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UNIDAD 4: PRECIPITACION En meteorologa, la precipitacin es cualquier forma de hidrometeoro que cae del cielo y llega a la superficie terrestre.

Este fenmeno incluye lluvia, llovizna, nieve, aguanieve, granizo, pero no virga, neblina ni roco, que son formas de condensacin y no de precipitacin. La cantidad de precipitacin sobre un punto de la superficie terrestre es llamada pluviosidad, o monto pluviomtrico. La precipitacin es una parte importante del ciclo hidrolgico, responsable del depsito de agua dulce en el planeta y, por ende, de la vida en nuestro planeta, tanto de animales como de vegetales, que requieren del agua para vivir. La precipitacin es generada por las nubes, cuando alcanzan un punto de saturacin; en este punto las gotas de agua aumentan de tamao hasta alcanzar el punto en que se precipitan por la fuerza de gravedad. Es posible inseminar nubes para inducir la precipitacin rociando un polvo fino o un qumico apropiado (como el nitrato de plata) dentro de la nube, acelerando la formacin de gotas de agua e incrementando la probabilidad de precipitacin, aunque estas pruebas no han sido satisfactorias, prcticamente en ningn caso. Las precipitaciones llegan al suelo en forma de lluvia, llovizna, nieve o granizo. La medida de la precipitacin tiene por objeto obtener toda la informacin posible sobre la cantidad de las mismas que cae en un periodo de tiempo determinado. Tambin permiten obtener la distribucin de las precipitaciones en el tiempo y el espacio. La cantidad total de precipitacin que alcanza el suelo durante un tiempo se expresa por la altura de la capa de agua que cubrira el suelo suponindolo perfectamente impermeable y horizontal, sin que hubiese prdidas por filtracin o prdidas por evaporacin. Toda precipitacin que alcance el suelo en forma de nieve o hielo, ser tratada como si estuviese fundida. En ciertas regiones tambin se mide la cada de la nieve, es decir, se mide el espesor de la capa de nieve fresca que cubre una superficie plana y horizontal y tambin se determina el contenido en agua de esta capa. El objetivo primordial de todo mtodo de medida de la precipitacin es obtener una muestra que sea verdaderamente representativa de la precipitacin cada en la regin a que se refiere esta medicin. Por eso la eleccin del emplazamiento y la forma y la instalacin de los instrumentos de medida tienen una gran importancia. Estos deben escogerse de forma tal que los efectos del viento, de la evaporacin y de las salpicaduras estn reducidas al mnimo. FORMACION DE LA PRECIPITACION En el concepto de precipitacin se incluye todo tipo de agua que cae o se deposita sobre la superficie terrestre, ya sea en forma lquida o slida. La formacin de la precipitacin impone la existencia de condensacin dentro de la atmsfera debida al enfriamiento de ella. Esta condensacin se facilita por la presencia en la atmsfera de partculas o molculas, denominadas ncleos de condensacin, entre los que destacan el polvo, las molculas de cloruro sdico as como productos de la combustin del azufre y compuestos nitrosos. Existen diversas formas de condensacin: 1. Por elevacin frontal. Cabalgamiento del aire hmedo sobre el aire fro. 2. Por elevacin orogrfica. Elevacin de una masa de aire hmedo cuando intenta traspasar un obstculo o una regin montaosa. 3. Por elevacin conectiva. Se produce por el calentamiento del aire (sobre todo en verano) que hace que se cree una corriente de conveccin que arrastra a toda la masa de aire hmedo hacia arriba. Se puede demostrar que en unos minutos se puede producir la condensacin del agua hasta formar gotas del orden de 10 a 30 micras, pero que se necesitan horas para alcanzar tamaos de gota de 2 a 3 mm. (Tamaos habituales en la lluvia). Por otra parte el micro gotas creadas en los inicios de la condensacin con tamaos de 10 a 30 micras, tienen una velocidad de cada muy baja, por lo que la turbulencia de la atmsfera las mantiene en suspensin y es este fenmeno el que logra mantener la nube en situacin de equilibrio. Con estos condicionantes la formacin de lluvia debe de explicarse apoyndose en otros procesos que son: 1. Coalescencia. Basndose en la formacin de las micro gotas, se puede producir un proceso de cada de estas partculas por atropamiento de las prximas, es decir, si una micro gota atrapa en su cada a otra aumenta su volumen y la velocidad de cada por lo que tambin aumenta la probabilidad de atrapar a un mayor nmero de micro gotas de las existentes en la nube. Por otra parte, la gota que ha crecido por el efecto de la coalescencia hasta alcanzar los 3/5 mm., puede al chocar con otras o por alcanzar un dimetro excesivo, fraccionarse en varios trozos que iniciaran un nuevo proceso de coalescencia.

2. Cristales de hielo. El segundo proceso se basa en la existencia de cristales de hielo en las denominadas nubes fras; estos cristales de forma arborescente tienen una gran capacidad de absorcin del vapor de agua y de micro gotas, por lo que aumentan de tamao rpidamente e inician la precipitacin, que puede ser en forma de lluvia si se funden en su cada o en forma de nieve si no se produce esta fusin. Estos fenmenos pueden producirse de forma simultnea aunque son mas frecuentes los cristales de hielo en las partes altas de las nubes fras y los fenmenos de coalescencia en la parte baja de las nubes clidas.

Tipos de precipitacin
Hemos indicado que la precipitacin desde un punto de vista meteorolgico, es agua en una de sus formas, que cae del aire y se deposita en la superficie de la Tierra. Por lo tanto, se puede hacer una distincin entre las formas de condensacin que ocurren en la atmsfera y las que suceden en la superficie. En trminos estrictos, si la condensacin sucede en la superficie, el resultado no es una forma de precipitacin. La lluvia, llovizna, nieve, granizo, lluvia glida y neviscas, son todas formas de precipitacin. Roco, niebla y heladas, son formas de condensacin del vapor de agua en la superficie. Por ende aunque estn mencionadas aqu- segn esta definicin estos tres elementos no seran considerados como formas de precipitacin. El tipo de precipitacin recibida depende de la variacin de temperatura por encima de la superficie.

Lluvia
Precipitacin en forma lquida

Llovizna
Precipitacin bastante uniforme en gotas de agua muy finas y muy cercanas unas de las otras, que caen de una nube.

Nieve
Precipitacin slida, (usualmente) en forma de cristales de hielo hexagonales, aislados o aglomerados, que caen de una nubes.

Nevisca o borrasca de nieve


Perodo relativamente corto de precipitacin de nieve que cae de unas nubes cumuliforme, y se caracteriza por tener un comienzo y un final rpidos; es particularmente leve y breve.

Grnulos de hielo
Precipitacin de partculas transparentes de hielo, que son esfricas o irregulares -siendo raramente cnicas- con un dimetro de 5 mm o menos. Estos grnulos son tambin conocidos como aguanieve.

Grnulos de nieve
Precipitacin de partculas blancas y opacas que caen de una nubes y que son generalmente cnicas o esfricas, con dimetros de hasta 5mm.

Lluvia glida
Precipitacin en gotas que se congelan al impactar contra una superficie formando una fina capa de hielo. Se produce cuando la nieve se derrite al pasar por una capa de aire clido y luego se congela en una superficie cuya temperatura est en el nivel de congelamiento o por debajo de l.

Granizo
Precipitacin de partculas de hielo tanto transparentes como opacas, generalmente esferoides, cnicas o irregulares, con un dimetro de entre 5 y 50mm, que caen de una nubes, tanto en forma separada como en aglomerados irregulares.

Roco
Depsito de gotas de agua sobre un objeto cuya superficie est suficientemente fra como para causar la condensacin directa del vapor de agua del aire circundante.

Helada
Capa de hielo producida por deposicin sobre objetos cuyas temperaturas estn por debajo del punto de roco, lo cual es lo mismo que decir a menos de 0 grado Celsius.

Niebla
Gotas de agua muy pequeas suspendidas en el aire, normalmente microscpicas, que por lo general reducen la visibilidad horizontal en la superficie de la Tierra a menos de 1 Km.

Medicin de la precipitacin La cantidad o monto de precipitacin, es la profundidad de agua en cualquiera de sus formas (lluvia, nieve, etc.) que cae durante un perodo determinado. Se mide mediante instrumentos diseados para calcular la precipitacin llamados pluvimetros o nivmetros. Tradicionalmente, la precipitacin lquida se mide utilizando pluvimetros; el valor medido es la profundidad de agua producida por una. Precipitacin, distribuida sobre una superficie supuestamente impermeable, horizontal y no sujeta a evaporacin Existen diversos tipos de pluvimetros, tales como los de recipiente cilndrico sin registro, los de peso de agua con registro mecnico o digital-, los de flotacin y los de cubetas basculantes. Todos estos pluvimetros miden la precipitacin en un punto dado. Otro mtodo de medir el monto de precipitacin es a travs del uso de radares. El radar es un dispositivo que detecta objetos transmitiendo y recibiendo las reflexiones de la radiacin en longitudes de onda de microonda. La medicin tomada por el radar es de la energa retro dispersada por el eco al retornar. Por lo tanto, el radar es capaz de recibir radiacin reflejada por la precipitacin que se encuentra en el interior de las nubes. Esta energa que retorna es tomada para calcular el factor de reflectividad Z. El factor de reflectividad Z se utiliza en una ecuacin conocida como la relacin Z-R para determinar el ndice de lluvias. Recientemente, los avances en la tecnologa de los radares han posibilitado medir movimientos, as como posiciones, de los objetivos del radar, a travs del Efecto Doppler. El radar Doppler mide y compara las longitudes de onda de las ondas emitidas y las ondas reflejadas. Con esta informacin se determina la velocidad del blanco al dirigirse hacia el radar o alejarse del mismo.

TECNICAS DE ANLISIS DE LOS REGISTROS DE LLUVIA. - Precipitacin media sobre una zona a) PROMEDIO ARITMTICO: Se suma la altura de las lluvias registradas en un cierto tiempo en cada una de las estaciones localizadas dentro de la zona y se dividen entre el nmero total de estaciones. b) MTODO DE THIESSEN: Es necesario conocer la localizacin de las estaciones en la zona bajo estudio ya que para su aplicacin se requiere delimitar la zona de influencia de cada estacin dentro del conjunto c) MTODO DE LAS ISOYETAS: Se necesita un plano de isoyetas de la precipitacin registrada en las diversas estaciones de la zona de estudio. 1.12 ESCURRIMIENTO: Es la parte de la precipitacin drenada por las corrientes de las cuencas hasta su salida. El agua que fluye por las corrientes proviene de diversas fuentes y, con base a ella se considera el escurrimiento superficial, sub-superficial y subterrneo. El superficial es el que proviene de la precipitacin no infiltrada y que escurre sobre la superficie del suelo y una red drenada hasta salir de la cuenca. El escurrimiento total es directo y slo existir durante una tormenta e inmediatamente despus de que esta cese. El escurrimiento subsuperficial se debe a la precipitacin infiltrada en la superficie del suelo, pero no se mueve lateralmente sobre el horizonte superior del mismo. El escurrimiento subterrneo el cual es recargada por el agua por la parte de la precipitacin que se infiltra a travs del suelo una vez que se ha saturado. La contribucin del escurrimiento subterrneo al total vara muy lentamente con respecto al superficial. Para analizar el escurrimiento total, se puede considerar formado por los escurrimientos: directo y base. 1.13 HIDROGRAMA: Es representado grficamente por variaciones de flujo, arregladas en orden cronolgico, para expresar el flujo se usa el gasto, que es la relacin del volumen contra el tiempo.

1.14 AFOROS DE CORRIENTE: Aforar una corriente en una seccin constante es determinar el gasto que pasa por ella, en la unidad de tiempo. Los procedimientos para aforar una corriente se pueden agrupar en tres criterios: a) Secciones b) Relacin c) Relacin seccin-pendiente. de control. seccin-velocidad.

El criterio de secciones de control es el ms aplicable de los tres, pero solo en cauces artificiales o a ros de seccin pequea y escaso escurrimiento. Q = CLH 3/2 Donde: C = H = L = Q = Gasto total. Coeficiente Carga Longitud de sobre de la la descarga. cresta. cresta.

El criterio de seccin-velocidad es el ms usual de los tres y utilizable en cualquier tipo de corriente. Q = VA Donde: A = Q = Gasto que V = Velocidad media de la corriente. rea pasa por la hidrulica. seccin.

El criterio de seccin-pendiente es empleado para completar los registros que no pueden obtenerse mediante seccin-velocidad, aunque es muy usado para obtener gastos mximos de corrientes cuando no se disponen aparatos de medicin. Velocidad; V = 1 / n R2/3 S1/2 Gasto; Q = 4 / n R2/3 S1/2 n = Coeficiente R = S = Pendiente del gradiente de energa de rugosidad Radio de Manning hidrulico.

ANALISIS DE CONSISTENCIA DE LOS REGISTROS PLUVIOMETRICOS El criterio utilizado para evaluar la consistencia de los datos, es el denominado "curva doble de masas", Las grficas son:

Las tres grficas establecen la relacin lineal necesaria para demostrar la consistencia de los datos. Definicin: Consistencia: Los registros de una estacin son consistentes cuando han sido tomados todos bajo los mismos procedimientos y condiciones. Analisis de la altura, duracin y rea Informacin Bsica Se utiliz la informacin disponible en el Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales (MARN) sobre 47 tormentas ocurridas en las regiones Nor - Oriental, Central, Centro - Occidental, y Andes ( cuencas de los ros Chama, Guasare Limn, Motatn; ros Matcora, Tocuyo, Yaracuy, Cojedes, Guanare, Gurico, Masparro Santo Domingo, Orituco, Tinaco San Carlos, Portuguesa, Uribante; Regin Carabobo - Aragua; ros Guaire, Tuy, Unare, Neveri, San Juan - Manzanarez y San Juan Grande Carinacua. Anlisis AAD Del anlisis de Altura - Area - Duracin efectuado con los datos de las 47 tormentas disponibles, se logr obtener curvas AAD slo para las duraciones que se indican a continuacin: D = 1 h; n = 38 eventos D = 2 h; n = 34 eventos D = 3 h; n = 34 eventos

D = 4 h; n = 4 eventos D = 6 h; n = 47 eventos D = 9 h; n = 15 eventos D = 12 h; n = 6 eventos Formulacin del Modelo Regional Como se ha visto anteriormente, la estructura del modelo general est dada por la Ecuacin (6). Luego de haber establecido las curvas AAD para las duraciones indicadas, se aplic a los resultados un anlisis de correlacin y regresin, para determinar los parmetros de los modelos parciales (3) y (4) y del modelo general (6). UNIDAD 5: INFILTRACION La infiltracin es el proceso por el cual el agua superficial se introduce en las capas internas del suelo debido bsicamente a las fuerzas gravitatorias, aunque tambin intervienen fuerzas de tipo capilar as como otras de naturaleza ms compleja como qumica, etc. El agua infiltrada puede llegar a los acuferos, ros, lagos o al mar, o bien puede quedar retenida en el suelo y volver a la atmsfera por fenmenos de evaporacin y/o transpiracin. La infiltracin depende de: a) Las caractersticas del suelo, permeabilidad y estado de humedad del mismo. b) Las caractersticas de la cubierta vegetal. c) La intensidad y duracin de la lluvia. d) El estado de la superficie del suelo, laboreo, etc. e) Las caractersticas del agua, temperatura, impurezas, etc. Cuantificacin de la infiltracin El proceso de infiltracin es decreciente con el tiempo. En una lluvia de duracin prolongada, la infiltracin en el momento inicial es muy importante, ya que posteriormente la infiltracin unitaria va decreciendo para finalmente estabilizarse mantenindose constante. La frmula de Horton representa este tipo de proceso segn la ecuacin: f(t) = fc + (f0 - fc) e-kt Donde f(t) representa la infiltracin unitaria en mm/hora; f0 (mm/hora) es la infiltracin inicial; fc es la infiltracin final o de equilibrio en mm/hora; k es el coeficiente de decrecimiento de la capacidad de infiltracin; y t es el tiempo en horas. Existe otra frmula de infiltracin reciente, que se conoce como ecuacin de Philip: f(t) = (St1/2 / 2) + A Donde f(t) es la infiltracin en funcin del tiempo; t es el tiempo; S es un coeficiente de absorcin en funcin del potencial de seccin; y A es la infiltracin inicial. 5.5 Retencin por las depresiones del terreno La retencin por las depresiones del terreno corresponde a la acumulacin de agua en todo tipo de accidentes o depresiones del terreno. Estas zonas producen almacenamiento de agua que bien puede facilitar la evaporacin, la transpiracin o la infiltracin. Dado el alto nmero de variables que intervienen en este proceso su evaluacin es muy compleja. Se define tiempo de encharcamiento como el tiempo que transcurre entre el inicio de la lluvia y el momento en el que el agua empieza a encharcar la superficie del terreno (tp). Se produce escorrenta cuando tlluvia > tp.

5.6 Medida de la infiltracin Existen dos tipos de infiltrmetros, los de flujo y los de lluvia. 1) Infiltrmetro de flujo. Evala la infiltracin calculando la cantidad de agua que se infiltra en el terreno cuando sobre l existe una altura de agua fija y conocida. Est formado habitualmente por uno o dos cilindros concntricos que se insertan en el terreno (la profundidad normal es de 5 cm.). En el cilindro interior se mantiene agua con una altura de 0,5 cm y se evala la infiltracin en una hora. 2) Infiltrmetros de lluvia. Comprenden un rea del orden de 4 a 8 m2 sobre la que se produce una lluvia artificial de distintas intensidades. Cuando se calcula el equilibrio entre lluvia y escorrenta se puede deducir la infiltracin por diferencia. 5.7 Mtodo del ndice de curva Este mtodo tiene en cuenta todas las prdidas posibles y el resultado proporciona la precipitacin eficaz sobre una zona, que es la cantidad de agua que no circula por el terreno y se queda retenida tras una precipitacin P. Si consideramos: - P = precipitacin total; - p = exceso de precipitacin (la que produce escorrenta); - F = retencin existente actualmente; - S = retencin potencial mxima; - Ia = prdidas iniciales = 0,20S; p = (P - 0,20S)2 / (P + 0,8S) Para evaluar el valor de S, este mtodo propone el denominado ndice de curva CN segn la relacin S = (1000 / CN) - 10 ! CN = 1000 / (10 + S) . De esta forma, si el ndice de curva es CN = 100, equivale a que S = 0. Por otra parte, si CN = 1, casi toda la lluvia se infiltra o es retenida en la cuenca. Para evaluar el nmero de curva CN se consideran los siguientes parmetros: a) tipo de suelo (bosque, pastizal, terreno cultivable, etc.); b) Tipo de tratamiento agrcola; c) Condiciones hidrulicas (pobres, medias, buenas); d) Tipo de suelo en cuanto a infiltracin; e) Antecedentes hidrolgicos; Las condiciones hidrolgicas anteriores estn presentadas para una situacin media que se define como situacin II. La situacin I es para situacin anterior de sequa y la situacin III es de tormenta cercanamente anterior. CN(I) = 4,2CN(II) / (10 - 0,058CN(II)) CN(III) = 23CN(II) / (10 + 0,13CN(II)) Descripcin del proceso de infiltracin Considrese un rea de suelo suficientemente pequea, de modo que sus caractersticas (tipo de suelo, cobertura vegetal, etc), as como la intensidad de la lluvia en el espacio puedan considerarse uniformes, aunque la ltima cambie en el tiempo. Supngase que, al inicio de una tormenta, el suelo est de tal manera seco que la cantidad de agua que puede absorber en la unidad de tiempo, es decir, su capacidad de infiltracin es mayor que la intensidad de la lluvia en esos primeros instantes de la tormenta. Bajo estas condiciones, se infiltrara toda la lluvia, es decir (Aparicio, 1999): Si i < fp , f = i

Donde: f = infiltracin, expresada como lmina por unidad de tiempo (mm/h) fp = capacidad de infiltracin (mm/h) i = intensidad de la lluvia En esta parte del proceso las fuerzas producidas por la capilaridad predominan sobre las gravitatorias. Al avanzar el tiempo, si la lluvia es suficientemente intensa, el contenido de humedad del suelo aumenta hasta que su superficie alcanza la saturacin. En este momento se empiezan a llenar las depresiones del terreno, es decir, se originan charcos y comienza a producir flujo sobre la superficie. A este instante se le llamatiempo de encharcamiento y se denota como tp. Despus del tiempo de encharcamiento, si la lluvia sigue siendo intensa, las fuerzas capilares pierden importancia frente a las gravitatorias pues el contenido de humedad en el suelo aumenta y la capacidad de infiltracin disminuye con el tiempo. Adems, bajo estas condiciones, la infiltracin se hace independiente de la variacin en el tiempo de la intensidad de la lluvia en tanto que sta sea mayor que la capacidad de transmisin del suelo, de manera que: Si i > fp , t > tp, f = fp Donde fp decrece con el tiempo. Si despus del tiempo de encharcamiento la tormenta entra en un periodo de calma, es decir, su intensidad disminuye hasta hacerse menor que la capacidad de infiltracin, el tirante de agua existente sobre la superficie del suelo, de haberlo, disminuye hasta desaparecer y el agua contenida en los charcos tambin se infiltra, y en menor grado se evapora. Cuando ya no hay agua sobre la superficie del terreno, el contenido de humedad de las capas de suelo cercanas al frente hmedo se difunde, haciendo que dicho frente avance hacia arriba hasta que la superficie deja de estar saturada. Posteriormente, la lluvia puede volver a intensificarse y alcanzar otro tiempo de encharcamiento repitindose todo el ciclo descrito.

Capacidad de infiltracin
Concepto de infiltracin de agua en el suelo
En hidrologa, se denomina capacidad de infiltracin a la velocidad mxima con que el agua penetra en elsuelo. La capacidad de infiltracin depende de muchos factores; un suelo desagregado y permeable tendr una capacidad de infiltracin mayor que un suelo arcilloso y compacto. Si una gran parte de los poros del suelo ya se encuentran saturados, la capacidad de infiltracin ser menor que si la humedad del suelo es relativamente baja. Si los poros del suelo en las camadas superiores del mismo ya se encuentran saturadas, la infiltracin se har en funcin de la permeabilidad de los estratos inferiores. Una precipitacin intensa podr provocar la colmatacin de los poros superficiales, con partculas finas del suelo, reduciendo la infiltracin. En la figura anexa se puede ver la curva de la capacidad de infiltracin, variable en el tiempo, sobrepuesta a un pluviograma horario, grficamente se muestra el escurrimiento superficial, tambin variable en el tiempo. El ndice de infiltracin o capacidad media de infiltracin es utilizado para calcular el escurrimiento en grandes reas, donde sera difcil aplicar la curva de capacidad de infiltracin. Este es equivalente a la velocidad media de infiltracin.

Aparatos para medir la infiltracin

Para medir la infiltracin de un suelo se usan los infiltrmetros, que sirven para determinar la capacidad de infiltracin en pequeas reas cerradas, aplicando artificialmente agua al suelo. Los infiltrmetros se usan con frecuencia en pequeas cuencas o en reas pequeas o experimentales dentro de cuencas grandes. Cuando en el rea se presenta gran variacin en el suelo y vegetacin, sta se subdivide en subreas relativamente uniformes, de las cuales haciendo una serie de pruebas se puede obtener informacin aceptable. Siendo la infiltracin un proceso complejo, es posible inferir con los infiltrmetros la capacidad de infiltracin de cualquier cuenca en forma cualitativa, pero no cuantitativa. La aplicacin ms favorable de este equipo se obtiene en zonas experimentales, donde se puede evaluar la infiltracin para diferentes tipos de suelo y contenido de humedad. Los infiltrmetros se pueden dividir en dos grupos: de carga constante y simuladores de lluvia. Infiltrmetros de carga constante. Permiten conocer la cantidad de agua que penetra en el suelo en un rea cerrada a partir del agua que debe agregarse a dicha rea para mantener un tirante constante, que generalmente es de medio centmetro.
Figura 1: Infiltrmetro de carga constante

Los infiltrmetros de carga constante (Figura 1) ms comunes consisten en dos aros concntricos, o bien en un solo tubo; en el primer tipo, se usan dos aros concntricos de 23 y 92 cm de dimetro respectivamente, los cuales se hincan en el suelo varios centmetros. El agua se introduce en ambos compartimentos, los cuales deben conservar el mismo tirante. El objeto del aro exterior es evitar que el agua dentro del aro interior se expanda en una zona de penetracin mayor que el rea correspondiente; la capacidad de infiltracin del suelo se determina a partir de la cantidad de agua que hay que agregar al aro interior para mantener su tirante constante. El segundo tipo consiste en un tubo que se introduce en el suelo hasta una profundidad igual a la que penetra el agua durante la medicin lo que evita que el agua se expanda, en este caso se mide el agua que se le agrega para mantener el nivel constante. Aunque estos aparatos proporcionan un mtodo simple y directo para determinar la cantidad de agua que absorbe el suelo con estas condiciones, slo se considera la influencia del uso del suelo, vegetacin y algunas variables fsicas. Esta forma de medir la infiltracin puede cambiar con respecto a la real porque no toma en cuenta el efecto que producen las gotas de lluvia sobre el suelo, como son la compactacin y el lavado de finos. Por otra parte, tampoco considera el efecto del aire entrampado, el cual se escapa lateralmente; adems, es imposible hincar los aros o el tubo sin alterar las condiciones del suelo cerca de su frontera, pudiendo ser afectado un porcentaje apreciable del rea de prueba ya que sta es muy pequea. Simuladores de lluvia. Con el objeto de evitar en lo posible las fallas de los infiltrmetros de carga constante, se usan los infiltrmetros que simulan la lluvia, aplicando el agua en forma constante al suelo mediante regaderas. El rea que estos simuladores cubre vara generalmente entre 0.1 y 40 m2. En estos aparatos la capacidad de infiltracin se deduce midiendo el escurrimiento superficial resultante de una lluvia uniforme. Existen diversos tipos de infiltrmetros de esta clase, dependiendo del sistema generador de lluvia y la forma de recoger el escurrimiento superficial del rea en estudio.

La capacidad de infiltracin media en la cuenca , se puede obtener con las mediciones de infiltrmetros en puntos representativos de las diferentes caractersticas del suelo de la cuenca. = (1 / Ac) Vi Ai Donde: = capacidad de infiltracin media de la cuenca (m/s) Ac = rea total de la cuenca (m2) Vi = velocidad de infiltracin obtenida con el infiltrmetro (m/s) Ai = rea con caractersticas similares a las del punto donde se midi Vi (m2)

Mtodos para calcular la infiltracin Todos los mtodos disponibles para determinar la capacidad de infiltracin en una cuenca estn basados en el criterio expuesto cuando se analiz el infiltrmetro simulador de lluvia, o sea en la relacin entre lo que llueve y lo que escurre. En la prctica resulta complicado analizar detalladamente el fenmeno y slo es posible hacerlo, con ciertas limitaciones, para cuencas pequeas donde ocurren tormentas sucesivas. Los mtodos que permiten calcular la infiltracin en una cuenca para una cierta tormenta, requieren del hietograma de la precipitacin media y de su correspondiente hidrograma. Esto implica que en la cuenca donde se requiere evaluar la infiltracin se necesita, por lo menos un pluvigrafo y una estacin de aforo en su salida. En caso de contar nicamente con estaciones pluviomtricas slo se podrn hacer anlisis diarios. Se considera que: P=Q+F Donde: P = Volumen de precipitacin (m3) Q = Volumen de escurrimiento directo (m3) F = Volumen de infiltracin (m3) En esta ecuacin se considera que F involucra las llamadas prdidas que incluyen la intercepcin de agua por plantas y el almacenamiento en depresiones (techos de edificios, casas, embalses) ya que no es factible medirlos; adems, en esta forma se evala todo el escurrimiento directo, que es de inters fundamental ya que permite determinar la cantidad de agua que escurre con respecto a la que llueve. Indice de infiltracin media El ndice de infiltracin media (Figura 2) est basado en la hiptesis de que para una tormenta con determinadas condiciones iniciales la cantidad de recarga en la cuenca permanece constante a travs de toda la duracin de la tormenta. As, si se conoce el hietograma y el hidrograma de la tormenta, el ndice de la infiltracin media, , es la intensidad de lluvia sobre la cual, el volumen de lluvia es igual al del escurrimiento directo observado o lluvia en exceso.
Figura 2: Indice de infiltracin media ( )

Para obtener el ndice se procede por tanteos suponiendo valores de l y deduciendo la lluvia en exceso del hietograma de la tormenta. Cuando esta lluvia en exceso sea igual a la registrada por el hidrograma, se conocer el valor de . Segn la Figura 2, el valor correcto de se tendr cuando: = he Donde: = lluvia en exceso en el intervalo de tiempo deducido del hietograma de la tormenta he = lluvia en exceso deducida del volumen de escurrimiento directo (Ved) entre el rea de la cuenca (A). Debe sealarse que como la lluvia vara con respecto al tiempo y el ndice es constante, cuando la variacin de la lluvia en un cierto intervalo de tiempo sea menor que , se acepta que todo lo llovido se infiltr. El problema se presenta cuando se desea evaluar el volumen de infiltracin, ya que si se evala a partir del ndice se obtendr por este hecho un volumen mayor que el real. Para calcular el volumen de infiltracin real, se aplica la siguiente ecuacin: F = ( hp - he ) A Donde: F = volumen de infiltracin (m3) hp = altura de lluvia debida a la tormenta, la cual es la suma de los he = altura de la lluvia en exceso (mm) A = rea de la cuenca (m2) (mm)

Obtencin de la curva de capacidad de infiltracin media Si se tiene una serie de tormentas sucesivas en una cuenca pequea y se dispone del hietograma e hidrograma correspondientes, es posible obtener la curva de la capacidad de infiltracin aplicando el criterio deHorner y Lloys. Del hietograma para cada tormenta, se obtiene la altura de lluvia hp y segn el hidrograma, la lluvia en exceso, he, a que dio lugar. A continuacin se calcula el volumen de infiltracin F, expresado en lmina de agua, que es:

En la ecuacin anterior hf debe dividirse entre el tiempo promedio en que ocurre la infiltracin en toda la cuenca. En este criterio se acepta que la infiltracin media se inicia cuando empieza la lluvia en exceso y contina durante un lapso despus de que sta termina. En este momento, si la tormenta cubre

toda el rea, la infiltracin contina en forma de capacidad e ir disminuyendo conforme el rea de deteccin del escurrimiento disminuye. Horton considera que el periodo equivalente durante el cual el mismo volumen de infiltracin pasa, desde que la lluvia en exceso finaliza hasta que cesa el flujo sobre tierra, se puede detectar al analizar el hidrograma correspondiente. Segn lo anterior, el tiempo promedio en el que ocurre la capacidad de infiltracin se expresa como:

Donde: t = duracin de la infiltracin (h) de = duracin de la lluvia en exceso (h) t = periodo desde que termina la lluvia en exceso hasta que seca el flujo sobre tierra (h) Por lo tanto, la capacidad de infiltracin media ser: f = hf / t Donde: hf = altura de infiltracin media (mm) t = duracin de la infiltracin (h) Una vez conocido el valor de f para cada tormenta, se lleva a una grfica en el punto de cada periodo t. Al unir los puntos resultantes se obtiene la curva de capacidad de infiltracin media. Capacidad de infiltracin en cuencas grandes Para cuencas donde no se acepta que la intensidad de lluvia es uniforme en toda el rea, Horton propone un criterio para calcular la capacidad de infiltracin media, fa, que se tiene para una tormenta cualquiera. Este criterio supone la disponibilidad de registros de lluvia suficientes para representar su distribucin satisfactoriamente, y que al menos uno de los registros se obtuvo a partir de un pluvigrafo. Esto implica estimar que la distribucin de lluvia registrada en el pluvigrafo sea representativa de la distribucin en toda la cuenca. Por otra parte, considera que el escurrimiento superficial es igual a la diferencia entre la precipitacin y la infiltracin que ocurre durante el periodo de la lluvia en exceso; o sea que se desprecia la infiltracin antes y despus de la lluvia en exceso. Entonces, el valor de fa que se encuentra es tal que multiplicado por la duracin de la lluvia en exceso y restado de la lluvia total para el mismo periodo, proporciona el escurrimiento superficial total. La estacin pluviogrfica recibe el nombre de estacin base y las pluviomtricas se llaman subestaciones. Con el fin de tener un criterio de clculo general para la cuenca en estudio, conviene transformar a porcentajes la curva masa de la estacin base. Una vez hecho estos clculos, se suponen alturas de lluvia y a partir de la curva masa en porcentaje, se obtiene la variacin respecto al tiempo. A continuacin se proponen capacidades de infiltracin media y se deduce cada altura de lluvia correspondiente a su lluvia en exceso. Lo anterior permite obtener grficas de alturas de lluvias totales contra alturas de lluvia en exceso para diferentes capacidades de infiltracin media. As, conocida la altura de precipitacin media en la cuenca para la tormenta en estudio, y su correspondiente altura de lluvia en exceso a partir del hidrograma del escurrimiento directo es posible obtener su capacidad de infiltracin media. Este criterio es similar al del ndice de infiltracin media, slo que ahora los tanteos se llevan a grficas que en el caso de tener una tormenta con una duracin grande es muy conveniente, ya que disminuye el tiempo de clculo. Por otra parte, permite disponer de una grfica que relaciona para cualquier tormenta su lluvia en exceso, su lluvia total y su correspondiente capacidad de infiltracin media. Coeficiente de escurrimiento

Como slo una parte del volumen llovido en una cuenca escurre hasta su salida, al considerar la expresin: Q = Ce P Donde: Q = volumen de escurrimiento directo (m3) Ce = coeficiente de escurrimiento (%) P = volumen de lluvia (m3) Se tiene en dicho coeficiente el valor representativo de aquellos factores. Si se conocen los volmenes de escurrimiento y de lluvia, puede determinarse el volumen de infiltracin, F, de la ecuacin: F=P-Q Conviene recordar que en F estn comprendidos desde prdidas por retencin superficial o intercepcin de la vegetacin y su evaporacin, hasta los volmenes que constituyen recarga de acuferos una vez que se satisfizo la deficiencia de humedad del suelo. Criterios en cuencas aforadas Al tomar la lluvia como principal variable en cuencas aforadas y debido a que ni la capacidad de infiltracin ni el coeficiente de escurrimiento pueden considerarse constantes, se busca una relacin entre la lluvia y la infiltracin de acuerdo con el criterio del U.S. Soil Conservation Service (USSCS) segn el cual la relacin entre el coeficiente de escurrimiento Ce y la altura de precipitacin total hp es:

donde S es un parmetro dado en las mismas unidades que hp (mm). De S se prueban distintos valores hasta encontrar el que hace mnima la variancia del error en el clculo de Ce. Conocido el volumen de escurrimiento, por diferencia con el de precipitacin se calcula el de infiltracin. Ejemplo: Calcular el ndice de infiltracin media () de una cuenca dada con los datos de lluvia obtenidos en un pluvimetro, si se sabe que el rea de la cuenca es de 200 km2 y tiene un volumen de escurrimiento directo de 16 X 106 m3. Procedimiento: 1) Se obtiene la lmina de escurrimiento a partir del volumen de escurrimiento directo (he = 80 mm) 2) Se propone el ndice de infiltracin media () que se le resta a cada dato de lluvia, buscando que la sumatoria sea igual a la lmina escurrida 3) Una vez igualada la sumatoria de las lminas escurridas (79.98 mm) con la lmina de escurrimiento obtenida en el paso 1 (80 mm), se puede decir que se obtuvo el ndice de infiltracin media (5.317 mm/h), el cual se puede graficar en el hietograma de la tormenta.

Medicin de la lluvia La precipitacin se mide en milmetros de agua, o litros cados por unidad de superficie (m), es decir, la altura de la lmina de agua recogida en una superficie plana es medida enmm o l/m. Ntese que un milmetro de agua de lluvia equivale a 1 L de agua por m. La cantidad de lluvia que cae en un lugar se mide por los pluvimetros. La medicin se expresa en milmetros de agua y equivale al agua que se acumulara en una superficie horizontal e impermeable de 1 metro cuadrado durante el tiempo que dure la precipitacin.

Pluvimetro manual: es un indicador simple de la lluvia cada, consiste en un recipiente especial cilndrico, por lo general de plstico, con una escala graduada. La altura del agua que llena la jarra es equivalente a la precipitacin y se mide en mm.

Pluvimetros totalizadores: se componen de un embudo, que mejora la precisin y recoge el agua en un recipiente graduado, el instrumento se coloca a una determinada altura del suelo y un operador registra cada 12 horas el agua cada. Con este tipo de instrumento no se pueden definir las horas aproximadas en que llovi.

Pluvigrafo de sifn: consta de un tambor giratorio que rota con velocidad constante, este tambor arrastra un papel graduado, en la abscisa se tiene el tiempo y en la ordenada la altura de la precipitacin pluvial, que se registra por una pluma que se mueve verticalmente, accionada por un flotador, marcando en el papel la altura de la lluvia.

Pluvigrafo de doble cubeta basculante: el embudo conduce el agua colectada a una pequea cubeta triangular doble, de metal o plstico, con una bisagra en su punto medio. Es un sistema cuyo equilibrio vara en funcin de la cantidad de agua en las cubetas. La inversin se produce generalmente a 0,2 mm de precipitacin, as que cada vez que caen 0,2 mm de lluvia la bscula oscila, vaciando la cubeta llena, mientras comienza a llenarse la otra.