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A diferencia de los animales, que necesitan digerir alimentos ya elaborados, las plantas son capaces de producir sus propios

alimentos a travs de un proceso qumico llamado fotosntesis. Para realizar la fotosntesis las plantas disponen de un pigmento de color verde llamado clorofila que es el encargado de absorber la luz adecuada para realizar este proceso. Adems de las plantas, la fotosntesis tambin la realizan las algas verdes y ciertos tipos de bacterias. Estos seres capaces de producir su propio alimento se conocen como auttrofos.

La fotosntesis es un proceso que transforma la energa de la luz del sol en energa qumica. Consiste, bsicamente, en la elaboracin de azcares a partir del C02 ( dixido de carbono) minerales y agua con la ayuda de la luz solar.

La fotosntesis esta condicionada por cinco principales factores: - La luz: Es necesaria para que se pueda realizar este proceso. La ms eficaz es la rojo-anaranjada. La luz azul es muy poco eficaz y prcticamente nula la verde, aunque algunas plantas marinas son capaces de aprovecharla.

- El agua: Componente imprescindible en la reaccin qumica de la fotosntesis. Constituye tambin el medio necesario para que se puedan disolver los elementos qumicos del suelo que la

- El dixido de carbono: Constituye el " material" que, fijado con el agua, las plantas utilizan para sintetizar hidratos de carbono. - Los pigmentos : Son las substancias que absorben la luz necesaria para producir la reaccin . Entre ellos, el principal es la clorofila o pigmento verde que da el color a las plantas - La temperatura: Es necesaria una temperatura determinada para que puede producirse la reaccin. Se considera que la temperatura ideal para una productividad mxima se encuentra entre los 20 y los 30 C.

La fotosntesis presenta dos fases: - Fase fotoqumica o reaccin de Hill : Anteriormente se conoca como fase luminosa. Para que se d esta fase las plantas deben absorber la luz. Las plantas absorben la luz a travs de substancias llamadas pigmentos. Entre todos ellos , destaca la clorofila, que es el pigmento de color verde que se encuentra en el interior de los cloroplastos de la clula vegetal. Los pigmentos vegetales no se presentan aislados sino que se combinan entre ellos.

- Fase de fijacin del dixido de carbono ( Ciclo de Calvin): Corresponde a lo que anteriormente se le conoca como fase oscura. Hoy en da se prefiere omitir este trmino al haberse aceptado que este proceso necesita tambin de la luz para poder llevarse a cabo. Este ciclo se produce en los cloroplastos del estroma y convierte el CO2 que las plantas absorben a travs de los estomas en hidratos de carbono. Para que pueda darse este proceso se debern utilizar los materiales elaborados en la anterior fase.

La fotosntesis se produce principalmente en las hojas de las plantas, aunque en menor proporcin puede producirse en los tallos, especialmente en algunas plantas que han sufrido adaptaciones, como los cactus o las plantas crasas. Las hoja consta fundamentalmente de las siguientes partes: - Epidermis: La epidermis es la capa externa de la hoja que la cubre tanto por el haz como por el envs. - Mesfilo : El mesfilo es la capa media de la hoja. - Los haces vasculares: Son los canales que, en forma de venas, permiten el transporte de substancias nutritivas y agua. - Los estomas: Son una especie de agujeros o vlvulas que permiten el intercambio de gases entre el interior de la hoja y el medio exterior.

El proceso de fotosntesis se lleva a cabo en la capa media de la hoja o mesfilo, en donde se hallan los rganos especializadas en este proceso llamados cloroplastos. Los cloroplastos constan fundamentalmente de una membrana externa, una membrana interna y de una serie de sacos, llamados tilacoides, en cuyas membranas se forma la clorofila u otros pigmentos. Los tilacoides aparecen agrupadas en columnas verticales llamadas granas. El espacio restante interior de los cloroplastos queda cubierto por un fluido llamado estroma.

La fase de fijacin del dixido de carbono o Ciclo de Calvin no se lleva a cabo en los tilacoides sino en el estroma. Durante este ciclo el dixido de carbono y el ATP consiguen formar el primer compuesto orgnico en forma de molculas de gliceraldehido-3-fosfato una molcula que contiene tres tomos de carbn, a partir de las cuales se forman los hidratos de carbono. En la mayora de las plantas el Ciclo de Calvin esta ligado a la fase fotoqumica de manera que las plantas se regulan a travs de encimas para que ambos procesos se produzcan a la vez. Las plantas que siguen este proceso se denominan

Las plantas C 4 consiguen mediante una enzima especial aadir un paso ms al ciclo de Calvin y elaboran previamente al gliceraldehido-3-fosfato una molcula que contiene 4 tomos de carbono, llamada oxaleacetato . De ah que se las conozca como plantas C4. Con ello consiguen superar la eficacia de la fotosntesis en condiciones de baja cantidad de agua disponible. Las plantas C4 pueden seguir trabajando porque consiguen realizar la fotosntesis con bajos niveles de CO2. Pertenecen a este grupo plantas una serie de vegetales procedentes de zona clidas y secas, tales como el maz, el sorgo, el mijo, la caa de azcar o la grama. Esta es la razn por la cual la grama, por ejemplo, es tan resistente a la sequa.

Las plantas CAM consiguen fijar el CO2 por la noche dado que durante el da permanecen con los estomas cerrados para evitar la prdida de agua. El particular proceso fotosinttico que llevan a cabo las plantas crasas explica como estas plantas han evolucionado para soportar condiciones de sequedad ambiental extraordinarias. La mayora de los vegetales en el proceso de la fotosntesis necesitan abrir los estomas para absorber dixido de carbono y expulsar oxgeno, con la consecuente perdida de agua por transpiracin. As pues el intercambio de gases se realiza en la oscuridad.

Los cactus expulsan el oxgeno a la atmsfera y absorben dixido de carbono, que se mantiene en forma de cido (generalmente cido mlico) hasta la maana siguiente cuando la planta , en presencia de la luz solar, realizar la funcin cloroflica y extraer el dixido de carbono del cido para transformarlo en azcar. Este proceso se denomina C.A.M (En ingles = Crassulean Acid Metabolism) porque fue observado por primera vez con las crasulceas.