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1.

- A lo largo de la historia, los animales siempre han tenido un papel muy importante en la vida de las personas como alimento, transporte y adems se les atribuan poderes curativos (animismo).
2.- Es en el Medievo y del Renacimiento cuando el papel protagonista de los animales se fue quedando atrs debido a los sistemas de creencias antropocentristas y monotestas.

3.- A finales del siglo XVII se retom la teora de que los animales actuaban como agentes socializadores y as se empez a fomentar las relaciones con estos.

4.- El uso de animales en fines teraputicos tiene una larga historia, pero su uso extensivo, documentado y organizado es relativamente nuevo (Beck y Meyers, 1993).

5.- El primer experimento documentado y registrado que se conoce se dio en 1792 con la fundacin del York Retreat (Inglaterra) por William Tuke. Se trata de un Centro de Rehabilitacin para Enfermos de Salud Mental que sigue en funcionamiento en la actualidad y en el cul se utilizan animales como terapeutas mostrando grandes beneficios socializadores y psicolgicos en los enfermos.

6.- En 1867, los animales de compaa intervinieron en el tratamiento de epilpticos en Bielfield (Alemania). Hoy en da, es un sanatorio que atiende a 5.000 pacientes con trastornos fsicos y mentales en el que varios tipos de animales forman parte activa del tratamiento, y en el que cuidarlos es una parte importante del programa.

7- Florence Nightmales en sus Notes of nursing (1980) reconoca los efectos beneficiosos tambin en el tratamiento de dolencias fsicas. Este autor observa que una pequea mascota es, a menudo, un compaero excelente para enfermos, especialmente en casos de enfermedad crnica. 8.-As, en los hospitales de las fuerzas armadas areas de Estados Unidos se usaron animales "terapeutas" para el confort del personal hospitalizado desde la Segunda Guerra Mundial.

9.- A pesar del aparente xito de la intervencin animal en la atencin institucional, durante la primera mitad del siglo XX disminuy la aplicacin de animales como terapeutas debido a la llegada y al gran auge de la medicina cientfica.

10.- En la segunda mitad del siglo XX se volvi a retomar la utilizacin de los animales como terapeutas, gracias tambin a que se empez a registrar y a demostrar cientficamente los aparentes beneficios de la compaa animal. 11.- El principal motivo de este cambio de ideas fue un novedoso estudio realizado en Amrica del Norte con 92 pacientes que haban sido dados de alta en una unidad coronaria, y se comprob que los pacientes que eran propietarios de una mascota vivan ms aos que los no propietarios (Friedman, Katcher, Lynch, y Thomas, 1980). 12.- A este estudio le siguieron muchos ms abrindose de nuevo el debate sobre los mltiples beneficios que ofrecen los animales de compaa y as fue como empez a surgir el trmino de Terapia Facilitada con Animales (TFA) o Terapia Asistida con animales de Compaa (TAAC).

13.- Son numerosos los trabajos que se han realizado y los programas que se han implantado desde la segunda mitad del siglo XX hasta la actualidad, algunos de ellos, as como sus autores, se mencionan a continuacin.

14.- En 1948, el Dr. Samuel B. Ross fund en Nueva York el centro Green Chimneys, una granja para la reeducacin de nios y jvenes con trastornos del comportamiento mediante el trabajo con los animales y que sigue activa actualmente.
15.- El famoso psiquiatra Boris M. Levinson en 1953 comprob el potencial de su perro Jingle como coterapeuta utilizndolo en sus sesiones.

16.- En esta lnea de investigacin, Samuel y Elisabeth Corson (1974) realizaron un programa para evaluar la viabilidad de la TAAC en un hospital psiquitrico con 50 pacientes que no respondan al tratamiento tradicional, obteniendo un notable aumento de la comunicacin, aumento de la autoestima, independencia y capacidad de asumir responsabilidad para el cuidado de los animales. 17.- En 1981 la prisin de mujeres de Purdy (Washington) comenz a entrenar perros rescatados de perreras y cuyo destino era el sacrificio, para realizar TAAC con personas discapacitadas. Esto da la oportunidad a las reclusas de cuidar de un ser vivo (muchas son madres y estn alejadas de sus hijos), aumenta su autoestima (el animal no las juzga por el motivo por el que las hayan encarcelado), aprenden un oficio y se sienten insertadas al ofrecer luego estos perros a las personas con minusvala que los necesitan.

18.- Anderson y col. en 1991, publican "Propietarios de mascotas y factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares". Este autor realiz un estudio en 6.000 pacientes y demostr que los que tenan mascotas mostraban menores cifras de tensin arterial, colesterol y triglicridos (sobre todo en mujeres de ms de 40 aos). 19.-Tambin en 1991, el estudio de James Serpell en el Reino Unido "Efectos beneficiosos en los propietarios de mascotas en varios aspectos de la salud y comportamientos humanos", evidenciaba que hay menos problemas de salud en el primer mes despus de adquirir una mascota (coincidiendo con varios autores), y esto se mantiene hasta 10 meses. Entre otras cosas, aumenta la autoestima y se realiza ms ejercicio. 20.-En 1995, Lan Robinson afirma que estar con mascotas tiene influencias significativas en los indicadores psquicos de estrs, como la HTA o la ansiedad, disminuyndolos.

21.- Septiembre de 1998, se celebr la 8 Conferencia Internacional de Interaccin entre Hombres y Animales en Praga, con la intervencin de la Dra. Karen Allen, de la Universidad de Nueva York. En dicha conferencia se seal que el 32% de los psiquiatras en Estados Unidos, utilizan animales de compaa como complemento en sus terapias psicolgicas obteniendo muy buenos resultados. 22.- En el mbito nacional, actualmente hay varias asociaciones y fundaciones que llevan a cabo programas de TAAC en diferentes entornos. En diciembre de 1987, se cre la Fundacin Purina (en la actualidad Fundacin Affinity) a partir de una iniciativa para promover el papel de los animales de compaa en la sociedad, mediante la campaa antiabandono de animales y el apoyo para implantar programas de TAAC colaborando con la Sociedad Espaola de Psiquiatra.

Estos programas se dirigen principalmente a personas marginadas por: la edad (ancianos), la delincuencia (animales de compaa en centros penitenciarios), sus capacidades (nios autistas, hipoacsicos, disminuidos), o por la enfermedad (sida, pacientes psiquitricos). A cambio de la ayuda, esta fundacin pide a los centros que midan los resultados de la intervencin con animales y que compartan sus descubrimientos en los Congresos de la Fundacin Affinity celebrados en los aos 1991, 1993, 1995, 1998, 2001, 2004,2007 y 2010.

Algunas de las aplicaciones y los beneficios que conllevan segn Fine A. H. (2003), son:

Centros para personas con trastornos del desarrollo. Colegios Hospitales Programas Para Pacientes Con Vih Centros Penitenciarios Y Centro De Menores Victimas De Malos Tratos Y Abusos Sexuales Personas Mayores