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Calizas

Las calizas son las ms abundantes entre


todos los carbonatos en el Per y en el
mundo.
El Per es un pas rico en calizas en
comparacin con sus vecinos. Esto le
permiti exportar productos elaborados a
partir de la caliza.

Las calizas en el Per se consumen principalmente en la Costa.


Los depsitos de calizas de la Costa tienen frecuentemente
menor potencial y menor calidad que en otras franjas. Cerca de
Lima se explota las relativamente abundantes calizas cretceas
de las formaciones Atocongo y Chilca para la fabricacin del
cemento y otros usos. La Costa de Ancash es relativamente pobre
en calizas y la siderrgica de Chimbote tuvo que explorar
intensamente las reas aledaas para encontrar los relativamente
pequeos e irregulares yacimientos de las calizas Santa del
Cretceo inferior. La Libertad se abastece con las escasas e
irregulares pero muy puras calizas jursicas de la formacin
Simbal. En Lambayeque se explota las impuras calizas cretceas
que se presentan en pequeos yacimientos. En Piura para
obtener carbonato de calcio se tuvo que recurrir a la explotacin
de coquina que es relativamente abundante.

Las calizas en la Cordillera Occidental


afloran en las valles donde la cubierta
volcnica fue removida por erosin. Los
yacimientos de calizas en esta franja
constituyen una transicin entre los de la
Costa y de la Franja Interandina y se
presentan en las mismas formaciones.

El potencial ms grande de las calizas est en


la Franja Interandina. Las de mayor inters son
las mesozoicas. En el Norte las calizas ms
cotizadas
por
su
potencia,
volumen,
homogeneidad y pureza son las de la cretcea
formacin Cajamarca, que se utilizan para
fabricacin del cemento y cal de mejor calidad.
En el centro las mejores caractersticas tienen
las jursicas calizas Condorsinga que tambin
se utilizan para elaborar cemento. Las calizas
cretceas se emplean tambin para la quema
de cal.

El Sur del Per es ms pobre en las calizas


que el Norte o el Centro. En el departamento
de Puno el cemento se elabora de las
cretceas calizas de la Formacin Ayavaca
que a pesar de presentarse en paquetes
relativamente delgados, son las ms
abundantes y mejores de la regin. La
ciudad de Arequipa se abastece con las
calizas de varias formaciones

Los depsitos de calizas en el Este del Per


son aprovechados en muy pequea escala por
falta de demanda y se conoce ah muy pocas
explotaciones. En la Cordillera Oriental las
calizas del grupo Pucar y especialmente de la
formacin Condorsinga, son los ms
promisores. Tambin se presentan ah las
calizas paleozoicas Copacabana que, al
parecer, son de inferior calidad. La franja
subandina contiene calizas mesozoicas, que
podran ser aprovechadas como abono.

Coquina o Conchuela
A lo largo de toda la Costa peruana se encuentran
depsitos de coquina, formando bancos de
bivalvos cuaternarios. Las conchas son de
carbonato de calcio y tienen un color blanco. Los
bancos tienen grosores variables que llegan a ser
importantes en el departamento de Piura donde se
quera instalar una fabrica de cemento. La coquina
es relativamente menos abundante donde la
Cordillera de la Costa est inundada por el mar.
Depsitos de coquina son ms abundantes entre
Pisco y la frontera con Chile. En la Costa de los
departamentos de Ica, Arequipa, Moquegua y
Tacna se explota la coquina.

Creta Calcrea
La Creta calcrea es un carbonato de calcio, la cual no ha sido
aun diagenizada y compactada. La textura de la creta calcrea
favorece su empleo.
Se presenta en depsitos Miocnicos y pleistocnicos de la
Franja Interandina donde puede estar asociada con diatomitas y
eventualmente con arenas cuarzosas, caoln y lignitos.
Importantes depsitos de creta se encuentran en la Formacin
Cajabamba, depositada en la parte baja de los valles de
Cajamarca y Huamachuco (Cajamarca). La creta calcrea se
encontr tambin en depsitos miocnicos y pleistocnicos de
depresin interandina en otros departamentos. El material
calcreo proviene probablemente de las calizas mesozoicas
disueltas por las aguas que las llevaron y depositaron en el lago.
Los seres vivientes del lago aprovecharon la abundancia del
carbonato de calcio disuelto para formar sus caparazones.

Travertino y nix calcreo


El carbonato de calcio disuelto y redepositado por
aguas hidrotermales se purifica durante este
proceso y forma una roca constituida por varias
capas paralelas, cavernosa denominada travertino.
Dicha roca es translcida, y tiene color blanco a
veces con tono ligeramente amarillo, y aspecto
agradable; se le utiliza como piedra ornamental. El
color y la pureza del travertino permiten utilizarlo,
mezclado y procesado conjuntamente con yeso y
pirofilita, como cemento blanco.

La mayora de travertinos se encuentra en


la Franja Interandina y en la Franja de
Volcanes
Activo. Travertinos en otras
franjas son raras.
Las explotaciones ms importantes de este
material se encuentran en el departamento
de Junn y en los alrededores de Arequipa.
Tambin se explotan travertinos en el valle
del Santa y en Puno.

El nix calcreo est asociado con el


travertino y se forma, al parecer, por su
removilizacin. A diferencia del travertino el
nix es ms uniforme y apropiado para
elaborar objetos de adorno. Las vetas de
nix cruzan al travertino. Los grosores de
las vetas pueden ser muy variables, de
vetillas milimtricas hasta unos dos
metros. El nix puede formarse tambin
entre las capas de travertino o diseminado.

Usos de los carbonatos


Los carbonatos puros se emplean como materia prima para
las industrias qumica, alimenticia y usos medicinales. Se le
emplea tambin para el blanqueo y tintorera en la industria
textil, en la fabricacin de jabones, grasas, lubricantes,
insecticidas, fertilizantes, aditivo en la industria cermica.
La industria del vidrio blanco, usa tambin el carbonato de
calcio, que no debe contener fierro. Para ciertas industrias
interesan adems de la composicin qumica, otras
propiedades de los carbonatos, como la blancura, finura de
grano, textura uniforme y ausencia de poros (para la
litografa) o de partculas abrasivas, etc. La finura es
importante cuando la caliza se utiliza como carga, por
ejemplo en la fabricacin de caucho, papel, etc. La
blancura interesa tambin en la fabricacin de papel y en la
preparacin de barnices y pinturas.