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LIXIVIACIN EN MONTN

Edwilde Yoplac Castromonte

UNIVERSIDAD NACIONAL DE INGENIERIA

Perfil Profesional
BSc en ciencias con mencin en Ingenieria
Metalurgica.
Ingeniero Metalurgista.
MSc en Metalurgia Extractiva.

Profesor Principal Escuela de Metalurgia de la UNI.


Asesor y Consultor de Empresas Mineras.

Introduccin.

Lixiviacin: Es la disolucin de
los valores minerales de una
mena o concentrado por una
solucin acuosa del agente
lixiviante.

En la Industria Metalrgica se
practican varios mtodos de
lixiviacin, dependiendo su uso
de los siguientes factores
determinantes:

Grados del mineral.


Solubilidad del metal valioso en la fase
acuosa.
Cintica de disolucin.
Magnitud del tratamiento.
Facilidad de operacin.

entre estos mtodos tenemos:

1. Lixiviacin In-Situ.

2.

Lixiviacin en botaderos.

3. Lixiviacin en pilas (montones).

4.

Lixiviacin por agitacin.

5. Lixiviacin a alta
presin y temperatura.

Desde la introduccin de la lixiviacin en montn en


NEVADA (EE. UU de Norte Amrica) entre los
aos de 1960-1970 este mtodo ha sido establecido
como una alternativa para la lixiviacin de menas de
oro y plata de bajo grado.
En el caso del Per su aplicacin comenz en el
ao 1983 en la mina AVENTURA 77 (SupeLima) a pequea escala y a partir de 1993 a gran
escala en la mina YANACOCHA (Cajamarca).

Cerca del 80 % del oro producido en nuestro pas


proviene de la lixiviacin en mont, como es el caso
de las Minas YANACOCHA, PIERINA, SIPAN,
COMARSA, etc. y la diferencia (20 %) proviene de
los procesos convencionales y de yacimientos
aluviales.
Con respecto a la lixiviacin en montn se aplica a las
menas de oro de bajo grado estamos hablando en
promedio de 1gAu/TM y en el caso de la plata para
leyes de 2 opt., los tamaos de partcula promedio
estn en el rango de 1 a 3 con cinticas de
disolucin bastante lentos, tratamientos de gran
magnitud y de fcil operacin.

II. Qumica y Termodinamica


de la cianuracin de Au y Ag

Todo proceso de lixiviacin, a excepcin de los


procesos de lixiviacin que se realizan por cambio
de pH, es similar a los procesos de corrosin de
metales; es por esta razn que es muy importante un
buen entendimiento de los fundamentos cinticos de
los procesos de corrosin para entender los procesos
de lixiviacin.

La ecuacin global generalmente admitida es:

2Au + 4CN- + O2 + 2H2O


2Au(CN)2 +2 OH- + H2O2

La reaccin es conducida en medio bsico para


evitar la transformacin de CN- en HCN (g) de
acuerdo
a
la
siguiente
reaccin:

NaCN + H2O

NaOH + HCN (g)

Ca(OH)2 + H2O2
CaO2 + 2H2O

CN- + H2O2

CNO- + H2O

III. Cinetica del Proceso

La teora electroqumica de la corrosin supone que


cuando un metal entra en contacto con agua y que
oxgeno algn despolarizante es adicionado, el
despolarizante toma los electrones de una parte de la
superficie (la zona catdica), mientras que el metal
da los otros (la zona andica).

Esto lo podemos ver en forma fisica, para el caso de


la cianuracin en la siguiente diapositiva:

La energa de activacin de la disolucin de oro en


soluciones de oro es de aproximadamente 3
Kcal/mol, energa tpica de un proceso gobernado
por la difusin. En funcin de esto se determino la
ecuacin cintica que gobierna este proceso y que se
da a continuacin:

Rate disol. Au = 2A DCN-DO2 [CN-][O2] /


{DCN-[CN-]+4DO2[O2]}

IV. HIDROLOGIA

Vacios en el Montn

Capa de fluido
estancado
Liquido
fluyendo

Poros intra-particula

Gas

Poros Intra-agglomerado

Conceptualizacion

Liquido
fluyendo

Conceptualizacion

Flujo
radial

Conceptualizacion

Flujo
entre
poros del
aglomera
do.

Conceptualizacion

Difusin
intraparticula.

Conceptualizacion

Nuevamen
te difusin

intraparticula.

Simplificaciones

Volumen de
todas las intraparticulas se
desprecia.

Simplificaciones

Practicamente
imposible
medir
experimental
mente el agua
detenida..

Asunciones
del liquido fluyendo
Techo

Distribucin de flujo uniforme


sobre el techo.

Flujo
Uniforme
distribucion
con la
altura

Modelo

flujo
piston

Fondo

Velocidad Constante con la


altura

Flowing 3%

Stagnant
10-23%

Gas 17-30%

Rocks
57% v/v

Fases
Montn

El Montn como Reactor

Material aglomerado
apilado
Aire

Solucin

Model Equations
Cs
Cs
Cs
es
D 2 (n / r )

t
r
r
2

Stagnant

Mobile

ef

C f

Unknown Variables

es Xmax m

C f

D(n 1) C f
u

t
z
X
r

rX

Known Parameters

em D u Z Cm Cs

V. Condiciones Operacionales

Construccin de los montones

VI Tipos de Montones

VII. Aplicacin de la Solucin y


Drenaje.

VIII. Variables Operativas

Aparte de la concentracin de cianuro y pH,


tenemos el flujo especifico de solucin, ciclo de
lixiviacin y el arreglo de mdulos (celdas).

Con respecto al flujo de solucin estos varia en


un rango de 6 a 12 l/h/m2, el cual es un factor
importante ya que la difusin es la que
gobierna y por lo tanto cuando mayor es el
flujo la recuperacin del elemento valioso son
mayores.

Con respecto a los arreglos de los mdulos estos se


deben cumplir estrictamente, por ejemplo si se planea
regar en forma constante 20 mdulos esto se debe
cumplir y en funcin de esto y de acuerdo al ciclo de
lixiviacin se debe cumplir con respecto a su
construccin.
Otro problema que se presenta en el arreglo de pisos
mltiples es que debe programarse de acuerdo al N de
pisos que se tiene disponible y de preferencia deben
ponerse en pisos altos la primera quincena y pisos bajo
la segunda quincena del mes, de esta forma la solucin
rica a obtenerse y la produccin va a ser una constante
en el tiempo salvo que se alimente mayor cantidad de
mineral.

Gracias por su atencin