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LA PLANIFICACIN

MINERA DE LARGO
PLAZO

Un plan minero de largo plazo consiste en especificar


detalladamente cada aspecto de las inversiones y de la
produccin de las minas y plantas incluyendo tecnologa,
insumos, forma de procesar y calendarizar la extraccin y
destino de cada metro cbico de la mina. Este plan debe ser
coherente con las realidades
de la empresa en el corto, mediano y largo plazo. La
importancia del plan radica en que la mayora de las decisiones
son de carcter irreversible, pudiendo afectar drsticamente el
futuro de la mina. Por ejemplo, un mal dimensionamiento de las
plantas de proceso o un mal secuenciamiento de la extraccin
podran desencadenar en una drstica disminucin de la
rentabilidad del negocio.

El planificador de largo plazo debe resolver tres problemas


principales:
Extraccin: Produccin en la mina.
Inversin: Seleccin y calendarizacin de las inversiones.
Procesos: Operacin de las plantas.
Resolver cada uno de estos problemas, incluso por separado, es
una tarea compleja. La tarea del planificador es aun ms difcil:
debe resolver estos problemas en forma integrada, considerando
cmo se afectan mutuamente. Luego, necesitamos generar
metodologas de evaluacin con enfoques integradores para
enfrentar este reto.

Las decisiones que aparecen en cada uno de los tres


niveles son:
Extraccin:
Qu recursos extraer?
En qu instante hacerlo?
Con cul tecnologa?
Inversin:
Cundo realizar inversiones?
Flotas de maquinarias.
Cul es la ptima capacidad de las plantas?
Procesos:
Variables de operacin de las plantas.
- Cunto procesar?
Ventas de subproductos.
Ventas de productos intermedios.

Planificacin de recursos hdricos y energticos


El plan no slo debe ser econmicamente rentable, sino tambin
debe ser tcnicamente impecable. Esto significa, entre otras cosas,
respetar las restricciones geomecnicas que gobiernan la mina,
considerar los procesos fisicoqumicos de las plantas, respetar las
restricciones medioambientales sobre la contaminacin, cuidar de
no sobrepasar las capacidades de procesamiento de las plantas y
otras restricciones de distinta ndole.
Para construir un plan minero de esta envergadura, el equipo de
planificacin est formado por grupos multidisciplinarios donde
interactan diferentes especialistas, cada uno de ellos con
conocimientos, experiencias y herramientas complementarias y
diversas.

Los proyectos de inversin, por lo general, estn asociados a


aumentos de capacidad de procesamiento del mineral, tales como
habilitar un nudo sector en una mina, aumentar la capacidad de
transporte y ampliar las plantas de concentracin. La evaluacin
de los distintos proyectos de inversin los tenemos que realizar de
manera conjunta, evaluando simultneamente las inversiones tanto
en las minas como en las plantas. Cada proyecto por separado no
tiene sentido, slo un plan de inversiones coherente con los planes
de produccin de la mina y de las plantas tendr valor. Cuando la
lista de proyectos empieza a crecer, es difcil identificar la
combinacin que maximiza la rentabilidad del negocio y que
mantiene coherencia con el plan de produccin de la mina y de las
plantas.

Si adems agregamos el efecto temporal, es decir la necesidad de


calendarizar cada uno de estos proyectos en el horizonte de
evaluacin, vemos que las decisiones asociadas a las inversiones
y a la produccin son definitivamente un reto para el planificador.
Desde una perspectiva sistmica, la actividad de planificacin
conforma un conjunto de inputs, outputs y transformaciones.
Nosotros hemos identificado nueve elementos principales que
dificultan la toma de decisiones del planificador minero de
largo plazo. Estos elementos estn asociados a las
complejidades del problema de planificacin. A continuacin
nombramos estos elementos y explicamos su importancia.
La capacidad limitada de procesamiento y transporte dificulta la
solucin del problema

Las plantas metalrgicas tienen capacidad limitada por la cual


compiten los bloques de material de cada una de las minas. Cada
bloque tiene diferentes costos de extraccin, costos de procesos,
tonelajes, leyes y beneficios. Esto significa que la conveniencia
de procesar un bloque depende de las caractersticas del bloque
en cuestin y de las caractersticas de los otros bloques de la
mina, que tambin compiten para ser procesados.

La planificacin considera simultneamente todos los


perodos del horizonte
El negocio de la gran minera del cobre es de muy largo plazo y
demanda cuantiosas inversiones que se recuperan despus de
muchos aos de operacin. Luego, la planificacin MineroMetalrgica evala largos horizontes, generalmente de 20 a 50
aos, lo que aumenta considerablemente el nmero de
alternativas. Adems, las decisiones en un periodo afectarn las
condiciones de la mina en los perodos siguientes, y en
consecuencia, tambin las decisiones futuras.

El beneficio de un bloque de mineral depende tambin de su


localizacin en la mina
El beneficio de un bloque de mineral depende no slo de su
ley, tonelaje y recuperacin, sino tambin de su ubicacin
relativa en la mina. Es as como la extraccin de un bloque de
baja ley puede ser conveniente debido a que habilita la
extraccin de bloques de alta ley. En otro caso, un bloque de
baja ley pero cercano a la planta puede ser ms rentable que
un bloque ms rico pero que requiere ms transporte.

El Manejo de los inventarios


La posibilidad de tener inventario de material nos permite
mejorar el rendimiento del negocio, dado que podemos
procesar el material en el momento ms conveniente,
eventualmente varios perodos despus de extraerlo. En
trminos econmicos, la competencia por la capacidad de
las plantas ocurre entre el material de la mina y el del
inventario. Luego, la competencia por capacidad es
intertemporal. Por lo tanto, el planificador debe manejar los
inventarios en forma precisa para aprovechar las
oportunidades del negocio.

Leyes de la fsica que gobiernan la explotacin minera


La extraccin de material en minera subterrnea o de rajo
debe seguir las leyes de la tsica que gobiernan estos grandes
movimientos. En el caso subterrneo, el material fluye hacia
abajo por la fuerza de gravedad. El diseo de estas minas es
tcnicamente sofisticado para maximizar el flujo y evitar
colapsar las galeras e instalaciones. En la minera de rajo
tambin hay dificultades, como el desplome de paredes. Estos
factores, junto con otros como la subsidencia , la regularidad
de la explotacin, la velocidad de hundimiento y la seguridad
en la extraccin , aportan una importante dosis de dificultad en
la labor de los planificadores.

Mltiples destinos del material


El material que se extrae de la mina puede ser enviado a
proceso o a inventario. Si se enva a proceso aparecen de
nuevo mltiples alternativas, como la lixiviacin o el proceso
tradicional de concentracin y fundicin En cada caso hay
diversas plantas que aparecen como opciones. Cada una de
estas opciones presenta distintos costos de proceso y factores
tcnicos de rendimiento, unido a costos de transporte tambin
distintos Esta diversidad de destinos enriquece las
posibilidades del planificad pero tambin dificulta encontrar
la solucin ptima.

Problema de planificacin de gran escala


Por lo que hemos expuesto, es conveniente que la
planificacin se realice de manera integrada entre minas y
plantas de proceso, para as obtener un plan que optimice el
resultado global de la empresa, y no una planificacin local a
nivel de proceso o actividad. Esto aumenta el tamao del
problema; el planificador est obligado a considerar en forma
ptima una gran cantidad de variables y restricciones. Sin
duda, este problema .de escala es otra caracterstica que
dificulta 5 planificacin minera.

Transformacin de rajo a subterrnea


Esta es una disyuntiva comn en la etapa de planificacin.
En el caso de la Divisin Norte, evaluamos el trade-off entre
la explotacin de rajo y la explotacin subterrnea de la
Mina Chuquicamata y de Mansa Mina. Por ejemplo, si
evaluamos el rajo de Chuquicamata sin considerar la
posibilidad de transformar la operacin a una de tipo
subterrnea, la metodologa clsica de mirar las operaciones
por separado diseara un rajo mayor al que entregara una
metodologa que evala simultneamente las opciones de
operacin en rajo y subterrnea.

Restricciones adicionales

En esta seccin incluimos las particularidades de cada


empresa. Las compaas tienen polticas de largo plazo que
la planificacin tiene que respetar. Por ejemplo, la capacidad
de inversin, las polticas medioambientales, los riesgos
financieros, las metas de produccin, los niveles de
seguridad y otros. Estas restricciones adicionales
ciertamente complican el planteamiento del problema y su
resolucin.

Metodologa e implementacin
Nosotros proponemos un enfoque sistmico para modelar los
resultados de las inversiones y la operacin de los yacimientos en el
largo plazo. El modelo permite buscar en forma eficiente e
inteligente el conjunto de decisiones que maximiza el valor
econmico de la empresa. A continuacin discutimos los puntos
clave de este mtodo:
Primero, sugerimos un enfoque de programacin matemtica con dos
partes principales: una representando el recurso minero (reservas); y
otra representando la red de procesos donde el mineral fluye y en la
cual distintas alternativas de tecnologas de operacin y/o
inversiones pueden ser consideradas.

La funcin objetivo es maximizar el valor presente neto,


es decir, los ingresos
(obtenidos de las ventas de los productos finales', menos los costos
fijos y variables, descontados en el tiempo.
Tres diferentes productos minerales son considerados: cobre,
molibdeno y arsnico. Los dos primeros son productos comerciales
mientras que el ltimo es un contaminante sobre el cual debemos
considerar restricciones adicionales. Se pueden agregar ms
productos sin cambiar el enfoque.
El equipamiento, la maquinada y los insumos que son "consumidos"
durante el horizonte de planeacin los prorrateamos en la produccin
y los consideramos costo variable.
Todos los procesos posteriores a la extraccin de mineral son
modelados como un problema de diseo y flujo en redes con
capacidad. Las inversiones futuras se traducen en alteraciones de las
capacidades existentes y/o nodos y arcos adicionales en la red.

Para la parte del recurso minero, la mina es dividida en


unidades bsicas llamadas bloques. Una variable binaria es
asociada a cada bloque y en cada perodo indicando cundo
ser extrado.
El horizonte de planeacin est entre 20 y 50 aos, con
perodos ms cortos en el inicio (cuando se requiere mayor
detalle y las desviaciones en la produccin tienen mayor
impacto en los resultados), y perodos ms largos hacia el final
del horizonte.

En minas subterrneas, las etapas principales de la red son los


cruzados de transporte, las estaciones de vaciado, los
chancados, las moliendas y las plantas concentradoras. Los
arcos representan las distintas formas de transporte existentes
entre los nodos.
En minas de rajo, las etapas de la red son los botaderos e
inventarios, los chancados, las moliendas y las plantas
(flotacin, lixiviacin, biolixiviacin y dump). Al igual que en
las minas subterrneas, los arcos representan las alternativas
de transporte entre los nodos.