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Qu es la Geofsica ?

La geofsica es la ciencia que se encarga del estudio de la Tierra desde el punto de vista de la fsica. Su objeto de estudio abarca todos los fenmenos relacionados con la estructura, condiciones fsicas e historia evolutiva de la Tierra.

OTRAS DEFINICIONES

Para Gutemberg (1937), era la ciencia que estudia los fenmenos fsicos que se verifican sobre la tierra o parte de ella , suficientemente grande, como para que este hecho sea capaz de imprimir al fenmeno fsico un carcter especial. Para Lozano (1962) era la ciencia que estudia los campos fsicos ligados a la Tierra. Sharma (1976) amplia los dominios de la ciencia, hasta el estudio de la atmsfera, reconociendo que, por lo general, se aplica el concepto en un sentido restrictivo, es decir slo a la "Tierra slida" ("solid earth geophysics); divida la Geofsica en Geofsica Global y en Geofsica de Exploracin.

Johannes Gutemberg

Geofsica interna
La

geofsica interna analiza el interior de la Tierra y las principales cuestiones que estudia son: Sismologa Geotermometra Geodinmica Prospeccin geofsica Ingeniera geofsica o geotecnia Tectonofsica Vulcanologa

Geofsica externa

La geofsica externa estudia las propiedades fsicas del entorno terrestre. Geomagnetismo Paleomagnetismo Gravimetra Oceanografa u Oceanologa Meteorologa Aeronoma Climatologa Estudio de la ionosfera y magnetosfera Relaciones Sol-Tierra.

HISTORIA DE LA GEOFSICA

En la antigua Grecia encontramos los primeros estudios rigurosos sobre la Tierra y el cielo, que aparecen tambin despus en otras civilizaciones (Chinos, Mayas, etc.), destacndose Eratstenes de Cirene quien a finales del siglo III a. C. calcul con escaso error el radio terrestre, as como la distancia de la Tierra al Sol y la inclinacin del eje planetario. El conocimiento de la Tierra se aceler desde el Renacimiento. El trmino geofsica es empleado inicialmente por Julius Frbel en 1834 y otros autores en aos siguientes, pero aparece publicado por vez primera en Alemania gracias a Adolf Mhry en 1863: Beitraege zur Geophysik und Klimatographie, y luego nuevamente en 1887 en el Handbuch der Geophysik de S. Gnther Si bien hubo algunas prospecciones geofsicas informales ya desde la alta Edad Media, el primer aparato especfico de prospeccin geofsica data de 1879, el magnetmetro de los alemanes Thalen y Tiberg, con el que prospectaron hierro exitosamente. Y la primera ctedra de geofsica la debemos a Emil Wiechert, en 1898 en Gttingen, Alemania.

DESARROLLO DE LA GEOFSICA

Muchos de los contenidos cientficos de la Geofsica son tan antiguos como la ciencia misma. Esto no es de extraar, ya que la Tierra es el primer laboratorio en el que se realizan observaciones y al que se aplican las teoras cientficas. Muchas de las disciplinas que componen hoy la Geofsica extienden sus races hasta los orgenes de las ciencias en la Antigedad. Entre los antiguos griegos de los siglos III y IV a. de C., como, por ejemplo, Eratstenes y Aristteles, por slo citar a dos, se encuentran ya clculos geodsicos del tamao de la Tierra y discusiones sobre el origen de los terremotos. La Geofsica moderna se desarrolla a la par de la ciencia en los siglos XVI Y XVII con Galileo, Gilbert, Newton, Halley, etc., y progresa juntamente con ella en los siglos XVIII y XIX. Sin embargo, el trmino Geofsica, de acuerdo con W. Kertz, aparece por primera vez en 1863 en el tratado de Adolf Mhry Beitraege zur Geophysik und Klimatographie.

DIVISIN DE LA GEOFSICA

Mantenindonos de momento en el estudio de la Tierra, su mismo objeto impone sobre la Geofsica una cierta unidad. Todos los procesos y estructuras localizadas desde el centro de la Tierra, hasta el lmite exterior de la Magnetosfera, son objeto de estudio de la Geofsica. Una de las primeras divisiones propuestas por Gutenberg en el prlogo del libro Lehrbuch der Geophysik, publicado en 1929, se basa en los distintos campos de la Fsica que se aplican a la Tierra slida, los mares y la atmsfera. La Geofsica queda de esta forma dividida en captulos de Mecnica, Gravitacin, Electricidad, Magnetismo, ptica. Calor y Composicin de la Materia. Ms extendida que esta divisin es la que se basa en una serie de distintas disciplinas que se han ido formando en el seno de la Geofsica. No existe unanimidad de criterios para esta divisin, y algunas disciplinas forman ciencias con entidad propia, como la Geodesia y la Meteorologa. Una divisin incluyendo estas materias es la siguiente: Geodesia y Gravimetr a. Sismologa. Geomagnetismo y Aeronoma. Oceanografa fsica. Meteorologa. Geodinmica. Geoqumica y Volcanologa. Planetologa Prospeccin Geofsica Parecida a esta divisin es la propuesta por la Unin lnternacional de Geodesia y Geofsica (IUGG) para sus secciones: Geodesia. Sismologa y Fsica del interior de la Tierra. Meteorologa y Fsica de la atmsfera. Geomagnetismo y Aeronoma. Ciencias fsicas de los ocanos. Hidrologa cientfica. Volcanologa y Qumica del interior de la Tierra.

PROSPECCIN GEOFSICA
La

Prospeccin Geofsica es una rama de la Fsica Aplicada que se ocupa del estudio de las estructuras ocultas del interior de la tierra y de la localizacin en este de cuerpos delimitados por el contraste de alguna de sus propiedades fsicas con las del medio circundante, por medio de las observaciones realizadas en la superficie de la Tierra.

PROSPECCIN GEOFSICA Y GEOFSICA APLICADA

Muchas veces se consideran sinnimos los dos trminos que encabezan este prrafo. As Parasnis, Grant y West, y casi todos los autores alemanes. A nuestro juicio, se trata de trminos de diferente significacin, aunque coincidentes en gran parte. Hay cuestiones, como el estudio de los terremotos con objeto de establecer normas para la edificacin antissmica que, sin duda corresponden a la Geofsica Aplicada, pero no a la prospeccin. Inversamente, los mtodos prospectivos se utilizan a veces en la Geofsica Pura, como ocurre en las investigaciones de Ewing y de su escuela por medio de ssmica marina, o el estudio magntico de las grandes fallas rumbodeslizantes del Pacfico oriental. En casos semejantes se trata de Prospeccin, pero no de Geofsica Aplicada.

LA PROSPECCIN GEOFSICA, LA FSICA Y LA GEOFSICA PURA

La Prospeccin Geofsica est ntimamente relacionada con la Fsica y con la Geologa, por lo que a veces surgen dudas y confusiones sobre las relaciones entre ellas. Esto puede aclararse si se tiene en cuenta que la prospeccin resuelve, gracias a la fsica, problemas planteados en trminos geolgicos. Los mtodos de prospeccin utilizan, en efecto, las leyes de casi todas las ramas de la fsica, y los instrumentos que el prosector geofsico emplea para realizar las observaciones de campo son aparatos de fsica, en los que a veces se aplican las tcnicas ms modernas y sofisticadas. Las relaciones de la Prospeccin Geofsica con la Geofsica Pura son ntimas y complejas. Si se considera a la segunda como el estudio de los campos fsicos ligados a la tierra, resulta evidente que la Prospeccin habr de apoyarse en la Geofsica Pura , que le suministrar la informacin que sobre tales campos necesita. Por ejemplo, no podran emplearse mtodos magnticos para la localizacin de minerales o petrleo, si no se dispusiera de la rica coleccin de datos y leyes recopiladas por los cultivadores del Geomagnetismo. En muchos casos, la frontera entre geofsica pura y Prospeccin es imprecisa, como sucede cuando se aplican los mtodos de la ltima a problemas de la primera. A los ejemplos de este tipo de relacin indicados en el apartado 2 pueden aadirse, entre otros, los estudios sobre la conductividad elctrica de la corteza y el manto superior efectuadas por medio de sondeos elctricos y magneto-telricos.

PROSPECCIN GEOFSICA Y GEOLOGA

Tanto el prospector geofsico como el gelogo se ocupan de la parte fsica de la tierra, por lo que frecuentemente atacan el mismo problema pero sus mtodos e instrumentos son muy dispares. El gelogo utiliza mnimo instrumental y basa sus razonamientos en leyes preferentemente cualitativas, mientras que el geofsico emplea aparatos costosos y complicados y maneja leyes fsicas de expresin matemtica nada sencilla. Esta coincidencia de fines con disparidad de mtodos entraa notorias ventajas, pero ha dado lugar a algunos malentendidos y confusiones.

MTODOS DE LA PROSPECCIN GEOFSICA

Dentro de la diversidad de tcnicas prospectivas destacan cuatro grupos principales, que suelen denominarse mtodos mayores y son el gravimtrico, el magntico, el elctrico y el ssmico. Los dos primeros son mtodos de campo natural, y los dos restantes de campo artificial (con excepcin de algunas modalidades). Es decir, que en el mtodo gravimtrico y magntico, se estudian las perturbaciones que determinadas estructuras o cuerpos producen sobre campos preexistentes, que son el de la gravedad terrestre y el geomagntico, mientras que en el elctrico y en el ssmico es el propio prospector el que crea el campo fsico que va a estudiar, lo que presenta la gran ventaja de que puede darle las caractersticas ms adecuadas para el fin propuesto. Esto no quiere decir que puedan establecerse relaciones de superioridad entre unos y otros mtodos de prospeccin, pues la eficacia de estos depende de cul sea el problema propuesto.

UTILIZACIN DE LOS MTODOS GEOFSICOS


Para alcanzar los objetivos, adems de los medios disponibles, es fundamental basarse en todo el conocimiento previo (geologa superficial, datos de pozos, geoqumica, etc.), en la objetividad y en el trabajo interdisciplinario. Las condiciones que favorecen o aconsejan el empleo de los mtodos geofsicos tienen que ver, en primer lugar, con la insuficiente informacin obtenida por mtodos ms directos, como la geologa de superficie, la informacin desde perforaciones o la geoqumica, entre otros, insuficiencia que puede deberse a escollos tcnicos o bien a costos excesivos. En segundo lugar, con la existencia de respuestas fsicas medibles en funcin de los prospectos de inters geolgico, sean stos de ndole econmica o puramente acadmica. En tercer lugar, con la factibilidad de resolucin tcnica prctica en la ejecucin de el o los mtodos potencialmente tiles. Y naturalmente, en cuarto lugar, en las ecuaciones de costos (gastos o inversiones) y de los potenciales beneficios, o sea larelacin costo/beneficio.

ANOMALA GEOFSICA

Es el concepto central de la geofsica prospectiva. De lo que se trata es de registrar, procesar y graficar la respuesta dada por distintos campos fsicos en las reas de potencial inters exploratorio o de desarrollo de recursos. Y entonces buscar los sectores de valores anmalos respecto al fondo local o regional e interpretarlos en trminos geolgicos a fin de determinar los sitios de inters econmico. La bsqueda de anomalas se har, antes que nada, evaluando informacin previa de las potenciales reas a prospectar, para comenzar all donde las condiciones geolgicas y/o de factibilidad econmica sean a priori ms promisorias. Una vez definida el rea, se establece el mallado de mediciones, sea que tales mediciones se hagan a lo largo de trayectorias predefinidas (paralelas entre s, o formando una cuadrcula, o cualquier otra figura que se considere oportuna) o bien si son puntos ms o menos distantes ubicados segn las facilidades geogrficas de la zona.

EL PAPEL DE LA GEOFSICA EN LA PROSPECCIN DE MINERALES

El estudio de la interrelacin tanto en espacio como en tiempo de las diferentes rocas, el comportamiento en el pasado de stas, segn deducciones, el estudio de los minerales en las rocas ordinarias y en las menas -dicho ms brevemente, la aplicacin de la geologa y de la mineraloga- pueden restringir an ms la zona de prospeccin. Sin embargo, el rea puede ser todava demasiado grande para que las labores de exploracin o cateo, tales como excavaciones y perforaciones, sean prcticas y econmicas, por lo que son deseables nuevas restricciones. Adems, tanto la geologa como la mineraloga dependen de la existencia de afloramientos de rocas, pero no siempre se dispone de stos. Si existen, puede que no sean 10 suficientemente abundantes para que la situacin de los yacimientos pueda predecirse con certeza razonable. Por otra parte, aunque las formaciones metalizadas sean bien conocidas, los yacimientos pueden hallarse ocultos a profundidad menor o mayor por debajo de la superficie accesible para el estudio directo geolgico o mineralgico. En realidad, este caso se da muy frecuentemente en la prospeccin moderna, ya que los yacimientos aflorantes han sido descubiertos desde hace mucho tiempo y en muchos casos estn agotados. El papel del examen geo16gico de la superficie, pierde importancia con el desarrollo de la industria minera.

CIENCIAS AFINES

Mencionamos que la Geologa y la Fsica, y en menor grado la Geoqumica, son ciencias muy vinculadas con la Geofsica. Ahora bien, en su definicin en sentido amplio estn includas disciplinas a veces consideradas independientes, comoAeronoma, Meteorologa, Oceanologa, Hidrologa u otras que se vinculan con la geologa como Geodinmica y Tectonofsica. La Planetologa y la Astrofsicapueden, a su vez, considerarse emparentadas o hasta todava ms amplias, inclusivas de la Geofsica. En su definicin en un sentido ms restringido estn comprendidas la Gravimetra(conectada con la Geodesia), la Magnetometra (con Geomagnetismo y Paleomagnetismo), la Geoelectricidad, la Sismologa y dos disciplinas tambin vinculadas con la geologa: Radiometra (incluyendo Geocronologa) yGeotermia (relacionada a la Vulcanologa).

En todas ellas existen vertientes puras y prospectivas, a veces de difcil discernimiento, las cuales se comparan a continuacin:
Geofsica Pura
Gravimetra (con Geodesia) Magnetometra (con Geo y Paleomagnetismo) Geoelectricidad Radiometra (con Geocronologa) Geotermia (con Vulcanologa) Sismologa

Geofsica Aplicada
Prospeccin Gravimtrica

Prospeccin Magnetomtrica

Prospeccin Geoelctrica Prospeccin Radiomtrica Prospeccin Radiomtrica Prospeccin Ssmica (Refraccin y Reflexin)

* El Perfilaje de Pozos es una subdisciplina comn a cada metodologa geofsica, y ha


tenido un enorme desarrollo principalmente a partir de los requerimientos de la exploracin y explotacin de hidrocarburos.

La gravedad

es una de las cuatro interacciones fundamentales. Origina la aceleracin que experimenta un cuerpo fsico en las cercanas de un objeto astronmico. Tambin se denomina interaccin gravitatoria o gravitacin. Por efecto de la gravedad tenemos la sensacin de peso. Si estamos situados en las proximidades de un planeta, experimentamos una aceleracin dirigida hacia la zona central de dicho planeta si no estamos sometidos al efecto de otras fuerzas. En la superficie de la Tierra, la aceleracin originada por la gravedad es 9,81 m/s2, aproximadamente. Albert Einstein demostr que: Dicha fuerza es una ilusin, un efecto de la geometra del espacio-tiempo. La Tierra deforma el espacio-tiempo de nuestro entorno, de manera que el propio espacio nos empuja hacia el suelo.1 Aunque puede representarse como un campo tensorial de fuerzas ficticias. La gravedad posee caractersticas atractivas, mientras que la denominada energa oscura tendra caractersticas de fuerza gravitacional repulsiva, causando la acelerada expansin del universo

El campo magntico terrestre

El campo magntico terrestre (tambin llamado campo geomagntico) es el campo magntico que se extiende desde el ncleo interno de la Tierrahasta el lmite en el que se encuentra con el viento solar, una corriente de partculas energticas que emana de Sol. Su magnitud en la superficie de la Tierra vara de 25 a 65 T (microteslas) (0,25-0,65 G). Se puede considerar en aproximacin el campo creado por un dipolo magntico inclinado un ngulo de 10 grados con respecto al eje de rotacin (como un imn de barra). Sin embargo, al contrario que el campo de un imn, el campo de la Tierra cambia con el tiempo porque se genera por el movimiento de aleaciones de hierro fundido en el ncleo externo de la Tierra (la geodinamo). El polo norte magntico se desplaza, pero de una manera suficientemente lenta como para que las brjulas sean tiles en la navegacin. Al cabo de ciertos periodos de duracin aleatoria (con un promedio de duracin de varios cientos de miles de aos), el campo magntico de la Tierra se invierte (el polo norte y sur geomagntico permutan su posicin). Estas inversiones dejan un registro en las rocas que permiten a los paleomagnetistas calcular laderiva de continentes en el pasado y los fondos ocenicos resultado de la tectnica de placas. La regin por encima de la ionosfera que se extiende varias decenas de miles de kilmetros en el espacio es llamada la magnetosfera. Esta nueva capa protege a la Tierra de los rayos csmicos que destruiran la atmsfera externa, incluyendo la capa de ozono que protege a la Tierra de la daina radiacin ultravioleta.

La marea
La

marea es el cambio peridico del nivel del mar producido, principalmente, por las fuerzas gravitacionales que ejercen la Luna y el Sol sobre la Tierra. Otros fenmenos ocasionales, como los vientos, las lluvias, el desborde de ros y los tsunamis provocan variaciones del nivel del mar, tambin ocasionales, pero no pueden ser calificados de mareas.

terremoto

Un terremoto(del latn: terra tierra y motus movimiento), tambin llamado sesmo o sismo (del griego : temblor o temblor de tierra) es un fenmeno de sacudida brusca y pasajera de la corteza terrestre producido por la liberacin de energa acumulada en forma deondas ssmicas. Los ms comunes se producen por la ruptura de fallas geolgicas. Tambin pueden ocurrir por otras causas como, por ejemplo, friccin en el borde de placas tectnicas, procesos volcnicos o incluso ser producidos por el hombre al realizar pruebas de detonaciones nucleares subterrneas. El punto de origen de un terremoto se denomina hipocentro. El epicentro es el punto de la superficie terrestre directamente sobre el hipocentro. Dependiendo de su intensidad y origen, un terremoto puede causar desplazamientos de la corteza terrestre, corrimientos de tierras, tsunamis o actividad volcnica. Para la medicin de la energa liberada por un terremoto se emplean diversas escalas entre las que la escala de Richter es la ms conocida y utilizada en los medios de comunicacin.

tsunami

Un tsunami (del japons tsu, puerto o baha, y nami, ola) o maremoto2 (del latn mare, mar y motus, movimiento) es un evento complejo que involucra un grupo de olas de gran energa y de tamao variable que se producen cuando algn fenmeno extraordinario desplaza verticalmente una gran masa de agua. Este tipo de olas remueven una cantidad de agua muy superior a las olas superficiales producidas por el viento. Se calcula que el 90% de estos fenmenos son provocados por terremotos, en cuyo caso reciben el nombre ms correcto y preciso de maremotos tectnicos.

Sismologa
estudia los terremotos y la propagacin de las ondas elsticas (ssmicas) que se generan en el interior de la Tierra. La interpretacin de los sismogramas que se registran al paso de las ondas ssmicas permiten estudiar el interior de la Tierra.

atrs

Geotermometria

estudia procesos relacionados con la propagacin de calor en el interior de la Tierra, particularmente los relacionados con desintegraciones radioactivas y vulcanismo.

atrs

Geodinmica

la interaccin de esfuerzos y deformaciones en la Tierra que causan movimiento del manto y de la litosfera.

atrs

Prospeccin geofsica

usa mtodos cuantitativos para la localizacin de recursos naturales como petrleo, agua, yacimientos de minerales, cuevas, etc o artificiales como yacimientos arqueolgicos.

atrs

Ingenieria geofsica o geotecnia

usa mtodos cuantitativos de prospeccin para la ubicacin de yacimientos de minerales e hidrocarburos, as como para las obras pblicas y construccin en general.

atrs

Tectonofisica

estudia los procesos tectnicos.

atrs

Vulcanologa

Es el estudio de los volcanes, la lava, el magma y otros fenmenos geolgicos relacionados.

atrs

Geomagnetismo

estudia el campo magntico terrestre, tanto el interno generado por la propia Tierra como el externo, inducido por la Tierra y por el viento solar en la ionosfera.

atrs

Paleomagnetismo

se

ocupa del estudio del campo magntico terrestre en pocas anteriores del planeta.

atrs

Gravimetra
estudia

el campo gravitatorio terrestre

atrs

Oceanografa u Oceanologa

estudia

el ocano.

atrs

Meteorologa

estudia la atmsfera y el tiempo atmosfrico, circunscribindose a la Tropsfera.

atrs

Aeronoma

Es la ciencia que estudia las capas superiores de la atmsfera.

Atrs

Climatologa
estudio

del clima terrestre actual y en el pasado geolgico

Atrs

Estudio de la ionosfera y magnetosfera

atrs

Relaciones Sol-Tierra

atrs