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VINCENT

WILLEM VAN
GOGH

30.03.1853 29.07.1980

einniederlndischerMaler

und Zeichner
gilt als einer der Begrnder dermodernen
Malerei

Nach gegenwrtigem Wissensstand hinterlie er


864Gemlde und ber 1000 Zeichnungen, die
allesamt in den letzten zehn Jahren seines Lebens
entstanden sind.

Sohn des Pfarrers Theodorus van Gogh und seiner


Frau Anna Cornelia, der Tochter eines Buchbinders
Nach Vincent wurden noch fnf jngere
Geschwister geboren.

Er lernte Franzsisch, Englisch und Deutsch


(spter las er franzsische und englische
Bcher in der Originalsprache)

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BEGINN ALS MALER


Van Goghs frhen Arbeiten ist
kaum anzumerken, dass er
einmal ein bedeutender Maler
werden sollte. Er wollte lernen
und eignete sich das Ntigste
autodidaktischan, zeichnete
nach Lehrbchern und kopierte
von ihm bewunderte
Zeichnungen und Drucke. Um in
Kontakt mit Kunst und Knstlern
zu kommen, zog er im Oktober
1880 nachBrssel, wo er sein
Selbststudium fortsetzte. Dass er,
wie gelegentlich angemerkt, die
dortige Kunstakademie besuchte,
ist nicht eindeutig belegt (er war
jedoch eingeschrieben).

Nach dem Rckkehr ins Holland zeichnete er


wieder neben Landschaftsmotiven der
Umgebung hauptschlich buerliche
Arbeiten und Arbeiter. Im Sommer verliebte
er sich in seine Cousine Kee Voss,die zu
Besuch gekommen war. Trotz abschlgiger
Antwort setzte van Gogh sein Werben
beharrlich fort, was zur Konfrontation mit
Eltern und Verwandten fhrte. Da Vincents
Verhltnis zur Familie ohnedies angespannt
war er galt als Versager entstand ein
Streit, der kurz nach Weihnachten 1881 mit
seinem Auszug endete.

Wir stehen jetzt vor dieser


Tatsache meinem festen
Vorsatz, tot zu sein fr
alles. auer fr meine
Arbeit.

Er zog im September in die nordniederlndische


ProvinzDrehnte , eine Heide- und
Moorlandschaft, die wegen ihrer malerischen
Atmosphre von Knstlern geschtzt wurde.
Nachdem am 26. Mrz 1885 der Vater gestorben
war, zog van Gogh in sein nahe gelegenes
Atelier um.

Whrend der zwei Jahre, die der Maler in Nuenen


verbrachte, entstanden ber 180 Gemlde, vor
allem Bilder von Bauern aus der Umgebung, aber
auch zahlreiche Stillleben. Ab Ende 1884 hatte er
vier Amateure aus dem nahen Eindhoven als
Schler, die ihn jedoch nicht mit Geld, sondern mit
Mahlzeiten und Farben bezahlten. 1885 schuf er

Die Kartoffelesser,das als Hauptwerk


geltende Gemlde dieser Periode. Der Knstler litt
jedoch in der Provinz unter seiner Isolation. Die fr
ihn nchstgelegene Kunststadt warAntwerpen,
wohin er im November 1885 aufbrach.

Drei Monate sollte van Gogh in Antwerpen bleiben.


Bald stellte sich Geldnot ein. Der Maler sparte
lieber am Essen als an Malmaterialien; in seinen
Briefen klagte er ber gesundheitliche Probleme
und Schwche infolge der mangelhaften Ernhrung.
Hauptschlich weil ihm dort Modelle und geheizte
Rume kostenlos zur Verfgung standen, besuchte
der nun 32-Jhrige Kurse an der Kunstakademie.
Von ehemaligen Mitstudenten sind Berichte
berliefert, die ihn wiederum als Sonderling und
Auenseiter beschreiben. Als an der Akademie im
Mrz 1885 die Ferien begannen, fuhr van Gogh zu
seinem Bruder Theo nachParis, dem damaligen
Zentrum der Kunstwelt.

Aus mehreren Grnden hatte


van Gogh sich fr Sdfrankreich
entschieden. Zum einen wollte
er dem nrdlichen Winter
entgehen, zum anderen hoffte
er, hier dieblauen Tne und
heiteren Farbendes Sdens zu
finden. Ursprnglich war Arles
nur als Zwischenstation auf dem
Weg nachMarseillegedacht
gewesen, wo er fr Theo
kunsthndlerisch ttig werden
wollte; dieser Plan wurde jedoch
nicht ausgefhrt.

In knstlerischer Hinsicht war der


Arleser Aufenthalt besonders
produktiv; in sechzehn Monaten
schuf van Gogh 187 Gemlde.In
Ermanglung von Modellen wandte
er sich zunchst der Landschaft
zu.In dieser Zeit konnte van Gogh
daran denken, einen lang gehegten
Traum zu verwirklichen: DasAtelier
des Sdens, in dem Knstler
gemeinsam lebten und arbeiteten.

Der Traum endete genau


zwei Monate spter mit
einem nie vllig geklrten
Vorfall, in dessen Verlauf
van Gogh sich nach einem
Streit mit Gauguin einen
Teil seines linken Ohres
abgeschnitten haben soll,
wie Paul Gauguin
berichtete. Man fand van
Gogh am nchsten Morgen,
bewusstlos und geschwcht
vom Blutverlust. Gauguin
benachrichtigte Theo und
fuhr nach Paris.

Der Vorfall gilt als erste Manifestation einer


Erkrankung, die damals, wohl flschlich,
alsEpilepsiediagnostiziert wurde. Mit
wachsender Popularitt des Malers stellten
rzte und Psychologen postum und ohne
abschlieendes Ergebnis anhand von
Bildern, Briefen und Aufzeichnungen eine
Vielzahl alternativer Diagnosen. Nach
Angaben des Patienten waren
dieAnflleverbunden
mitWahnvorstellungen,Albtrumensowie
Depressionen. Er bekam sie in den ihm
verbleibenden eineinhalb Lebensjahren
noch mehrmals fr Tage oder auch Wochen
und hinderten ihn am Malen. In den
Zwischenphasen war er jedoch klar und
leistungsfhig.

Die privat gefhrte Nervenheilanstalt von SaintRmy, wo der Maler am 8. Mai eintraf, war in
einer ehemaligen Klosteranlage aus dem 12.
Jahrhundert untergebracht. Eine Behandlung fand
dort nicht statt; van Gogh beklagte brieflich die
vllige Unttigkeit seiner Mitpatienten, von
denen er sich nach Mglichkeit fernhielt.
Ihm selbst jedoch war das Malen als Therapie
erlaubt, und er begann damit in den ersten Tagen
nach seiner Ankunft. Der vielfach Gescheiterte,
zurckgezogen Lebende klammerte sich jetzt
noch mehr als zuvor an seine Arbeit.

Zwischen September 1889 und April


1890 reichte Theo Gemlde van Goghs zu
drei namhaften Ausstellungen
avantgardistischer Kunst ein. Damit
erreichte der Maler erstmals eine
breitere ffentlichkeit. Die Reaktionen
waren anerkennend und gipfelten in
einem begeisterten Artikel in einer
Kunstzeitschrift. Zudem wurde auf einer
der Ausstellungen Anfang 1890 das
BildDie roten Weingrten von Arlesvan
Goghs verkauft es handelt sich um den
einzigen belegten Verkauf aus seiner
reifen Periode. Der Maler sah dem sich
mglicherweise ankndigenden
nun

Van Gogh hat keinen nennenswerten Unterricht in


Malerei erhalten. Seine Kenntnisse und Fhigkeiten
erarbeitete er sich autodidaktisch, indem er Bilder von
lteren Malern, die er bewunderte, studierte und einige
auch kopierte. In den Jahren 18801885, die er in
Holland bzw. Brssel verbrachte, waren es zwei
Landsleute des 17. Jahrhunderts, die den grten
Einfluss auf sein Werk ausbten:RembrandtundFrans
Hals.
Inhaltlich bearbeitete er vor allem das Thema, das ihm
am meisten am Herzen lag die Welt der einfachen
Menschen. Van Gogh malte in dieser Hollndischen
Periode Bauern bei der Arbeit, ihre rmlichen Htten,
Handwerker, auf seinen Stillleben ist
bezeichnenderweise die Kartoffel hufig zu finden.
Dabei stellte er an seine Bilder den Anspruch,
wahrhaftig zu sein und eine Stimmung, ein Gefhl oder
eine Idee zu transportieren einen Anspruch, den er
auch bei seinen Vorbildern erfllt fand.
Das ambitionierteste und bekannteste Gemlde aus
dieser Periode sindDie Kartoffelesservon 1885.

Was mich beim Wiedersehen der


althollndischen Bilder besonders
betroffen hat, ist die Tatsache, dass sie
meistens schnell gemalt sind. Dass die
groen Meister wie ein Hals, ein
Rembrandt, ein Ruysdael und viele
andere soviel wie mglich de premier
coup (mit dem ersten Hieb) hinsetzen
und dann nicht so sehr viel mehr daran
machen,schrieb er seinem Bruder
Theo

In Paris traf er auf den damals


aktuellen Kunststil,
denImpressionismus, welchen er
bis dahin nur dem Namen nach
gekannt hatte.
Van Gogh bernahm Elemente des
Impressionismus in seine eigene
Malerei. Er verwendete nun hellere,
reine Farben und ging ber zu
gestrichelten, kommafrmigen
Pinselzgen oder auch Punkten,
wobei er farbige Flchen gern aus
komplementrfarbigen Elementen
zusammensetzte.

In Arles begann van Gogh, in dem


neuen Stil zu malen, den er in der
letzten Pariser Zeit theoretisch
entwickelt, aber bisher noch nicht
konsequent angewandt hatte.
Diese Malweise, die er im
Wesentlichen bis zu seinem Tod
beibehielt, ist diejenige, die wir
heute als typisch fr van Gogh
empfinden. In der Hoffnung auf
die leuchtenden Farben des
Sdens war Vincent van Gogh
nach Arles gezogen.

weil man da die schnen


Gegenstze von Rot und Grn,
von Blau und Orange, von
Schwefelgelb und Lila von Natur
aus findet.
Ich bernehme von der Natur
eine gewisse Reihenfolge und
eine gewisse Genauigkeit in der
Platzierung der Tne, ich studiere
die Natur, damit ich keinen Unsinn
mache und vernnftig bleibe;
doch ob meine Farbe buchstblich
genau dieselbe ist, daran liegt mir
nicht weiter viel, wenn sie nur auf
meinem Bild gut wirkt

Vincent van Gogh malte schnell, spontan und


ohne im Nachhinein grere Korrekturen
durchzufhren. Die zgige Malweise kam
einerseits seinem Schaffensdrang entgegen,
andererseits setzte er sie aber auch ganz
bewusst als Ausdrucksmittel ein: Sie sollte
seinen Bildern mehr Lebendigkeit, Intensitt
und Unmittelbarkeit verleihen. Auch
vereinfachte er die Motive zugunsten einer
desto greren Gesamtwirkung. Wenn er auch
schnell malte, so malte er dennoch nicht
impulsiv oder gar ekstatisch; vor der
Ausfhrung bereitete er seine Gemlde
gedanklich, teilweise auch in mehreren
Zeichnungen sorgfltig vor.
Fast immer malte er vor dem Motiv, nur in
sehr seltenen Fllen aus der Erinnerung oder
Vorstellung. Wenn er auch das Gesehene oft
stark umformte, so blieb er doch immer der
Wirklichkeit verpflichtet und berschritt nie die
Grenze zur Abstraktion.

Vincent van Gogh starb am 29. Juli im


Beisein seines Bruders.