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SUBTEMA 6.2.2. TECNOLOGIA Y PRODUCCION LIMPIAS.

La tecnologa y produccin limpias consiste en producir productos o servicios de una forma menos contaminante o sin contaminar el ambiente.

Por ejemplo con la energa elica (del viento) se puede producir electricidad de forma limpia, utilizando molinos de viento o veletas al contrario de las formas convencionales de generacin de la misma como las termoelctricas que queman petrleo o derivadas de sta, las hidroelctricas y las nucleoelctricas que utilizan la fisin nuclear de elementos radiactivos como el uranio y que siempre son potencialmente peligrosos por la posible fuga de material radiactivo.

Otro ejemplo de aplicacin de elaboracin de productos limpios que no contaminan el ambiente es el uso de jabones biodegradables.

La fabricacin de bolsas de polietileno que se derriten con la luz solar es un ejemplo de la fabricacin de productos de tecnologa limpia que no contaminan al ambiente. Actualmente en Mxico el organismo denominado ECOCE se encarga de fomentar la recoleccin y el reciclaje de los envases PET en nuestro pas utilizado para envasar refrescos y otros productos en nuestro pas y de esta forma mantener limpio al ambiente.

Los programas de eco-etiquetado, las reglas de eco-envasado y los programas de reciclado ya no son una moda, sino ejemplos especficos de la implementacin del concepto de ciclo de vida. Muchos programas son voluntarios, pero estn siendo apoyados ms y ms por los gobiernos. Las presentes reglas del comercio internacional, sin embargo, no permiten la discriminacin del comercio internacional contra un producto basada en cmo es producido, y las regulaciones sobre disposicin o reciclado de un producto estn generalmente vistas como barreras potenciales al comercio internacional.

Los programas de eco-etiquetado, por ejemplo, indican al consumidor qu producto merece ser comprado sobre la base de un criterio ambiental. Los eco-etiquetados son generalmente otorgados segn criterio relacionado con el impacto ecolgico de un producto a travs de su ciclo de vida. Ahora existen etiquetas que identifican los detergentes biodegradables, productos hechos con papel reciclado, bateras seguras para el medio ambiente, atn seguro para los delfines, y una mirada de otros productos.

Pero los pases pueden tener criterios totalmente diferentes para el otorgamiento de las ecoetiquetas, lo que puede causar confusin al consumidor respecto de los productos hechos en el pas y los productos importados. Los pases pueden no tener normas para el otorgamiento de sus propias eco-etiquetas para los productos importados o pueden no tener los medios para asegurar que los productos importados satisfagan sus criterios de eco-etiquetado.

La comunidad comercial teme que el eco-etiquetado pueda ser usado como un medio para discriminar contra productos en base a la compatibilidad con el medio ambiente de su mtodo de produccin e imponer estndares ambientales de un pas a otro. Los enfoques sobre eco-etiquetado son slo ejemplos de la tendencia a la administracin de los ciclos de vida en las polticas ambientales. Nuevos programas y regulaciones gubernamentales para promover el retorno, reciclado y disposicin segura de envases y paquetes son anunciados diariamente.

En el esfuerzo por reducir la produccin de residuos y tratar los problemas de su disposicin, algunos pases estn requiriendo que todas las mercaderas, tanto locales como importadas, sean envasadas en envases reciclables. Otros pases estn promulgando programas de devolucin de depsitos para botellas y envases o proponiendo un impuesto sobre los productos dependiendo de su reciclabilidad o compatibilidad con el medio ambiente de su envase. Estos enfoques son innovativos y valiosos para combatir los problemas de los residuos, pero pueden ser un problema para los productos importados.

Los productos que viajan largas distancias pueden necesitar ser envasados en grandes cantidades de materiales ms durables con menores opciones de reciclado. Adems, los productos importados pueden no tener acceso a las facilidades de reciclado o redes de disposicin con depsitos y retiros en sus pases de destino. Tambin existe la posibilidad real de que la estructura y la integracin vertical de las redes locales de reciclado no puedan actuar para cerrar las importaciones de mercados locales de reciclado.

Los programas de reciclado pueden aplicarse sobre ms de un producto y no tan slo a su envase. Por ejemplo, se le est prestando mayor atencin a la gestin de la industria automotriz basada en el concepto del ciclo de vida. Las empresas estn desarrollando y promocionando componente reciclables. Pero las preguntas surgen con respecto a la practicidad de los programas internacionales de reciclado para automviles, que son uno de los productos ms ampliamente comerciados.

Los requerimientos de vehculos de transporte en cuanto a los ciclos de vida pueden representar problemas para el sistema del comercio internacional. Ahora se estn haciendo propuestas para el eco-etiquetado de automviles, basado en la reciclabilidad de sus partes as como en sus emisiones de carbn y consumo de combustible.

Se est reclamando la armonizacin de los enfoques sobre ecoetiquetado, eco-envasado y reciclado a nivel internacional para prevenir su interferencia con el comercio. Pero esta armonizacin, particularmente en el caso del ecoetiquetado, implicara un grado significante de acuerdo entre pases sobre el criterio que fundamenta a estos programas, una armonizacin total de las polticas ambientales que no ser fcil de lograr.

Principalmente, estos enfoques ambientales de ciclo de vida traen la cuestin del concepto de like product (productos econmicamente similares) bajo reglas comerciales internacionales. Generalmente los productos son considerados like si sus caractersticas fsicas son parecidas; los productos importados similares a una contraparte nacional no pueden ser objeto de discriminacin en el comercio.

Cmo son producidos los productos que compiten entre s no es considerado relevante bajo las reglas actuales del comercio internacional porque es la nacin importadora y no la exportadora la que ser contaminada en el proceso. La forma en que son desechados los productos es considerada ahora un problema para la nacin importadora, lo que no impondra cargas indebidas a las naciones exportadoras. El movimiento que define los like products de acuerdo a sus caractersticas de ciclos de vida, ms que slo por sus caractersticas fsicas, hace surgir nuevas y difciles preguntas para el sistema del comercio internacional. Es uno de los mejores ejemplos de la manera en que el presente debate sobre el comercio internacional y medio ambiente difiere del de los setentas y constituye uno de los principales desafos polticos para los expertos en comercio internacional y medio ambiente de la OCDE.

El objetivo esencial de una industria es transformar la materia prima en un producto comerciable. La generacin de residuos y emisiones durante el proceso productivo puede ser considerada como una prdida del proceso y un mal aprovechamiento de la materia prima empleada, por lo tanto, representa un costo adicional del proceso productivo. A su vez, la generacin de residuos origina impactos econmicos importantes asociados a los costos de tratamiento y disposicin final de stos.

El enfoque tradicional con que se ha abordado el control de la contaminacin, considera como primera opcin reducir los contaminantes despus de que se hayan generado por los procesos industriales, exigiendo la aplicacin de tecnologas de etapa final o fin de tubo (end of pipe), que muchas veces alcanzan costos elevados obstaculizando la competitividad de las empresas, especialmente en el caso de las PyMES. La Produccin Limpia invierte o reorienta la jerarqua de gestin de los contaminantes, considerando las oportunidades de prevencin de la contaminacin: reduccin de los residuos en el origen;
reutilizacin y reciclado; tratamiento o control de la contaminacin; disposicin final

Las tecnologas limpias estn orientadas tanto a reducir como a evitar la contaminacin, modificando el proceso y/o el producto. La incorporacin de cambios en los procesos productivos puede generar una serie de beneficios econmicos a las empresas tales como la utilizacin ms eficiente de los recursos, reduccin de los costos de recoleccin, transporte, tratamiento y disposicin final.

Una tecnologa de produccin limpia (TPL) puede ser identificada de varias maneras: o permite la reduccin de emisiones y/o descargas de un contaminante, o la reduccin del consumo de energa elctrica y/o agua, sin provocar incremento de otros contaminantes; o logra un balance medioambiental ms limpio, an cuando la contaminacin cambia de un elemento a otro. Esto ltimo supone evaluar la nueva tecnologa sobre la base de las normas y estndares fijados por la legislacin medioambiental.

En principio, la produccin limpia podra entenderse como aquella que no genera residuos ni emisiones. En la realidad esto no es as. Primero, porque en el estadio actual de desarrollo son escasas las tecnologas econmicamente viables que logren cero emisin. Segundo, porque si bien toda emisin puede generar una externalidad negativa (o prdida de bienestar social sin compensacin), el nivel ptimo de contaminacin no es igual a cero, sino aquel en que los beneficios sociales marginales de minimizar residuos, sean equivalentes a los costos sociales marginales de lograr tales reducciones.

Produccin Limpia

La filosofa de la produccin limpia empez a mediados de los ochenta, en la actualidad forma parte de la poltica medioambiental de la mayora de los pases desarrollados y se integra poco a poco a la de los pases subdesarrollados. La produccin limpia es una estrategia de gestin empresarial preventiva aplicada a productos, procesos y organizacin de trabajo. Objetivo de la produccin limpia: Es minimizar emisiones txicas y de residuos, reduciendo as los riesgos para la salud humana y ambiental, y elevando simultneamente la competitividad de las empresas.

Las cinco acciones de la produccin Limpia


1.- Minimizacin y consumo eficiente de agua y energa 2.- Minimizacin de insumos txicos 3.- Minimizacin del volumen de todas las emisiones que genere el proceso productivo. 4.- El mayor reciclaje posible en la planta 5.- Una menor produccin de desechos y derivados del proceso de produccin

La PL tiene como propsito general incentivar y facilitar el aumento de la competitividad y el desempeo ambiental de las empresas, apoyando el desarrollo de la gestin ambiental preventiva para generar procesos de produccin ms limpios, incluyendo el uso eficiente de la energa y el agua. La poltica de PL, representa un eslabn que articula la poltica ambiental con la poltica de desarrollo productivo, expresando as una importante dimensin de la estrategia de desarrollo sustentable, teniendo en cuenta que las tecnologas ambientales convencionales trabajan principalmente en el tratamiento de residuos y emisiones generados en un proceso productivo.

Impactos y beneficios que genera la PL

Se evidencia un cambio en el pensamiento del ser humano que repercute en su entorno, este cambio se encuentra asociado al fomento de una cultura de la prevencin, la cual no formaba parte de la cultura del hombre; cuando hace decenios empez la proteccin medioambiental, en ese entonces slo se contemplaban mtodos de control a menudo llamados dispositivos de ltima etapa para solucionar problemas de aguas contaminadas, atmsfera txica, y las dems consecuencias del desarrollo industrial y de la actividad humana.

La actual proteccin del medio ambiente est evolucionando e incorpora una nueva estrategia para evitar los residuos y la contaminacin que desde siempre han caracterizado el desarrollo industrial. La PL est asociada a la eficacia, que siempre ha sido un objetivo bandera de las empresas, pero su consecucin ha carecido a menudo de consideraciones ecolgicas.

Por qu adoptar la PL por parte del sector empresarial

Desde la perspectiva de garantizar el desarrollo sostenible y enfrentar los nuevos retos de la competitividad empresarial, la gestin ambiental se considera como una fuente de oportunidades y no como un obstculo. Dentro de esta gestin, adoptar la PL resulta una alternativa viable para el logro de los objetivos de desarrollo

Adicionalmente, existen otras motivaciones como son la conviccin plena de que es una estrategia encaminada al desarrollo sostenible, que mejora la competitividad y garantiza la continuidad de la actividad productiva, gracias al mejoramiento de la eficiencia en los procesos productivos, en los productos y en los servicios; ayuda a cumplir con la normatividad ambiental y garantiza el mejoramiento continuo de su gestin en este sentido; ayuda a mejorar la imagen pblica, ya que previene conflictos por la aplicacin de instrumentos jurdicos (por ejemplo, la tutela) y disminuye las inversiones en sistemas de control al final del proceso.

Cmo introducir la PL en la empresa

Primero es necesario realizar un plan de gestin que incluya un diagnstico ambiental en su anlisis de FODA o de fuerzas y debilidades, de esta manera se identificarn cules son las maneras o formas en que la empresa contamina. Despus realizar un plan Estratgico Operativo (ubicacin y lmites, bosques e hidrografa, geologa, inventario de flora y fauna, calidad del agua en el estado actual, suelos, topografa, clima, infraestructura de servicios circundantes, sistema vial, usos actuales, valorizacin y/o desvalorizacin de las reas de influencia); identificar la disponibilidad de recursos naturales y de infraestructura que tiene la regin que constituye el mbito geogrfico de operacin de la empresa y analiza la incidencia que tiene esta situacin en el desarrollo de las actividades de la empresa (insumos, procesos de trabajo, productos finales y elementos residuales, retroalimentacin, mbito geogrfico de operacin);

Conocer el impacto ambiental que generan las labores que realiza la empresa e identifica criterios, aspectos y situaciones que deben tenerse presente en la formulacin de los planes de desarrollo (efectos en el agua en el rea de influencia, cambio de uso de suelo en el rea de influencia, efectos por gases emanados, efectos sobre el agro-ecosistema: pastos y bosques, efectos generados por ruido); conocer las posibilidades, incentivos y restricciones para el desarrollo de las actividades de la empresa, derivadas de las reglamentaciones que regulan la conservacin del medio ambiente.

El xito de un proyecto de prevencin de la contaminacin se mide por la reduccin de la cantidad de residuos generados pero, tambin, por la posible disminucin de su toxicidad, mejora en la calidad y productividad, la satisfaccin de los empleados y clientes, entre otros. El seguimiento de la iniciativa permitir sugerir nuevas oportunidades de prevencin de la contaminacin que enriquezcan el proceso.

La norma ISO 14001

En las empresas, que habitualmente enfrentaban el problema de la contaminacin a travs de acciones aisladas y con la responsabilidad dispersa e inconexa, requieren hoy en da contar con un sistema de gestin integrado que les permita controlar los riesgos ambientales de manera ms efectiva. La certificacin del Sistema de Gestin Ambiental garantiza que la empresa lleva adelante sus operaciones dentro de un marco que contempla el control del impacto ambiental de las mismas, el cumplimiento de la legislacin, y que tiene objetivos de mejoras acordes a los estndares internacionales.

Es as como la ISO 14000, llamada tambin norma ISO verde, constituye una normativa que provee a la gerencia con la estructura para administrar un Sistema de Gerencia Ambiental. La serie incluye disciplinas en eco-gerencia, auditoria, evaluacin en la gestin de proteccin al medio ambiente, ecoestampado/etiquetas/sellos y normalizacin de productos entre sus guas. Ms an ISO 14001 se puede integrar con seguridad, salud ocupacional e ISO 9001 para lograr un Sistema de Gerencia Integral.

Caso de estudio empresa ACINDAR

La empresa ACINDAR es una de las ms importantes empresas siderrgicas en Argentina y es lder en la produccin de aceros no planos, Desde su fundacin en 1942, ha jugado un papel importante en la consolidacin de la industrializacin del pas, as como en la permanente incorporacin de nuevas tecnologas a fin de mejorar la calidad de la produccin y la preservacin del medio ambiente.

El principal centro industrial de Acindar se encuentra en la localidad de Villa Constitucin, Provincia de Santa Fe, ocupa una superficie de 394 hectreas de las cuales 220.000 m 2 pertenecen a sus instalaciones integrales. La planta cuenta con una capacidad de produccin de 1.200.000 toneladas anuales de acero crudo, que es sometido a diversos procesos: Reduccin de mineral de hierro; fabricacin de acero en hornos elctricos y colada continua con etapas de laminacin; y fabricacin de alambres y productos tubulares para obtener productos como palanquillas, alambrones, flejes, hierros para construccin y barras. En 1998 sus ventas ascendieron a 672 millones de dlares.

Proceso de produccin

El proceso de produccin en la planta semi-integrada de Villa Constitucin comienza con la reduccin del mineral de hierro en la planta de Reduccin Directa con una capacidad de 1.000.000 toneladas anuales. Este producto, junto con carga de chatarra, ferroaleaciones y otros insumos a tres hornos elctricos para elaborar, despus del proceso de colada continua, 1.300.000 toneladas de palanquillas. El material producido se utiliza en procesos subsecuentes de laminacin para la obtencin de alambrones, barras y flejes. Luego en plantas especficas contina los procesos para la obtencin de una variada gama de productos como tubos, perfiles, alambres, productos galvanizados, mallas, cables, etc.

La empresa y el medio ambiente

La industria siderrgica por las transformaciones intrnsecas de los procesos de produccin y por la magnitud de los recursos naturales que involucra. Estos impactos pueden ser diversos : emisiones, resultado de la generacin de energa y de distintos procesos de combustin; aguas residuales, debido al tratamiento de superficies, mtodos de enfriamiento y purificacin de gases; residuos slidos; contaminacin del suelo y generacin de ruido, calor, entre otros.

En una etapa de planificacin, Acindar desarroll una visin global, prctica y simplificada de los distintos impactos generados a travs de evaluaciones de los procesos productivos de sus plantas. Dentro de los programas desarrollados para el control de las situaciones ambientales generadas, se han analizado, estudiado y propuesto alternativas para el mejoramiento continuo, contenidas dentro de un Programa de Proyectos Ambientales.

El sistema de Gestin Ambiental (SGA) de Acindar est enmarcado dentro de los requerimientos legales especficos y voluntarios segn los estndares internacionales. Entre los mismos se destacan las Certificaciones de Aptitud Ambiental de acuerdo a las normativas legales aplicables a sus instalaciones y procesos, en sus plantas de las Provincias de San Luis y Buenos Aires y la Certificacin ISO 14001 de su planta Navarro en la Provincia de Santa Fe, siendo sta la primera siderurgia argentina en obtener este logro. Estrategias de reduccin de la contaminacin.

La Empresa introdujo acciones y mejoras ambientales contenidas en su SGA, enfocadas a la eficiencia y uso racional de energa, con el objeto de minimizar su efecto en el cambio climtico. Entre ellas se destacan: Reduccin en el consumo de material para bienes y servicios. Reduccin en el consumo energtico. Uso racional de la energa. Reduccin en el consumo de material para bienes y servicios

Acindar ofrece el servicio de cortado y doblado de varillas para la industria de la construccin segn las medidas y plan del proyecto de cada cliente, con entregas al momento, en la obra, de acuerdo a cronogramas requeridos y en paquetes individualizados. Gracias a ello la Empresa contribuye a reducir el desperdicio de productos.

Usualmente existen prdidas que suele variar entre un 5 y 10 %, pero con este servicio slo se utiliza el peso terico indicado en las planillas, logrndose que la varilla sobrante sea reutilizada en otros procesos de produccin. Es importante mencionar que pueden existir desperdicios ocultos en el concreto como los empalmes que se utilizan para aprovechar los recortes de varillas, o los tramos que deberan ser de un largo dado y que, por ser un poco mayores no se cortan.

Con la eliminacin del manejo excesivo de varillas de gran longitud se generan beneficios econmicos adicionales, como son el no utilizar el equipo para cortado y doblado, as como la eliminacin de riesgos a accidentes y costos asociados. El objetivo logrado con este proceso es brindar un servicio adicional que permita economizar materiales, costos y ganar en sustentabilidad, seguridad y calidad. Reduccin de el consumo energtico

Con base de una planta modelo del International Iron and Steel Institute (IISI), se determin el consumo especfico para una produccin unitaria de acero, a travs del uso de indicadores globales de consumo de energa (Mkcal / ton de acero producido) y de un anlisis de cada tipo de energa que se usa en la planta. Esto llev a Acindar a desarrollar, junto con las mejoras tecnolgicas y operativas implementadas en los pro cesos, los balances de energa para el perodo 1990 1998. El resultado ha sido una disminucin en los consumos especficos de energa representados en la siguiente grfica:

Acindar realiz varias acciones para eficientizar el uso de energa apoyndose en grupos de mejora continua y aplicando una metodologa para el control del consumo energtico. A partir de all se han logrado ahorros en beneficio de la produccin y la preservacin del medio ambiente. Los grupos de trabajo, han aplicado mtodos para el anlisis y solucin de problemas. Adems se han abocado a las tareas de implementar procedimientos, planillas de control de datos y seguimientos sobre los casos como la iluminacin eficiente de las naves productivas y la parada de equipos inactivos.

Reduccin de iluminacin

A travs del cambio de lmparas de menor consumo de energa (43%), mayor luminosidad (25%), con 100% de aumento de vida til y menor costo (66%) se lograron mejoras significativas sobre todo en la reduccin del consumo de energa cuantificado en 200.000 Kw/h anuales. Esto implica un ahorro de $10.000 anuales. El grupo obtuvo como conclusin el mensaje de que el uso racional de la energa no implica dejar de usarla sino de usarla en forma eficiente y controlada.

Parada de equipos inactivos:

A travs de la disminucin de la actividad innecesaria de cintas de transferencia de materiales ,se ha logrado la reduccin del consumo especfico de energa. Mediante el anlisis estadstico, seguimientos con planillas de control y procedimientos especficos se ha logrado la optimizacin de su funcionamiento con los siguientes beneficios : Disminucin del consumo de energa elctrica Mayor vida til de los equipos Menores gastos el lubricantes y mantenimiento Considerando los consumos energticos de cinta con carga y en vaco, estos beneficios se traducen en un ahorro del 21 % de energa elctrica es decir 5.000 kw/h anuales.