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La palabra "mol" se deriva de la palabra latina "moles" que significa "una

masa". "Molcula" y significa "una masa pequea".


Estamos acostumbrados a utilizar la notacin cientfica cuando operamos con
nmeros muy grandes. De esta manera, por ejemplo, utilizamos 10
6
en vez de
1.000.000, y manejamos siempre potencias de diez.
El nmero de partculas que existen en un mol (llamado nmero de
Avogadro, como ahora sabemos) de cualquier sustancia, tambin lo
expresamos lgicamente en notacin cientfica como: 6,023 x 10
23

En el laboratorio o en la industria no se trabaja con smbolos o
nmeros, se trabaja con sustancias concretas, que se palpan.
Para facilitar las tareas de investigacin sobre algn elemento
qumico los cientficos utilizan siempre gran cantidad de
tomos.
Como la cantidad de tomos que necesitan es realmente impresionante, para
simplificar sus clculos los qumicos utilizan una unidad de cantidad de
materia llamada mol (del latn moles que significa montn)
Un mol es la cantidad de materia que contiene 6,02 x 10
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partculas
elementales (ya sea tomos, molculas, iones, partculas subatmicas,
etctera). Por eso, cuando un qumico utiliza el trmino mol, debe dejar en
claro si es: 1 mol de atomos, 1 mol de moleculas, 1 mol de iones, 1 mol de
cual quier particula elemental.
Mol de tomos
No podemos medir la masa de cada tomo individualmente, pero si
podemos medir la masa de un grupo representativo de tomos y
compararla con una masa de otro nmero igual de un tomo distinto.
Ejemplo:
6,02 x 10
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tomos = 1 mol de tomos
Entonces:
6,02 x 10
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tomos de Cu = 1 mol de tomos de Cu
6,02 x 10
23
tomos de H = 1 mol de tomos de H
6,02 x 10
23
tomos de Fe = 1 mol de tomos de Fe
1 mol de tomos de Cu = 63,54 g significa que la masa de 1 mol
de tomos de Cu es 63,54 gramos.

Respecto al Fe, sabemos que la masa atmica del Fe = 55,847,
esto significa que la masa del tomo de Fe es 55,847 veces mayor
que la uma,

1 mol de tomos de Fe = 55,847 g significa que la masa de 1 mol
de tomos de Fe es 55,847 gramos.
Mol de molculas
No podemos medir la masa de cada molcula individualmente, pero si
podemos medir la masa de un grupo representativo de molculas y
compararla con una masa de otro nmero igual de una molcula distinta.

Ejemplo:
6,02 x 10
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molculas = 1 mol de molculas
Entonces:
6,02 x 10
23
molculas de H
2
O= 1 mol de molculas de H
2
O
6,02 x 10
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molculas de Al
2
O
3
= 1 mol de molculas de Al
2
O
3

La masa molecular del H
2
O = 18 significa que la masa molecular relativa del
H
2
O es 18 veces mayor que la uma,
1 mol de molculas de H
2
O = 18 g significa que la masa de 1 mol de
molculas de H
2
O es 18 gramos
La masa molecular del Al
2
O
3
= 102 significa que la masa molecular relativa
del Al
2
O
3
es 102 veces mayor que la uma,
1 mol de molculas de Al
2
O
3
= 102 g significa que la masa de 1 mol de
molculas de Al
2
O
3
es 102 gramos.
Volumen atmico molar (Vam)
Se refiere al volumen ocupado por un mol de tomos. Dicho de otro modo,
el volumen atmico molar corresponde a los centmetros cbicos
ocupados por un mol de tomos:
1 mol de tomos en estado gaseoso ocupa un volumen (en
condiciones normales) de 22,4 litros.
Las condiciones normales son presin a 1 atm (atmsfera) y
temperatura a 0 C. Si estas condiciones cambian, el volumen
cambiar.
Ahora bien, para conocer cuntos moles hay de un tomo o
molcula en una determinada cantidad de materia (masa, en
gramos) es necesario saber cuntos gramos hay de dicha
materia y conocer su peso atmico o molecular.
Usando la siguiente igualdad: