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EL ESTADO DE DERECHO

A partir de la Revolucin Francesa, los textos constitucionales se pusieron de moda y comenzaron a dictarse en los Estados del mundo civilizado. Ellos se caracterizaban por ser documentos escritos, frecuentemente con categora de leyes supremas. Tenan una parte dogmtica o de derechos personales, identificada con la posicin liberal y la doctrina del individualismo posesivo, y otra orgnica o de estructura del poder, donde por lo comn se aceptaba la estructura tripartita del MONTEQUIEU.

No siempre, sin embargo, el esquema adoptado era completo y armnico: existan constituciones que contemplaban parcialmente al organigrama del poder, relegando a leyes ordinarias el resto del andamiaje gubernativo.

El producto final de este proceso ideolgico es el siguiente: a) Cualquier Estado debe tener una constitucin formal, de ser posible escrita y en un texto unificado, con supremaca sobre el respeto del ordenamiento jurdico, de modo tal que el legislador ordinario se encuentre sometido a ella: si dicta una ley contraria a la constitucin, la ley ser invlida. La constitucin cumple, pues, el papel de conservar el sistema poltico y jurdico por ella establecido.

b) Se instaura constitucionalmente un orden econmico individualista y liberal, declarndose a la propiedad como derecho inviolable.
La propiedad es definida en particular contra el Estado, ya que la constitucin impide, generalmente, las confiscaciones.

Se enuncian tambin una serie de derechos correlativos, como los de circulacin de esa propiedad, mediante la libertad de adquisicin y disposicin de los bienes y la prohibicin de establecer derechos feudales o de vasallaje. La constitucin, por lo comn, reconoce derechos de asociarse, de comerciar y navegar, de ejercer cualquier industria. Slo por excepcin el Estado asume ciertas empresas.

En el mbito de las relaciones entre los propietarios y los empleados, el constitucionalismo de la primera etapa admite de modo explcito el derecho a trabajar en cualquier industria o comercio. No se reconoce en ella el derecho de huelga, que con frecuencia es reputado ilcito por la legislacin ordinaria.

c) El constitucionalismo de la primera etapa implanta, igualmente, un nuevo orden poltico. Este tiene, en primer trmino, directrices antiaristocrticas, que disuelven las prerrogativas del rey, de la nobleza y del clero. Despus de descargarse contra el primer y segundo estado, este constitucionalismo anestesia al cuarto (proletariado) y distingue entre ciudadanos activos y pasivos. Saber leer y escribir y tener una propiedad inmueble o una renta anual de doscientos bolvares, que no provenga de servicio prestado en clase de domstico. Al mismo tiempo, despus de excluir del voto a los asalariados, se exige una significativa cantidad de dinero para desempear algunas funciones pblicas.

Los derechos personales de otra ndole que el sufragioson, en principio, otorgados para todos, pero con caractersticas formales. En materia de igualdad, queda claro que la igualdad constitucional no borra las desigualdades reales, la nica desigualdad condenada era la que prevena de la esclavitud, que es eliminada.

En definitiva, los contenidos del constitucionalismo individualista consagran un positivo y minucioso catlogo de facultades, garantas y derechos personales, pblicos y privados, vinculados con la dignidad humana (como los de libertad fsica y de trnsito; libertad de expresin, en particular de la prensa; derecho de reunin y de peticionar a las autoridades; de sufragio; de ensear y aprender; de libertad de cultos y derecho a la privacidad; de inviolabilidad del domicilio y papeles privados; de derecho procesal y derecho penal, etctera).

Naturalmente, los nuevos derechos beneficiaban al tercer estado, que, adems de declararlos (puesto que las asambleas constituyentes estaban habitualmente formadas por representantes de su seno), se encontraba en condiciones culturales y econmicas para ejercerlos. El cuarto estado (o asalariado) poda practicar algunos de ellos, pero no todos; difcilmente, por ejemplo, era posible un efectivo goce del derecho a aprender, de publicar las ideas, de viajar, de ser propietario o de mantener su privacidad, entre quienes por su condicin de analfabetos, de obreros con jornadas laborales de doce o ms horas, con sueldos misrrimos, o de habitantes de tugurios e inquilinatos hacinados, carecan del tiempo, del dinero o de la cultura suficientes para acceder a ellos.

ESTADO DE DERECHO RACIONAL

El trmino lingstico [Estado de Derecho] es una construccin alemana y tambin aquello que trata de designarse con este concepto es una creacin del pensamiento alemn sobre el Estado. Surge, el concepto, en la teora del Estado del liberalismo temprano alemn que se orienta desde planteamientos propios de la concepcin racional del Derecho. El Estado de Derecho es el Estado de la razn, el Estado de entendimiento o aquel en que se gobierna segn la voluntad general racional y slo se busca lo mejor de modo general. En consecuencia: el Estado de Derecho es el Estado del derecho racional, esto es, el Estado que realiza los principios de la razn en y para la vida en comn de los hombres, tal y como estaba formulados en la tradicin de la teora del derecho racional.

Esta definicin del trmino Estado de Derecho comprende lo siguiente:

A) Se niega a concebir al Estado como una creacin de Dios o que sea un ordenamiento divino. Se trata de una comunidad (res publica) al servicio de todos los individuos. El punto de partida y la referencia obligada del ordenamiento estatal es el individuo singular, libre, igual, autodeterminado, y sus objetivos en la vida terrenal, promoverlos es precisamente el por qu del Estado, el fundamento que lo legitima.

B) El Estado se limita, en cuanto sus objetivos y actividades, a la libertad y a la seguridad de la persona y de la propiedad, esto es, a asegurar la libertad individual y a garantizar la posibilidad de un desarrollo individual desde s mismo. Lo cual comprende la actividad policial para evitar interferencias externas a esos bienes personales, esto es, como defensa frente a peligros, y una exigencia de bienestar subsidiaria

C) Todo el Estado se organiza y regula su tarea segn principios racionales. Ello comprende necesariamente que se reconozcan los derechos bsicos de la ciudadana (ciudadana del Estado), tales como la libertad civil (proteccin a la libertad personal, de fe y de conciencia, la libertad de prensa, la libertad de movimiento y la libertad de contratacin y adquisicin), la igualdad jurdica y la garanta de la propiedad adquirida; junto a ello la independencia de los jueces (seguridad en la administracin de justicia, tribunales de jurados), un gobierno (constitucional) responsable, el dominio de la ley, la existencia de una representacin del pueblo y su participacin en el poder legislativo.

Esta concepcin del Estado se encontraba prefigurada en la teora del Estado racional G. KLEINHEYER (1791-1792)y, fundamentalmente, en KANT que haba definido al Estado a priori (razn de la ilustracin) como una unin de hombres bajo leyes. Segn el filsofo alemn esas leyes o principios configuran las siguientes caractersticas de la teora del Derecho del Estado.

1) La libertad de cada miembro de la societas, en cuanto hombre; 2) La igualdad de cada uno con todos los dems, en cuanto sbditos;

3) La autonoma de cada miembro de una comunidad, en cuanto ciudadano.

KANT afirma como atributos inseparables del ciudadano: la libertad legal (esto es, la libertad de no obedecer a ninguna otra ley que aquella a la que se ha prestado asentimiento), la igualdad ciudadana y la autonoma civil (esto es, la que consiste en que, para su propia existencia y manutencin, no se dependa de otro como trabajador asalariado, como siervo, etc., sino que cada uno se la deba a s mismo, a su propiedad u oficio).

Desde el punto de vista de la filosofa del Estado el ncleo de este concepto de Estado de Derecho, su centro reside precisamente en que el Estado tiene (a partir de ahora) su razn de ser en la garanta de la libertad y la propiedad de los ciudadanos, que su finalidad es promover el inters comn de los individuos, y que esto es lo que constituye precisamente su carcter de comunidad (res publica).

La peculiaridad de esta concepcin de Estado de Derecho reside en el que despotismo tambin se puede dar en democracia absoluta o ilimitada. La democracia slo es admitida como culminacin de la libertad civil, pero encuentra su lmite donde falla la proteccin de esa libertad civil. El concepto del Estado de Derecho incluye una preferencia hacia la libertad, pero su adhesin a la democracia no es incondicionada.

LA LEY EN EL ESTADO DE DERECHO

La Ley se convierte en un concepto nuclear del Estado de Derecho. Es el eje de la constitucin del Estado de Derecho.
La Ley es una regla general (norma general) que surge con el asentimiento de la representacin del pueblo en un procedimiento caracterizado por la discusin y la publicidad.

Todos los principios esenciales para el Estado de Derecho estn incluidos institucionalmente en este concepto de ley, y en l reciben su forma. El asentimiento de la representacin del pueblo garantiza el principio de libertad y la posicin del sujeto, del ciudadano; la generalidad de la ley impide injerencias en el mbito de la libertad civil y de la sociedad ms all de sus limitaciones o delimitaciones de carcter general, esto es, vlidas para todos por igual; el procedimiento determinado por la discusin y la publicidad garantiza la medida de racionalidad que el contenido de la ley puede humanamente alcanzar.

La ley creada de este modo obliga jurdicamente a la Administracin, que queda vinculada y limitada. La ley pasa a ser el punto de unin entre la libertad del pueblo y la administracin monrquica-burocrtica. La ley del Estado de Derecho es la voluntad <libre> del Estado, en la que se combinan la voluntad general y la autodeterminacin de los individuos. El imperio de esta ley significa el dominio de del principio de la libertad de los ciudadanos del Estado (von STEIN).

Tomado de: - Teora de la Constitucin, Nstor Pedro Sags, Editorial Astreas, 1 reimpresin, 2004. - Derecho Constitucional Tomo II, Jorge Zavala Egas, Edino, 2002.