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La caries dental es todava la enfermedad oral ms importante en nios y adultos jvenes, pero el nuevo conocimiento en cariologa, adquirido en una

dcada de investigacin cientfica, ha cambiado algunos conceptos de tratamiento y prevencin .


En el campo de la salud pblica, la realizacin ms sealada de la medicina dental es con mucho el descubrimiento de la accin profilctica de los fluoruros contra la caries dental. La gran cantidad de literatura escrita sobre el tema lo atestigua ampliamente, as como, y sobre todo, los magnficos resultados obtenidos desde hace ms de veinte aos con este medio de prevencin

La caries dental es una infeccin de las estructuras duras dentales y no una cavidad o un hueco en el diente. Es una enfermedad especfica de la boca y como tal debe ser tratada.

La caries es un ataque localizado del esmalte por un cido formado en el metabolismo bacteriano de los azcares de la dieta. - Se puede actuar sobre la placa: dentfricos, cepillado, seda dental. - Se puede actuar sobre la dieta: reduciendo ndice de azcar.

- Se puede actuar sobre la bacteria: antibiticos, vacunas. - Se puede actuar sobre las zonas de estancamiento: selladores. - Se puede actuar aumentando la resistencia del diente: fluoruros.

FLUOROSIS
El consumo de agua con un contenido cercano a 4 ppm dar por resultado una amplia fluorosis dental en la poblacin. En esta condicin, el diente se vuelve jaspeado y descolorido (Foto 38). Al principio el diente tiene parches blancos como de tiza, pero pronto se vuelve de color caf con reas decoloradas. La fluorosis no es una condicin grave, pero puede no gustarle a la gente local.

La fluorosis esqueltica tiene consecuencias ms serias y puede resultar de un prolongado consumo de agua con altos niveles de flor de 4 a 15 ppm. Un estudio realizado en el norte de Tanzania revel una alta incidencia de anormalidades fluorticas en los huesos de sujetos mayores que usualmente consuman agua con altos niveles de flor. Los exmenes radiolgicos demostraron que los huesos son muy densos o esclerticos y que la calcificacin anormal es comn en los ligamentos intervertebrales, donde los tendones unen los msculos a los huesos y en reas interseas, como por ejemplo en el antebrazo (Foto 39). La fluorosis esqueltica puede causar dolor de espalda y rigidez as como deformidades neurolgicas.

Los exmenes radiolgicos demostraron que los huesos son muy densos o esclerticos y que la calcificacin anormal es comn en los ligamentos intervertebrales, donde los tendones unen los msculos a los huesos y en reas interseas, como por ejemplo en el antebrazo (Foto 39). La fluorosis esqueltica puede causar dolor de espalda y rigidez as como deformidades neurolgicas.

El flor y la prevencin de la caries dental


El flor ha demostrado tener un papel importante en el ciclo de desmineralizacin y remineralizacin y podemos destacar de l: El pH crtico de la fluorapatita es de 4.5 (ms resistente que el de la hidroxiapatita situado en 5.5) El flor es ligeramente bacteriosttico

Modifica la energa superficial del esmalte lo que dificulta la adhesin de la placa bacteriana al diente El flor ayuda a amortiguar el ph cido de la placa bacteriana en la superficie del diente En un medio saturado con iones flor, se facilitar el proceso de remineralizacin en el esmalte. El resultado ser la incorporacin de cristales fluorapatita a la superficie del diente (que sustituirn a los cristales de hidroxiapatita).