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NARRATIVA POLICIAL

MARTA ELENA CASTELLINO

Leonardo Castellani
y el policial teolgico

Resulta significativo el caso de Leonardo Castellani quien, siguiendo la leccin del maestro indiscutido Chesterton, afirmaba que una alta leccin de teologa [...] es lo nico que se puede sacar de un crimen. As, toda la construccin literaria se convierte en un ejercicio de exploracin teolgica; porque lo que da la razn ltima del texto, que asume en este caso la estructura policaca, es el planteamiento de la lucha eterna entre el Bien y el Mal. Es que el misterio del mal en el mundo, visto a travs de los crmenes concretos que cometen ciertos hombres es tanto un enigma policaco como un enigma psicolgico y psiquitrico como un misterio teolgico.

Jernimo del Rey, Cide Hamete (h), Leonardo Castellani...

Leonardo Castellani
La personalidad de Leonardo Castellani se recorta con perfil y valores propios en el contexto de una promocin literaria que puede calificarse como excepcional en el desarrollo de la cultura argentina: la Generacin del 24, a la que pertenecen, entre otras destacadsimas figuras, Jorge Luis Borges, Roberto Arlt, Leopoldo Marechal, Francisco Luis Bernrdez...

Castellani escritor: variados campos

Teologa y exgesis: El Evangelio de Jesucristo; Las parbolas de Jesucristo; La Iglesia Patrstica y la Parusa; El rosal de Nuestra Seora, etc. Filosofa y afines: Crtica literaria; La crtica de Kant; Elementos de metafsica; Freud en cifra; Psicologa humana, etc. Creacin: Historias del Norte Bravo; El nuevo gobierno de Sancho; Canciones de Militis; Su Majestad Dulcinea; Camperas, etc.

Textos policiales de Castellani


Las nueve muertes del Padre Metri (1942); Las muertes del Padre Metri (1952). Martita Ofelia y otros cuentos de fantasmas (1944). El enigma del fantasma en coche (1958). Los crmenes de Ducadelia y otros cuentos del tro (1959). Algunos relatos del tro aparecidos enJauja. Elementos policiales presentes en otras obras, como Juan XXIII (XXIV) o Los papeles de Benajmn Benavides.

Bibliografa

Barcia, Pedro Luis. Bibliografa de Leonardo Castellani. En: El Gato Negro; Revista de narrativa policial y de misterio N 7. Buenos Aires, dic. 1996. Castellino, Marta. La narrativa policial de Leonardo Castellani: teora del fantasma (indito). Ferro, Jorge. El gnero policial, Revista del Instituto de Investigaciones histricas Juan Manuel de Rosas n 36. Gallardo, Juan Luis. Leonardo Castellani. Randle, Sebastin. Castellani.

La importancia de los aportes del Padre Castellani a la consolidacin de la vertiente argentina de este gnero ha sido ampliamente reconocida por escritores por cierto poco sospechados de comulgar ideolgicamente con l. As, para Rodolfo Walsh, Las nueve muertes del Padre Metri (1942), junto con Seis problemas para don Isidro Parodi (1942), de Borges y Bioy y La espada dormida (1944) de Manuel Peyrou constituyen en nuestras letras el inicio de una produccin que ha ido creciendo en calidad; del mismo modo, para Walsh, Las nueve muertes... constituira el mejor libro del gnero en la Argentina.

Tambin la crtica ha sentado ciertas bases o aproximaciones a la narrativa policial de Castellani: su adscripcin a lo que podramos denominar la ortodoxia del gnero policaco; la manifiesta influencia de Chesterton por razones confesionales (Jorge Rivera) y el costado teolgico de toda su obra literaria, narrativa policial incluida.

Claves de su obra

Autobiografismo.
Profundidad teolgica. Intertextualidad (obras de otros autores y propias).

Leonardo Castellani: sntesis biogrfica

1. Formacin (1899-1935).
Leonardo Luis Castellani Contepomi nace en Reconquista, (Santa Fe, Argentina) el 16 de noviembre de 1899. Pierde a su padre periodista y maestro librepensador- en la niez, muerto en una reyerta poltica por defender principios ticos; tambin pierde en su niez el ojo izquierdo, que ser reemplazado por uno de vidrio. Fue el mayor de cuatro hermanos.

Sntesis biogrfica
Termina el bachillerato en en el Colegio de La Inmaculada, Santa Fe, y en 1918 ingresa al noviciado jesuita de Crdoba. Estudia letras, filosofa y teologa en Santa Fe, luego en Buenos Aires y comienza a escribir (Camperas). Vistas sus grandes dotes intelectuales, es enviado en 1929 a Europa a proseguir sus estudios. Es ordenado sacerdote (1931), y se doctora en Filosofa y Teologa en la Gregoriana de Roma, Despus estudia Psicologa en la Sorbona de Pars. Tras unos meses en Alemania, en 1935 vuelve a Argentina.

Sntesis biogrfica

Primera etapa (1935-1946)

Desde su regreso a Europa y hasta 1946 trabaja en docencia y periodismo; escribe ms de 12 libros y traduce la primera parte de la Suma Teolgica de Santo Toms. De esta poca son los cuentos reunidos en Historias del Norte Bravo, Martita ofelia y otros cuentos de fantasmas, Las muertes del Padre Metri; ensayos y artculos reunidos en Las canciones de Militis, Crtica literaria, El nuevo gobierno de Sancho.

Sntesis biogrfica
Participa activamente en revistas y diarios (Criterio, La Nacin, Cabildo, Tribuna) e incursiona en poltica, llegando a ser incluido en la lista de diputados del partido nacionalista en 1946. Estas actividades y sus actitudes crticas hacia la educacin y las estructuras sociales, polticas y religiosas comienzan a ocasionarle dificultades.

Leonardo Castellani

La crisis: Manresa (1946-1949)

Sus superiores religiosos lo presionan para que abandone la Compaa de Jess (la orden jesuita); se niega, y las sanciones y presiones van en aumento. Viaja a Europa para intentar aclarar su situacin, sin xito. Es recluido en Manresa (Espaa) durante dos aos, mientras su salud fsica y psquica se derrumba.

Sntesis biogrfica
Al borde de una neurosis y en medio de una profunda crisis espiritual, consigue huir y vuelve en 1949 a Buenos Aires. Es entonces expulsado de la Compaa y suspendido como sacerdote. Tiene entonces 50 aos, su salud decada, el alma lastimada en lo ms profundo, difamado, con su carrera intelectual tronchada y sin medios de vida.

Leonardo Castellani

Segunda etapa (1950-1969)

Es acogido por el obispo de Salta, donde vive entre 1950 y 1951, enseando y escribiendo. Vuelve en 1952 a Bs As, y dicta cursos de filosofa y conferencias varias. El perodo ms difcil de su vida ha pasado, y aunque las heridas no cerrarn nunca, comienza a ordenar sus papeles e inicia una nueva etapa en su produccin intelectual, que se revelar an ms productiva y profunda que la primera.

Sntesis biogrfica
En este tiempo escribe El Apocalipsis de San Juan, Cristo vuelve o no vuelve?, El ruiseor fusilado / El mstico, Los papeles de Benjamn Benavdes, El Evangelio de Jesucristo, Las parbolas de Cristo, Su Majestad Dulcinea, Juan XXIII (XXIV); La resurreccion de Don Quijote... En 1966 el Papa Juan XXIII le restituye el ministerio sacerdotal. En 1967 funda la revista Jauja, que dirige hasta su cierre, en 1969.

Leonardo Castellani

El ocaso (1969-1981)

El fin de la revista coincide con el fin de una dcada en que mueren otras esperanzas. Castellani, sin dejar de ser un referente entre los sectores ms tradicionales del catolicismo, y una figura destacada del nacionalismo argentino, se aparta cada vez ms de la actividad poltica y, en general, de la sociedad. Volcado a su interioridad religiosa, su actividad se limita a escribir libros y dar conferencias.Muere el 15 de marzo de 1981 en Buenos Aires.

Su obra, amplia y rica por sus temas y por su calidad, aborda variados mbitos: filosofa, teologa, exgesis, ensayo, crtica, novela, cuento, poesa, hagiografa, etc., y se vertebra en una concepcin catlica y tradicional del mundo, unida a una poderosa invencin creadora, y a un dominio admirable de la lengua, que lo convierten en uno de los grandes exponentes de la literatura argentina contempornea.

Leonardo Castellani
Relatos criminales

Novela criminal ser aquella que se centra en alguna manifestacin criminal, entendiendo por tal toda infraccin grave de las leyes que origina tanto un proceso deductivo como una persecucin, ya que la averiguacin de la identidad del culpable de un hecho supone igualmente una persecucin indefinida en cuanto que en principio el perseguidor desconoce contra quin va dirigida. Del mismo modo, la persecucin puede cambiar de objeto, pasando a ser el criminal quien persigue al hroe y dando origen a la denominada novela de la vctima. Salvador Snchez de Parga. Los mitos de la novela criminal.

Castellani y lo policial
La enorme boga de la novela policial ser una calamidad, pero es un hecho Leonardo Castellani

Acerca de las causas de ese xito nos dice nuestro escritor: Se puede hacer un poco de filosofa buena sobre la razn porque nuestra poca se apasiona siguiendo las labernticas aventuras de un caco y un chafle, que es la misma por la cual el siglo XV se apasion por los libros de caballeras, el XVI por la novela picaresca y el XVII y XVIII por la pastoril.

De todos modos, es oportuno reiterar, en pro de una precisin an mayor, que Leonardo Castellani inaugura en nuestras letras esa variante del policial que podramos denominar teolgico, tal como el que aporta, para las letras anglosajones, Gilbert Keith Chesterton. De este modos se establece una perfecta continuidad con el resto de su obra: teolgica, filosfica, psicolgica o exegtica.

Leonardo Castellani
Las muertes del Padre Metri Los crmenes de Ducadelia y otros cuentos del tro

El Padre Metri y Ducadelia


Cuentos publicados en La Nacin en la dcada del 30. Una primera versin: Las nueve muertes del Padre Metri (1942). Las muertes del Padre Metri (1952), que agrega dos cuentos y algunos poemas. El crimen de Ducadelia y otros cuentos del tro (1959) primer tomo?.

La clave autobiogrfica
en la narrativa policial castellaniana

La clave autobiogrfica

El Chaco santafesino, lugar de arraigo de sus abuelos inmigrantes. Convivencia con los aborgenes. Las lacras de la poltica. Las memorias familiares: el recuerdo del Padre Metri. Conflctos familiares. Conflictos con su Orden. Escritor, profesor y sacerdote. Ermitao urbano.

El Chaco santafesino
Una zona inhspita: tierras tropicales, de calores infernales, clima hmedo, zona infestada de bichos e insectos de todas clases, de truhanes cristianos y [...] de salvajes, abipones y mocoves que ser luego escenario de varias de sus ficciones criminales.

El Chaco santafesino
Una regin spera, sacudida por la violencia y el conflicto entre indios y colonos: En el monte habl de nuevo, una, dos, tres, cuatro, hasta doce veces, toda la carga de un rifle automtico, seguido de un lejano tintineo. Como si fuese una horrenda respuesta, reson entonces por los cuatro extremos del pueblo a la vez la gritera ensordecedora, sauda, terrorfica del maln.

La poltica criolla
Pero no es la crueldad del indio la nica causa desencadenante de la violencia; por el contrario, las notas negativas que inficionan el ambiente ambicin, codicia, despotismo, venganzas y revueltas sin trmino- se deben en buena parte a la accin del hombre blanco, cuando no a las luchas de partido y los vicios de la denominada poltica criolla.

La poltica criolla
el vicio capital que mantena al Norte en estado constante de motn, inseguridad, inquietud, esterilizndolo todo; el apetito del poder por el poder; la sensualidad del ordeno y mando; la odiosa insubordinacin y caciquismo. Injusticia que de suyo genera violencia, caldo de cultivos de crmenes reales y literarios que expresan con veracidad tal ambiente (el asesinato poltico).

El Padre Metri
Fray Ermete (o Demetrio) Constanzi el Padre Metri- misionero del Chaco santafesino, fraile jeromiano, profesor de teologa en Fisole, misionero exclaustrado, prroco de San Jos de Flores, fundador de los Lanceros de San Antonio y cura de San Antonio de Obligado, personaje histrico amigo de su abuelo- que suministra la base la creacin del detective literario y con el que el autor, en cierto modo, se identifica.

Conflicto con un familiar


Mi primer ao [en el Colegio de la Inmaculada] fue duro, sobre todo por la persecucin y enemistad de un compaero de la 2da Brigada, que para mejor era mi pariente y conterrunio. Me ayud al comienzo, porque era ms avispado que yo, pero en pago quera convertirme en lo que los escolares ingleses llaman flag- o sea su esclavo indigno.

Conflicto con la Superioridad de la Orden Jesuita


Las alternativas de ese conflicto, de esa lucha sorda por momentos y declarada y abierta en otros- que enfrent a Castellani con la superioridad de su Orden (el Padre General Janssens, el Padre Travi...) y la jerarqua Vaticana (el Cardenal Montini, futuro Paulo VI) aparece como trasfondo ms o menos explcito de algunos pasajes de la ficcin policial castellaniana.

As como la violencia y la injusticia impregnan su infancia a travs de las memorias familiares de sus antepasados colonos en un medio inhspito, y el brutal atentado contra su padre, esa misma violencia y esa misma injusticia, slo que bajo un disfraz civilizado y en apariencia legal (melifluas cartas de admonicin de sus superiores, decretos y rescriptos de la autoridad eclesistica, no debidamente fundados) condicionan su vida adulta.

Ermitao urbano
Varios cuentos del Padre Metri son posteriores a su destierro en Manresa (1947-1949) y los de Ducadelia corresponden a su etapa de ermitao urbano (como l mismo se califica). Vive en un pequeo departamento en la calle Caseros y se sostiene gracias a sus clases, a sus colaboraciones periodsticas y, en pequea parte, gracias a sus libros.

Ermitao urbano
Luego de peregrinar por el interior del pas como ya se dijo- se establece en Buenos Aires, en un departamento situado en la calle Caseros, cerca de la Plaza Constitucin (domicilio similar al que El Tro formado por Ducadelia y sus adlteres habita, en el volumen de cuentos homnimo). Celebra misa en la Parroquia del Trnsito de la Santsima Virgen ante multitud de fieles que acuden a escuchar sus homila.

Ermitao urbano
A esta etapa de su vida corresponde con propiedad la denominacin de Ermitao Urbano que el propio Castellani se atribuy a s mismo, agregando las iniciales E.U. a su nombre y apellido. Como comenta el mismo Gallardo: Durante mucho tiempo me llenaron de curiosidad esas iniciales agregadas a los apellidos paterno y materno [Castellani Contepomi]. Por fin supe qu significaban. Ermitao Urbano (acaso no sea ste el lema que mejor defina a Castellani pero, si l mismo lo eligi, respetemos su decisin.

Castellani y el periodismo
Esta actividad constituye otra faceta insoslayable de su personalidad, quizs la que le brind mejores medios de subsistencia en tiempos difciles: Castellani fue un periodista profesional (aportaba a la Caja de Jubilaciones en tal carcter) y a lo largo de su vida public centenares de artculos (en La Prensa; La Nacin, Clarn, etc.) donde fue desarrollando esa nerviosa y aguda apologtica que, junto con su sentido del humor termin conformando su estilo tan caracterstico.

Castellani y el periodismo
Adems, le brind un clima el de las redacciones- propicio para el desarrollo de sus dotes de agudo polemista y que fue crisol tambin de grandes amistades, como la que lo uni a Lautaro Duraona y Vedia. Ambiente, personajes y discusiones que constituyen la materia de algunos relatos, como Un brujo en la crcel, de Las muertes del Padre Metri, que comienza con una animada discusin: acerca de un tema tan polmico como la pena de muerte.

Retrato
Sin dudas, Castellani era todo un personaje, un cura fuera de lo comn. Juan Luis Gallardo lo evoca del siguiente modo: Si hemos de describir a nuestro escritor, es natural empezar por sus cejas. Cejas imposibles de omitir, desmesuradas, hirsutas, ya tordillas cuando yo lo conoc, en los aos medios de la dcada del 50. Bajo sus cejas haba un ojo de vidrio (que uno no saba cul era, me dijeron que el izquierdo).

Retrato
Como una de las causas (insignificante en s) de su conflicto con la Orden se menciona su vestimenta, especialmente el cinto de polica con que cea su sotana: dejando de lado la reglamentaria faja de la Compaa. Todo el mundo as lo recuerda y decenas de fotografas dan fe de este cura con aires de miliciano; aspecto fsico que tanto Metri como Ducadelia reiteran: Un cura gaucho [...] botas, capa, pipa y el cinto sobre la sotana, cosas todas que destacaban su altura, su porte y su singularidad.

Alto, ancho de hombros, el pelo al rape [...] Nunca vi a Castellani vestido de paisano corriente. Originales sus fachas, por cierto: distintas habitualmente de las prescripciones establecidas para un clrigo. Pero que nunca obedecieron a un afn por disimular su condicin de tal pues jams pretendi recatarla y, por el contrario, la tuvo en mucho, la defendi con uas y dientes. Sola andar de corbata y sotana, ceida sta por un gastado cinturn de oficial del Ejrcito. Este atuendo constitua la contrafigura del clergyman que es un traje civil con cuello eclesistico: se trata de un traje eclesistico con cuello civil. Tocbase con una boina negra de amplio vuelo, tejida a crochet. Fumaba en pipa. En sus ltimos aos, corto de fondos, se presentaba en mi estudio jurdico con un batn que alguien la haba regalado, fondo verde y dibujos dorados: as, tranquilamente, viajaba en el colectivo [...] desde el barrio de Constitucin, donde viva.

Este retrato puede confrontarse con el de los protagonistas de las dos colecciones de cuentos mencionadas

Los detectives castellanianos


Los dos investigadores de Castellani: son seriales, en el sentido de que dan unidad a sendas colecciones de cuentos y se han ligado a la persona del autor llegando incluso a confundirse con l en ms de una ocasin. Adems, en el caso de Ducadelia, tiene un ayudante, o mejor dicho dos: el indio San Pablo, ocasional acompaante de Metri en el volumen anterior y Alarcn. Juntos forman el famosos tro de investigadores privados, con lo que la narrativa de Castellani tambin refleja la evolucin sufrida por el personaje, desde el detective aficionado, ms o menos ocasional, de la clsica novela de enigma (como es el caso de Metri) al profesional que hace de la persecucin del criminal su oficio (Ducadelia y socios).

Los detectives castellanianos


Los investigadores castellanianos pueden ser analizados en relacin con un paradigma preexistente y tambin en toda su rotunda originalidad, que los hace personajes entraables y memorables para el lector. Y precisamente, la impresin de realidad, de vida autntica que los singulariza est en directa proporcin con su autenticidad: recreacin literaria de Fray Demetrio Constanzi, el Padre Metri, misionero del Chaco santafesino, o alter ego de su autor

Profundidad teolgica
en la narrativa policial castellaniana

Leonardo Castellani y el policial


Sus ficciones policiales vendran a ser una suerte de contracara de sus escritos filosfico-teolgico-apologticos, porque el problema religioso que explora es, en ltima instancia, el del Mal en el mundo, la existencia real y tangible de ese Misterio de Iniquidad que tiene como analogado inferior el pobre secreto de los crmenes humanos corrientes.

Castellani se acerca a ellos con el inters de un estudioso, a la vez que con el horror de un catlico, en bsqueda de certezas metafsicas y morales ms que impresiones digitales, informes incompletos. Para ello la narrativa policial se ofrece como un instrumento idneo; es innegable que a nuestro autor le atraen tanto la resolucin intelectual del enigma, al exponer los complejos mecanismos del alma humana, secretos de perversidad que interesan tanto al psiclogo como al sacerdote, quizs por motivos no tan diversos. Llega as a la invencin de una modalidad policial propia, que podemos denominar el policial teolgico.

Intertextualidad
en la narrativa policial castellaniana

Leonardo Castellani y el policial


Es indudable que Castellani fue un gran aficionado a la literatura policial. Al respecto, Jorge Ferro afirma que: Su gusto como lector queda registrado en numerosas referencias dispersas, con mayor o menor grado de explicitacin [...] As por ejemplo en los abigarrados Periscopios de Jauja, la revista que el Padre public y dirigi durante los aos 1967, 68 y 69, nos encontramos con diversas alusiones al gnero.

Esta aficin por el gnero tambin puede deducirse de su propia obra, en la que abundan los guios al lector igualmente familiarizado con este tipo de literatura. As por ejemplo, en el cuento El fusil que tira solo, en el que se dilucida un misterio construido segn el reiterado esquema del cuarto cerrado, se alude a un libro clsico de la literatura policial: las Memorias de Gaboriau, jefe de polica de Pars.

De esta obra, el Padre Metri afirma que est [...] lleno de crmenes raros, pero que despus parecieron sencillos. Una vez un tipo mat a otro disparando desde una ventana una pistola que estaba en la mesa, por medio de un doble hilo de seda invisible que enroll al gatillo y retir despus tirando de un cabo, para hacer creer en un suicidio. De ms est decir que este solucin ingeniosa prefigura la que el propio Castellani dar a este enigma del fusil que tira solo.

Del mismo modo, podramos suponer que Montevideo su cerro est construido sobre el modelo de El misterio de Marie Roget, de Edgar Alan Poe, en tanto la investigacin se realiza no por observacin directa sino a travs de artculos periodsticos y diversos relatos escritos del hecho criminal y la protagonista es una mujer cuyas fugas recuerdan en las de la infortunada Marie.

La referencia se hace explcita cuando el Padre Metri, a propsito del polica que lleva a cabo la investigacin, afirma: Este Prendes lee demasiado novelas policiales. Apostara que ha ledo a Poe, ya que sugiere la posibilidad de un asesino no humano, como en Los crmenes de la calle Morgue, del autor norteamericano.

Igualmente, La cara sin cuerpo trae a la memoria, hasta cierto punto, el misterio del Jardn cerrado de Chesterton. Pero quizs el caso ms interesante sea el de Un brujo en la crcel: la apuesta que el Padre Metri realiza (salir sin ayuda de una celda de alta seguridad de la Penitenciara) y los ardides que emplea para llevar a cabo su propsito reconocen precedentes literarios, confesos por el propio autor en una nota al pie: El argumento de este cuento no es mo; lo han tratado varios autores, Jacques Foutrelle, Henry Wimpley..., y est in nuce en una coleccin de antiguos cuentos rabes, quiz Las mil y una noches.

En efecto, Jacques Foutrelle (1875-1912) cre un curioso detective que, segn su autor, haba reunido en s todas las letras del alfabeto, ya que adems de las que figuraban en su nombre, poesa los ttulos de Ph. D., Ll. D., F.R.S., M.D., M.D.S. y otros muchos que ni l recordaba. Resumiendo, el profesor Augustus S.F.X. Van Dusen era un sabio y su hobby era pensar. Por eso sus amigos le llamaban The Thinking Machine.

Se dedicaba a resolver por medio del razonamiento crmenes misteriosos y su ms conocida aventura se titula El preso de la celda nmero 13, en la que logra salir, por medio del pensamiento, de la celda de los condena-dos a muerte de la prisin de Chisholm, para ganar una apuesta, y explica luego los procedimientos por los que consigue su propsito.

El relato castellaniano sigue el mismo esquema: a travs de once capitulillos se da cuenta de la curiosa apuesta que se entabla entre el Padre Metri y varios periodistas, que da como resultado su encierro en la celda nmero 0. En realidad, el origen de la apuesta es la discusin acerca de la justicia de las penas que se aplican a los criminales, tema que aparece tambin en otros cuentos, y de all deriva a la humorstica aventura.

A pesar de las dificultades que la empresa encierra, el fraile declara, en su pintoresca jerga: Yo me ha escapao de una tumba. Yo me ha escapao de un campamento de indio toba, con perro alrededore, prrose, prrose toba, mze de dieze. Yo soy profesore de teoloqua, bisogna pensare un poco, bisogna saber pensare bisogna pensare fino! (igual que el personaje de Foutrelle). De todos modos, los mtodos le pertenecen al Padre Metri y son congruentes con su investidura, con su carcter y con su propia capacidad inventiva, tal como se pone de manifiesto en la explicacin que cierra el cuento.

Acerca del policial, Castellani cita asimismo la opinin de un jesuita, Messac, autor de una tesis doctoral en la Sorbona, titulada La methode scientifique et le detective novel (Pars, Plon, 1930), en el sentido de que el gnero -con Conan Doyle, Poe o Leroux- ha su-perado el folletn y ha entrado en la literatura. Y la obra maestra esperada por la narrativa policaca, a juicio de Castellani, adviene con la saga del Padre Brown, de Gilbert Keith Chesterton.

En cuanto a la preceptiva estricta del relato policial chestertoniano, el Padre Castellani la reconstruye en un alarde imaginativo. Los puntos salientes son: -un misterio lo ms misterioso posible, con una solucin lo ms simple posible. -un detective privado protagonista, un criminal tremendo antagonista, un confidente ntimo (y dejar siempre mal a la polica). -lo dems de communi, materia novelable lo ms fina posible, caracteres, peripecias, apuntes de paisajes, notas psicolgicas, ideas filosficas, costumbres, ambientes y paradojas!. It's all.

Pero lo que singulariza la obra de Chesterton (y tambin la de Castellani) es la intencin apologtica: Esta misin me ha dado el Seor de explicar el catecismo a la merry England y Por qu no puedo yo, apologista catlico, ensear el Catecismo tambin en Scotland Yard?.

Esta referencia al gran autor ingls es interesante porque plantea una suerte de parentesco espiritual y arroja luz sobre la narrativa del propio Castellani, sobre su concepto de lo policial: Los razonamientos de Chesterton sobre la cosa ms seria del mundo, la Ortodoxia -es decir la fe catlica- son verdaderas razones y no juegos de palabras, pero son razones bailadas; es decir, juegos de ideas. Porque jugar no es necesariamente engaar. El hombre cuando juega finge, pero el nio al jugar hace una cosa importante y seria [...] Se puede jugar con fantasmas y jugar con cosas. Dios jug con cosas cuando hizo el mundo [...] Y al hombre le es dado jugar con las ideas, fantasmas de las cosas.

Y en la referencia a los fantasmas, podemos comenzar a vislumbrar la punta de la madeja. Porque justamente se es el ttulo con que Castellani (intencionadamente) designa a varios de sus cuentos y a su novela policial, vale decir, a sus relatos de enigma.

La teora del fantasma

Martita Ofelia y otros cuentos de fantasmas.


El enigma del fantasma en coche.

Psicologa humana.

Marta Stutz

Sospechoso

El fantasma
En Martita Ofelia... el Padre Castellani hace referencia a un caso criminal que parece una verdadera historia de fantasmas. Qu lo lleva a hacer esta relacin? Indudablemente, lo huidizo del criminal, que escap demonacamente a esa nfima sancin y vindicta social que es la pobre justicia de la Justicia humana y hoy est vivo y en libertad. Pero hay tambin algo ms, que roza la esencia incomprensible del crimen en s, de este crimen, cualquier crimen de esa magnitud que tiene refinamientos blasfemos de dolor desesperante, fulgores sulfreos de sacrilegio, y como obra de arte del diablo, aade y combina rasgos absurdos y grotescos.

Tras las huellas de Jack el Destripador

El fantasma

As como en sus lecciones de Psicologa no desdea Castellani hablar de la perversidad tanto como de la santidad, por el imperativo de mostrar la naturaleza humana en su totalidad, las novelas policacas vendran a ser la contracara de sus escritos filosfico-teolgico-apologticos.

El fantasma
Es que la perversidad tiene su origen en la psicologa humana, pero en los casos realmente aberrantes piensa Castellani- hay algo ms (recordemos, por ejemplo, la referencia que hace a un sexual-manaco que yo llamo espiritado en un sentido quiz aproximado al de posedo); la misteriosa presencia de lo demonaco, que potencia los fallos de la humana naturaleza cada: Nuestra lucha no es contra la carne y la sangre, sino contra las tinieblas stas, las potestades invisibles que pueblan la regin del aire y nos envenenan desde que nacemos.Lo demonaco existe en el mundo: yo lo he topado. Los psiclogos lo llaman perversidad o satanismo, poco importa el nombre. Leonardo Castellani. Psicologa humana,

El fantasma
Para el optimista Chesterton, la razn y el buen sentido asistidos por la fe, siempre triunfan. Para el argentino, la razn humana puede llegar slo hasta el umbral del misterio; para llegar a penetrarlo hace falta el salto de la fe. Y aqu ingresa nuevamente el fantasma, obje-to de credibilidad discutida, como encarnacin del mal, como quintaesencia de malignidad.