Sie sind auf Seite 1von 127

Azar y contingencia en la transformacin social

Jorge Riechmann

Animales que anticipan


En un nivel antropolgico muy bsico, los seres humanos somos animales que anticipan. Nos representamos el futuro para actuar en el presente. Pero hasta qu punto son fiables esas representaciones del futuro, en general y en el concreto contexto histrico en que ahora nos encontramos?
17/04/2013 azar y contingencia 2

Pero quin haba previsto?


En agosto de 1989 quin haba previsto la transformacin revolucionaria de los pases satlites de la URSS y luego de la propia Unin Sovitica? En diciembre de 2010 quin haba previsto las revoluciones en Tnez, Egipto, Libia? En abril de 2011 quin habra previsto el M15M Movimiento del 15 de mayo en Espaa? Somos buenos, sobre todo, en prediccin retrospectiva
17/04/2013 contingencia, azar y sostenibilidad 3

Un camino que no voy a emprender aqu: repasar la historia de la prospectiva o futurologa en los ltimos decenios. Cf. Jorge Riechmann, Las amenazas globales y la necesidad de
anticipacin social, en Un mundo vulnerable (segunda edicin), Los Libros de la Catarata, Madrid 2005, p. 207-211.

En lugar de eso, vamos a iniciar nuestra reflexin interrogndonos sobre un asunto que preocupa y turba a los seres humanos desde hace milenios: la cuestin del azar (que los antiguos griegos personificaban en la diosa Tych, y los antiguos romanos en la diosa Fortuna). Martha
Nussbaum es autora del imponente estudio La fragilidad del bien. Fortuna y tica en la tragedia y la filosofa griega (Visor, Madrid 1995).
17/04/2013 azar y contingencia 4

BANDAZOS (un poema de Jess Munrriz)


Da bandazos la vida, sacudidas/ que desbaratan planes y proyectos,/ amistades y afectos,/ y traen desamor y despedidas.// Va de aqu para all, descarrilada,/ y nos lleva y arrastra en sus vaivenes/ la vida; nuestros bienes/ bajo sus ruedas caen, no son nada.// Cambia de direccin y de sentido/ sin previo aviso, arrolla y atropella./ Siendo, como es, tan bella,/ no le gusta caer en el olvido.// Eso explica su rumbo caprichoso:/ nos recuerda que todo es azaroso. Algo de m (antologa), Caza de Libros, Colombia 2009, p. 78.
17/04/2013 azar y contingencia 5

Una ancdota de McMillan


A la pregunta de un joven periodista Cul es el peor problema del primer ministro? el premier britnico Harold McMillan contest: Los acontecimientos, hijo mo, los acontecimientos.

17/04/2013

azar y contingencia

Una reflexin de Schopenhauer


Tres grandes fuerzas tiene el mundo, dice muy acertadamente un pensador de la antigedad: frnesis, kratos kai tych, prudencia, fuerza y azar. Creo que la ms poderosa es la tercera, pues el curso de nuestra vida se parece a la navegacin de un barco. El azar (...) desempea el papel del viento, que nos hace avanzar o retroceder rpidamente; contra l pueden muy poco nuestros esfuerzos y actuaciones. Arthur Shopenhauer, Aforismos sobre el arte de vivir (ed.
de Franco Volpi), Alianza 2009, p. 258. Cf. nuestra reflexin sobre navegar de bolina en ppt LIBERTAD.
17/04/2013 azar y contingencia 7

Aristteles y la accin humana


Aristteles exalta al hombre sin divinizarlo; hace de l el centro de su tica, pero sabe que la tica no es lo ms alto, que Dios est ms all de las categoras ticas (...). Abandonado a sus solas fuerzas por un Dios demasiado lejano, que es lo bastante visible para ser deseado, pero se mantiene a suficiente distancia como para ser posedo, el hombre est expuesto, en la regin del mundo que habita, a un azar que no puede dominar por completo.
17/04/2013 azar y contingencia 8

Entre dos azares


O, ms bien, la vida del hombre se mueve entre dos azares: el azar fundamental del nacimiento, que hace que el bien natural no est equitativamente repartido; el azar residual de la accin, que hace que sus resultados nunca sean previsibles del todo. (...) A medio camino entre un saber absoluto, que hara intil la accin, y una percepcin catica, que hara la accin imposible, la prudencia [frnesis] aristotlica representa (...) la posibilidad y el riesgo de la accin humana. Pierre Aubenque, La prudence chez Aristote, Pars 1963, p. 176-177.
17/04/2013 azar y contingencia 9

Tres formas de azar


1 Azar natural, por ejemplo en la distribucin de capacidades y caractersticas personales como el sexo, la inteligencia, la belleza, la resistencia a las enfermedades... 2 Azar social: nos encontramos siempre viviendo en contextos sociales que no hemos escogido. Nos vienen dadas una sociedad determinada, una clase social dada, una familia concreta...
17/04/2013 azar y contingencia 10

3 Azar eventual: conjunto de acontecimientos contingentes (que fueron as, pero pudieron ser de otra forma) que no dependen de cules sean nuestras caractersticas personales o circunstancias sociales. Sufrir un accidente, ganar un premio, conocer al hombre o a la mujer que nos cambian la vida...
17/04/2013 azar y contingencia 11

Un mundo lleno de azar


El mundo --incluso si nos hallsemos en un cosmos determinista-- est lleno de azar. (O
quiz cuasi-azar, insistirn los deterministas estrictos: bueno.)

Por ejemplo: la formacin de los billones de conexiones neuronales en nuestro cerebro. El genoma humano, pese a su extensin unos 25.000 genes--, es demasiado pequeo para especificar todas las conexiones que se forman entre las neuronas.
17/04/2013 azar y contingencia 12

Lo que los genes especifican son procesos que disparan grandes aumentos en la poblacin de neuronas --muchas ms de las que nuestros cerebros usarn nunca--; stas despliegan terminaciones de manera aleatoria; y en muchos casos conectan casualmente con otras neuronas. Las conexiones que resultan tiles tienden a sobrevivir, las otras mueren y son desmanteladas.
17/04/2013 azar y contingencia 13

Evo-devo
La teora evolutiva contempornea (me refiero a los comienzos del siglo XXI) concede a la contingencia un papel mucho mayor que el darwinismo clsico. Se trata de la perspectiva EVO-DEVO: una pequea caja de herramientas gentica (muy poquitos genes, y los mismos para las diferentes especies) permite construir un organismo a lo largo de su desarrollo.
17/04/2013 azar y contingencia 14

Ms espacio para la contingencia


Las modificaciones en esos pocos genes (o ms bien en su regulacin conjunta) crea una gran diversidad morfolgica. As, en esta teora evolutiva contempornea, menor papel de la seleccin natural, menor determinismo, y pluralidad de mecanismos evolutivos. La historia evolutiva est plaga de sucesos contingentes. Ramn Muoz-Chpuli (catedrtico de biologa animal en la
Universidad de Mlaga) en el curso de verano de la Universidad de Mlaga Humanos y animales: qu hemos aprendido de Darwin?, Ronda, 12 al 16 de julio de 2010.
17/04/2013 azar y contingencia 15

Lo que nos han enseado las matemticas del caos


Muchos fenmenos de inters, tanto en la naturaleza como en la sociedad, pueden cambiar radicalmente con slo pequeas alteraciones en las condiciones iniciales. Sabemos desde finales del siglo XIX que el determinismo ms estricto puede conducir a la imprevisibilidad: recordemos el problema de los tres cuerpos de Henri Poincar.
17/04/2013 azar y contingencia 16

El problema de los tres cuerpos


El gran matemtico francs Poincar descubri --para su gran sorpresa-- que las ecuaciones diferenciales que ligan las posiciones de slo tres cuerpos --por ejemplo el Sol, la Tierra y la Luna-con sus atracciones gravitatorias recprocas no son integrables. No es posible describir sus coordenadas por venir como funciones explcitas del tiempo. El devenir de estos tres cuerpos se define de manera absoluta por la influencia de las fuerzas gravitatorias, pero resulta imposible calcular sus posiciones para un instante lejano cualquiera, pues habra que conocer las posiciones iniciales con una precisin absoluta (y no existe tal medicin infinitamente precisa en el mundo real). Albert Jacquard, ste es el tiempo del mundo finito, Acento, Madrid 1994, p. 56.
17/04/2013 azar y contingencia 17

Taleb: nuestro mundo es mucho ms complicado...


Nuestro mundo, lamentablemente, es mucho ms complicado que el problema de los tres cuerpos: contiene mucho ms que esos tres objetos. Estamos ante lo que hoy se llama un sistema dinmico; y el mundo, como veremos, es un sistema demasiado dinmico. (...) La dificultad multiplicativa que lleva a la necesidad de una precisin cada vez mayor en los supuestos se puede ilustrar con el siguiente ejercicio sencillo, referente a la prediccin de los movimientos de las bolas de billar sobre la mesa. Empleo el ejemplo tal como lo comput el matemtico Michael Berry.
17/04/2013 azar y contingencia 18

El ejemplo de la bola...
Si conocemos un conjunto de parmetros bsicos sobre la bola en reposo y calculamos la resistencia de la mesa (algo muy elemental) junto con la fuerza del impacto, entonces es bastante fcil predecir qu ocurrir con el primer golpe. El segundo impacto resulta ms complicado, pero tambin se puede calcular: hay que poner mayor cuidado en nuestro conocimiento de los estados iniciales, y se requiere mayor precisin. El problema es que para computar correctamente el noveno impacto, debemos tener en cuenta el tirn gravitacional de alguien que est de pie junto a la mesa (los clculos de Berry utilizan un peso de menos de 75 kilos).
17/04/2013 azar y contingencia 19

...en la mesa de billar


Y para computar el impacto 56, cada una de las partculas elementales del universo debe estar presente en nuestros supuestos. Un electrn que se encuentre en el lmite del universo, a diez mil millones de aos luz de nuestro planeta, debe figurar en los clculos, pues ejerce un efecto significativo en los resultados. Ahora bien, pensemos en la carga adicional que supone tener que incorporar predicciones sobre dnde estarn esas variables en el futuro. Predecir el movimiento de una bola sobre una mesa de billar exige conocer la dinmica de todo el universo, hasta el ltimo de los tomos.
17/04/2013 azar y contingencia 20

(...) Observemos que esta historia de las bolas de billar da por supuesto un mundo simple y llano; ni siquiera tiene en cuenta esos peligrosos asuntos sociales que el libre albedro posiblemente conlleva. (...) En un sistema dinmico, donde consideramos algo ms que una bola en s misma y donde las trayectorias dependen en cierto sentido unas de otras, la capacidad para proyectar en el futuro no slo se reduce, sino que queda sometida a una limitacin fundamental. Poincar defenda que slo podemos trabajar con asuntos cualitativos: se puede hablar de alguna propiedad de los sistemas, pero no podemos computarla. Nassim Nicholas Taleb, El Cisne
Negro. Sobre el impacto de lo altamente improbable, Paidos, Barcelona 2008, p. 257.
17/04/2013 azar y contingencia 21

Caminos con bifurcaciones mltiples


Conclusin: La reflexin cientfica en este final de siglo nos hace comprender que la mayora de los procesos, aun descritos mediante frmulas matemticas simples, sigue caminos con bifurcaciones mltiples. Por ms preciso que sea el conocimiento de la situacin inicial, es imposible prever la situacin final sin recorrer todas las etapas. Hoy no permite prever maana. Esta comprobacin es suficiente para admitir, en contra de Laplace, que disponemos de un espacio de libertad. Albert Jacquard, ste es el
tiempo del mundo finito, Acento, Madrid 1994, p. 59.
17/04/2013 azar y contingencia 22

Aqu slo estamos hablando de libertad en el sentido de impredecibilidad de los acontecimientos, sin prejuzgar la cuestin de si el sistema del que hablamos es determinista o no. Por tanto, el futuro est subjetivamente abierto para el agente. Nada ms (pero tampoco nada menos...) Sigamos reflexionando un momento sobre la cuestin.
17/04/2013 azar y contingencia 23

El efecto mariposa
Identificado en 1963 por un meteorlogo del MIT (Inst. Tecnolgico de Massachusetts), Edward N. Lorenz. Su famosa conferencia (pronunciada el 29 de diciembre de 1972 ante la Asociacin Norteamericana para el Progreso de la Ciencia) Predecibilidad. El aleteo de una mariposa en Brasil origin un tornado en Texas?.
17/04/2013 azar y contingencia 24

Los sistemas deterministas pueden no ser predecibles


El tiempo atmosfrico es intrnsecamente impredecible a largo plazo aunque hayamos identificado completamente sus leyes de movimiento. Tiene un comportamiento no lineal (o catico) a lo largo del tiempo. Por tanto, insistamos en ello, hemos de separar las nociones de determinismo y predecibilidad.
17/04/2013 azar y contingencia 25

Sistemas no lineales
En sistemas no lineales, la incertidumbre en la medicin del estado inicial hace que la calidad de la informacin se degrade aceleradamente con el tiempo. Las pequeas divergencias entre el estado inicial real y el estado inicial medido se magnifican con el tiempo... Y esto origina impredecibilidad.
17/04/2013 azar y contingencia 26

Y qu pasa con los sistemas sociales?


Ahora bien: ms all de los sistemas fsicos, qu sucede con los sistemas sociales? Donde adems de todo lo dicho operan las indeterminaciones que resultan de la capacidad simblica, el lenguaje, la cultura, la libertad humana... Cuando los sistemas sociales cambian en el tiempo histrico, no parece probable que lo hagan de forma determinista... Hace falta un concepto menos estricto que el de dependencia sensible de las condiciones iniciales (que ya hemos introducido para los sistemas no lineales): un concepto que deje abierta la cuestin de si el sistema en cuestin se comporta de forma determinista o no.
17/04/2013 azar y contingencia 27

Dependencia de la senda
Ese concepto es la nocin de dependencia de la senda (path dependency). Lo que refleja es la importancia crucial de las contingencias histricas en las rutas evolutivas de individuos, organizaciones, tecnologas, sociedades... Juan Antonio Rivera, El
gobierno de la fortuna, Crtica, Barcelona 2000, p. 27-28.

En forma de mxima: la historia cuenta (history matters). Un excelente ensayo de interpretacin histrica se
titula con este lema: Enric Tello, La historia cuenta. Del crecimiento econmico al desarrollo humano sostenible, Libros del Viejo Topo, Barcelona 2005.
17/04/2013 azar y contingencia 28

Otra traduccin: histresis


Se ha propuesto traducir la expresin inglesa path dependency por histresis. As Toms Fdez. Az y Beatriz Egubar, los traductores del gran libro de Fred Spier, El lugar del hombre en el cosmos. La Gran Historia y el futuro de la humanidad, Crtica, Barcelona 2011: vase su nota en p. 212. La histresis es la tendencia de un material a conservar una de sus propiedades en ausencia del estmulo que la ha generado. Por extensin se aplica a fenmenos que no dependen slo de las circunstancias actuales, sino tambin de cmo se ha llegado a esas circunstancias.
17/04/2013 azar y contingencia 29

Lo anticip Aristteles
Recordemos la importancia que conceda a la (formacin de buenos) hbitos: Las acciones no son voluntarias del mismo modo que los hbitos. De nuestras acciones somos dueos desde el principio hasta el fin, si conocemos las circunstancias particulares; de nuestros hbitos [somos dueos] al principio, pero su incremento no es perceptible, como ocurre con las dolencias. No obstante, como estaba en nuestra mano [al principio] comportarnos de tal o cual manera, son por ello voluntarios (EN 1115a).
17/04/2013 azar y contingencia 30

Sistemas complejos adaptativos


La dependencia de la senda puede dar cuenta de la evolucin divergente de sistemas con punto de partida similar, sin prejuzgar la condicin determinista o no de dicha evolucin. La divergencia evolutiva estudiada es la de sistemas complejos adaptativos, es decir sistemas capaces de ganar (o perder) estructura y complejidad a lo largo de sus vicisitudes histricas. Rivera, El gobierno de la fortuna, Crtica, Barcelona 2000, p. 28.
17/04/2013 azar y contingencia 31

La nocin de sistema complejo adaptativo proviene de Murray Gell-Mann y sus colaboradores en el Instituto de Santa Fe, institucin estadounidense consagrada a la investigacin interdisciplinar que centra sus esfuerzos en el estudio de la complejidad. De forma intuitiva, el conjunto de los sistemas complejos adaptativos es coextensivo con el fenmeno de la vida: la naturaleza animada.
17/04/2013 azar y contingencia 32

A diferencia de la naturaleza inanimada, todas las formas de vida tienden a adaptarse al mundo exterior, aunque a menudo traten de acomodar el mundo exterior a sus propias necesidades. Desde este punto de vista [evolutivo], la adaptacin a las cambiantes circunstancias del entorno se produce fundamentalmente a travs de los procesos de eliminacin no aleatoria [seleccin natural, en trminos darwinianos]. Fred Spier, El lugar
del hombre en el cosmos. La Gran Historia y el futuro de la humanidad, Crtica, Barcelona 2011, p. 184.
17/04/2013 azar y contingencia 33

Sistemas que se autoorganizan


Los sistemas naturales son sistemas autoorganizados (y sistema que se autoorganiza es sinnimo de sistema complejo adaptativo): el desarrollo del sistema no est predeterminado, sino que se produce adaptndose a su medio. Por eso hablamos de sistemas complejos adaptativos, cuyas principales caractersticas son la estabilidad o resiliencia (capacidad de mantener sus funciones frente a impactos exteriores), la heterogeneidad, la no linealidad, la jerarqua y los flujos entre los componentes.
17/04/2013 azar y contingencia 34

Sistemas que aprenden


La naturaleza est formada por multitud de sistemas complejos adaptativos: clulas, organismos, ecosistemas, la biosfera en su conjunto. Los sistemas complejos adaptativos son sistemas que aprenden, y que en cierto sentido capturan el tiempo.
17/04/2013 azar y contingencia 35

Sistemas autorreflexivos
Sistemas complejos adaptativos y autorreflexivos: un ltimo escaln. El lenguaje modifica radicalmente el comportamiento humano, dando lugar a nuevas posibilidades de operacin que experimentamos como conciencia, como nuestra mente. Las sociedades, entonces, son un tipo particular de sistema autoorganizador, caracterizado por la reflexividad, por la capacidad de condensar ncleos instituciones que acumulan informacin y capacidad de decisin poder--. Ernest Garcia, Medio ambiente y
sociedad, Alianza, Madrid 2004, p. 23.
17/04/2013 azar y contingencia 36

Excurso: un experimento biolgico


Un experimento biolgico (de Edward O. Wilson) permite ilustrar la dependencia de la senda. En 1965, seleccion islotes de manglar de distintos tamaos en los Cayos de Florida, situados a diferentes distancias del continente. Se recolectaron y clasificaron las diversas especies animales que moraban en los islotes (insectos sobre todo). Cf. Juan Antonio Rivera en El gobierno de la fortuna,
Crtica, Barcelona 2000, p. 91-93

17/04/2013

azar y contingencia

37

Luego, en octubre de 1966, cubrieron con una tela de nilon cauchutado los islotes y los fumigaron con el plaguicida bromuro de metilo. Se acab as con toda vida animal, pero respetando la vegetacin. Se estudi despus la paulatina recolonizacin de los islotes.
17/04/2013 azar y contingencia 38

Rebobinar y volver a pasar la cinta


Los bilogos observaron que los islotes ms cercanos a la masa continental, o ms grandes, acabaron con un nmero de especies mayor que los ms alejados y/o ms pequeos. El nmero de especies con que contaban las comunidades de cada islote coincida aproximadamente con el que exista antes del exterminio. La composicin de especies de cada uno de los ecosistemas se haba modificado, a veces muy sustancialmente.
17/04/2013 azar y contingencia 39

Despus de rebobinar y volver a pasar la cinta, se pudo comprobar que la comunidad que originariamente resida en cada islote era slo una de las comunidades de especies posibles, y que el azar y la historia podan dar lugar a una composicin de especies diferentes sobre el mismo hbitat. (...) El experimento de zoogeografa insular de Wilson y Simberloff puso de manifiesto que, para un ecosistema dado, si bien la cantidad de especies de que consta su comunidad es predecible, no lo es en cambio la identidad de esas especies. Los detalles de la composicin especfica del ecosistema son dependientes de la senda, es decir, son el resultado de contingencias histricas que pudieron muy bien no ocurrir. Juan
Antonio Rivera, El gobierno de la fortuna, Crtica, Barcelona 2000, p. 93
17/04/2013 azar y contingencia 40

Notemos lo que aparece: por una parte regularidades predecibles (el nmero de especies en una comunidad), por otra parte fenmenos impredecibles que resultan del azar y la contingencia histrica (identidad de las especies). No sera demasiado diferente en los sistemas sociales...
17/04/2013 azar y contingencia 41

La Revolucin Francesa, cuestin de azar?


Si se quiere saber si la Revolucin Francesa fue cuestin de azar o no, la respuesta tiene que ser que s y que no. S, debido a su improbabilidad [por el encadenamiento de una gran cantidad de sucesos contingentes]. No, si se considera la probabilidad de que se hubiera producido otra conjuncin de sucesos improbables que, dada la situacin de Francia, hubieran tenido similares efectos a largo plazo en lo que se refiere a establecer los grupos, comunidades e instituciones constitutivos resultantes. W.G. Runciman, Cuestin de azar captulo 5 de El animal social,
Taurus, Madrid 1999, p. 106.
17/04/2013 azar y contingencia 42

Leyes en segundo plano, y contingencia en los detalles


Cabe recordar el lema de Stephen Jay Gould, a la hora de hacer frente a lo peculiar de los acontecimientos histricos (tanto naturales como sociales): leyes en segundo plano (que sobre todo excluyen como imposibles o extremadamente improbables determinados estados de cosas) y contingencia en los detalles. Vase Gould, La vida
maravillosa, Crtica, Barcelona 1991.
17/04/2013 azar y contingencia 43

Las estructuras socio-histricas y el azar segn Tocqueville


Esto no queda muy lejos del punto de vista de Tocqueville, al interpretar fenmenos histricos. Distingue entre dos tipos de causas, las generales y las accidentales (o secundarias). Las generales pueden hacerse retrospectivamente inteligibles; pero las accidentales resultan imprevisibles y de imposible anticipacin. Cf. Manuel Zafra Vctor, Tocqueville, Eds. del Orto, Madrid 2000 p. 30-31. El entramado de causas accidentales a menudo se explica por las consecuencias no intencionales de la accin humana.
17/04/2013 azar y contingencia 44

Tocqueville en La democracia en Amrica:


Detesto esos sistemas absolutos, que hacen depender todos los acontecimientos de la historia de grandes causas primeras que se ligan las unas a las otras mediante una cadena fatal, y que eliminan a los hombres, por as decirlo, de la historia del gnero humano. (...) El azar --o ms bien ese entrelazamiento de causas segundas al que damos ese nombre porque no sabemos desenredarlo-- tiene una gran intervencin en todo lo que nosotros vemos en el teatro del mundo, pero creo firmemente que el azar no hace nada que no est preparado de antemano.Citado en Manuel Zafra Vctor, Tocqueville, Eds. del Orto, Madrid
2000 p. 70.
17/04/2013 azar y contingencia 45

Napolen en Borodino (segn Rivera, El


gobierno de la fortuna, p. 207 y ss.)

Tolstoi en Guerra y paz narra la batalla de Borodino (7 de septiembre de 1812). Se enfrentaron cerca de un cuarto de milln de soldados en la mayor y ms cruenta batalla de las guerras napolenicas. Era Napolen un estratega genial que anticipaba el curso futuro de la batalla y replicaba a los movimientos del enemigo con contramovimientos devastadores? Tolstoi lo cuenta de otro modo. Napolen est con frecuencia en retaguardia, lejos del escenario blico; le llegan con retraso y distorsionadas las noticias de lo que ocurre en primera lnea; por ello imparte ordenes desajustadas e incluso contraproducentes; una y otra vez le sorprenden las consecuencias inesperadas de sus propias decisiones.
17/04/2013 azar y contingencia 46

Son los mandos intermedios, o los mismos soldados, quienes tienen que responder a las situaciones imprevistas. Improvisan decisiones a partir del cuadro inevitablemente parcial de la batalla que ellos pueden dominar, ignorando los efectos que sobre el conjunto van a tener esas resoluciones... La batalla --donde probablemente perecieron cien mil hombres-- se acaba tejiendo como el resultado impremeditado de esa maraa de improvisaciones.
17/04/2013 azar y contingencia 47

Tolstoi describe cmo los propios protagonistas directos de la contienda salen aturdidos de ella, sin saber si han triunfado o han sido derrotados. Son los historiadores quienes, dcadas despus, proporcionan un cuadro coherente de la batalla de Borodino y (exagerando el grado de control racional que efectivamente se dio) la interpretan como un triunfo parcial para los planes estratgicos de Napolen. Tolstoi pone de manifiesto la poca trascendencia que, segn mis ideas, tienen los llamados grandes hombres en los acontecimientos histricos.
17/04/2013 azar y contingencia 48

Grandes Acontecimientos y pequeas mutaciones


Runciman explica: Nadie discutir que los GGAA (Grandes Acontecimientos) desvan el curso de la evolucin social del camino que hubiera seguido de otro modo. Pero lo mismo ocurre con lo que denominar ppmm (pequeas mutaciones). (...) Algunas tienen consecuencias fuera de toda proporcin con su tamao. Quiz son ms evidentes que en ningn otro sitio en el campo de la tecnologa, sonde la bsqueda de innovacin en todos los niveles genera una proliferacin de diseos nuevos para todo, desde los utensilios de cocina a las naves espaciales, y donde su aceptacin o rechazo mediante un proceso secuencial de ensayo y error recuerda de forma directa a la de la propia seleccin natural. W.G. Runciman, Cuestin de
azar captulo 5 de El animal social, Taurus, Madrid 1999, p. 106.
17/04/2013 azar y contingencia 49

Azar en los procesos selectivos


Pero veamos con cierto detalle de qu manera pueden intervenir el azar y la contingencia en los procesos de seleccin sociocultural, a partir de ejemplos tomados de la historia de la adopcin de tecnologas (seguiremos a Juan Antonio
Rivera, El gobierno de la fortuna, Crtica, Barcelona 2000, p. 35-43, p. 127).

Cuando diferentes tecnologas compiten por ganarse el favor de los usuarios, la mera contingencia histrica puede dar lugar a pequeas ventajas en una fase temprana del proceso de seleccin, y tal ventaja -interactuando con mecanismos de autorrefuerzo, es decir, bucles de retroaccin positiva-- puede llevarla al triunfo (aunque no sea superior en un sentido significativo).
17/04/2013 azar y contingencia 50

Azar y mecanismos de retroaccin positiva


1. Economas de escala: supongamos dos tecnologas en competicin, A y B (por ejemplo, magnetoscopios en formato VHS o Beta; o dos sistemas operativos para ordenador). Si A logra aumentar un poco su cuota de mercado, el coste unitario de facricar sus productos se reducir y podr venderlos ms baratos que la competencia, lo que aumentar adicionalmente su cuota de mercado, etc. Sucesos histricos ms o menos contingentes pueden dar lugar a accidentes congelados que luego determinan decisivamente la historia posterior. Por ejemplo, el surgimiento de Estados prstinos (de modo
independiente y en seis ocasiones histricas: Mesopotamia, Egipto, valle del Indo, China, Mesoamrica y Per) angost irreversiblemente el canal por donde poda discurrir la evolucin histrica e institucional posterior.
17/04/2013 azar y contingencia 51

2. Externalidades positivas de red: ventajas adicionales que recibe un consumidor cuando otros compran bienes que emplean la misma tecnologa, o tecnologas compatibles a la que se encuentra incorporada a un bien de su propiedad. Anlogamente para los productores: en presencia de externalidades de localizacin, a una empresa le puede interesar emplazarse donde ya hay otras empresas para coordinarse con ellas.
17/04/2013 azar y contingencia 52

3. Efectos de (los costes de) aprendizaje. Como a todos nos cuesta aprender novedades, tendemos a preservar las prcticas antiguas. El ejemplo del tejado QWERTY (un verdadero accidente congelado), que se introdujo inicialmente para ralentizar el ritmo de tecleado (y as evitar que se enganchasen las teclas de las viejas mquinas de escribir mecnicas).
17/04/2013 azar y contingencia 53

4. Expectativas adaptativas. Si entre los consumidores se fragua la creencia de que una determinada tecnologa prevalecer, sus decisiones de compra reflejarn esta creencia, lo que a su vez no har otra cosa que fortalecerla. Se trata de una profeca que se autocumple.
17/04/2013 azar y contingencia 54

5. Adaptacin acumulativa. Un sistema se adapta a su medio ambiente desde el conjunto de sus adaptaciones previas, del que no podr desprenderse. Pensemos, por ejemplo, en una persona con hbitos (de
pensamiento y conducta) fuertemente arraigados...

Los sistemas complejos adaptativos van generndose constricciones en el curso de su propia evolucin, y con ello limitan las direcciones viables de esa evolucin en el futuro.
17/04/2013 azar y contingencia 55

Recapitulemos los mecanismos de autorrefuerzo


Recapitulemos estos mecanismos de autorrefuerzo (o retroaccin -realimentacin-- positiva) que son figuras de dependencia de la senda: Economas de escala Externalidades positivas de red Costes de aprendizaje Expectativas adaptativas Adaptacin acumulativa...
17/04/2013 azar y contingencia 56

El principio de San Mateo


Todos los mecanismos de autorrefuerzo se vinculan con el principio de San Mateo: a quien ms tiene, ms se le dar. Textualmente, como colofn a la parbola de los talentos: Porque a todo el que tiene, se le dar y le sobrar; pero al que no tiene, aun lo que tiene se le quitar. Evangelio de San
Mateo 25, 29.

17/04/2013

azar y contingencia

57

El principio de San Mateo en ecologa


El principio de San Mateo fue introducido por Ramn Margalef en ecologa y teora de sistemas. Cf.
http://www.revistaecosistemas.net/articulo.asp?Id=82. Seguiremos aqu la exposicin de Josep Peuelas: De la biosfera a la antroposfera, Barcanova, Barcelona 1988.

Sirve para explicar las diferencias en los sistemas naturales, al constatar que stas, en lugar de mitigarse, tienden a hacerse ms bruscas y acusadas tras la interaccin a travs de cualquier frontera asimtrica, entendiendo como tal a la que separa dos subsistemas con diferente grado de organizacin.
17/04/2013 azar y contingencia 58

Por esta propiedad bsica de la naturaleza, la informacin --en su sentido ms amplio de estructura y funcin-- aumenta del lado que ya era ms complejo y se mantiene igual o disminuye en el menos organizado. El subsistema ms complejo mantiene el control del sistema entero, hace mejor uso de la informacin, la asimila y la conserva mejor y la multiplica relativamente ms, e incluso parece alimentarse del ms simple, al cual puede llegar a absorber.
17/04/2013 azar y contingencia 59

La diversa utilizacin de los recursos por los diferentes organismos generan las diferencias en la adquisicin de informacin y en la utilizacin de la energa. El mayor tamao proporciona mayor dominio del tiempo y del espacio, y la acumulacin de informacin, primero gentica y despus cultural.
Tenemos de todo ello ejemplos paradigmticos en biologa: las relaciones entre el depredador y la presa, entre el zooplancton y el fitoplancton, entre bosques y claros, entre los ecosistemas bentnicos (del fondo de lagos y mares) y los pelgicos (en suspensin en las aguas), entre las especies de estrategia k (basada en maximizar la conservacin), por ejemplo el mero, y las de estrategia r (basada en la maximizacin de la reproduccin), por ejemplo la sardina...
17/04/2013 azar y contingencia 60

El principio de San Mateo en sistemas sociales


Este principio general --sin duda expresin de las leyes de la termodinmica-- puede aplicarse tambin a los sistemas sociales. En el panorama internacional se observa el progresivo enriquecimiento de las sociedades industriales avanzadas y el acentuado empobrecimiento de las subdesarrolladas. Parece inmediato cuestionar el principio de las ventajas comparativas del intercambio entre pases que es una de las bases del comercio internacional. Dicho principio establece que el intercambio comercial entre dos pases es mutuamente provechoso.
17/04/2013 azar y contingencia 61

El punto cuestionable est en la presuposicin de que los sistemas intercambiantes se rigen por las mismas leyes y funciones de produccin, cosa que parece evidente que no se cumple cuando los que intercambian son, por ejemplo, Estados Unidos, Alemania o Japn con Bolivia, Guinea o Nepal. De hecho, las relaciones que se establecen son de total asimetra, regidas por tanto por el mencionado principio de San Mateo. Hasta aqu segn Josep
Peuelas: De la biosfera a la antroposfera, Barcanova, Barcelona 1988.
17/04/2013 azar y contingencia 62

Naredo: la analoga depredador/ presa


Los eclogos que estudian el modelo depredador-presa explican que se produce, como consecuencia de las capturas, un flujo de energa y materiales desde la poblacin de presas hacia la de depredadores. A la vez, ambas poblaciones muestran pautas demogrficas diferentes:

La esperanza de vida de las presas suele ser mucho menor que la de los depredadores. En las presas la probabilidad de supervivencia cae desde edades muy tempranas; en los depredadores se mantiene alta hasta edades avanzadas y al final se desploma bruscamente. Las presas son muy prolficas y se reproducen durante la mayor parte de su vida; los depredadores tienden a hacerlo en intervalos de edad ms limitados.

17/04/2013

azar y contingencia

63

Pues bien, Jos Manuel Naredo observa que la polarizacin social y territorial que se observa a todos los niveles de agregacin [en el mundo contemporneo] llega a escindir tambin los patrones demogrficos entre pases, entre regiones y entre barrios ricos y pobres de acuerdo con los modelos indicados. (...) En el ltimo cuatro del siglo XX, las curvas de supervivencia y las curvas de natalidad por edades de la poblacin de la mayora de los pases ricos y pobres se ajustaban, respectivamente, a las tpicas de depredadores y presas, encontrndose en posiciones intermedias los pases llamados en vas de desarrollo. Naredo,
Races econmicas del deterioro ecolgico y social,Siglo XXI, madrid 2006, p. 217.

17/04/2013

azar y contingencia

64

Y en realidad pueden encontrarse precedentes muy lejanos...


El poder de un hombre (por tomarlo universalmente) es su medio presente de obtener algn bien futuro aparente. Y es o bien original o bien instrumental. El poder natural es la eminencia de las facultades del cuerpo, o de la mente; como extraordinaria fuerza, forma, prudencia, artes, elocuencia, liberalidad, nobleza. Son instrumentales aquellos poderes que, adquiridos por la fortuna, son medio e instrumento para adquirir ms; como riquezas, fama, amigos y la secreta actuacin de Dios que los hombres llaman buena suerte. En cuanto a la naturaleza del poder, es en este aspecto semejante a la fama, que aumenta conforme avanza, o como el movimiento de los cuerpos pesados, que cuanto ms lejos van ms se aceleran. Thomas
Hobbes citado en Martin Cohen, Filosofa poltica, Ctedra, Madrid 2002, p. 75.

17/04/2013

azar y contingencia

65

Realimentacin positiva, realimentacin negativa y azar


Bucles de retroaccin o realimentacin positiva, que son mecanismos de autorrefuerzo; bucles de retroaccin negativa, que son mecanismos de reequilibrio; y azar. Dice Peter M. Allen que con esos tres mimbres sistmicos se teje el cesto de la vida en el universo: la perspectiva es interesante.
Lo menciona Juan Antonio Rivera en El gobierno de la fortuna. El poder del azar en la historia y en los asuntos humanos, Crtica, Barcelona 2000, p. 353.
17/04/2013 azar y contingencia 66

La pequea filosofa de la historia de Juan Antonio Rivera en El gobierno de la fortuna:


La dependencia de la senda no tendra la importancia que tiene si estuvieran ausentes los mecanismos de retroaccin positiva. En un mbito desprovisto de tales mecanismos, la evolucin histrica de un sistema complejo adaptativo seguira una ruta ms predecible, y el relato que presenta la historia como una trayectoria de progreso sera mucho ms verosmil. Las fluctuaciones azarosas menos que eficientes no pasaran los filtros selectivos, y a medio y largo plazo careceran de relevancia; los mecanismos de retroaccin negativa (mercado, seleccin natural, seleccin cultural) amortiguaran y finalmente llevaran a la extincin las variaciones aleatorias comparativamente desventajosas.
17/04/2013 azar y contingencia 67

El azar empieza a contar en la historia cuando se combina con alguno de los mecanismos de retroaccin positiva sealados en este escrito, y que actan como incubadoras que alimentan las inicialmente quiz minsculas desviaciones contingentes, proporcionndoles finalmente dimensiones macroscpicas, al margen en buena medida de que beneficien o perjudiquen a los ms directamente afectados por ellas.
17/04/2013 azar y contingencia 68

La presencia de esos bucles de retroaccin positiva socava de una vez por todas la visin progresista de la historia: siempre es posible que una contingencia histrica aparentemente insignificante resulte magnificada por un mecanismo de autorrefuerzo, de suerte que un cierto rumbo histrico quede reorientado, y quiz en una direccin aciaga. (...) Son esos mecanismos de retroaccin positiva los que confieren toda su relevancia al azar, e incluso al azar minsculo, y los que convierten a la historia en algo considerablemente ms dramtico y necesitado de vigilancia racional (p. 53-54).
17/04/2013 azar y contingencia 69

Naturaleza, convencin y subproductos colectivos


Pensemos en los ejemplos histricos que hemos ido desgranando... La clasificacin de los productos en naturales y artificiales no es exhaustiva. Hay una tercera categora, menos obvia pero muy importante, que es la de los subproductos colectivos. Ejemplos: un sendero en el bosque, las normas sociales, el lenguaje, la ciencia, los mercados... Cf.
Juan Antonio Rivera, El gobierno de la fortuna, Crtica, Barcelona 2000, p. 66 y 210.
17/04/2013 azar y contingencia 70

Los subproductos colectivos se parecen a los productos artificiales en que son debidos a la intervencin humana; y se parecen a los naturales en que no son el fruto de proyectos deliberados de los seres humanos. La historia humana tambin entra dentro de esta categora.
17/04/2013 azar y contingencia 71

Podremos controlar racionalmente nuestro destino?


El humanismo es una doctrina de salvacin: la creencia en que la humanidad puede hacerse con el control de su destino. Para los verdes, esto se ha traducido en una aspiracin: la de que la humanidad se convierta en sabia administradora de los recursos del planeta. Pero cualquier persona que no cifre esperanzas vanas en su propia especie se dar cuenta de lo absurda que es la idea de que los propios seres humanos, a travs de su accin, puedan salvarse a s mismos o al planeta. Saben que el resultado
final no est en manos humanas.
John Gray, Perros de paja. Reflexiones sobre los humanos y otros animales, Paidos, Barcelona 2003, p. 25.

17/04/2013

azar y contingencia

72

Pero lo que se presenta como lucidez descreda no ser, sobre todo, culpable dimisin de la responsabilidad humana? (Dicho sea sin prejuzgar la cuestin terica de fondo.) Sigamos examinando la cuestin. Analicemos algunos de los factores especficos que nos dificultan (o quiz nos imposibilitan) el control racional de nuestro destino.
17/04/2013 azar y contingencia 73

La ilusin de control
Un sesgo cognitivo bien estudiado --por ejemplo, en los jugadores de azar-- es la ilusin de control. Se trata de la tendencia innata de los seres humanos a creer que pueden controlar, o al menos influenciar, resultados en los que claramente no tienen ninguna influencia: por ejemplo, sucesos aleatorios.
17/04/2013 azar y contingencia 74

Por ejemplo: el experimento vud


Experimento vud de Dan Wegner, un psiclogo de Harvard, y Emily Pronin, de Princeton. En l, se invita a dos personas a jugar al hechicero. Una persona, el sujeto, lanza una maldicin a la otra clavando agujas a un mueco. Sin embargo, la segunda persona participa en el experimento y, segn ha convenido anteriormente con los mdicos, acta de manera detestable para caer mal al que clava las agujas, o con simpata. Al cabo de un rato, la supuesta vctima se queja de un dolor de cabeza. En los casos en los que la persona haba sido desagradable, el sujeto tenda a hacerse responsable de su dolor de cabeza: un ejemplo de ese "pensamiento mgico que llamamos ilusin de control.

17/04/2013

azar y contingencia

75

Ms sobre la ilusin de control


Todos tratamos de darle sentido a la vida mediante la construccin de un relato coherente fundado en relaciones de causa y efecto. Nos decimos, y les decimos a los dems, que algo sucedi porque hicimos esto o porque se nos hizo aquello; pero el vnculo entre causa y efecto suele ser ms tenue de lo que nos gusta pensar. La actual ola de afirmaciones exageradas sobre el poder de la medicina preventiva forma parte del mismo fenmeno. Queremos creer que si nos comportamos bien, si comemos los alimentos adecuados y con moderacin, si hacemos ejercicio de manera habitual, etc, se nos recompensar con una vida larga y saludable. Sin embargo (...) no necesariamente es as. Iona Heath,
Ayudar a morir, Katz, Madrid 2008, p. 24.
17/04/2013 azar y contingencia 76

El ncleo inexorable...
El cncer es un recordatorio perturbador del ncleo inexorable de azar, incertidumbre e injusticia --todas ellas cuestiones de valor-- de la condicin humana. Arthur Kleinman citado en Iona
Heath, Ayudar a morir, Katz, Madrid 2008, p. 25.

17/04/2013

azar y contingencia

77

Excurso: el realismo de los depresivos


Segn diversos estudios, la gente con depresin parece tener una percepcin ms realista de su importancia, reputacin, posibilidades de control o capacidades que la gente normal. Los no deprimidos son ms propensos a funcionar con autoimgenes exageradamente positivas, y a mirar el mundo a travs de gafas de color de rosa (gracias a la disonancia cognitiva y a otra serie de mecanismos defensivos, entre ellos la ilusin de control).
17/04/2013 azar y contingencia 78

Arrogancia epistmica
Desde luego sabemos muchas cosas, pero tenemos una tendencia innata a pensar que sabemos un poco ms de lo que realmente sabemos, lo bastante de ese poco ms para que de vez en cuando nos encontremos con problemas. (...) Es verdad, nuestro conocimiento crece, pero est amenazado por el mayor crecimiento de la confianza, que hace que nuestro crecimiento en el conocimiento sea al mismo tiempo un crecimiento en la confusin., la ignorancia y el engreimiento. (...) La arrogancia epistmica produce un efecto doble: sobreestimamos lo que sabemos e infravaloramos la incertidumbre. Nassim Nicholas Taleb, El Cisne
Negro, Paidos, Barcelona 2008, p. 208 y 211.
17/04/2013 azar y contingencia 79

Demasiado cmodos con lo que (creemos que) sabemos...


Un ejemplo de este tipo de investigaciones en psicologa social y neurociencia cognitiva: si se pide a una muestra representativa de sujetos humanos que calibren un rango de valores para un nmero (que puede referirse a cualquier cosa, desde la poblacin de un pas lejano como El Salvador al nmero de amantes de Catalina II de Rusia) de manera que piensen que tienen el 98% de posibilidades de acertar y menos del 2% de posibilidades de equivocarse (es decir, que sea lo que sea lo que imaginen, que haya menos de un 2% de probabilidades de que quede fuera del rango que han imaginado), resulta que el ndice de error del 2% resulta ser, muchas veces, hasta de un 45% en las poblaciones analizadas. Se mueve en un rango de entre el 15 y el 45%. Se dira que nos sentimos veinte veces demasiado cmodos con lo que sabemos...
17/04/2013 azar y contingencia 80

Creemos ser ms libres que los dems


Tendemos a pensar que somos ms dueos de nuestros actos que lo que lo son los dems. Si preguntamos a alguien si l o ella no es libre, est condicionado por los medios de masas, vota a una opcin poltica o consume de manera ostensiva en virtud de los efectos de la propaganda, la respuesta suele ser contundente: no, no es mi caso, pero s el de la mayora de la gente. Emily Pronin y Matthew B. Kugler (2010):
People believe they have more free will than others, Proceedings of the National Academy of Sciences USA 107 (52): 22469-22474
17/04/2013 azar y contingencia 81

El valor de la humildad

La humildad, como propona en 1968 Gregory Bateson, ha de concebirse no slo como una virtud moral, sino como un principio para la investigacin cientfica.
Durante el perodo de la Revolucin Industrial, el desastre ms serio fue quizs el incremento enorme de la arrogancia cientfica. Habamos descubierto cmo fabricar trenes y otras mquinas. Sabamos cmo poner un cajn encima de otro para llegar a la manzana, y el hombre occidental se vio a s mismo como un autcrata con poder absoluto sobre un universo que estaba hecho de fsica y de qumica. Y los fenmenos biolgicos tendran, finalmente, que ser controlados como procesos en un tubo de ensayo. (...) Pero esa arrogante filosofa cientfica est ahora obsoleta, y en su lugar albore el descubriomiento de que el hombre es slo una parte de sistemas ms amplios, y que la parte nunca puede controlar el todo. Gregory Bateson, Pasos hacia una ecologa de la mente, Planeta/ Carlos Lohl, Buenos
Aires 1991, p. 468.
17/04/2013 azar y contingencia 82

Si furamos ms humildes respecto a nuestra capacidad de control


Se dira que no controlamos mucho ni lo de fuera ni lo de dentro, ni el mundo exterior ni nuestro fuero ntimo. Y, sin embargo, vivimos como si todo dependiera exclusivamente de nosotros. As, tenemos tendencia a sentirnos culpables por infortunios moldeados por corrientes invisibles, a desilusionarnos cuando no se cumplen nuestras detalladas expectativas, a rompernos la cabeza indagando porqus cuando se esconden en los designios inescrutables de nuestros pensamientos subterrneos... Si furamos ms humildes respecto a nuestra capacidad de control, sufriramos menos. Jenny
Moix, Controlamos nuestras vidas?, El Pas Semanal, 13 de noviembre de 2011.

La dificultad de la transmisin intergeneracional


Esta no transmisibilidad de la experiencia o, digamos, escasa eficacia de la transmisibilidad de la experiencia, sigue siendo una de las realidades ms desalentadoras en el mecanismo histrico y social. No hay modo de impedir que una generacin se tape los ojos; la historia sigue movindose por impulsos no dominados por completo, por convicciones parciales y no claras, por decisiones que no son decisiones y por necesidades que no son necesidades. Italo Calvino, Tambin
yo fui estalinista?, en Ermitao en Pars. Pginas autobiogrficas, Siruela, Madrid 1994, p. 220.

17/04/2013

azar y contingencia

84

Norgaard y la coevolucin
Mas para contestar en serio a la pregunta por el control racional de nuestro destino tenemos que descender a un nivel terico bsico. La perspectiva en que se sitan estas reflexiones es evolutiva y sistmica. Quiz quien mejor haya desarrollado esta perspectiva, en los ltimos decenios, sea Richard B. Norgaard, con sus notables estudios sobre coevolucin.

17/04/2013

azar y contingencia

85

Coevolucin en ecologa
La nocin de coevolucin se toma de la ecologa, donde se utiliza para explicar el desarrollo paralelo de las caractersticas fisiolgicas y morfolgicas de dos o ms especies de tal modo que cada una depende de la otra para su reproduccin continua. Vase Josep Peuelas: De la biosfera a la antroposfera,
Barcanova, Barcelona 1988, apartado 4.3.

Un artculo seminal de Paul Ehrlich y Peter Raven en 1964 mostr cmo coevolucionaban los mecanismos de defensa de las plantas y las caractersticas de los insectos que se alimentaban de ellas (en una tpica carrera de armamentos evolutiva). Paul R. Ehrlich y Peter H. Raven, Butterflies and plants: a study in
coevolution, Evolution vol. 18, 1964, p. 586-608.
17/04/2013 azar y contingencia 86

Las caractersticas ms importantes de los nichos [ecolgicos] de la mayora de las especies son las caractersticas de las otras especies. Cuando la evolucin se considera en el contexto de las especies que interactan, podemos ver cmo las caractersticas de las especies ejercen una presin selectiva mutua y coevolucionan juntas (...). En un mundo coevolucionista se pierde toda direccin [evolutiva] y predictibilidad. Richard B. Norgaard, Una sociologa del medio ambiente
coevolucionista, en Michael Redclift y Graham Woodgate (eds.), Sociologa del medio ambiente. Una perspectiva internacional, McGraw Hill, Madrid 2002, p. 170.
17/04/2013 azar y contingencia 87

Concepto amplio de coevolucin


El concepto amplio (aplicado tambin a sistemas socioculturales) lo desarroll Richard B. Norgaard a partir de los aos setenta: lo emplea para definir el desarrollo paralelo e interactivo de la sociedad y la naturaleza. Cf. por ejemplo Norgaard, Coevolutionary
agricultural development, Economic Development and Cultural Change, no. 32, 1984.

El cambio social, a lo largo de la historia, es un proceso de coevolucin entre sistemas sociales y ecosistemas.
17/04/2013 azar y contingencia 88

Cuatro subsistemas
Su obra bsica es Richard B. Norgaard, Development Betrayed, Routledge, Londres y Nueva York 1994.

En ella Norgaard subdivide los sistemas sociales en sistemas de conocimiento de valores de organizacin social y de tecnologa, que coevolucionan entre s y con los ecosistemas.
17/04/2013 azar y contingencia 89

Coevolucin: esquema grfico

17/04/2013

azar y contingencia

90

Norgaard explica:
En esta descripcin, cada uno de estos sistemas se relaciona con todos los dems, y cada uno cambia e influye en todos los dems. En cada sistema ocurren innovaciones deliberadas, descubrimientos de posibilidades, cambios aleatorios (mutaciones) e introduccin de oportunidades, y todo ello influye en la idoneidad [fitness] y, por tanto, en la distribucin y las propiedades de los componentes de cada uno de los dems sistemas.
17/04/2013 azar y contingencia 91

(...) Como las caractersticas de cada sistema ejercen presin selectiva sobre las caractersticas de los restantes, coevolucionan de tal manera que cada uno refleja al otro. La coevolucin explica el modo en que todo parece estar estrechamente interrelacionado, y al mismo tiempo todo parece estar cambiando. Richard
B. Norgaard, Una sociologa del medio ambiente coevolucionista, en Michael Redclift y Graham Woodgate (eds.), Sociologa del medio ambiente. Una perspectiva internacional, McGraw Hill, Madrid 2002, p. 171.

17/04/2013

azar y contingencia

92

El materialismo histrico como caso particular de este modelo


Un aspecto interesante es el siguiente: si en el modelo anterior equiparamos --simplificando un poco-- tecnologa con fuerzas productivas, y organizacin social con relaciones sociales de produccin, entonces aparece el materialismo histrico (desarrollado por Marx, Engels y otros autores marxistas) como un caso particular de la perspectiva coevolucionista. Precisamente, el caso particular en que se asigna una particular fuerza causal a la tecnologa (a las fuerzas productivas). Una vigorosa actualizacin de esta perspectiva: el materialismo cultural de Marvin Harris (cf. p. ej. Nuestra especie, Alianza, Madrid 1993,
p. 473-474).
17/04/2013 azar y contingencia 93

Aunque el propio Norgaard no hace eso:


En cualquier momento del tiempo cada sistema determina a los dems. Con el tiempo, ninguno es ms importante que otro. (...) As, la perspectiva coevolucionista explica por qu las opciones son inquietantemente limitadas en el corto plazo: la cultura ha determinado el medio ambiente y el medio ambiente ha determinado la cultura. En cada momento existe una mezcolanza de conocimiento, valores, tecnologas, organizacin social y entorno natural coevolucionados. Pero a largo plazo nos dirigimos a la situacin igualmente inquietante de que nada determina nada, y de qur todo cambia de manera impredecible. (p. 172)
17/04/2013 azar y contingencia 94

Efectos de agregacin y consecuencias inesperadas


Desde los orgenes de las ciencias sociales, la sociologa busca las consecuencias involuntarias e inesperadas que tienen las acciones humanas en la sociedad. Antonio Izquierdo Escribano, Fundamentos de sociologa, Playor,
Madrid 1985, p. 19

Qu ocurre? Los fenmenos sociales son efectos de agregacin, y estos efectos pueden no ser buscados por los actores. Raymond Boudon, La logique du social,
Hachette, Pars 1979, p. 14.

Ejemplos sencillos: el ahorrador que retira su dinero de un banco; el festejador que grita fuego en una discoteca abarrotada...
17/04/2013 introduccin a la sociologa 95

Resultados no intencionales
Dicho de otra manera: muchos fenmenos sociales pueden ser, a travs de la agregacin, resultados no intencionales de acciones intencionales. Esto lo han visto muchos socilogos, incluyendo los clsicos como Max Weber (quien lo llam la paradoja de las consecuencias) o Karl Marx (los seres humanos hacen la historia, pero no saben que la hacen). Raymond Boudon habl de los efectos perversos de la accin social.
17/04/2013 introduccin a la sociologa 96

Las determinaciones del pasado


Los seres humanos hacen su propia historia, pero no la hacen a su libre arbitrio, bajo circunstancias elegidas por ellos mismos, sino bajo aquellas circunstancias con que se encuentran directamente, que existen y les han sido legadas por el pasado. La tradicin de todas las generaciones muertas oprime como una pesadilla el cerebro de los vivos.
Karl Marx, El 18 Brumario de Luis Bonaparte, Espasa Calpe (col. Austral), Madrid 1985, p. 241.
17/04/2013 introduccin a la sociologa 97

Otra formulacin clebre es la de Adam Ferguson: La historia es el resultado de la accin humana y no de la intencin humana. En ingls: ...the result of human action but not of human design. Adam
Ferguson, Essay on the History of Civil Society, Edinburgh University Press 1966, p. 122.

Y un breve poema de Mathias Schreiber titulado DEMOCRACIA: Yo quiero/ t quieres/ l quiere/ lo que nosotros queremos/ sucede/ pero lo que sucede/ no lo quiere ninguno de nosotros
Vase el cap. 10 de Tuercas y tornillos de Jon Elster (Gedisa, Barcelona 1990).
17/04/2013 introduccin a la sociologa 98

La causalidad no es una categora de la accin social


(mejor: no una de las ms importantes)

Aquellos desarrollos que a posteriori parecen causales, consecuentes o incluso inevitables, en el tiempo en el que transcurri la accin social surgieron de un modo casual, sinuoso o autopotenciador, y siempre se podran haber dado de otro modo. De ah que sea necesario desprenderse por completo de la idea de que la causalidad es una categora de la accin social. Harald Welzer: Guerras climticas.
Por qu mataremos (y nos matarn) en el siglo XXI, Katz, Buenos Aires/ Madrid 2011, p. 143.
17/04/2013 introduccin a la sociologa 99

Accin social: no causal, sino recursiva


En los procesos sociales, B no se desprende de A. Cuando las personas actan de manera conjunta o enfrentada, lo que resulta ms determinante es la capacidad de interpretar, anticipar y adelantarse a las intenciones del otro. Por eso un hipottico B siempre est contenido en A, y uno de los actores es parte de la percepcin del otro actor.
17/04/2013 introduccin a la sociologa 100

Por eso la accin social no se desarrolla como una cadena de acciones a-b-c-d-e, etc., ni tampoco como una secuencia de accin y reaccin, sino como un desarrollo de relaciones. Sin embargo, no es en absoluto necesario que a estas relaciones subyazgan imgenes racionales o realistas del otro; ms an, es probable que muy rara vez se sea el caso.
17/04/2013 introduccin a la sociologa 101

Pero de un modo absolutamente independiente de ello, esas percepciones, interpretaciones y acciones recprocas van modificando las relaciones entre los actores, y en el prximo movimiento el juego contina. Es decir que la accin social no es causal, sino recursiva, y precisamente por eso suele terminar en algo que se desva de los planes originales.
Harald Welzer: Guerras climticas. Por qu mataremos (y nos matarn) en el siglo XXI, Katz, Buenos Aires/ Madrid 2011, p. 144.

17/04/2013

introduccin a la sociologa

102

Algunas de las mejores cosas de la vida entran en esta categora de resultados no intencionales
Tambin los Cantos [de Ezra Pound] me haban dejado fro. El error principal era un viejo error: la bsqueda de la belleza. Alguien como l, despus de haber vivido tantos aos en Italia, tena que haberse dado cuenta de que la belleza no puede ser programada, siendo siempre el efecto secundario de otras bsquedas, muchas veces muy normales. Joseph Brodsky [cf. la nocin de serendipidad] Los hombres sobreviven y se reproducen mediante acciones intencionales. Alcanzamos la felicidad y nos sentimos realizados yendo en pos de nuestros objetivos y alcanzndolos. En trminos evolutivos, podramos decir que la felicidad funciona como una recompensa interna por nuestros logros. (...) Nuestra propia felicidad es un subproducto del intento de alcanzar algo ms, y no algo que se obtenga ponindonos como meta la felicidad solamente. Peter Singer,
tica prctica, Ariel, Barcelona 1991, p. 269.
17/04/2013 introduccin a la sociologa 103

La evolucin no est dirigida


La evolucin ya de trate de la biolgica o la social no est dirigida, y no progresa hacia objetivos que quepa conocer de antemano. El papel del azar es muy importante. Un buen ejemplo procedente de la paleontologa nos lo proporciona el destino de los dinosaurios.
17/04/2013 introduccin a la sociologa 104

Arcosaurios crurotarsales y dinosaurios


Un equipo de cientficos del Museo Americano de Historia Natural de la Universidad de Columbia (Nueva York) y del departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol (Reino Unido) estudiaron una serie de fsiles con el objetivo de determinar la relacin entre la evolucin de los dinosaurios y la de sus principales competidores, los arcosaurios crurotarsales ('Crurotarsi'), durante el Trisico tardo, hace unos 200 millones de aos. Los anlisis revelan que, al contrario de lo que se crea, los dinosaurios no reemplazaron a los arcosaurios crurotarsales como grupo dominante a travs de la competicin y la superioridad, sino que compartieron nichos y recursos durante los primeros 30 millones de aos de la existencia de los primeros.

17/04/2013

introduccin a la sociologa

105

Los arcosaurios - del griego 'Archosauria', que quiere decir 'reptiles dominantes'-, son un grupo de reptiles que evolucionaron de los 'Archosauriformes' durante el Trisico temprano. Se dividen en dos grupos: el conjunto de los crurotarsales ('Crurotarsi'), del que derivan los actuales cocodrilos, los nicos supervivientes del grupo, y los 'Ornithodira', que comprenden los dinosaurios y pterosaurios. Las conclusiones del estudio, publicado en Science, apuntan que los arcosaurios crurotarsales murieron por casualidad y no como resultado de una sustitucin por competencia. Adems, indican que los dinosaurios, por su parte, no estaban predestinados al xito, sino que ms bien se beneficiaron de la extincin del primer grupo.

17/04/2013

introduccin a la sociologa

106

Aunque ambos grupos lograron sobrevivir el cuarto periodo de extincin masiva que se conoce, hace 228 millones de aos, slo unos cuantos crurotarsales lograron superar los duros procesos de calentamiento global de finales del Trisico. Los dinosaurios por el contrario sobrevivieron a estos fenmenos sin mayores problemas. De haber vivido ms tiempo, no nos cabe duda de que los crurotarsales hubieran sido el grupo dominante, afirma Stephen Brusatte, del Museo Americano de Historia Natural. El podero de los dinosaurios frente a otros grupos no es ms que una racha de buena suerte, aade. Para poner a prueba estas teoras, los cientficos midieron la evolucin en ambos grupos. Basados en los datos recogidos de 437 esqueletos de 64 especies de dinosaurios y crurotarsales y en nuevos rboles filogenticos, desarrollaron dos clculos para analizar sus patrones evolutivos.
17/04/2013 introduccin a la sociologa 107

El primero de los clculos les sirvi para medir las tasas evolutivas. Los investigadores no encontraron diferencias en la rapidez con la que ambos grupos se desarrollaron. El segundo clculo fue el de la disparidad morfolgica, una medida que sirve para conocer las variaciones fsicas y las formas de vida que tiene un grupo. Sorprendentemente se encontr que los crurotarsales tenan un rango de formas corporales, dietas y estilos de vida mucho ms amplio que el de los dinosaurios. A estos resultados los cientficos aaden dos hallazgos de estudios anteriores: los crurotarsales eran mucho ms abundantes que los dinosaurios en la mayora de ecosistemas trisicos y en algunos casos era incluso ms diversos, es decir, con un nmero mucho ms amplio de especies. Todas estas conclusiones permiten a los investigadores cuestionar la superioridad de los dinosaurios.
17/04/2013 introduccin a la sociologa 108

Para muchos es difcil aceptar que los dinosaurios encontraron su posicin dominante en el mundo por casualidad al extinguirse otro grupo, al igual que pas con los mamferos cundo estos reptiles se extinguieron hace 65 millones de aos explica Michael Benton, un paleontlogo de la Universidad de Bristol. Lo cierto es que no sabemos con exactitud por qu se extinguieron los crurotarsales y no los dinosaurios, pero las contundentes conclusiones a las que hemos llegado ratifican que fue por pura y mera suerte, puntualiza Benton. Raaida Mannaa, La suerte de los dinosaurios, El Mundo, 12 de
septiembre de 2008

17/04/2013

introduccin a la sociologa

109

No hay estado social final especificable de antemano


La historia del comportamiento social humano es ineludiblemente evolutiva en el sentido de que todas sus formas nuevas se han desarrollado a partir de formas previas, pero no --de ninguna manera-- en el sentido de que el cambio de unas a otras se produzca en direccin de un estado final de cosas que sea posible especificar de antemano: se es precisamente el error que, justificadamente, desacredit a los ojos del siglo XX las ideas decimonnicas sobre evolucin social. W.G. Runciman, El animal social, Taurus, Madrid 1999, p. 16.
17/04/2013 introduccin a la sociologa 110

Un estudio emprico sobre las predicciones de los expertos


En un famoso estudio, Phillip Tetlock invit a cerca de trescientos investigadores a realizar predicciones acerca de asuntos econmicos y polticos, muchos de su especialidad. Al final dispona de 82.361 asignaciones de probabilidad sobre hipotticos acontecimientos futuros. El resultado, cumplidos los plazos, era que las predicciones de los expertos no mejoraban al simple azar. Vamos, los mismos que un mono borracho apretando botones, comenta Flix Ovejero. La ignorancia de los indignados, El Pas, 13 de junio de
2011.
17/04/2013 introduccin a la sociologa 111

La sociologa no es predictiva
Repitmoslo: la evolucin --sea biolgica, cultural o social-- no avanza hacia ningn estadio final predeterminado. Pero entonces los socilogos nunca tendrn ms posibilidades de predecir el futuro de instituciones y sociedades que los antroplogos de predecir el futuro de las culturas o los bilogos de predecir el futuro de las especies.
W.G. Runciman, El animal social, Taurus, Madrid 1999, p. 20.
17/04/2013 introduccin a la sociologa 112

Por qu no es predictiva? Tres razones al menos:


Imposibilidad de calcular las consecuencias de la interaccin de una enorme diversidad de sucesos independientes. No podemos prever nuestro conocimiento futuro, porque si furamos capaces de ello, ya dispondramos de este conocimiento en el presente (argumento de Karl Popper). La variante del trompetista Humphrey Lyttelton: Si supiera hacia dnde va el jazz yo ya estara all. Al hacer previsiones y pronsticos, afectamos los futuros estados de cosas: profecas que se autocumplen o se autorrefutan.
17/04/2013 introduccin a la sociologa 113

Consecuencias de la perspectiva coevolutiva para nuestra pregunta sobre control racional:


La explicacin coevolucionista del cambio admite que las personas disean nuevos elementos y los introducen en sus culturas, pero su nfasis en la presin selectiva de los componentes de los sistemas existentes, as como en el cambio global dirigido por la naturaleza aleatoria de las mutaciones y las introducciones en todo el sistema, contribuye a explicar por qu los diseos suelen fracasar y slo ocasionalmente tienen xito al evolucionar hacia algo bastante inesperado. Richard B. Norgaard, Una sociologa del
medio ambiente coevolucionista, op. cit., p. 172.
17/04/2013 azar y contingencia 114

Un mazazo para la idea de control instrumental


Reparemos en el mazazo que se asesta, desde esta perspectiva, a la idea de control instrumental racional, tan central en la Modernidad! La gente est constantemente intentando usar racionalmente el conocimiento que tiene para influir en el resultado futuro, pero slo un puado de nuestros diseos tecnolgicos y organizativos son seleccionados como aptos.
Richard B. Norgaard, Una sociologa del medio ambiente coevolucionista, op. cit., p. 173.

17/04/2013

azar y contingencia

115

Insistamos:
En un mundo newtoniano, se puede conocer y predecir el futuro del medio ambiente [o de la sociedad]; nuestras transformaciones medioambientales [o sociales] tienen resultados igualmente previsibles. Pero en un mundo que coevoluciona, el futuro a medio plazo es turbio y, a largo plazo, invisible.
17/04/2013 azar y contingencia 116

En el pasado --dice Marvin Harris-hemos actuado como sonmbulos...


Los principales procesos de la evolucin cultural no atestiguan la capacidad de nuestra especie para ejercer un control consciente e inteligente sobre el destino del hombre. (...) Todos los pasos importantes en la evolucin cultural tuvieron lugar sin que nadie comprendiera conscientemente lo que estaba pasando.
17/04/2013 azar y contingencia 117

...al introducir cambios socioculturales...


Los hombres que participaron en las transformaciones que llevaron desde los recolectores hasta los faraones tomaron decisiones conscientes y eran tan inteligentes, despiertos y reflexivos como nuestras generaciones modernas. Decidieron prolongar o aplazar tal o cual actividad por un da o una temporada, cazar o no cazar determinada especie, levantar el campamento o permanecer en el mismo lugar, alimentar o abandonar a un nio en particular, escuchar a un cabecilla o hacer caso omiso de l, asaltar o no determinada aldea, trabajar para un redistribuidor en lugar de otro, o plantar ms ames ese ao que el anterior.
17/04/2013 azar y contingencia 118

...de enorme trascendencia...


Pero nunca decidieron transformar bandas recolectoras con papeles sociosexuales igualitarios e intercambio recproco en aldeas agrcolas sedentarias con jerarquas sociosexuales e intercambio redistributivo. Nadie decidi jams convertir la residencia patrilocal en matrilocal, o las formas de redistribucin igualitaria en formas de redistribucin estratificada, o la guerra interna en guerra externa. Cada una de las grandes transformaciones que tuvieron lugar en la historia y prehistoria fue consecuencia de decisiones conscientes, pero las decisiones conscientes no tuvieron por objeto grandes transformaciones.
17/04/2013 azar y contingencia 119

...sin consciencia de lo que estbamos haciendo


La destruccin completa de recursos naturales, que ha desempeado un papel primordial en la historia de la evolucin cultural, corrobora esta forma inconsciente de conciencia. Los recolectores del periodo glaciar no perseguan de forma intencionada la extincin de los mamuts, bisontes gigantes, caballos y otras especies de caza mayor; los fores y los sambias no pretendan convertir la selva de Nueva Guinea en praderas, y los mayas no encenagaron sus canales de drenaje a propsito. Marvin Harris, Malestar cultural y
consciencia, en Nuestra especie, Alianza, Madrid 1993, p. 474-475.

17/04/2013

azar y contingencia

120

Control consciente de la evolucin cultural?


Me pregunto si efectivamente estamos algo ms cerca del control consciente de la evolucin cultural que nuestros antepasados de los albores de la Edad de Piedra. Como ellos, no paramos de tomar decisiones; pero acaso somos conscientes de que estamos determinando las grandes transformaciones necesarias para la supervivencia [o no] de nuestra especie? Harris, op. cit., p. 477.
17/04/2013 azar y contingencia 121

Recapitulemos: cinco vas por las que se quebr el determinismo


Sistemas cunticos Sistemas caticos (deterministas no lineales) Sistemas complejos adaptativos (autoorganizados) Sistemas con dependencia de la senda (que en buena medida coinciden con los sist. complejos adaptativos). Cf. Juan Antonio Rivera en El gobierno de la fortuna, Crtica,
Barcelona 2000, p. 144-145.

A esto hay que aadir a tenor de lo que antes analizamos-- los sistemas que coevolucionan.
17/04/2013 azar y contingencia 122

Dos nociones clave: complejidad autoorganizada y coevolucin


A mi entender, las importantes nociones de complejidad autoorganizada y coevolucin ponen definitivamente en entredicho cualquier idea fuerte de control instrumental; limitan severamente nuestra capacidad de controlar racionalmente nuestro destino; y suponen un fuerte correctivo a la arrogancia epistmica del ser humano.
17/04/2013 azar y contingencia 123

En el desarrollo de trayectorias sociales...


En resumidas cuentas, en el desarrollo de trayectorias sociales (tanto individuales como colectivas):
1 Leyes en segundo plano (entre ellas, los mecanismos
de autorrefuerzo, o retroaccin positiva, que pueden magnificar pequeos acontecimientos y dar lugar a accidentes congelados)

2 Eleccin ms o menos racional de los sujetos libres 3 El importante papel de la contingencia y el azar en un mundo coevolutivo.
17/04/2013 azar y contingencia 124

El papel del azar: ltima reflexin


El curso de la historia humana es ms cuestin de azar, y de consecuencias no intencionadas ni deseadas, y menos cuestin de eleccin racional de lo que nos resulta cmodo creer: W.G. Runciman, El
animal social, Taurus, Madrid 1999, p. 170.

La teora de la eleccin racional es ciega a la historia. (...) Este defecto es grave porque el azar y la historia son los artfices ms sustantivos de las vicisitudes vitales... Juan Antonio Rivera en El gobierno de la fortuna,
Crtica, Barcelona 2000, p. 17. Para toda esta cuestin, vase tambin El Cisne Negro de Taleb.
17/04/2013 azar y contingencia 125

La historia, proceso abierto


Comprender la historia es comprender el proceso abierto de la autocreacin humana. La historia para Berlin, como para Vico, es un proceso en cambio perpetuo sin objetivos fijados ni finales. Ramin
Jahanbegloo, Conversaciones con Isaiah Berlin, Arcadia, Barcelona 2009, p. 18.
17/04/2013 azar y contingencia 126

Y el propio Berlin en ese dilogo: Lo que encuentro valioso en Vico y Herder es la idea misma de la diversidad cultural como intrnseca a la historia humana; que la historia no se mueve en lnea recta; que entre las diferentes culturas hay una interaccin, a veces de tipo causal, pero no existe clave alguna para el futuro ni para el pasado. Es decir, que no hay analoga con las ciencias fsicas, cuyas leyes s permiten acceder a cadenas causales que se repiten y pueden resumirse en pautas generales. (p. 74)
17/04/2013 azar y contingencia 127