermoso. "Cunto tiempo realmente falta?" Cuatro, quiz cinco horas a esta velocidad. Pero no necesitas descansar? Recargarte? Luce se encogi de hombros, vergonzosamente todava no estaba segura de cmo funcionaba el cuerpo de Daniel. No se cansaran tus brazos? l ri entre dientes. Qu? Acabo de regresar del Cielo, y vaya, mis brazos estn cansados. Daniel apret su cintura, bromeando. La idea de que alguna vez mis brazos estn cansados de sostenerte es absurda. Como para demostrarlo, Daniel arque la espalda, impuls sus alas por encima de sus hombros y las bati una vez, suavemente. A medida que sus cuerpos eran arrastrados elegantemente hacia arriba, rodeando una nube, quit un brazo de su cintura, demostrando que poda sostenerla hbilmente con una sola mano. Su brazo libre se movi hacia delante y Daniel pas sus dedos por los labios de Luce, esperando su beso. Cuando ella bes su mano, l volvi a poner su brazo en su cintura y dej su otra mano libre, inclinndola dramticamente hacia el lado izquierdo del rostro de Luce. Ella tambin bes esa mano. Despus, los hombros de Daniel se flexionaron alrededor de los de ella, cindolos en un abrazo lo suficientemente apretado que l
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pudo liberar ambos brazos de su cintura, y todava de alguna manera, ella permaneca en el aire. La sensacin era tan deliciosa, tan alegre y sin lmites, que Luce comenz a rer. l hizo un gran giro en el aire. El cabello de Luce estaba esparcido por toda su cara. No tena miedo. Estaba volando. Ella tom las manos de Daniel, mientras estas encontraban su lugar alrededor de su cintura otra vez. En cierto modo es como que fuimos hechos para hacer esto, dijo. S. En cierto modo. l vol, nunca flaque. Atravesaron las nubes y el aire libre, a travs de las breves y hermosas tormentas, secndose con el viento un instante despus. Sobrepasaron aviones transatlnticos a velocidades tan enormes que Luce imaginaba a los pasajeros sin notar nada ms que un brillante e inesperado destello de plata y quizs el ligero empujoncito de la turbulencia, formando pequeas olas que recorran sus bebidas. Las nubes escaseaban a medida que volaban muy alto sobre el ocano. Luce poda oler el denso olor de las profundidades del mar todo el camino hasta aqu, y ola como un ocano de otro planeta, no era calcreo como en Shoreline, y no era salobre como en casa. Las alas de Daniel creaban una sombra gloriosa en la superficie agitada por debajo lo que era de alguna manera reconfortante, aunque era difcil de creer que ella era una parte de la vista que vea en el mar encrespado. Luce?Pregunt Daniel. S? Qu tal fue estar cerca de tus padres esta maana? Sus ojos trazaron el contorno de un par de solitarias islas en la oscura planicie acuosa por debajo. Distradamente ella se pregunt dnde estaban, tan lejos de casa. Fue difcil, admiti. Supongo que me sent de la forma en la que debiste haberte sentido un milln de veces. Estar a cierta distancia de las personas a quienes amo porque no puedo ser honesta con ellos. Es lo que me tema. De alguna manera, es ms fcil estar cerca de ti y de los otros ngeles que estar cerca de mis padres y de mi mejor amiga.

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Daniel pens por un momento. No quiero eso para ti. No tiene por qu ser as. Lo nico que siempre quise fue amarte. Yo tambin. Eso es todo lo que quiero. Pero incluso mientras lo deca, contemplando el cielo del oriente desvanecerse, Luce no poda dejar de reproducir esos ltimos minutos en casa, deseando haber hecho las cosas de manera diferente. Debi haber abrazado a su padre un poco ms fuerte. Debi haber escuchado, realmente escuchado, los consejos de su madre mientras se marchaba. Debi haber pasado ms tiempo preguntando a su mejor amiga sobre su vida cuando estuvo de regreso en Dover. No debi haber sido tan egosta o estado tan apresurada. Ahora, cada segundo la llevaba ms lejos de Thunderbolt, de sus padres y de Callie, y con cada segundo que pasaba Luce lidiaba con la creciente sensacin de que podra no volver a verlos. Con todo el corazn Luce crea en lo que ella, Daniel y los otros ngeles estaban haciendo. Pero esta no era la primera vez que haba abandonado a la gente que le importaba por Daniel. Pens en el funeral que haba presenciado en Prusia, los abrigos de lana oscura y los hmedos ojos rojos de sus seres queridos, nublados por el dolor de su muerte prematura y repentina. Pens en su hermosa madre en la Inglaterra medieval, donde haba pasado el Da de San Valentn, en su querida hermana, Helen; y sus buenas amigas Laura y Eleanor. Esa fue la vida que haba visitado donde no haba experimentado su propia muerte, pero haba visto lo suficiente para saber que haba gente buena que sera destrozada por la inevitable muerte de Lucinda. Le caus retortijones en el estmago imaginarlo. Y entonces Luce pens en Luca, la chica que haba estado en Italia, que haba perdido a su familia en la guerra, que no tena a nadie salvo a Daniel, cuya vidapor breve que fuerahaba valido la pena debido a su amor. Cuando presion profundamente su pecho, Daniel desliz sus manos dentro de las mangas de su jersey e hizo crculos con sus dedos alrededor de sus brazos, como si estuviera dibujando pequeos halos en su piel. Cuntame la mejor parte de todas tus vidas. Ella quera decir cuando te encontr, cada vez que lo hice. Pero no era as de sencillo. Fue difcil incluso pensar en ellas con discrecin. Sus vidas pasadas comenzaron a girar juntas y a subir y bajar, como los paneles de un caleidoscopio. Estuvo ese hermoso momento en Tahit, cuando Lul haba tatuado el pecho de Daniel. Y la forma en que haban abandonado una batalla en la antigua China, porque su amor era ms importante que luchar en cualquier guerra. Podra haber enumerado una docena de sexy momentos robados, una docena de magnficos besos dulces y amargos. Luce saba que aquellos no eran las mejores partes.

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La mejor parte era el ahora. Eso era lo que se llevara de sus viajes a travs de los siglos: l significaba todo para ella y ella significaba todo para l. La nica manera de experimentar el profundo nivel de su amor era entrar en cada nuevo momento juntos, como si el tiempo estuviera hecho de nubes. Y si todo se reduca a estos prximos nueve das, Luce saba que ella y Daniel arriesgaran todo por su amor. Ha sido educativo, dijo finalmente. La primera vez que atraves una Mensajera por mi cuenta, estaba decidida a romper la maldicin. Pero estaba abrumada y confundida, hasta que empec a darme cuenta de que en cada vida que he visitado, aprend algo importante acerca de m. Cmo qu? Estaban tan alto que el indicio de la curva de la Tierra era visible en el borde del cielo que se oscureca. Aprend que simplemente besarte no me mat, que eso tena ms que ver con lo que saba en el momento, con cunto de m misma y de mi historia poda asimilar Sinti a Daniel asentir con la cabeza detrs de ella. Eso siempre ha sido el mayor enigma para m. Aprend que mis yo pasados no siempre fueron personas muy agradables, pero tu amabas el alma dentro de ellas de todos modos. Y a partir de tu ejemplo, he aprendido a reconocer tu almaTienes un brillo especfico, un resplandor, que incluso si dejas de lucir como tu yo actual, podra pasar a una nueva vida y reconocerte. Vera tu alma prcticamente sobrepuesta en cualquier rostro que uses en cada vida. Seras tu yo extranjero de Egipto y el Daniel que anhelo y amo. Daniel volvi la cabeza para besar su sien. Probablemente no te diste cuenta de esto, pero la facultad de reconocer mi alma ha estado siempre en ti. No, no podaNo sola ser capaz de Lo hiciste, simplemente no lo sabas. Pensaste que estabas loca. Viste a las Mensajeras y las llamaste sombras. Pensaste que te estaban persiguiendo durante toda tu vida. Y la primera vez que me conociste en Sword & Cross, o tal vez la primera vez que te diste cuenta de que te preocupabas por m, probablemente viste otra cosa que no pudiste explicar, algo que intentaste negar? Luce cerr los ojos con fuerza, recordando. Solas dejar una bruma violeta en el aire cuando pasabas de largo. Pero parpadeaba y desapareca. Daniel sonri. No lo saba.

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Qu quieres decir? Acabas de decir Imagin que habas visto algo, pero no saba lo que era. Cualquiera que sea la atraccin que reconoces en m, en mi alma, se manifiesta de manera diferente dependiendo de cmo necesitas verlo. Le sonri. As es como tu alma est en colaboracin con la ma. Un resplandor violeta es agradable. Me alegro de que se tratara de eso. Qu aspecto tiene mi alma para ti? No podra reducirlo a palabras si lo intentara, pero su belleza es sin igual. Esa era una buena forma de describir este vuelo por todo el mundo con Daniel. Las estrellas centelleaban en las vastas galaxias alrededor de ellos. La luna estaba enorme y atestada con crteres, medio envuelta por una nube de color gris plido. Luce estaba clida y segura en los brazos de un ngel que la amaba, un lujo que haba echado mucho de menos en su bsqueda a travs de los Mensajeras. Suspir, cerr los ojos Y vio a Bill. La visin fue agresiva, invadiendo su mente, aunque no era la horrorosa, bestia furiosa en la que Bill se haba convertido la ltima vez que lo vio. Era slo Bill, su grgola de pedernal, sosteniendo su mano para hacerla descender del mstil de una embarcacin naufragada, donde ella haba aparecido en Tahit. Por qu ese recuerdo la encontr en los brazos de Daniel?, no lo saba. Pero an poda sentir la forma de la pequea mano de piedra de Bill en la suya. Record cmo su fuerza y gracia la haban sorprendido. Record sentirse segura con l. Ahora tena miedo y se retorca incmoda en contra de Daniel. Qu pasa? Bill. La palabra tena un sabor amargo. Lucifer. S que es Lucifer. Lo s. Pero por un tiempo all, era otra cosa para m. De alguna manera pens en l como un amigo. Me atormenta, lo cercano que lo dej volverse. Estoy avergonzada. No lo ests . Daniel la abraz con fuerza. Hay una razn por la que l fue llamado el

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Lucero del Alba. Lucifer era hermoso. Algunos dicen que era el ms hermoso. Luce crey detectar una pizca de celos en el tono de Daniel. Tambin era el ms querido, no slo por el Trono, sino por muchos de los ngeles. Piensa en la influencia que tiene sobre los mortales. Ese poder se deriva de la misma fuente. Su voz le tembl, y luego se hizo muy tensa. No deberas estar avergonzada por enamorarte de l, Luce Daniel se detuvo de repente, a pesar de que pareca que tena ms que decir. Las cosas se estaban poniendo tensas entre nosotros, admiti ella, pero nunca me imagin que l podra convertirse en semejante monstruo. No hay oscuridad tan oscura como una gran luz daada. Mira. Daniel cambi el ngulo de sus alas y volaron de regreso en un amplio arco, girando alrededor de la parte exterior de una nube altsima. Una parte era de oro rosa, iluminada por el ltimo rayo de sol de la tarde. El otro lado, Luce not mientras volaban en crculos, era oscuro y cargado de lluvia. Luz y oscuridad enrollados juntos, ambos necesarios para que esto sea lo que es. Es as para Lucifer. Y tambin para Cam? pregunt Luce mientras Daniel completaba el crculo para reanudar su vuelo sobre el ocano. S que no confas en l, pero puedes hacerlo. Yo lo hago. La oscuridad de Cam es legendaria, pero es slo una pequea parte de su personalidad. Pero entonces por qu se pondra del lado de Lucifer? Por qu lo hara alguno de los ngeles? Cam no lo hizo, dijo Daniel. Por lo menos no al principio. Fue una poca muy inestable. Sin precedentes. Inimaginable. En el momento de la Cada, hubo algunos ngeles que inmediatamente se pusieron del lado de Lucifer, pero hubo otros, como Cam, que fueron expulsados por el Trono por no elegir con la suficiente rapidez. El resto de la historia ha sido una lenta eleccin de bandos, con ngeles regresando al redil del Cielo o a las filas del Infierno hasta que slo quedan unos cuantos cados sin bando. Ah es donde estamos ahora? pregunt Luce, a pesar de que saba que a Daniel no le gustaba hablar acerca de cmo l todava no haba elegido un bando. Cam sola agradarte mucho, dijo Daniel, deslizando el tema lejos de l mismo. Por

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un puado de vidas en la Tierra los tres fuimos muy unidos. Fue slo mucho ms adelante, despus de que a Cam le rompieron el corazn, que se cruz al lado de Lucifer. Qu? Quin era ella? A ninguno de nosotros nos gusta hablar de ella. Nunca debes decir que sabes sobre ella , dijo Daniel. No me gust su eleccin, pero no puedo decir que no lo comprendiera. Si alguna vez realmente te pierdo, no s lo que hara. Mi mundo entero oscurecera. Eso no va a suceder, dijo Luce demasiado rpido. Ella saba que esta vida era su ltima oportunidad. Si mora ahora, no iba a volver. Tena mil preguntas, acerca de la mujer que Cam haba perdido, sobre el extrao temblor en la voz de Daniel cuando habl sobre el atractivo de Lucifer, sobre dnde haba estado ella cuando Daniel estaba cayendo. Sin embargo, sus prpados le pesaban, su cuerpo estaba dbil por el cansancio. Descansa, susurr Daniel en su odo. Te voy a despertar cuando estemos aterrizando en Venecia. Era todo el consentimiento que necesitaba para quedarse dormida. Cerr los ojos contra las olas fosforescentes rompiendo a miles de metros por debajo y vol en un mundo de sueos donde nueve das no tenan importancia, donde poda descender, elevarse y permanecer en la gloria de las nubes, donde poda volar libremente, hasta el infinito, sin la ms mnima posibilidad de caer.

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Capitulo 3 El Santuario Hundido

Daniel haba estado llamando en la desgastada puerta de madera en mitad de la noche por lo que sinti de Luce como media hora. La veneciana casa de tres pisos perteneca a un colega, un profesor, y Daniel estaba seguro de que este hombre los dejara estrellarse, porque haban sido buenos amigos aos atrs. que, con Daniel, podra abarcar un gran lapso de tiempo.

Debe ser un durmiente duro. Luce bostez. Medio arrullada para volver a dormir por el constante golpeteo de los puos de Daniel. O eso, pens somnoliento, o el profesor estaba sentado en algn bohemio caf abierto toda la noche, bebiendo vino sobre un libro repleto de trminos incompresibles.

Eran las tres de la maana su aterrizaje en medio de la red plateada de los canales de Venecia haba sido acompaado por el repique de una torre de reloj en algn lugar en la oscura distancia de la ciudad y Luce estaba vencida por la fatiga. Descansaba miserablemente contra el fro buzn del correo, haciendo que tambalee flojo en uno de los clavos que lo mantienen en posicin vertical. Esto hizo que el buzn se inclinara, haciendo que Luce se tambalee hacia atrs y casi la hizo precipitarse al oscuro negroverdoso canal, cuya agua lama sobre el borde del labio de la mohosa escalera como una lengua de tinta.

Todo el exterior de la casa pareca estarse pudriendo en capas: desde la madera pintada de azul despegndose en hojas viscosas, hasta ladrillos arrastrndose con moho verde oscuro, hasta el cemento hmedo de la escalinata, que se derrumb bajo sus pies. Por un momento, Luce pens que poda realmente sentir la ciudad hundindose.

Tiene que estar aqu, Daniel murmur, aun golpeando.

Cuando haban aterrizado en la cornisa junto al canal usualmente accesible solo con una gndola, Daniel le haba prometido a Luce una cama dentro, una bebida caliente, una vuelta del hmedo y vigorizante viento a travs del que haban estado volando por horas.
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Al menos, el lento arrastre de pies golpeando en la escalera de adentro se reanim con un temblor que llam la atencin de Luce. Daniel exhal y cerr sus ojos, aliviado, mientras un pomo de bronce se giraba. Las bisagras gimieron mientras la puerta se abra.

Quin demonios- mechones nervudos de pelo blanco se destacaban en todos los ngulos de la cara del viejo hombre italiano. Tena unas sensacionalmente tupidas cejas blancas, y un bigote para igualarlo, y blanco pelo grueso en el pecho que sobresala del cuello en V de su tnica gris oscuro.

Luce mir a Daniel parpadear con sorpresa, como si estuviera conjeturando su direccin. Luego los plidos ojos marrones del viejo hombre se iluminaron. Se tambale hacia delante, presionando a Daniel en un apretado abrazo.

Estaba empezando a preguntarme si ibas a visitarme antes de que le diera una patada al inevitable cubo, el hombre susurr con voz ronca. Sus ojos viajaron a Luce, y sonri como si no lo hubiese despertado, como si los hubiese estado esperando por meses. Despus de todos estos aos, finalmente trajiste a Lucinda. Que lujo.

Su nombre era Profesor Mazotta. l y Daniel haban estudiado historia juntos en la Universidad de Bologna en los treinta. l no estaba horrorizado o desconcertado por la falta de envejecimiento de Daniel: Mazotta entenda que era Daniel.

l pareca sentir solo alegra de reunirse con un viejo amigo, una alegra que estaba aumentada por la presentacin del amor de la vida de su amigo.

Los escolt a su oficina, que era tambin un estudio de variados grados de decadencia. Sus estanteras cruzaban en los centros; su escritorio estaba cubierto de papel amarillento; la alfombra estaba gastada en hilos y salpicada con manchas de caf. Mazotta se ofreci rpidamente a hacer una taza de chocolate caliente a para cada uno un mas habito de un viejo hombre, con voz ronca a Luce con un empujn. Pero Daniel

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apenas tom un sorbo antes de poner su libro en las manos de Mazotta y abrirlo en la descripcin de la primera reliquia.

Mazotta se puso sus delgadas gafas con montura de alambre y entrecerr los ojos en la pagina, murmurando algo a si mismo en italiano. Se levant, camin a su estantera, se rasc la cabeza, volvi a su escritorio, pase por su oficina, tom un sorbo de su chocolate, luego volvi a la estantera para sacar un grueso tomo encuadernado en cuero. Luce ahog un bostezo. Sus parpados se sentan como si estuvieran trabajando duro para sostener algo pesado. Estaba tratando de no desviarse, pellizcndose el interior de la palma para mantenerse despierta. Pero las voces de Daniel y del Profesor Mazotta se encontraron distantes nubes en la niebla, que argumentaban sobre la imposibilidad de todo lo que el otro deca.

absolutamente no es un cristal de la iglesia de Saint Ignatius. Mazotta retorci las manos. Son ligeramente hexagonales, y esta ilustracin es rotundamente alargada.

Qu estamos haciendo aqu? Daniel grita de repente, sacudiendo de repente una pintura de aficionado de un barco de vela en la pared. Claramente necesitamos estar en la biblioteca de Bologna. Aun tienes llaves para entrar? En tu oficina debes haber tenido-

se convert en jubilado hace treinta aos, Daniel. Y no viajaremos doscientos kilmetros en mitad de la noche para mirar hizo una pausa. Mira a Lucinda, se est durmiendo parada, como un caballo! Luce hizo una mueca, atontada. Tema empezar a caer en el camino del sueo por miedo a encontrarme con Hill. l tena la tendencia de aparecer cuando ella cerraba los ojos estos das. Quera permanecer despierta, para estar lejos de l, para ser una parte de la conversacin sobre la reliquia que ella y Daniel necesitaran encontrar al da siguiente. pero el sueo era insistente y no podra ser negado.

Segundos o horas despus, los brazos de Daniel la levantaron del suelo y la llev por un oscuro y angosto tramo de escaleras.

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Lo siento, Luce, pens que l dijo. Estaba demasiado profundamente adormilada para responder. Debera haberte dejado descansar antes. Solo estoy tan asustado, susurr. Asustado de que se nos acabe el tiempo.

Luce parpade y se recost, sorprendida de encontrarse en una cama, pero mas sorprendida por la nica peona blanca en un corto florero de vidrio cado en la almohada junto a su cabeza. Arranc la flor del florero y la gir en su mano, causando que cayeran gotas de agua en el edredn de brocado color rosa. La cama cruji mientras ella apoy la almohada contra la cabecera de bronce para mirar la habitacin. Por un momento, se sinti desorientada de encontrarse en un lugar desconocido, los recuerdos soados de viajar a travs de las Anunciadoras lentamente se desvanecieron mientras se despertaba plenamente. Bill ya no tena que darle pistas sobre donde haba terminado. l estaba aqu solo en sus sueos, y la noche previa haba sido Lucifer, un monstruo, riendo con la idea de que ella y Daniel podan cambiar o parar algo.

Un blanco sobre estaba apoyado contra el florero en la mesa de noche.

Daniel.

Ella recordaba solo un nico suave y dulce beso y sus brazos alejndose mientras la meta en la cama la noche anterior y cerraba la puerta.

Dnde haba ido despus de esto?

Abri el sobre y sac la dura carta blanca que contena. En la carta haba tres palabras: en el balcn.

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Sonriendo, Luce corri el cobertor y sacando las piernas sobre un lado de la cama. Pas a travs de la gigante alfombra tejida, la peona blanca entre sus dedos. Las ventanas en la habitacin eran altas y estrechas y se elevaban cerca de veinte pies hasta el techo de la catedral. Detrs de una rica cortina marrn haba una puerta de vidrio que conduca a la terraza. Gir el picaporte de metal y camin hacia fuera, esperando encontrar a Daniel y hundirse en sus brazos.

Pero la terraza con forma de media luna estaba vaca.

Solo una corta baranda de piedra y una cada de un piso a las verdes aguas del canal, y una pequea mesa de cristal con una silla de lona plegable color rojo a su lado. La maana era hermosa. El aire ola turbio pero fresco. En el ro, brillantes y estrechas gndolas negras se deslizaban una tras otra tan elegantemente como cisnes. Un par de zorzales gorjearon en un tendedero de ropa un piso mas arriba, y en el otro lado del canal haba una hilera de estrechos apartamento color pastel. Era encantador, seguro, la Venecia de los sueos de la mayora de las personas, pero Luce no estaba all para ser un turista. Ella y Daniel estaban all para salvar su historia, y la del mundo.

Y el reloj estaba corriendo. Y Daniel se haba ido.

Despus not un segundo sobre blanco en la mesa del balcn, recostado contra una pequea taza blanca para llevar y una pequea bolsa de papel. De nuevo, rasg la carta, y de nuevo solo encontr tres palabras:

Por favor espera aqu.

Molesto pero romntico, dijo en voz alta. Se sent en la silla plegable y mir dentro de la bolsa de papel. Un puado de pequeas donas rellenas de mermelada espolvoreadas con canela y azcar enviaban un perfume embriagador.

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La bolsa estaba caliente en sus manos, salpicada con pequeas manchas de aceite que se filtraban. Luce meti uno en su boca y tom un sorbo de la pequea taza blanca, que contena el ms rico, delicioso caf que Luce haya probado.

Disfrutando el bombolini? Daniel la llam desde abajo.

Luce se par y se inclin sobre la barandilla para encontrarlo parado en la parte de atrs de una gndola pintada con imgenes de ngeles. Llevaba un sombrero de paja plana atada con una cinta roja, y usaba un amplio remo de madera para dirigir el bote lentamente hacia ella.

Su corazn se elev del modo en que lo haca cada vez que vea a Daniel por primera vez en otra visa. Pero l estaba aqu. l era suyo.

Esto estaba sucediendo ahora.

Sumrgelas en el expreso, luego dime como es estar en el Cielo, Daniel dijo, sonrindole.

Cmo puedo bajar contigo? ella dijo.

l apunt a la escalera de caracol mas angosta que Luce haba visto alguna vez, justo a la derecha de la barandilla. Ella agarr el caf y la bolsa de donas, desliz el tallo de la peona detrs de su oreja, y dio los pasos.

Poda sentir los ojos de Daniel en ella mientras suba por la barandilla y se escabulla por la escalera. Cada vez que daba una vuelta completa en la escalera, atrapaba un destello de burla en sus ojos violetas. Para el momento en que llego abajo, el haba extendido su mano para ayudarla a subir al bote.

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All estaba la electricidad que haba estado anhelando desde que se despert. La chispa que pasaba entre ellos cada vez que se tocaban. Daniel envolvi sus brazos alrededor de su cintura y la atrajo as no quedaba ningn espacio entre sus cuerpos. La bes, largo y profundo, hasta que ella se mare.

Ahora, este es el modo de empezar una maana. Los dedos de Daniel trazaron los ptalos de la peona detrs de su oreja.

Un ligero peso de pronto tir de su cuello y cuando extendi la mano, encontr una fina cadena, que sus dedos lo siguieron hasta un medalln de plata. Ella lo extendi y mir la rosa grabada en el frente.

Su medalln! Este era el que Daniel le haba dado en su ltima noche en Espada y Cruz. Ella lo haba mantenido escondido en la portada del Libro de los Vigilantes durante el corto tiempo que haba pasado sola en la cabina, pero todo sobre esos das era borroso. Lo prximo que ella recordaba era al Sr. Cole apurndola para llegar al aeropuerto para tomar un vuelo a California. No haba recordado el medalln o el libro hasta que haba llegado a Shoreline, y para entonces ciertamente ya los haba perdido.

Daniel deba haberlo deslizado por su cuello cuando estaba durmiendo. Sus ojos se humedecieron de nuevo, esta vez de felicidad. Cundo-

brelo. Daniel sonri.

La ltima vez que haba tenido el medalln, la imagen de una ex-Luce y Daniel la haba desconcertado. Daniel le haba dicho cuando la fotografa haba sido tomada la siguiente vez que la vio. Esto no haba sucedido. Su tiempo juntos robado en California haba sido mayormente estresante y demasiado breve, lleno de tontos argumentos que ella n o poda imaginar tener con Daniel nunca ms.

Luce estaba satisfecha de haber esperado, porque cuando abri el medalln con bien cuidado cabello corto instantneamente reconoci que era esto.

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Lucia, susurr. Esta era la joven enfermera que Luce haba encontrado cuando haba pasado a travs de la Primera Guerra Mundial en Miln. La chica haba sido mucho mas chica cuando Luce la haba encontrado, dulce y un poco descarada, pero tan genuina que Luce la haba admirado e inmediato.

Ella sonri ahora, recordando el modo en que Lucia se qued mirando su corte de pelo moderno, y el modo en que Lucia brome con que todos los soldados se haban enamorado de Luce. Record mayormente que si Luce hubiese estado en el hospital italiano un poco mas y si las circunstancias hubiesen sido bien, enteramente diferentes, las dos podran haber sido buenas amigas.

Mir arriba hacia Daniel, radiante, pero su expresin rpidamente se ensombreci. l estaba mirndola como si hubiese sido golpeado.

Que va mal? solt el medalln y camin hacia l, envolviendo sus brazos alrededor de su cuello.

l sacudi la cabeza, atnito. Solo no sola ser capaz de compartir esto contigo. La mirada en tu rostro cuando reconociste esta imagen? Es lo ms hermoso que he visto.

Luce se ruboriz y se sinti sin palabras y quiso llorar todo de una vez. Entenda a Daniel completamente.

Lamento haberte dejado sola de esa manera, dijo. Tuve que ir y revisar algo en uno de los libros de Mazotta en Bologna. Supongo que necesitabas todo el descanso que pudieras tener, y te veas tan hermosa dormida, que no pude soportar despertarte.

Encontraste lo que estabas buscando? Luce pregunt.

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Posiblemente. Mazotta me dio una pista sobre una de las plazas aqu en el pueblo. l es mayormente un historiador de arte, pero conoce su divinidad mejor que cualquier mortal que alguna vez haya conocido. Luce se desliz hacia el rojo banco bajo de terciopelo, que era como un asiento de amor, con un cojn acolchado de cuero negro y un alto, esculpido respaldo.

Daniel hundi el remo en el agua y el bote se desliz hacia delante. El agua era de un brillante verde pastel, y mientras se deslizaban, Luce poda ver toda la ciudad reflejada en la vidriosa oscilacin de su superficie.

Las buenas noticias, Daniel dijo, mirando hacia ella por debajo del borde de su sombrero, es que Mazotta piensa que sabe donde se localiza el artefacto. Lo mantuve discutiendo hasta el amanecer, pero finalmente unimos mi dibujo a una interesante fotografa antigua.

y?

Pues resulta Daniel sacudi su mueca y la gndola se curv graciosamente alrededor de una curva cerrada, luego se sumergi bajo la baja pasarela peatonal La bandeja para servir es un halo.

Un halo? Pens que solo los ngeles con tarjetas de felicitaciones tenan halos. Lade su cabeza hacia Daniel. Tienes un halo?

Daniel sonri como si encontrara la pregunta encantadora.

No la moda de anillo-dorado, no creo. Tanto como puedo decirte, los halos son representaciones de nuestra luz, del modo en que los mortales pueden comprenderlo. La luz violeta que viste a m alrededor en Espada y Cruz, por ejemplo. Supongo que Gabbe nunca te cont historias sobre posar para da Vinci?

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Ella hizo qu? Luce casi se atragant con su bombolini.

l no saba que ella era un ngel, por supuesto, pero de acuerdo con ella, Leonardo habl sobre la luz que pareca irradiar de dentro de ella. Esto es el por qu l la pint con un halo rodeando su cabeza.

Whoa. Luce sacudi su cabeza, atnita, mientras pasaban a un par de amantes besndose con sombreros a juego en una esquina de un balcn.

No es solo l. Artistas representaron ngeles de este modo desde que camos por primera vez a la Tierra.

Y el halo que tenemos que encontrar hoy?

Otra representacin de artista. El rostro de Daniel se ensombreci. El taln de un disco de jazz sala por una ventana abierta y pareca llenar el espacio alrededor de la gndola, marcando la narracin de Daniel. Esta es una escultura de un ngel, y mucho ms antigua, de la era preclsica. Tan antiguo, que la identidad del artista es desconocida. Es de Anatolia y, como el resto de esos artefactos, fueron robados durante la Segunda Cruzada.

As que solo vamos a encontrar la escultura en una iglesia o museo o lo que sea, despegar el halo de la cabeza del ngel, y correr al Monte Sina? Luce pregunt.

Los ojos de Daniel se oscurecieron por una fraccin de segundo. Por ahora, si, ese es el plan.

Suena demasiado simple, Luce dijo, notando las complejidades de los edificios a su alrededor las ventanas de altas cpulas bulbosas en uno, el verde jardn de hierba se arrastraba por otro. Todo pareca estar hundindose en la brillante agua verde con una especie de renuncia serena.
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Daniel mir mas all de ella, el agua iluminada por el sol reflejndose en sus ojos. Veremos cuan simple es esto. Mir un cartel de madera mas abajo en la calle, luego se dirigieron lejos del centro del canal. La Gndola se meci mientras Daniel la guiaba para parar contra una pared de ladrillo repleta de uvas. Agarr uno de los postes de amarre y anud las cuerdas de la gndola a su alrededor. El bote gimi y se tens contra las ataduras.

Esta es la direccin que Mazotta me dio. Daniel hizo un gesto a un antiguo puente curvado de piedra que se extenda entre lo romntico y lo decrpito. Saldremos por las escaleras y nos dirigiremos al palacio. No debe estar lejos. Baj de un salto de la gndola y fue hacia la vereda, tendiendo las manos para Luce. Ella lo sigui, y juntos cruzaron el puente, mano con mano.

Mientras caminaban pasando panadera tras panadera y vendedores vendiendo camisetas de VENECIA, Luce no poda dejar de mirar alrededor a todas las felices parejas: Todos aqu parecan estar besndose, riendo. Tir la peona fuera de su oreja y la desliz dentro de su bolso. Ella y Daniel estaban en una misin, no en una luna de miel, y no habra ningn otro encuentro romntico si fallaban.

Sus pasos aceleraron mientras giraban a la izquierda en una calle estrecha, luego a la derecha en amplia plaza abierta.

Daniel par abruptamente.

Se supone que tiene que estar aqu. En la plaza. Mir hacia abajo a la direccin, sacudiendo la cabeza en cansada incredulidad.

que est mal?

La direccin que Mazotta me dio es de esta iglesia. No me dijo eso. Apunto a la alta, inspirado en un edificio franciscano, con su triangulo de cristal de colores en las rosceas
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ventanas. Era una enorme, dominante capilla con un exterior de plido naranja y una moldura de blanco brillante alrededor de su ventana y su largo domo. la esculturael halotiene que estar dentro.

est bien. Luce dio un paso hacia la iglesia, dndole a Daniel un aturdido encogimiento. Entremos y revismoslo. Daniel cambi su peso. Su rostro de repente se vea plido. no puedo, Luce.

por qu no?

El cuerpo de Daniel se haba reforzado con un palpable nerviosismo. Sus brazos parecan clavados a los lados y su mandbula estaba tan apretada que podra haber estado alambrado. No estaba acostumbrada a Daniel siendo algo ms que seguro.

Era un extrao comportamiento.

entonces no lo sabes? pregunt.

Luce sacudi su cabeza y Daniel suspir.

pens que tal vez en Shoreline, quizs te habran enseado la cosa es, realmente, que si un ngel cado entra en un santuario de Dios, la estructura y todo lo que haya dentro se incendiar.

Termin esta oracin rpidamente, justo mientras un grupo de estudiantes alemanas con faldas escocesas en un tour los pasaban en la plaza, presentndose en la entrada de la iglesia.

Luce mir como algunas de ellas se giraban a mirar a Daniel, susurrando y riendo entre ellas, alisando sus trenzas en caso de que l diera un vistazo a su camino.
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Se fij en Luce. Aun pareca nervioso. es uno de los muchos poco conocidos detalles de nuestro castigo. Si un ngel cado desea volver a entrar a la jurisdiccin de la gracia de Dios, debemos acercarnos al Trono directamente. No hay atajos. -Ests diciendo que nunca has puesto un pie en la iglesia? Ni una sola vez en los miles de aos que has estado aqu?-Daniel neg con la cabeza- O un templo, o en una sinagoga, o en una mezquita. Nunca.

-Lo ms cerca que he estado es el natatorio de Espada y Cruz. Cuando fue desacralizado y reutilizado como un gimnasio, el tab fue levantado-cerr sus ojos-. Arriane lo hizo una vez, mucho antes de que se uniera con el cielo. No saba lo que haca. La forma en que lo describe

-Es ah donde consigui las cicatrices sobre su cuello?-Luce toc su propia garganta instintivamente, recordando su primera hora en Espada y Cruz: Arriane entregndole una navaja Suiza robada, y exigindole a Luce que le cortara el cabello. Ella no haba sido capaz de apartar los ojos de las veteadas, extraas cicatrices del ngel.

-No-Daniel apart la vista, incmodo-. Eso fue algo ms.

Un grupo de turistas se present con su gua frente a la entrada. En el momento en que haban estado hablando, diez personas se haban desplazado dentro y fuera de la iglesia sin que pareciera que apreciarn la belleza e importancia del edificio sin embargo, Daniel, Arriane y toda una legin de ngeles nunca podran entrar.

Pero Luce poda.

-Voy a entrar. S que el halo luce igual a tu dibujo. Y si est ah, lo encontrar y

-Puedes entrar, es cierto-Daniel asinti bruscamente-. No hay otra manera.

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-No hay problema-Luce aparent indiferencia.

-Voy a esperar aqu-Daniel pareca renuente y aliviado al mismo tiempo. Le apret la mano, y se sent en el borde elevado de una fuente en el centro de la plaza y le explic que el halo deba ser similar y cmo removerlo.

-Pero se cuidadosa! Tiene ms de mil aos de edad y es delicado-detrs de l, un querubn escupa una corriente interminable de agua-. Si tienes algn problema, Luce, si algo parece siquiera remotamente sospechoso, corre de regreso aqu y encuntrame.

La iglesia estaba oscura y fra, una estructura en forma de cruz, con vigas bajas y el denso aroma de incienso cubriendo el aire. Luce tom un folleto ingls de la entrada, entonces se dio cuenta de que no saba cual era el nombre de la escultura. Se molesto consigo misma por no haber preguntado (Daniel habra sabido) camin por la estrecha nave1, pas fila tras fila de bancas vacas, sus ojos seguan las posiciones de los vidrios de colores de la Cruz que recubra las ventanas altas.

Aunque en el exterior la plaza haba estado llena de gente, la iglesia estaba relativamente tranquila. Luce estaba consciente del sonido de sus botas de montar en el suelo de mrmol mientras pasaba junto a una estatua de la Virgen en una de las pequeas capillas cerradas que estaban alineadas a cada lado de la iglesia. Los ojos planos de la estatua de mrmol parecan increblemente grandes, sus dedos sorprendentemente largos y delgados, presionados juntos en oracin.

Luce no vio el halo en ninguna parte.

Al final de la nave se puso de pie en el centro de la iglesia, bajo la gran cpula, que permita que el templado resplandor de la luz del sol de la maana cepillara a travs de sus altas ventanas. Un hombre con una tnica larga y gris se arrodill frente a un altar. Su plido rostro y sus blancas manos (que ahuecaron su corazn) eran las nicas partes expuestas de su cuerpo. Estaba cantando en latn con voz baja. Dies irae, dies illa2.

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Luce reconoci las palabras de su clase de Latn pero no poda recordar que significaban.

Mientras ella se acercaba, el canto del hombre se interrumpi y levanto la cabeza, como si su presencia hubiera perturbado su plegaria. Su piel era tan plida como nada que ella hubiera visto, sus delgados y casi incoloros labios se fruncieron hacia ella. La chica aparto la vista y gir a la izquierda en el crucero, que haca la forma de cruz de la iglesia, en un esfuerzo para darle al hombre su espacio

Y se encontr ante un formidable ngel.

Era una estatua, esculpida en el liso mrmol de color rosa plido, totalmente diferente a los ngeles que Luce haba llegado a conocer tan bien. No haba nada de la vitalidad feroz que se encontraba en Cam, ninguna de las infinitas complejidades que adoraba de Daniel. Esta era una estatua creada por los imperturbables fieles para los imperturbables fieles. Para Luce, el ngel pareca vaci. l estaba mirando arriba, hacia el cielo, y su cuerpo esculpido brillaba a travs de las suaves ondas de tela que cubran de un lado a otro su pecho y su cintura. Su rostro, inclinado hacia el cielo, diez metros por encima de la misma Luce, haba sido cincelado delicadamente, por alguien con un toque practicado, desde el puente de la nariz hasta los pequeos mechones de cabello rizado por encima de su oreja. El gesto de sus manos hacia el cielo, como si le estuviera pidiendo perdn a alguien por un pecado cometido hace mucho tiempo atrs.

-Boungiorno3-una repentina voz hizo saltar a Luce, no haba visto aparecer al sacerdote bajo su pesado hbito negro que llegaba hasta el suelo, y no haba visto la rectora al borde del crucero, de cuya puerta de caoba tallada el sacerdote acababa de salir.

Tena una nariz cerosa y grandes orejas, era lo suficientemente alto como para sobresalir por encima de ella, lo que la inquietaba. Forz una sonrisa y dio un paso hacia atrs. Cmo iba a robar una reliquia de un lugar pblico como ste? Por qu no lo haba pensado antes en la plaza? Ni siquiera poda hablar

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Entonces se acord: Ella poda hablar italiano. Lo saba (ms o menos) instantneamente cuando atraves el Mensajero en las lneas del frente de la guerra, cerca del Ro Piave.

-Es una hermosa escultura-le dijo al sacerdote.

Su italiano no era perfecto (ella hablaba ms como se haca aos atrs con fluidez pero haba perdido su confianza).

Sin embargo, su acento era lo suficientemente bueno, y el sacerdote pareci entender.

-Ciertamente, lo es.

-El artista trabajo con el cincel-dijo, extendiendo sus brazos como si estuviera considerando la obra-, es como si l hubiera liberado al ngel de la piedra-llevo sus grandes ojos de nuevo a la escultura, tratando de parecer lo ms inocentemente posible, Luce dio una vuelta alrededor del ngel. Bastante segura, de que un halo dorado lleno de vidrio cubra su cabeza. Slo que no tena las astillas que el boceto de Daniel haba sugerido. Tal vez haba sido restaurado.

El sacerdote asinti sabiamente y dijo:

-No, el ngel siempre fue libre despus del pecado de la Cada. El ojo es capaz de verlo, tambin.

Daniel le haba dicho el truco para liberar el halo de la cabeza del ngel: agarrar el halo como un volante y dar dos firmes pero suaves giros hacia la izquierda.

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-Porque est hecho de oro y cristal, tuvo que aadirse despus a la escultura. As que una base est tallada en la piedra, y un agujero correspondiente se moldeo dentro del halo. Slo dos fuertes pero cuidadosos! giros. Eso lo aflojara de su base.

Ella levant la vista hacia la gran estatua que se elevaba por encima de ella y la cabeza del sacerdote.

Bien.

El sacerdote se acerc a Luce.

-Este es Raphael, el Sanador.

Luce no saba nada de los ngeles llamados Raphael. S pregunt si era real o la iglesia lo invent.

-Yo, um, le en una gua que se remonta antes de la poca clsica.

Ella mir el fino haz de mrmol que conectaba el halo a la cabeza del ngel.

-sta escultura no fue trada a la iglesia durante las Cruzadas?-el sacerdote arrastro los brazos sobre su pecho y las mangas largas de su tnica se arrugaron en los codos-. Ests pensando en la original. La que se asent justo al sur de Dorsoduro4 en la Chiesa dei Piccolos Miracolis en la Isla de las Focas, y desapareci con la iglesia y la isla cuando ambas, como sabemos, se hundieron en el mar siglos atrs.

-No-Luce trag saliva con fuerza-. No lo saba-. Sus redondos ojos marrones estaban fijos en ella.

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-Debes ser nueva en Venecia-dijo-. Eventualmente, todo aqu se desmorona en el mar. No es tan malo, en realidad. De qu otra manera nos convertiramos tan expertos en las rplicas?-levant la vista hacia el ngel, pas los largos dedos morenos por todo el pedestal de mrmol-. ste fue creado por encargo a slo cincuenta mil liras. No es extraordinario?-No era extraordinario, era horrible. El halo real se haba hundido en el mar? Ahora ellos nunca lo encontraran, nunca conoceran la verdadera ubicacin de la Cada; jams seran capaces de detener a Lucifer de destruirlos.

Apenas acababan de iniciar este viaje y ya pareca que todo estaba perdido.

Luce retrocedi tambalendose, apenas encontrando el aliento para darle las gracias al sacerdote. Sintindose pesada y desequilibrada, estuvo a punto de tropezarse sobre un plido suplicante, quin le frunci el ceo mientras se diriga rpidamente hacia la puerta.

Tan pronto como cruz el umbral, se ech a correr. Daniel la atrap por el codo en la fuente.

-Qu pas?

Su cara deba de haber transmito todo. Ella le cont la historia, cada vez ms desanimada con cada palabra. En el momento en que lleg a la forma en que el sacerdote se haba jactado de la negociacin de la rplica, una lgrima se deslizaba por su mejilla.

-Ests segura de que l la llamaba a la catedral La Chiesa dei Miracolis Piccolos? dijo Daniel, dando vueltas para mirar al otro lado de la plaza-. En la Isla de las Focas?

-Estoy segura, Daniel, se ha ido. Est enterrado en el mar

-Y vamos a encontrarla.

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-Qu? Cmo?

l ya la haba agarrado de la mano y, por uno de sus lados dio un vistazo atrs hacia las puertas de la iglesia, comenz a correr por la plaza.

-Daniel

-Sabes cmo nadar.

-No es gracioso.

-No, no lo es-dejo de correr y se volvi para verla, sostuvo su barbilla en la palma de su mano. Su corazn estaba palpitando pero sus ojos en ella lo hicieron todo ms lento-. No es lo ideal, si es la nica manera de conseguir el artefacto, es la forma en que vamos a conseguir el artefacto. Nada puede detenernos. Lo sabes. No podemos permitir que nada nos detenga.

Momentos ms tarde, estaban de regreso en la gndola, Daniel rem mar adentro llenndolos de fuerza como un motor con cada golpe de su remo. Pasaron a toda velocidad todas las gndolas en el otro canal, tomando curvas cerradas alrededor de los puentes bajos y las esquinas que sobresalan de los edificios, salpicando agua en las caras alarmadas de las gndolas vecinas.

-Conozco esta Isla-dijo Daniel, sin aliento-. Sola estar en medio de Saint Marks y La Giudecca. Pero no hay ningn lugar cercano para atracar el barco. Vamos a tener que dejar la gndola. Tendremos que saltar del barco y nadar.

Luce lanz un vistazo sobre el borde de la gndola al agua turbia y verde que se mova rpidamente por debajo de ella.

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La falta de un traje de bao. La hipotermia. El monstruo italiano del Lago Ness que se esconde en las profundidades invisibles del lodo. El banco de la gndola debajo de ella estaba congelado y el agua ola a fango mezclado con aguas residuales.

Todo esto pas por la mente de Luce, pero cuando se fijo en los ojos de Daniel, estos tranquilizaron su miedo.

l la necesitaba. Y estara a su lado, sin hacer preguntas.

-Est bien.

Cuando llegaron al canal abierto donde los conductos desembocan en el espacio entre las orillas de las islas, era un caos turstico: El agua estaba llena de barcos yendo y viniendo con turistas acarreando maletas de rodillos hacia los hoteles; barcos de motor alquilados por ricos, viajeros elegantes; y brillantes kayaks aerodinmicas que llevaban mochileros norteamericanos que usaban gafas de sol.

Las gndolas, barcazas y los botes de polica, todos cruzando el agua a altas velocidades, apenas evitndose uno al otro.

Daniel maniobro sin esfuerzo, sealando a lo lejos.

-Ves las torres?

Luce mir sobre los barcos multicolores. El horizonte era una lnea tenue donde el azul grisceo del cielo tocaba el azul grisceo ms oscuro del agua.

-No.

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-Concentrarte, Luce.

Despus de unos momentos, dos torres verdes pequeas (ms lejos de lo que ella imaginaba poder ver alguna vez sin un telescopio) aparecieron a la vista.

-Oh. All.

-Es todo lo que queda de la iglesia-. La velocidad de Daniel al remar aumento mientras el nmero de barcos a su alrededor disminua. El agua se agito ms, profundizndose al oscuro color de una hoja perenne, empez a oler ms al mar que a la extraa suciedad atrayente de Venecia.

El cabello de Luce era azotado por el viento, y se senta ms fro cuanto ms lejos de la tierra iban.

-Vamos a tener que esperar que nuestro Halo no haya sido robado por los equipos de excavacin de los buzos.

Despus de que Luce hubiera subido de nuevo en la gndola, Daniel le haba pedido que le esperara un momento. Haba desaparecido por un estrecho callejn, y reaparecido en lo que parecan segundos despus con una pequea bolsa de plstico de color rosa.

Cuando se lo lanz, Luce sac un par de gafas protectoras. Se miraban estpidamente caras, y no muy funcionales: eran de color malva y negro con alas de ngel a la moda en los bordes de las lentes. No recordaba cuando fue la ltima vez que haba nadado con gafas de proteccin, pero mientras miraba el agua sombramente oscura, Luce estaba contenta de tenerlos para ponerlos sobre sus ojos.

-Gafas pero no un traje de bao?-pregunt ella.

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Daniel se sonrojo.

-Supongo que fue estpido. Pero tena prisa, slo pens en lo que necesitaras para obtener el halo-condujo las paletas hacia atrs, al agua, empujndolas con ms rapidez que una lancha con motor-. Puedes nadar en ropa interior no?

Ahora Luce se ruboriz. Bajo circunstancias normales, la pregunta podra parecer emocionante, algo de lo que ambos se habran redo. Pero no en estos nueve das. Ella asinti. Ahora ocho das. Daniel estaba mortalmente serio. Luce trago saliva y dijo:

-Por supuesto.

El par de agujas verde gris se hicieron ms grandes, ms detalladas, y despus estaban sobre ellas. Eran altas y cnicas, de varillas oxidadas de cobre. Parecan haber sido coronadas por pequeas banderas de cobre en forma de lgrimas, esculpidas para que parecieran ondearse al viento, pero una de las banderas estaba salpicada de agujeros erosionados, y la otra se haba roto por completo de su poste.

En el mar abierto, la protrusin de las torres era bizarra, lo que sugera que haba una catedral cavernosa en el fondo. Luce se pregunt hace cuanto tiempo que se haba hundido la iglesia, cuan profundo se asent abajo.

La idea de bucear all abajo, con las ridculas gafas y en la ropa interior que mam compr la hizo estremecerse.

-Esta iglesia tiene que ser enorme-dijo, ella quera decir no creo poder hacer esto. No puedo respirar bajo el agua. Cmo vamos a encontrar un pequeo halo en medio del ocano?

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-Puedo llevarte tan lejos como la misma capilla, pero slo eso. Siempre y cuando te aferres a mi mano-. Daniel le tendi una mano tibia para ayudarla a levantarse en la gndola- . La respiracin no ser un problema. Sin embargo, la iglesia todava estar santificada, lo que significa que te necesito para encontrar el halo y trarmelo.

Daniel se sac la camiseta por la cabeza, dejndola caer en el banco de la gndola. Se bajo los pantalones rpidamente, perfectamente equilibrado en el bote, a continuacin se quito los tenis. Luce observ, sintiendo algo agitarse en su interior hasta que se dio cuenta de que se supona que ella tambin deba desnudarse. Se sac a patadas las botas, quitndose las calcetas, y sali de sus vaqueros tan modestamente como pudo.

Daniel sostuvo su mano para ayudarla a equilibrase; la estaba viendo pero no de la manera en que haba esperado. l estaba preocupado por ella, la piel de gallina aumentando en su epidermis. Le frot los brazos cuando ella se quit el suter, y se qued congelada en su delicada ropa interior en la gndola en medio del lago de Venecia.

Una vez ms se estremeci, fra, con miedo y una indescifrable masa en su interior. Si embargo, su voz son valiente cuando tirone las gafas, que se apretaron, sobre sus ojos y dijo:

-Bueno, vamos a nadar.

Se tomaron de las manos, justo como la ltima vez que haban nadado juntos en Espada y Cruz. Sus pies levantados fuera del piso barnizado de la gndola, la mano de Daniel tiro de ella hacia arriba, ms alto de lo que nunca podra haber saltado por s misma, y despus se zambulleron.

Su cuerpo rompi la superficie del mar, la cual no era tan fra como haba imaginado. De hecho, cuanto ms cerca nadaba al lado de Daniel, ms clida era la estela a su alrededor.

l estaba brillando.

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Por supuesto l brillaba. Ella no haba querido expresar sus miedos, sobre cun oscura e intransitable estara la iglesia bajo el agua, y ahora se dio cuenta, como siempre, Daniel estaba cuidndola.

Daniel iluminaba su camino hacia el halo con el mismo brillo incandescente que Luce haba visto en muchas de las vidas que haba visitado. Su resplandor jugaba con el agua turbia, enrollando a Luce en el interior, tan encantador y sorprendente como un arco iris valiente en un cielo nocturno.

Nadaron hacia abajo, tomados de las manos, baados en luz violeta. El agua era sedosa, silenciosa como una tumba vaca.

Dentro de cuatro metros, el mar se volvi ms oscuro, pero la luz violeta de Daniel an iluminaba varios metros del ocano a su alrededor. Una docena ms de metros y la fachada de la iglesia qued a la vista.

Era hermosa. El ocano la haba preservado, y el resplandor glorioso de Daniel emita un inquietante brillo violeta en sus viejas y tranquilas piedras. El par de torres sobre la superficie marcaban un techo plano revestido con esculturas de piedra de los santos. Haba paneles de mosaico medio podridos que representaban a Jess con algunos de los apsteles. Todo estaba lleno de musgo y repleto de vida marina: pequeos peces de plata revoloteando dentro y fuera de los nichos, anmonas de mar que sobresalan de las representaciones de los milagros, anguilas que salan de los rincones donde los antiguos cuerpos venecianos solan estar. Daniel se quedo a su lado, siguindola a su antojo, iluminado su camino.

Nad por el lado derecho de la iglesia, mirando a travs de los vdriales rotos, siempre mirando la distancia de regreso a la superficie, al aire.

Casi al punto de imaginrselo, los pulmones de Luce se tensaron. Pero no estaba dispuesta a irse todava. Apenas haban bajado hasta donde podan ver lo que pareca un altar. Apret los dientes, la quemazn la taladro un poco ms.
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Sosteniendo su mano, se asom dentro de una de las ventanas cerca del crucero de la iglesia. Se atrevi a pasar la cabeza y los hombros y Daniel se aplast todo lo que pudo contra la pared de la iglesia para iluminar el interior para ella.

No vio nada excepto las bancas en descomposicin, un altar de piedra que estaba divido en dos. El resto estaba ensombrecido, y Daniel no poda estar ms cerca para darle luz. Sinti tensin en sus pulmones, y entr en pnico (pero entonces, de alguna manera, esto se liber) y sinti como si tuviera una lujosa extensin de tiempo antes de que el pnico y la tensin volvieran. Era como si hubiera lmites para respirar, y Luce podra pasar algunos de ellos antes de que las cosas se pusieran realmente graves. Daniel la mir, asintiendo, como si entendiera que ella poda ir un poco ms adelante.

Nad pasando la ventana anterior, y algo de oro brillaba en el fondo de una esquina de la iglesia.

Daniel lo vio tambin. Nad a su lado, cuidando de no apretujarse dentro de la iglesia. Le tom la mano y sealo hacia eso. Slo la punta del halo era visible. La estatua en s pareca como si se hubiera hundido en una parte del suelo colapsado.

Luce nad ms cerca, antes de que el aire se coagulara con burbujas, insegura de cmo era que arrebataban el aire libre. No poda esperar ms. Sus pulmones ardan. Le dio la seal a Daniel para que subieran.

l neg con su cabeza.

Cuando dio un respingo por la sorpresa, l la sac totalmente de la iglesia y la tom en sus brazos. La bes profundamente, y se senta tan bien pero Pero no. l no slo la estaba besando. Estaba soplando el aire dentro de sus pulmones. Jade con sus besos, y sinti el flujo de aire puro en ella, sustentando sus pulmones justo cuando senta que iban a estallar. Era como si l tuviera un suministro sin fin y Luce codiciaba todo lo que poda conseguir. Sus manos buscaron el cuerpo casi desnudo del

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otro, mientras se llenaban de pasin como si se estuvieran besando por puro placer. Luce no quera detenerse. Pero slo tenan ocho das. Cuando por fin asinti con la cabeza porque ya estaba saciada, Daniel sonri y se apart.

Volvieron a la pequea abertura donde la ventana haba estado antes. Daniel nad hasta ella y se detuvo, dirigiendo su cuerpo para hacerle frente a la abertura por lo que su resplandor brillaba iluminando su camino. Ella se retorci lentamente por la ventana, sintiendo fro instantneamente e insensatamente claustrofobia dentro de la iglesia. Era extrao, porque la catedral era enorme: sus techos eran de un centenar de metros de altura, y Luce tena el lugar slo para ella.

Tal vez ese era el problema. Al otro lado de la ventana Daniel pareca demasiado lejano. Al menos poda ver al ngel ms adelante, y el resplandor de Daniel slo estaba afuera. Ella nad hacia el halo, atrapndolo en sus manos. Record las instrucciones de Daniel, y gir el halo como si estuviera dirigiendo un autobs de Greyhound.

No se movi.

Luce agarr el halo pulido ms fuerte. Lo sacudi de atrs hacia adelante, poniendo toda la fuerza que tena en el.

Muy lentamente, el halo rechino y se desplazo un centmetro hacia la izquierda. Se esforz de nuevo para moverlo, enviando burbujas de exasperacin hacia afuera.

Slo cuando empez a sentirse agotada, el halo se afloj, y gir. El rostro de Daniel se llen de orgullo al verla y ella lo observ, sus miradas se entrelazaron.

Apenas estaba pensando en su respiracin mientras se concentraba en desenroscar el halo. Este se desprendi en sus manos. Lanz un grito de alegra y admiracin a su impresionante levantamiento. Pero cuando mir a Daniel, l ya no la estaba observando. Estaba mirando fijamente hacia arriba, lejos, a la distancia.

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Un segundo despus, se haba ido.

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