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Captulo 4

Emocin y procesamiento cognitivo

1. Introduccin

Objetivo: Los estmulos con informacin emocional se procesan de manera diferente a los de sin contenido emocional. Interaccin entre procesos cognitivos y emocionales (carcter adaptativo). Zajonc, 1980: El afecto y la cognicin son fuentes independientes en el procesamiento de la informacin. Los afectos prioritarios, incluso sobre atencin y memoria. Bower, 1981: Los efectos emocionales se explican como ideas desde la psicologa cognitiva. Lazarus, 1991: Distinguir entre procesamiento de la informacin emocional automtico (Bottom-up) o controlado por cognicin (Topdown) con cracter voluntario. Actualmente la Psicologa Experimental 1-necesitamos recursos cognitivos para procesar las emociones; 2-el proceso cognitivo est mediado por afectos y emociones. Los estmulos ms estudiadas las expresiones faciales emocionales y el rea cerebral de la amgdala.

2.1. Independencia emocin-cognicin 1.Hiptesis va rpida

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Independiente de la cognicin, va subcortical (amgdala). La informacin elicita emociones sin alcanzar el crtex (procesamiento consciente) (Ledoux, 1996). Estudios con ratas. Los estudios de lesin han mostrado que los pacientes con daos en la amgdala identifican peor los estmulos emocionales relacionados con el miedo. Crticas: La amgdala no tiene un papel importante en el procesamiento de estmulos emocionales complejos (entornos sociales). La amgdala tiene capacidad limitada y no funciona independientemente de procesos cognitivos y perceptivos. Pej. Cuando la tarea requiere discriminar estmulos es necesaria la intervencin de la corteza y tiene una carga cognitiva. En un estudio se comprob que la amgdala estaba muy activada cuando la tarea consista en distinguir expresiones faciales, pero no otras caractersticas como el gnero o la identidad de las caras. Conclusin, el procesamiento de las expresiones faciales es automtico.

2.2. Independencia emocin-cognicin 2. Hiptesis de la primaca afectiva

Zajonc, 2000. Se da el procesamiento emocional sin recursos cognitivos (pej. sin atencin). Los estudios sobre esta hiptesis se basan en el fenmeno de facilitacin priming de estmulos afectivos sobre los neutros. Estmulo prime (palabra facilitadora) y estmulo target (la palabra que deben categorizar como positiva o negativa). Se ha comprobado que se da priming afectivo (procesamiento no consciente) con diferentes tipos de estmulos, con intervalos breves de tiempo, y por debajo del umbral perceptivo (presentacin subliminar). Los trabajos sugieren que la amgdala (procesamiento automtico) es importante para la codificacin emocional, pero no para dar la valencia afectiva a los estmulos. Es necesaria una fase de identificacin en la corteza visual y despus se activa el procesamiento afectivo. Limitacin de la hiptesis de automaticidad. Necesidad proceso de atencin.

3. Interaccin emocin-cognicin

Son procesos complementarios. Pej. Las personas con dao cerebral no procesan emociones y tienen deteriorada la capacidad de tomar decisiones; las personas con habilidad emocional son ms eficaces tanto personal como socialmente. En la actualidad se asume que la percepcin del entorno depende de estados afectivos y otros estados internos (expectativas, motivaciones). Estudio en el que los participantes tenan que calcular el grado de inclinacin de una cuesta

Emocin-cognicin, procesos relacionados

Corteza visual (identifica estmulos)

Amgdala (valencia emocional)

Cortezas orbitofrontal, prefrontal y cingulada (procesan informacin emocional)

3.1Conocimiento racional vs. afectivo


Paradigma de bsqueda visual: el procesamiento de informacin con contenido emocional relevante es ms rpido, como respuesta a situaciones de emergencia. En el experimento de hman (2001) se comprob que las imgenes que provocaban miedo (araas, serpientes) se detectaban antes (relevante en situaciones de peligro). La expresiones faciales de miedo se detectan antes que las de alegra. Tucker (1981) distingue la informacin emocional en: 1. Sincrtica: caliente, holstica, directa, inmediata y significativa. Correspondera a cognicin afectiva, propsitos especficos. 2. Analtica: fra, secuencial y de procesamiento lineal. Se correspondera con la cognicin racional, propsitos generales. Cuadro 4.1, pgina 195

4. Medida del procesamiento emocional

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Procesamiento simple va mltiples canales Profile of Non verbal Sensitivity (PONS). Evala tres canales: expresin facial, prosodia y movimientos corporales. Test de percepcin de emociones (POET). 3 canales. Victoria Emotion Perception Test (VERT). 2 canales (expresin facial y prosodia). Florida Affect Battery (FAB). 2 canales (expresin facial y prosodia).

4. Medida del procesamiento emocional

Procesamiento de un canal y mltiples modos de procesamiento.

-Aprosodia Battery (AB)

Procesamiento mltiple va mltiples canales.

-Battery of emotional comprehension

expression and

5.Emocin y cognicin: formulaciones tericas

5.1. Modelo de redes asociativas: Bower (1981) las emociones bsicas se representan por nodos emocionales que se activan por estados fisiolgicos, por palabras, por hechosLa informacin relativa a un evento se almacena en la memoria junto con la emocin que provoca. Limitaciones: es poco probable que elementos tan diferentes (respuestas fisiolgicas, caractersticas del evento elicitador, etc. ) sean codificados de la misma forma en la memoria; no distingue emocines fras y calientes; la memoria episdica y semntica suponen procesos y estructuras diferenciados.

Modelo de redes asociativas

Emocin y cognicin: formulaciones tericas


5.2. El afecto como informacin: Se enjuicia una situacin determinada no en las caractersticas objetivas, sino en los sentimientos asociados a ellas.Utilizamos el estado afectivo como un atajo para simplificar el proceso de razonamiento (valoracin sesgada por el estado de nimo). Pej. Respuestas a encuestas en das de sol o en das lluviosos. Los estudios de Damasio (1994) sugieren que la utilizacin de la informacin afectiva es imprescindible para el logro de metas. Limitaciones: slo explica la congruencia de estado de nimo en ciertos procesos cognitivos; es un planteamiento de todo o nada.

Emocin y cognicin: formulaciones tericas 5.3. Modelo de infusin del afecto: Sostiene que el grado de infusin del
afecto depende del tipo de procesamiento utilizado y que en ausencia de otros factores se emplea el mnimo esfuerzo y estrategia de procesamiento ms simple. Cuatro estrategias bsicas de procesamiento que combinan dos factores: esfuerzo (alto-bajo) y tipo de tarea (abierta-cerrada). 1. Acceso directo (esfuerzo bajo / tarea cerrada): se recupera de nuestra memoria una respuesta existente. Pej. Preparar el desayuno. 2. Procesamiento motivado (esfuerzo alto / tarea cerrada): un objetivo gua el procesamiento, de manera que el acceso a la memoria ocurre de forma selectiva. Pej. Evocar sinnimos de una palabra. 3. Procesamiento heurstico (esfuerzo bajo / tarea abierta): Empleamos el menor esfuerzo posible en la realizacin de una tarea que no tiene especial implicacin para nosotros. Utilizamos atajos cognitivos. Pej. Encuesta telefnica. 4. Procesamiento sustancial (esfuerzo alto / tarea abierta): se utilizan los recursos cognitivos para procesar los aspectos relevantes de la tarea y elaborar la respuesta adecuada. Pej. Soluciones creativas. (P) La influencia del afecto es escasa en los dos primeros estilos (reconstructivos) y ms acusada en los otros dos, que son abiertos y constructivos. (P) Para Forjas la infusin del afecto en la cognicin es ms acusada cuanto ms abierto y constructivo es el procesamiento.

Modelo de infusin del afecto

6. Emocin, atencin y memoria 6.1.Emocin y atencin


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Paradigma de bsqueda visual: Trabajo de hman (2001) en que los estmulos desagradables (serpientes, araas) se descubran antes que los estmulos neutros. Efecto pop-out: la velocidad para procesar estmulos peligrosos est relacionada con las fobias y procesos de generalizacin. Eastwood (2001), las caras con expresiones negativas se descubren antes. Paradigma de costes y beneficios: Posner y los mecanismos de atencin dirigida (facilitacin). Estudios no demuestran que haya mayor o menor facilitacin para estmulos de valencia positiva o negativa que para los neutros, mas bien al contrario. Paradigma Stroop: cuando hay que compartir recursos atencionales hacia dos tareas simultneas, el contenido emocional se procesa de manera ms automtica que el neutro. Se produce mayor interferencia en palabras con contenido emocional que neutro.

6.2.Emocin y memoria
Las emociones influyen en la memoria a travs de tres vas principales: La carga afectiva del material a recordar: mayor carga emocional, mejor recuerdo. El estado emocional durante la codificacin: emociones intensas se recuerdan mejor (detalles principales) y dificultad en los secundarios. El estado afectivo durante la recuperacin: memoria congruente con el estado de nimo durante la fijacin y durante la evocacin. Principio de especificidad de la codificacin: la coincidencia del estado de nimo durante la codificacin y la evocacin facilitan el recuerdo consciente de la informacin. Cuadro 4.6

7. Emocin y Procesos de Pensamiento 7.1.Emocin y procesos (categorizacin)


Las categoras nos hacen posible manejarnos mentalmente en el entorno. Los procesos de categorizacin pueden verse influidos por el estado emocional: la alegra amplia el contenido de una categora, por promocin de la flexibilidad cognitiva, la asociacin de ideas (ejs. Camello un medio de transporte, colocarse un calcetn en la mano como prenda de abrigo) y el establecimiento de relaciones diversas y novedosas entre estmulos (pensamiento creativo ). Ver resumen pag. 215 La emocin como criterio de categorizacin. Categoras de respuesta emocional con elementos muy dispares. La reestructuracin de los conceptos en categoras se debe a la atencin selectiva a las caractersticas afectivas de los objetos y a las respuestas emocionales asociadas.

7.2.Emocin, solucin de problemas y toma de decisiones.

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Solucin de problemas: Un estado de nimo positivo da lugar a soluciones ms originales e innovadoras (la persona se siente ms segura) y no menos eficaces. Ej. Problema de la vela (fijeza funcional).Tarea de la creatividad de Mednick (1962). Toma de decisiones: analizar pros y contras de las opciones y decidir un plan adecuado. No slo es un proceso racional, hay una motivacin hednica (conductas de riesgo). El tono afectivo interacta con variables del participante, la interpretacin que se hace de la situacin. Situaciones de riesgo: el estado de felicidad inducido facilita asumir riesgos hipotticos pequeos con prdidas poco relevantes; si el riesgo es real y las prdidas significativas son ms conservadores que los controles. Decisiones complejas: el estado de nimo positivo permite deliberar de forma ms rpida y eficaz sin detrimento en la eleccin, promoviendo un anlisis sistemtico e integrador del material disponible. Ejs. 6 modelos de coche y 9 caractersticas; En contextos naturales: residentes de medicina con 6 historias clnicas y 9 pruebas diagnsticas.