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Se denomina ciclo biogeoqumico al movimiento

de cantidades masivas de carbono, nitrgeno,


oxgeno, hidrgeno, calcio, sodio, azufre,
fsforo, potasio, entre los seres vivos y el
ambiente mediante una serie de procesos de
produccin y descomposicin.

En la biosfera la materia es limitada de manera
que su reciclaje es un punto clave en el
mantenimiento de la vida en la Tierra; de otro
modo, los nutrientes se agotaran y la vida
desaparecera.

En los ciclos biogeoqumicos se pueden reconocer
dos partes o compartimientos: la bitica y la
abitica.

1. La parte bitica: Comprende la inclusin de
sustancias inorgnicas en el organismo y la
subsiguiente descomposicin y
remineralizacin.
2. La parte abitica: El medio contiene gran
cantidad de sustancias inorgnicas, que se
descomponen con lentitud y estn a disposicin
del organismo en forma abundante y fcil (agua,
dixido de carbono, oxigeno) o escasa y difcil
(fsforo y nitrgeno, por ejemplo).
Los elementos requeridos por los organismos se
denominan:

1. Macronutrientes: carbono, oxgeno,
hidrgeno, nitrgeno, fsforo, azufre, calcio,
magnesio y potasio. Estos elementos y sus
compuestos constituyen el 97% de la masa del
cuerpo humano, y ms de 95% de la masa de
todos los organismos.

2. Micronutrientes. Son los 30 ms elementos
requeridos en cantidades pequeas (hasta
trazas): hierro, cobre, zinc, cloro, yodo.


A continuacin analizaremos brevemente los
tres ciclos de nutrientes ms importantes:
Carbono, nitrgeno y fsforo.

Ciclo del carbono

El carbono es necesario en grandes cantidades
como bloque bsico de construccin de toda la
materia orgnica. La fuente ltima de carbono es
el dixido de carbono, el cual se transforma en
compuestos orgnicos por la fotosntesis.
Los combustibles fsiles, las rocas de carbonatos
y el dixido de carbono disuelto en los ocanos
son importantes reservas adicionales de carbono,
aunque los dos primeros no son accesibles de
manera natural para las plantas y los animales.
Esas fuentes ligadas de carbono quedan
disponibles cuando el CO2 se libera durante la
quema de combustibles fsiles y por la accin del
CO2 (producto de la descomposicin microbiana)
que transforma los carbonatos insolubles en
bicarbonatos solubles.
El retorno de dixido de carbono a la reserva
atmosfrica se verifica de diversas maneras.
Quiz la ms conocida es a travs de procesos
respiratorios de los humanos y los animales. Sin
embargo, con mucho, las cantidades ms grandes
de dixido de carbono regresan a la atmsfera
por la actividad de grupos de bacterias y hongos,
los cuales utilizan materia orgnica muerta como
fuentes de alimento.
Una parte importante del ciclo en el que
intervienen las bacterias es aquella en la que los
restos orgnicos pasan a formar un componente
geolgico que puede quedar retirado
temporalmente del ciclo. Es el caso de los restos
vegetales que quedaron enterrados en cuencas
continentales y sometidas a la actividad
fermentativa de bacterias hasta transformarse
en carbones tras un lento y progresivo
enriquecimiento en carbono.