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Hidrotermalismo

Introduccin
En la naturaleza la gran mayora de depositos
minerales metlicos estn de una u otra forma
ligados a procesos hidrotermales.
La fuente, composicin y caractersticas
termodinmicas de un fluido hidrotermal
pueden ser bastante variables y dependen en
gran medida de las caractersticas de su
fuente, de la distancia de transporte y su
modificacin durante este, y de las
propiedades de la roca husped.
Para una comprensin bsica de cualquier tipo de
yacimiento de origen hidrotermal es entonces necesario una
comprensin de los procesos de hidrotermalismo, tanto en
trminos de condiciones termodinmicas asociadas como en
trminos de asociaciones de minerales de alteracin y
mineralizacin producto de una interaccin agua roca.
Esta primera parte del seminario intenta proveer los
conocimientos bsicos y actualizar a los alumnos
participantes en cuatro aspectos fundamentales del
hidrotermalismo, siendo estos :
i) fuente de fluidos hidrotermales y metales,
ii) alteracin hidrotermal,
iii) estabilidad de sulfuros, y
iv) transporte y precipitacin de metales.

Mineralizacin: Trmino general, el cual se refiere
usualmente a minerales de mena, pero que a menudo se utiliza
para referirse a otros minerales metlicos como pirita. El
trmino se usa en dos sentidos (1) referido al proceso por el
que se producen concentraciones de minerales de mena y (2)
referido a los cuerpos de mena mismos. Para evitar
confusiones, se recomienda su uso exclusivamente para
designar el proceso de formacin de menas.

Mineralizacin epigentica: La que ha sido introducida con
posterioridad a la formacin de su roca de caja o roca
husped. Ej. una veta.

Mineralizacin singentica: La que se forma o deposita
simultneamente con sus rocas huspedes. Ej. depsitos de
placeres, cuerpos de sulfuros masivos de origen exhalativo,
calizas, etc.
Conceptos Bsicos
Conceptos Bsicos

Mineralizacin hipgena o Primaria: endgena, es decir producida
por procesos internos de la tierra. Ejemplo: calcopirita (CuFeS
2
),
bornita (Cu
5
FeS
4
) en una veta.

Mineralizacin supergena o secundaria: mineralizacin producida
por, o los efectos exgenos sobre cuerpos mineralizados, como
meteorizacin, oxidacin, descomposicin de minerales y
formacin de nuevos minerales estables en el ambiente suprgeno.
Ejemplo: malaquita Cu
2
(CO
3
)(OH)
2
y atacamita Cu
2
Cl(OH)
3

Roca de caja, roca husped o roca encajadora: se refiere a la
unidad litolgica que contiene a la mineralizacin (minerales de
mena y ganga).
Conceptos Bsicos
Asociaciones de Alteracin
Reemplazo Selectivo
Reemplazo Total
Alteracin Penetrativa (Pervasiva...)
Alteracin Selectiva
Halo de Alteracin y Zonacin
Mineralizacin Diseminada
Conceptos Bsicos
Mineralizacin en Vetillas
Enjambres de Vetillas (Stockwork)
Brechas Hidrotermales
Secuencia Paragentica

Clasificacin morfolgica de
depsitos minerales
Relacin con rocas encajadoras
Depsitos discordantes
- Vetas
- Chimeneas
- Diseminaciones
- Stockworks; enrejados de venillas
- Sistemas de venillas paralelas; sheeted veins
Depsitos concordantes
- Estratiformes; mantos
- Estratoligados; strata-bound
Veta: Un relleno epigentico de una falla o fractura en forma
tabular o en venillas paralelas, al cual usualmente se asocia una
alteracin de la roca de caja.
(V.Maksaev, 2004)
VETAS
(V.Maksaev, 2004)
Depsitos discordantes
Chimenea: un depsito mineral cilndrico, ms o menos vertical;
normalmente producidas por fenmenos de brechizacin (fragmentacin)
por fluidos hidrotermales.
(V.Maksaev, 2004)
Existen depsitos minerales sin forma definida o que se definen en
trminos econmicos por una ley de corte. Ej. Prfidos cuprferos.
(V.Maksaev, 2004)
Depsitos irregulares de reemplazo (metasomatismo)
Ej: Depsitos asociados a contacto intrusivo tipo skarn
Calizas Minerales calco-silicatados
(calcita) (granate, piroxeno, epidota)
(V.Maksaev, 2004)
Depsitos concordantes
Estratiformes mantos: cuando son subhorizontales
Ej. Estrato de caliza
(singentico)
o
Nivel reemplazado
(epigentico)
Sulfuros masivos exhalativos

Otros: Placeres Au,
Fe bandeado,
Mn sedimentario
(V.Maksaev, 2004)
Depsitos estratoligados (strata-bound)
Ej. Depsitos estratoligados de Cu chilenos;
El Soldado (Boric et al., 2002)
(V.Maksaev, 2004)
Los depsitos pueden ser deformados y/o fallados
Los sulfuros metlicos son poco competentes y tienden
a concentrarse en la charnela de pliegues.
(V.Maksaev, 2004)
Brechas Hidrotermales
La brechizacin hidrotermal corresponde a
un proceso de fracturamiento hidralico
que ocurre cuando la presin de vapor de
un fluido hidrotermal supera la presin
confinante.
En algunos casos puede tambin estar
asociado a colapso, producto de alteracin
de la base de soporte.
Ambientes de Formacin de Brechas
Hidrotermales
Brechas Hidrotermales-Magmticas
Chimenea de Brecha Subvolcnica
Brecha Hidrotermal Magmtica
Brechas de Turmalina
Brecha Freatomagmtica
Brecha Fretica
Brecha Magmtica-Hidrotermal
Brecha de Injeccin
Clasificacin geoqumica de los metales:

Metales preciosos (Au, Ag, PGE - Re, Os, Ir, Pt, Pd)
Metales no ferrosos (Cu, Pb, Zn, Sn, Al) o
Metales base (Cu, Pb, Zn, Sn)
Fe y de aleacin con Fe (Fe, Mn, Ni, Cr, Mo, W, V, Co)
Metales menores (Cd, Ga, Ta, Ti, Zr, Bi, Mg, Hg)
Semimetales o no metales (Sb, As, Ga, Ge, Si, Be, REE, Se,
Te etc.)
Metales fisionables (U, Th)
Factor de concentracin
Abundancia Ley mnima Factor de
Media en explotable concentracin
La corteza % promedio %
Al 8.0 30 3.75
Fe 5.0 25 5.0
Cu 0.005 0.40 80
Ni 0.007 0.5 71
Zn 0.007 4 575
Mn 0.090 35 400
Sn 0.0002 0.5 2500
Cr 0.01 30 3000
Pb 0.001 4 4000
Au 0.0000004 0.0001 250
Contenido medio y rango de elementos
menores en rocas
Fuentes de Fluidos Hidrotermales
En la mayora de depsitos de origen
hidrotermal se sabe hoy en da que los
fluidos hidrotermales participantes son en su
mayora de origen magmtico, y que son los
que contienen metales a ser depositados
segn las condiciones termodinmicas de
ste.
La pregunta obvia entonces es en que
momento y por qu se separa o fracciona
una fase hidrotermal de una fase magmtica
y como y por qu es capaz de secuestrar
metales desde el magma.
Los magmas pueden suministrar
voltiles con contenido metlico?
En Diciembre de 1986 el volcn Monte Erebus en la Antrtica
descarg diariamente 0,1 kg de Au y 0,2 kg de Cu, lo que
extrapolado a 10.000 aos equivaldra a 365 ton Au y 730 ton Cu.

Esto es evidencia que demuestra la capacidad de los magmas para
generar voltiles con contenido metlico.






Cules son los procesos que llevan a separacin de metales
desde un magma en cristalizacin?
Primera Ebullicin
A condiciones de alta presin y
temperatura, un magma posee una
alta solubilidad del agua, solubilidad
que decrece con el descenso de
temperatura y ms fuertemente con
el descenso de presin.

Magmas mficos poseen menor
solubilidad que magmas flsicos.

La prdida de solubilidad de un
magma y la consecuente particin
de agua desde la fase magmtica es
denominada "primera ebullicin",
fenmeno gradual y de poca
injerencia.
Segunda Ebullicin (Ebullicin Retrograda)
Otro proceso de particin de agua ms efectivo que
la prdida de solubilidad, es la denominada segunda
ebullicin", la cual ocurre durante la cristalizacin de
un magma producto de exsolucin de agua.
Se le denomina segunda ebullicin porque ocurre
durante enfriamiento del magma que conduce a
cristalizacin.
Este proceso ser ms rpido y violento a mayor
velocidad de cristalizacin.
La fase hidrotermal exsuelta est inicialmente en un
estado supercrtico a temperaturas magmticas, pero
al enfriarse e intersectar su solvus se separar en
una fase vapor y una fase lquida salina (salmuera),
con altos contenidos de Na y Cl.
Bajo condiciones normales de cristalizacin, metales
como el Cu, Zn, Pb, Au, Ag, etc. son incorporados a
la fase cristalina como trazas en minerales
formadores de roca.
Segunda Ebullicin y Generacin de Fluidos
Hidrotermales
Separacin masiva y violenta de una fase
hidrotermal ser capaz de secuestrar metales antes
de que entren a formar parte de minerales
formadores de roca.
Esto implica que mientras menos cristalizado este un
magma antes de que comience cristalizacin masiva
y rpida, mejor probabilidad de extraer altos
contenidos de metal existen.
La convergencia de parmetros geolgicos,
tectnicos y termodinmicos durante el
emplazamiento de magmas ser de gran relevancia
en la optimizacin de procesos hidrotermales
capaces de secuestrar metales desde un magma.
Factores que controlan la Segunda Ebullicin
Presin
Temperatura
Velocidad y tipo de emplazamiento
Velocidad de cristalizacin
Porcentaje de cristalizacin
Tipo de volcanismo asociado

Son algunos de los factores incidentes sobre la
optimizacin de segunda ebullicin en un magma.
Relacin Profundidad de Emplazamiento,
Porcentage de Cristalizacin y Condiciones Redox
Volumen
de
minera-
lizacin
Fuentes de Agua e Hidratacin de Magmas
Parentales
Formacin de
aguas
magmticas
de tipo arco
en sistemas
volcnicos y
geotermales
Expresin superficial de sistemas
hidrotermales: campos geotrmicos
Segunda Ebullicin y Fuentes de Fluidos
Hidrotermales