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METALURGIA DE LA

SOLDADURA

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Se distinguen tres zonas claras en la unin soldada
Metal de soldadura, o cordn de soldadura, que es la
zona formada por el metal base y el metal de aportacin
que han sido fundidos.
Zona afectada trmicamente (ZAT), es la zona
adyacente a la soldadura que se calienta en gran medida
y se ve afectada por el calor, pero que no funde. Esta
zona sufre cambios metalrgicos y cambios en sus
caractersticas mecnicas, pudiendo ser muy propensa a
desarrollar grietas o condiciones desfavorables. En
general es deseable una ZAT estrecha.
Metal base que no ha sufrido ninguna transformacin
en el proceso de soldeo.
Para comprender mejor qu es lo que ocurre en
la ZAC, tomemos como ejemplo la soldadura
de una plancha de un acero de O,3%C.
Cuando sta se somete al calor de aporte del
proceso de soldadura, su temperatura se
eleva rpidamente, alcanzando en
distintos puntos valores mximos entre
723C (Ac1) y la temperatura de fusin del
metal base. Como sabemos, se es justamente
el rango de temperaturas en las que el acero
sufrir transformaciones microestructurales que
modificarn sus propiedades mecnicas.



En la figura 5.2 se indica ese rango de
temperaturas con una lnea ms gruesa
en el diagrama Fe-C. Prcticamente en
toda esa regin el acero se encuentra
en estado austenitico.
Hemos analizado hasta el momento cmo el ciclo
trmico puede afectar una regin del metal base
conocido como ZAC. El principio bsico que
hemos empleado es conocer aquellos puntos del
metal base que han sido calentados hasta
alcanzar una temperatura por encima de la cual
el acero comienza a sufrir transformaciones
microestructurales en su estado slido. En los
aceros (normalizados o recocidos), esta
temperatura suele estar referida a la A1 (723C);
aunque, como hemos visto, tambin puede ser
otra menor, como por ejemplo la temperatura de
revenido de un acero 'bonificado" (templado y
revenido).


En los otros metales y aleaciones, esta
temperatura ser determinada por las
transformaciones microestructurales
particulares de cada aleacin. Por
ejemplo, en aleaciones de aluminio
endurecibles, el ancho de la ZAC puede
extenderse a los puntos del metal base
que han sido calentados por encima de
los 150C o incluso
1.1 APORTE TRMICO
El aporte trmico durante un proceso
de soldeo es el calor aportado para
realizar la soldadura; el aporte
trmico es una variable muy
importante a efectos de la calidad
de la unin y podr estar limitado
cuando se realizan las soldaduras en
determinados materiales.

El aporte trmico depende de:
Tensin e intensidad de soldeo, siendo mayor el
aporte trmico cuanto mayor son estas variables.
La velocidad de soldeo, cuanto menor es la velocidad
mayor ser la energa aportada.
El rendimiento trmico. El calor generado por la
fuente de energa no es utilizado en su totalidad para
realizar la soldadura, parte se pierde durante el soldeo
calentando el aire, gases circundantes y los productos
fundentes.
Cuanto mayor es los rendimientos trmicos menores son las
prdidas de calor y cuanto mayor sea el rendimiento del
proceso mayor ser la energa neta aportada a la unin a
soldar.
Su valor neto se calcula mediante la frmula:
Siendo f el rendimiento trmico.
Se consideran normales los siguientes rendimientos
dependiendo de los procesos de soldeo (ver tabla 5.3.).
TABLA 5.3. Rendimiento
trmico en funcin del
proceso de soldeo
La influencia de la tcnica operatoria en el aporte trmico se
puede ver en el ejemplo que se describe en la figura 5.4, cuanto
menor sea la velocidad de soldeo mayor ser el calor aportado.
FIGURA 5.4
Parmetros de soldeo Cordn recto (a)
Cordn con
oscilacin lateral
(b)

Tensin (V)

25

25

Intensidad (A)

150

150

Tiempo de fusin de un electrodo
(seg.)

70

70

Longitud del cordn (mm)

220

110

Velocidad de soldeo (mm/seg) (220/70) =3,14

(110/70) = 1,57

Rendimiento trmico

1

1

Aporte trmico Julius/mm) (25x150) 3,14 = 1,19 (25x150)/1,57=2,38
TABLA 5.5. Parmetros de soldadura y su relacin con la
velocidad de avance.

1.2 DILUCIN
Dilucin es la proporcin en la que el metal
base, o de soldadura previamente
depositada, participa, a travs de su propia
fusin, en la composicin qumica de la
zona fundida.
La dilucin se expresa, convencionalmente,
como el porcentaje de metal base
fundido e incorporado a la soldadura.
En otras palabras, es el peso con que el
metal base contribuye a la composicin del
cordn.


Los esquemas siguientes aclaran
geomtricamente el concepto de dilucin
(figura 5.6).
La dilucin influye, naturalmente, en la
composicin qumica del cordn de
soldadura y puede calcularse para
predecir el contenido de cualquier
elemento en el mismo.
En la figura 5.6 se ve que la unin (C) tiene mayor
dilucin que la (A) y que la unin (B) es la de
menor dilucin.
Figura 5.6: Dilucin
1.3 PRECALENTAMIENTO Y TRATAMIENTO
TRMICO POSTSOLDEO


Algunas veces se precisa precalentar a una cierta
temperatura las piezas que van a ser soldadas. Se
realiza solamente cuando es imprescindible,
en aquellos materiales que presentan
problemas de soldabilidad y que de no
calentarse se podran agrietar las soldaduras, la
ZAT o no se pudiesen conseguir las temperaturas
de soldeo adecuadas por la gran conductividad
trmica del material.


Los objetivos del precalentamiento son:

Reducir la velocidad de enfriamiento de
las piezas.
Disminuir las prdidas de calor en
aquellos materiales muy conductores del
calor como el cobre o el aluminio (y sus
aleaciones), de esta forma se consiguen ms
fcilmente baos de fusin adecuados.
Con el precalentamiento tambin se
consigue eliminar la humedad que
pudieran tener los materiales a soldar.
Pero tambin se dificultan las
condiciones de trabajo al tener que
llevarlas a cabo en un ambiente que, a
veces, puede ser muy caluroso. Por otro
lado el precalentar es costoso, hay que
consumir gases, si se efecta con llama, o
energa elctrica.
Por todo ello, cuando se especifica un
determinado precalentamiento es porque
es necesario para conseguir la
calidad final requerida a la unin,
debiendo seguirse estrictamente las
instrucciones que sean de aplicacin en
cada caso concreto.
1. 3.2 Tratamiento trmico post-soldeo
Algunas veces es necesario realizar un
tratamiento trmico sobre las piezas ya
soldadas, es decir calentarlas hasta
una cierta temperatura y enfriarlas
segn se especifique.


Los objetivos del tratamiento trmico
postsoldeo son:
Reducir el nivel de tensiones residuales
que se han podido producir durante el soldeo,
en este caso se suele denominar tratamiento
de alivio de tensiones y suele consistir en
calentamiento y enfriamiento lento.
Mejorar alguna propiedad o caracterstica
de la soldadura o de la ZAT que haya podido
quedar afectada durante el soldeo. En este
caso el tipo de tratamiento depender del
material.