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El Desarrollo del

Pensamiento
Sociolgico
Lic. Liz Rivera M.

ORIGENES DE LA SOCIOLOGIA

Naci entre finales del siglo XVIII y principios del XIX, un perodo de cambios
sociales dramticos en las sociedades occidentales y en todo el mundo.

El mundo social que los europeos haban conocido durante siglos estaba
desapareciendo, y la edad moderna haba comenzado.

La sociologa y la Edad Moderna

En el nacimiento de la edad moderna surgieron 3 acontecimientos


importantes.

1 El surgimiento de la sociedad capitalista industrial urbana

2 el descubrimiento de las diferencias culturales.

3 agitacin poltica e intelectual.

Primeros tericos

El estudio objetivo y sistemtico del comportamiento humano y de la


sociedad es algo relativamente reciente, cuyos orgenes se remontan a
finales del siglo XVIII. Una evolucin clave fue la utilizacin de la ciencia
para comprender el mundo: la aparicin de un enfoque cientfico produjo un
cambio radical de perspectiva y de interpretacin. En una esfera tras otra,
las explicaciones tradicionales y de base religiosa fueron cayendo, para ser
sustituidas por intentos racionales y crticos de adquirir conocimientos.

El origen de la sociologa se enmarc en un contexto definido por la serie de


arrolladores cambios propiciados por las dos grandes revoluciones que
tuvieron lugar en Europa durante los siglos XVIII y XIX. Estos transformadores
acontecimientos cambiaron de forma irreversible la forma de vida que haban
llevado los seres humanos durante miles de aos.

La Revolucin francesa de 1789 seal el triunfo de ideas y valores


seculares como la libertad y la igualdad sobre el orden social tradicional.
Fue el inicio de una fuerza poderosa y dinmica que a partir de entonces se
extendi por el mundo convirtindose en uno de los fundamentos del
mundo moderno.

La segunda gran revolucin comenz en Gran Bretaa a finales del siglo


XVIII, antes de surgir en el resto de Europa, Norteamrica. sta fue la
Revolucin Industrial, el amplio espectro de transformaciones sociales y
econmicas que rode el desarrollo de innovaciones tecnolgicas como la
energa de vapor y las maquinarias que propulsaba. El auge industrial
produjo un enorme desplazamiento de campesinos, que dejaron de
trabajar en la tierra para hacerlo en fbricas y en labores industriales, lo
que gener una rpida expansin de las reas urbanas y propici nuevas
relaciones sociales. Cambi de manera espectacular el rostro de la vida
social, incluyendo muchas de nuestras costumbres personales. Ejm, en la
actualidad gran parte de la comida que ingerimos se producen de forma
industrial.

La demolicin de las formas de vida tradicionales hizo que los pensadores


aceptaran el desafo de desarrollar nuevas interpretaciones tanto del
mundo social como del natural. Los pioneros de la sociologa se vieron
superados por los acontecimientos que enmarcaban estas revoluciones e
intentaron comprender tanto su aparicin como sus posibles consecuencias.

Teoras sociolgicas clsicas

Los tericos a los que consideramos los fundadores de la sociologa no crean


ser los creadores de una nueva disciplina intelectual, sino que simplemente
abordaron problemas pblicos actuales.

Auguste Comte, filsofo nacido en el caos que sigui a la revolucin francesa,


buscaba los medios de poner bajo control el cambio social. A esta nueva
ciencia la llam Sociologa haciendo uso por 1 vez de tal palabra.

Solo en la segunda mitad del siglo XIX y como parte de la demanda general de
mayor conocimiento cientfico y una mayor educacin, se reconoci a la
sociologa como una disciplina separada acadmicamente en las universidades
europeas y los socilogos se convirtieron en especialistas.

En el siglo XX la sociologa (como campo especializado de la investigacin) se


extendi por todo el mundo.

Auguste Comte

Para Comte, la sociologa era una ciencia positiva que deba aplicar al estudio
de la sociedad mtodos cientficos rigurosos.

El positivismo sostiene que la ciencia debe centrarse solo en las entidades


observables que se conocen directamente mediante la experiencia.

La sociologa, segn el enfoque positivista, puede producir conocimientos


sociales basados en datos empricos procedentes de la observacin, la
comparacin y la experimentacin.

La ley de los estadios seala que los esfuerzos humanos por comprender el
mundo han pasado por tres estadios:
1)
Teolgico: Lo que guiaba el pensamiento era la expresin de la voluntad
divina
2)
Metafsico: Desarrollo en la poca renacentista, donde la sociedad paso a
considerarse algo natural, no sobrenatural.
3)
Positivo: Propiciado por los descubrimientos de Coprnico, Galileo y
Newton, alent la aplicacin de las tcnicas cientficas al mundo social.

Adam Smith
Teora de la eleccin racional

Sostiene que en la forma de decisiones las personas optan por el curso


de accin que les resulta ms ventajoso.

Karl Marx
Conflicto de clases y la estructura del
capitalismo

Sealo que el sistema econmico de una sociedad modela todos los


restantes aspectos de la vida social y genera un conflicto social
persistente.

El poder en un sistema capitalista est en manos de los capitalistas,


quienes dominan a los trabajadores. El nico modo que tienen los
trabajadores para superara su opresin es a travs de la accin social
planificada y de la revolucin.

Emile Durkheim
La solidaridad social

Se centr en las fuerzas sociales que cohesionan una sociedad, un


fenmeno que l denomin solidaridad social.

La solidaridad mecnica se basa en valores, costumbres y creencias


fuertemente compartidos.

La solidaridad orgnica es interdependencia basada en una compleja


divisin del trabajo.

Enfatiz las relaciones funcionales entre diferentes partes de la sociedad


y advirti de los peligros de la anomia.

Max Weber
Racionalizacin y status

Introduzco una conciencia de la naturaleza subjetiva de la


vida social, por equilibrar el nfasis de Marx en las fuerzas
econmicas con un nfasis equivalente en la cultura, y por
equilibrar el nfasis de Durkheim sobre la integracin
funcional con la atencin al poder.

Para l, la tendencia fundamental de la edad moderna es una


creciente racionalizacin de la accin social y de las
instituciones sociales.

George Herbert Mead


Interaccionismo Simblico

Se centraban en la interaccin cotidiana en lugar de en patrones


sociales ms amplios o de mayor escala. Mantenan que las
personas se dirigen o responden a otras dependiendo de cmo
interpretan las pistas que se proporcionan mutuamente, a partir de
las cuales desarrollan una definicin compartida de la situacin
social.

W. E. B. Du Bois
Doble conciencia

Introdujo el concepto de doble conciencia y la creacin de identidades,


analiz el rol del conflicto colectivo en el cambio social, y enfatiz el
esfuerzo humano por alcanzar ideales.

Perspectivas sociolgicas mas


recientes

A los primeros socilogos les una el deseo de comprender las


cambiantes sociedades en las que habitaban. Sin embargo, no slo
queran mostrar e interpretar los impetuosos acontecimientos de su
poca. Lo ms importante era su pretensin de desarrollar formas de
estudio del mundo social que pudieran explicar el funcionamiento
general de las sociedades y la naturaleza del cambio social. Sin
embargo, como hemos visto Durkheim, Marx y Weber utilizan enfoques
muy diferentes al estudiar el mundo social.
Estas diferencias de enfoque se han mantenido durante la historia de la
sociologa. Aunque los socilogos estn de acuerdo en su objeto de
anlisis, con frecuencia lo abordan desde diferentes perspectivas
tericas.

Tres de las ms importantes perspectivas tericas de los ltimos


tiempos, el funcionalismo, los enfoques que se basan en el conflicto y el
interaccionismo simblico, entroncan directamente con Durkheim, Marx
y Weber.

Max Weber
(1864- 1920)

Auguste Comte
(1798-1857)

Karl Marx

(1818-1883)

George Herbert
Mead
(1863-1931)

Emile Durkheim
(1858-1917)

Marxismo
Funcionalismo

Interaccionismo
simblico

El Funcionalismo

Sostiene que la sociedad es un sistema complejo cuyas diversas partes


funcionan conjuntamente para generar estabilidad y solidaridad. La
sociologa tiene que investigar la relacin que existe entre cada uno de los
componentes de la sociedad y la que se da en el conjunto de sta.
Podemos analizar las creencias religiosas de una sociedad mostrando como
se relacionan con otras instituciones de esa misma sociedad, pq los
diferentes componentes se desarrollan en estrecha relacin con los dems.

Con frecuencia los funcionalistas, entre ellos Comte y Durkheim, han


recurrido a una analoga orgnica para comparar el funcionamiento de la
sociedad con el de un organismo vivo. Sealan que las partes de una
sociedad funcionan al unsono, al igual que lo hacen las del cuerpo
humano, en beneficio del conjunto.

El funcionalismo recalca la importancia del consenso moral para el


mantenimiento del orden y la estabilidad sociales. El consenso se da cuando la
mayora de las personas de una sociedad comparten los mismos valores. Para
los funcionalistas, una sociedad est en su estado normal cuando hay orden y
equilibrio: esa armona social se basa en la existencia de un consenso moral
entre los miembros de tal sociedad. Ejm. Segn Durkheim la religin refuerza la
adhesin de las personas a los valores sociales centrales y por ello contribuye al
mantenimiento de la cohesin social.

Por aos el pensamiento funcionalista fue la tradicin terica ms relevante en


sociologa. Dos de sus partidarios ms sobresalientes fueron Talcott Parsons y
Robert Merton, ambos muy influidos por Durkheim.

En los ltimos aos su aceptacin ha comenzado a verse mermada a medida que


se revelaban sus limitaciones. Se critica a los funcionalistas porque hacen
excesivo hincapi en los factores que conducen a la cohesin social, a costa de
los que producen divisiones y conflictos.

Centrarse en la estabilidad y el orden supone minimizar las divisiones


o desigualdades sociales, que se basan en factores como la clase, la
raza y el gnero.

Tampoco se recalca mucho el papel que tiene la accin social creativa


dentro de la sociedad. Muchos crticos comparten la idea de que el
anlisis funcionalista atribuye a las sociedades cualidades que no
poseen. A menudo los funcionalistas hablan como si stas tuvieran
necesidades y objetivos, aunque estos conceptos slo tienen sentido
cuando se aplican a los seres humanos individuales.

Las perspectivas que se basan en el


conflicto

Los socilogos que utilizan las teoras del conflicto subrayan la


importancia que tienen las estructuras dentro de la sociedad. Tambin
proponen un modelo global para explicar su funcionamiento. Sin embargo
los tericos del conflicto rechazan la importancia capital que atribuye el
funcionalismo al consenso. Por el contrario hacen hincapi en la
importancia social de las divisiones. De este modo, se centran en
cuestiones como el poder, la desigualdad y la lucha. Suelen considerar
que la sociedad se compone de grupos diferentes que persiguen sus
propios intereses. La existencia de stas implica la constante posibilidad
de conflicto y que unos grupos se beneficien ms que otros. Los tericos
del conflicto examinan las tensiones sociales que se registran entre los
grupos dominantes y los desfavorecidos y pretenden comprender cmo se
establecen y perpetan las relaciones de control.

El socilogo alemn Ralf Dahrendorf en su obra clsica Class and Class


conflict in industrial society (1959) seala que los funcionalistas slo
tienen en cuenta una vertiente de la sociedad: la relacionada con los
aspectos de la vida social en los que existe armona y acuerdo. Las
reas que se definen por el conflicto y la divisin son igual de
importantes o ms.

El conflicto surge de los diferentes intereses que tienen los individuos y


los grupos. Marx vea esa diversidad de intereses en trminos de clase,
pero Dahrendorf la relaciona con un contexto de autoridad y poder ms
amplio. Todas las sociedades se dividen entre los que tienen autoridad
y los que, en general se ven apartados de ella, entre los gobernantes y
gobernados.

Las perspectivas que se basan en la


accin social

Estas prestan una mayor atencin a la accin y a la interaccin de los


miembros de la sociedad a la hora de formar tales estructuras. Aqu se
considera que el papel de la sociologa es captar el significado de la
accin y la interaccin sociales, y no el de explicar qu fuerzas
externas al individuo hacen que ste acte como lo hace. Se centran
en el comportamiento de los actores individuales o en cmo se
relacionan stos entre s y con la sociedad.

Con frecuencia se seala que Weber fue el primer defensor de las


perspectivas de la accin social. Aunque l reconoci la existencia de
estructuras sociales como las clases, los partidos, los grupos de status,
etc, sostena que estas estructuras las creaban las acciones sociales de
los individuos.

El interaccionismo simblico

Surge de la preocupacin por el lenguaje y el significado. Mead sostiene


que es el lenguaje lo que nos hace seres autoconscientes, conocedores de
nuestra propia individualidad y capaces de vernos desde fuera tal como lo
hacen los dems. El elemento clave en este proceso es el smbolo, que
es algo que representa otra cosa. Ejm, las palabras que utilizamos para
denominar ciertos objetos son en realidad smbolos que representan lo
que queremos decir.

La palabra taza es el smbolo que utilizamos para describir la vasija que


nos sirve para tomar algn liquido. Los gestos o formas de comunicacin
no verbal tambin son smbolos. Hechos como saludar a alguien con la
mano o hacer un gesto grosero tienen un valor simblico. Mead indica que
nos valemos de unos smbolos y una complicidad en nuestras interacciones
con los dems. Como los seres humanos viven en un rico universo
simblico, casi todas sus interacciones conllevan un intercambio de
smbolos.

El interaccionismo simblico dirige su atencin a los pormenores de la


interaccin interpersonal y a cmo se utilizan para dar sentido a lo que
otros dicen o hacen.

Los socilogos de este enfoque se centran en la interaccin cara a cara


que tiene lugar en la vida cotidiana. Subrayan el papel que desempea
esa interaccin en la creacin de la sociedad y de sus instituciones.

Aunque el interaccionismo puede darnos muchas ideas sobre la


naturaleza de nuestras acciones en el curso de la vida social cotidiana,
se le ha criticado por prescindir de cuestiones como el poder y la
estructura dentro de la sociedad y como sirven stos elementos para
condicionar la accin individual.

EL Pensamiento social Peruano

La fundacin de un pensamiento social moderno en el Per, que se desarrolla


desde fines del siglo XIX y perdura hasta los aos cincuenta del siglo XX,
coincide con la creacin de la ctedra de Sociologa en la Universidad Nacional
Mayor de San Marcos en 1896. Sin embargo, slo signific un hecho subsidiario
en el vasto debate de ideas generado en ese momento.

El establecimiento de un pensamiento social es la etapa clsica de las ideas


sociales en el Per, por el aporte a la comprensin de la sociedad que realizara
la denominada generacin del novecientos, por acercarse al conocimiento de la
realidad nacional y formular alternativas para su desarrollo.

Desde posiciones diferentes destacan Francisco Garca Caldern, Jos de la


Riva Agero, Vctor Andrs Belaunde, Jos Carlos Maritegui, Vctor Ral Haya
de la Torre y Jorge Basadre, en la actualidad todava son ledos y admirados en
las escuelas de sociologa, aunque no en la misma intensidad

Durante la segunda mitad del siglo XIX predominaban dos corrientes en el


pensamiento social peruano: el positivismo en filosofa y el biologicismo
en las ideas sociales.

El positivismo signific cierto afn cientfico por estudiar la realidad,


observar y acercarse a los problemas ms urgentes del pas, que implicaba
el abandono de la tradicin intelectualista y la sustitucin por una
perspectiva que enfatizaba en la modernizacin del pas.

En cambio, el biologicismo representaba la herencia colonial que explicaba


la organizacin social a partir de las premisas genticas y de una
superioridad y dominio natural de las elites criollas. Clemente Palma es el
mayor exponente de las ideas racistas, en 1897 public El porvenir de las
razas en el Per.

Esta situacin cambia radicalmente al finalizar la guerra con Chile, el Per


se encontraba en una crisis sin precedentes, su capacidad econmica haba
sido destruida, estaba polticamente desarticulado y moralmente
disminuido.

En los primeros aos del siglo XX entramos nuevamente en un proceso de


reorganizacin de la sociedad, esta vez bajo la hegemona del capitalismo
monopolista y del desarrollo de una economa de enclave. La fundacin de
un pensamiento social en el Per responde al desarrollo de un proyecto de
la modernidad, que de alguna manera ha significado el tipo de sociedad
que se construy durante el siglo XX. Propuesta que hara eco de la
tradicin de las ciencias sociales, en la medida que cuanto mejor se
conoce la realidad social, mejores son las capacidades de modificarla,
iniciada por Montesquieu y desarrollada por Comte y Durkheim, que luego
ha tenido una gran vigencia.

El pensamiento social moderno peruano se desarrolla como parte de la polmica entre el positivismo y el biologicismo. Aunque no todos tuvieron
posiciones claras al respecto, esbozaron las primeras explicaciones
integrales de la sociedad y poltica en el pas. En ese sentido se
establecieron los fundamentos del anlisis sociolgico de la realidad
nacional del Per; sin embargo, todava en gran parte se encontraban
enlazados a una tradicin caracterizada por una reflexin especulativa y
ensaystica. En ese contexto se desarrollan principalmente dos
perspectivas.

La primera perspectiva, ms conservadora, desarrolla una filiacin


positivista liberal y representa las expresiones ms modernizantes de las
elites peruanas. Destacan Francisco Garca Caldern y Vctor Andrs
Belaunde.

El Per contemporneo (1907) de Garca Caldern es el iniciador del gnero


de estudio integral sobre la realidad nacional. En este libro se analizan
interrelacionadamente la historia, la coyuntura, las ideas, la economa, la
poltica, la educacin, la situacin internacional y el porvenir. Por todo
ello, se constituy en el modelo de investigacin de la realidad social del
pas para la generacin del novecientos.

En ella se formula un diagnstico dualista de la sociedad peruana signado por


la diferencia y el contraste radical entre la costa y la sierra.

La costa es moderna, civilizada y sede de las elites criollas, mientras que la


sierra representa el atraso, el aislamiento y el reducto de la poblacin
indgena. Como proyecto se plantea el desarrollo de una oligarqua ilustrada,
cohesionada y modernizante, capaz de organizar e integrar la sociedad
mediante la centralizacin estatal. No desconoce los aspectos econmicos ni
de la tierra, ni del problema indgena, pero destaca el papel de la difusin de
nuevas tecnologas, la integracin al mercado y la educacin. Asume una
perspectiva eurocntrica que define las caractersticas y trayectoria europea
como superior o mejor, mientras que lo nativo es visto como algo inferior y
carente de valor. El paradigma racista sirve para argumentar una visin
jerarquizada del indio en la sociedad, que por su condicin requiere de un
tutelaje transitorio y de la responsabilidad de las elites criollas. Sin embargo,
donde la ideologa racista se muestra con mayor plenitud, es cuando reconoce
que el indio est condenado a desaparecer, en tanto ser racial y expresin del
pasado colonial, por medio del mestizaje y cruce de razas. Aqu el mestizaje
se muestra como una ideologa basada en la premisa de la superioridad
blanca del criollo y el desprecio a todo lo indgena que debe desaparecer.

La perspectiva ms crtica del orden oligrquico tiene entre sus exponentes


mayores a Manuel Gonzlez Prada, Vctor Ral Haya de la Torre y Jos Carlos
Maritegui, quienes desarrollan verdaderas contribuciones originales y sugerentes
al pensamiento social peruano.

Gonzlez Prada inicia una crtica radical al racismo y a la dominacin oligrquica,


recogiendo principalmente una prdica moralista, y plantea la necesidad de
reorganizar el orden social por medio de la integracin social de la poblacin
indgena. Asimismo, desarrolla un sentimiento anticriollo de regeneracin de la
sociedad peruana.

Sin embargo, es la polmica Maritegui-Haya, desde una perspectiva marxista,


que se convierte en el centro de la discusin en los aos veinte y el fundamento
del pensamiento crtico hasta los aos sesenta. Buscan la explicacin de las
especificidades peruanas en la historia, la estructura social y la cultura nacional.
Vctor Ral Haya de la Torre formula un proyecto de la modernidad original de
acuerdo a las singularidades de la sociedad peruana, basndose en las posiciones
dualistas formula, de un lado, la necesidad de la autonoma de la clase burguesa
y, de otro, el desplazamiento de la oligarqua, dentro de un proyecto encaminado
al desarrollo de un capitalismo nacional por medio de un Estado
antiimperialista.

Jos Carlos Maritegui, de modo particular en 7 ensayos de interpretacin


de la realidad peruana (1928), ofrece una perspectiva ms analtica y
cientfica de la sociedad peruana que permiti establecer bases firmes para
una reflexin sociolgica. Maritegui considera que las teoras no
constituyen principios de consecuencias rgidas, ms bien adquieren un
contenido concreto en el estudio de la realidad nacional. Es importante
sealar que desarrolla un diagnstico de la sociedad peruana como una
totalidad heterognea, que constituye uno de los aportes ms importantes
y originales de su pensamiento, integra lo moderno y no moderno, recoge
las mltiples combinaciones de formas histricas diferentes que coexisten y
se articulan en un mismo espacio-tiempo: feudal, capitalista, formas
socializantes y hasta elementos esclavistas, las cuales no se encuentran en
oposicin y menos an se suceden unas a otras en un desarrollo lineal, ms
bien el sentido y unidad del sistema se define por la lgica del capital.
Dicho estudio le permiti plantear una propuesta que no sea ni calco ni
copia de otras realidades sino la bsqueda de un socialismo
indoamericano.

El pensamiento social moderno que se desarrolla en los aos veinte, sobre


el carcter de la dependencia, el Estado y las fuerzas sociales, fue el
centro de la discusin en el Per y Amrica Latina.

Es el primer momento de una reflexin y contribucin propia al desarrollo


de las ideas latinoamericanas. Originalidad de propuestas que permiti
tener vigencia hasta los aos sesenta en la intelectualidad peruana. Cabe
anotar que prcticamente los estudios sobre la realidad social
desaparecieron desde 1930, se cay en un perodo de esclerosis y
paralizacin del pensamiento social hasta fines de los aos cincuenta,
como resultado de un momento de oscurantismo impuesto por los
regmenes dictatoriales oligrquico- militares y del desarrollo de un
proceso de dogmatizacin y repeticin empobrecida de las ideas
originales.