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IV.

Composicin qumico coloidal del suelo


4.1

Composicin qumica del suelo

4.2

Composicin coloidal del suelo

4.3

Caractersticas diferenciales de las arcillas y el humus

4.4

Las unidades estructurales bsicas y las lminas


estructurales bsicas (los tetraedros de silicio y los
octaedros de aluminio)

4.5

Clasificacin de los minerales de arcilla

4.1 Composicin qumica


Desde el punto de vista qumico elemental, la fraccin mineral de los
suelos minerales se componen principalmente de 8 elementos. Cada
uno de ellos representa ms del 2% en peso y la suma de todos llega
a 98 99%.
La razn de este predominio es la naturaleza litolgica dominante de
la mayora de suelos (rocas gneas y derivadas de ellos)

4.5.1

Arcillas bilaminares, 1:1, Kanditas [caolinita (y sus


ismeras dickita y nacrita) y halloysita]

Estructura: dos lminas, una de tetraedros de Si y otra de


octaedros de Al como ncleos centrales.

La unidad de arcilla 1:1, tiene 8 grupos AlOH y SiOH, los H+ son


ionizados a la solucin; luego, generan carga () SiO y AlO ,
principal causa de carga de estas arcillas; el reemplazo isomrfico
es muy bajo (pues son arcillas bastante estables)

Dispuestas en lminas, los H+ de los grupos AlOH, impiden la


expansin y contraccin (puente o enlaces de hidrgeno), por lo
que la superficie interna no existe y la externa es muy baja.

Ejemplar ms comn: la caolinita, de baja CIC (3 a 12 cM(+).kg1 o


meq.100g1 .La caolinita es comn en suelos derivados de cenizas
volcnicas (mezclada con alfano y xidos de Fe y Al), as como
en zonas de trpico hmedo (de alta pp. y alta To).

4.5.2

Arcillas trilaminares, 2:1, Smectitas

Formadas por tres lminas estructurales bsicas, dos


externas tetraedrales de Si y una interna octaedral de Al
como ncleos centrales.

Principal causa de sus cargas (): la substitucin o


reemplazo isomrfico; por ello se dice que son bastante
inestables; la carga dependiente del pH (por ruptura de
grupos OH) es baja.

Cambios de temperatura (congelado descongelado) y


humedad (seco hmedo), entre otros, pueden expandirlas
y contraerlas en el eje c. De acuerdo a ello se les clasifica en:
4.5.2.a No expandibles: Ej. micas (muscovita, biotita)
Los cambios de y To no las expanden ni contraen (la
medida del eje c es constante); luego, carece de superficie
interna y la externa es baja. Su CIC: 20 30 35 meq.100g1.

4.5.2.b

Poco expandibles: Ej. micas hidratadas (illita,


endelita)

La distancia en el eje c es algo variable, tiene alguna superficie


interna; la externa es media. Su CIC vara de 20 25 a 35 40,
algunos reportan hasta 50 cM(+).kg1 o meq.100g1.
4.5.2.c
Muy expandibles: Grupo numeroso conocido como
minerales de arcilla; ej. grupos de la montmorillonita y de la
vermiculita.

Tienen alto reemplazo isomrfico, altas superficies externa e


interna, debidas a la alta distancia en el eje c (alta expansin y
contraccin).
La CIC de la montmorillonita va de 70 80 a 120 cM(+).Kg1 , de la
vermiculita va de 80 100 hasta 150 cM(+).Kg1.

Por qu se expanden estas arcillas?


Por qu se contraen?
Por la superficie interna de las arcillas poco y sobre
todo muy expandibles, en suelos con alta humedad:
(a) Se mueven fcilmente, cationes grandes que
expanden arcillas (Ca2+, Mg2+, Na+), y
(b) Se mueven difcilmente, cationes que las
contraen (K+ y NH4+). Estos ltimos pueden ser
atrapados entre las lminas de arcilla, cuando el
suelo se seca (fijan K+ y NH4+)

4.5.3

Arcillas de cambio o de intergrado, 2:1:1 a 2:2,


tetralaminares

Son en realidad arcillas 2:1, que presentan entre ellas,


polmeros hidroxilados de Mg (Ej. clorita) o de Al (Ej. bauxita).

Esos polmeros hidroxilados les impiden expandirse y


contraerse, por lo que sus superficies internas son bajas.

Sus CIC van de 15 a 35 40 cM(+).kg1

IV
VI
IV
IV
n Mg ( OH) 2

Brucita

n Al (OH) 3 Gibbsita
VI
IV

arcilla

CLORITA

arcilla

BAUXITA

4.5.4

xidos de Fe y Al

Como su nombre lo dice, no son alminosilicatos, son


xidos. Su CIC vara de 3 a 5 10 cM(+).Kg1

Los xidos forman hidrxidos al reaccionar con el agua.

Los hidrxidos ionizan sus grupos OH y generan carga


negativa en sus superficies (y tambin acidez en la solucin
suelo).
Al2O3 + 3 H2O 2 Al (OH)3
O

OH
Al OH

OH

Al O

+ 3 H+