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Los 10

minerales ms nocivos
y los ms Beneficiosos
para la humanidad

10. Cinabrio(HgS) Principal fuente de


mercurio

9. Galena (PbS)

Principal fuente de plomo

8. Pirita (FeS2) Principal fuente


acidificadora de aguas asociadas a minera.
Contiene arsnico

7. Fluorita (CaF2) El mineral con mayores


contenidos de F.

6. (empate) Cuarzo (SiO2) El cuarzo


inhalado en finas particulas tiene efectos al
sistema respiratorio (silicosis o
silicotuberculosis)

6. (empate) Crisotilo (Mg3Si2O5(OH)4)


Asbesto blanco. Exposicin crnica puede
causar enfermedades de pulmn
progresivas.

5. Feldespato potsico (KAlSi3O8)


Contiene menores cantidades de U
radioactivo, una fuente de Pb

4. Fenacita-fenaquita (BeSiO4) Contiene


Be, contenido en polvo que es
extremadamente venenoso

3. Erionita (NaK2MgCa1.5)[Al8Si28]O72
28H2O) Una ceolita fibrosa conocida por
producir mesoteliomas malignos en
personas.

2. Hidroxiapatito (Ca5(PO4)3(OH)) Forma


depsitos en vlvulas y arterias en el
corazn

1. Crocidolite
(Na2(Fe2+,Mg)3Fe3+2Si8O22(OH)2)
Conocida como asbesto azul. Causa
problemas a los pulmones, incluyendo
cncer al pulmn y cancer al mesotelio.

los ms Beneficiosos

10.Bauxitas e hidrxidos de aluminio


Mayores fuentes de aluminio

9. (empate) xidos de He
Mayor fuente
de hierro para construir acero.

9(empate) Minerales de Cobre

8. Ferrihydrite (Fe(OH)3) Absorbe metales


txicos pesados y metaloides tales como Ar,
Se, Pb

7. Ceolitas Conocidos como tamices


moleculares, las ceolitas son comnmente
usadas en el procesamiento del petrleo
para hacer gasolina. Como catalizadores
qumicos y como intercambio catinico para
ablandar el H2O.

6. Yeso (CaSO4 2H2O) Componente


importante de los cementos

5. Halita (NaCl) Un nutriente escencial

4. Cuarzo (SiO2) Herramientas cortantes y


armas (produciendo bordes afilados),
aplicado en tecnologas como
semiconductor.

3. (empate) Calcita (CaCO3) Calcita capta


el CO2 en la litsfera

3. (empate) Fostatos Nutriente escencial


de las plantas empleado en fertilizantes

2. Hidroxiapatito (Ca5(PO4)3(OH))
ubicado en los huesos(70%) y dientes(96%)

1. Minerales de arcilla Mantienen


nutrientes y elementos necesarios para que
las plantas crezcan

MINERALES
NOCIVOS PARA LA
METALURGIA

En minera, es necesario saber que la


mineraloga, tanto de ganga como de mena,
es distinta, si nos encontramos frente a una
alteracin primaria o hipgena o a una
alteracin secundaria o suprgena.

Dentro la alteracin hipgena encontramos


diferentes zonas mineralgicas.

Perfil de Enriquecimiento

De igual forma, en el perfil secundario, tambin se observa una variacin


en la mineraloga.
Principalmente cuarzo, arcillas suprgenas (illita + kaolinita +
montmorillonita), alunita, hidrxidos de hierro y xidos de Cu.

Limonita FeO*OH*nH2O
Hematita Fe2O3
Malaquita Cu2CO3(OH)2 Atacamita CuCl(OH)3
Azurita Cu3(CO3)2(OH2) Crisocola CuH4Si4O10(OH)8

Calcosina
Cu2S
Covelina CuS
Calcopirita CuFeS2
Bornita Cu5FeS4
Pirita FeS2

Mineraloga
de
Mena

Sulfuros Primarios
Calcopirita
Bornita

CuFeS2
Cu5FeS4

34,6%
63,3%

Oxidados de Cu

Brocantita
Antlerita
Malaquita
Azurita
Atacamita
Crisocola

Cu4SO4(OH)6
56,2%
Cu3SO4(OH)4
53,7%
Cu2CO3(OH)2
57,5%
Cu3(CO3)2(OH)2
47,1%
Cu2Cl(OH)3
59,5%
(Cu,Al)4H4(OH)8Si4O10*nH2O 36,2%

Sulfuros Secundarios

Calcosina Cu2S 79,8% Cu


Digenita Cu9S5 78.10% Cu
Anilita Cu7S4 77.62% Cu
Djurleita
Cu31S16 70.34% Cu
Covelina
CuS 66,4% Cu

Diferentes leyes en distintas zonas del yacimiento. Sulfuros enriquecidos


son los con mejor ley!

A partir de la diferencia de la solubilidad


Lixiviacin
o Lixiviacinoxidados
en pilas
entre
minerales
y sulfurados, se
Extraccin de solvente
definen
2 lneas produccin.
Electrowinning
Chancado
Oxidados

Zona de oxidacin, perfil


suprgeno.

Zona de enriquecimiento,
perfil suprgeno y
sulfuros hipgenos.

El material de la pila luego de ser lixiviado, puede


volver a pasar por un nuevo proceso de
lixiviacin o ser enviado a botadero como lastre.

Ms del 90% de la roca ingresada a la planta es


estril y luego del proceso de flotacin es enviado
a los relaves.

Cuando la ley es menor a una ley de corte


(~0,2%), el material va a botadero. Tanto para
material hipgeno como suprgeno.

Lixiviacin

Una vez chancado el material a tamao ~2mm


es colocado en la pila y se le incorpora una
solucin de H2SO4 (cido sulfrico) en una
concentracin de 150 a 250 mg x litro de agua,
dndole un pH a la solucin, de 1 a 1.5.
La reduccin del pH es necesaria para
solubilizar el Cu (pH < 5) y capturarlo como
sulfato.
El resultado de este proceso es la generacin
de una solucin de sulfato de Cu (CuSO4), la
cul pasa a la extraccin de solvente.

Minerales nocivos en lixiviacin

Si se tiene una cantidad de carbonato


importante (calcita, malaquita, azurita, etc), va a
contribuir al aumento del pH, bajo la siguiente
reaccin. (Debemos tener cuidado cuando hay
una alteracin propiltica bajo la arglica)

CaCO3 + H+ Ca+2 + HCO3(formacin de bicarbonato y reduccin de acidez).

Por lo que ser necesario agregar ms H2SO4


en solucin para disminuir el pH.

Minerales nocivos en lixiviacin

En la zona de xidos suelen presentarse


minerales arcillosos (illita, kaolinita,
montmorillonita, entre otros), debido a la
alteracin arglica suprgena que
acompaa a los xidos.
BUENA LEY PERO MUCHAS ARCILLAS

Minerales nocivos en lixiviacin


Arcillas formadas por capas
que se superponen unas
sobre otras.
Entre capas permiten el
ingreso de cationes.
En el caso de las arcillas
suprgenas, iones de gran
tamao pueden ingresar
entre capas.
Por lo que molculas como
el H2SO4 pueden ingresar a
su estructura.

Estructura montmorillonita

Arcillas generan zonas


impermeables al cido y
hacen que su flujo en la pila
sea irregular.

Minerales nocivos en lixiviacin

Algunos minerales primarios como los feldespatos y


micas como la biotita presentan una reaccin acelerada
en medios cidos, meteorizndose y formando arcillas.

Chancado y Molienda (Conminucin)

En el proceso de sulfuros y oxidados se


necesita chancar y moler el material.
El costo principal del procesamiento se
encuentra en esta etapa.

Conminucin

Ambos procesos se utilizan para reducir el


tamao de las rocas. El primero, a un tamao
centimtrico y el segundo a un tamao menor
a 150 um, necesario para flotar el material.

Este proceso puede realizarse de manera


autgena (sin ayuda) o semi-autgena (con
ayuda), con la utilizacin del molino SAG, en
cuyo interior se encuentran bolas de acero que
favorecen la molienda del material.

Minerales nocivos en conminucin

Un material ms duro va a requerir mayor cantidad de


energa para alcanzar el tamao para flotacin y por
ende un mayor costo.
Entonces, minerales muy duros van a ser nocivos, pues
aumentarn los costos de la planta.

Minerales
nocivos
en
conminucin

Principalmente cuarzo (d:7), feldespatos


(d:6).
Nuevamente, alteraciones arglicas, flicas,
potsicas son las ms problemticas en este
proceso.

Otros efectos en
conminucin
La conminucin es un proceso que no incorpora

aireacin, por lo que el ambiente dentro del


molino se vuelve reductor.
En este ambiente, los sulfuros no presentan
grandes cambios, pero se genera una reduccin
del Fe+3 liberado desde las bolas del molino
(acero) y/o de los oxi-hidrxidos de Fe.

Fe3+ + H2O Fe2+ + 1/4O2 + H+

Liberndose acidez que puede corroer las


mquinas y aumentar an ms el costo de
produccin.

Cuidado con los xidos e hidrxidos de Hierro!

Flotacin
Cuando el mineral alcanza el tamao
adecuado, entre 10 y 100 um, pasa al proceso
de flotacin.

En este proceso de
obtiene un concentrado
con un porcentaje de Cu
cercano al 30%.

Flotacin

Incorpora 3 fases.
30% Mineral y 70% Agua + Aire
atmosfrico inyectado.

Flotacin

Este proceso se fundamenta en la propiedad de


apolaridad de algunos minerales.
Hidroflico: Polar
Hidrofbico: Apolar
Sulfuros
considerados,
hidrfobos.

Polaridad
aumenta hacia
el grupo 5.

Flotacin

Si no existieran imperfecciones en los minerales, los


sulfuros (hidrofbicos) flotaran al adherirse a las
burbujas. Pero esto ocurre solo entre un 40 a 60% y
tambin se adhiere la pirita (sin Cu), entre otros.
Pobre recuperacin si no se controla el proceso!

Flotacin

Inyeccin de aire, vuelve el ambiente dentro de la celda, ms


oxidante, por lo que los sulfuros pueden generar xidos
(hidroflicos) en su superficie y empeorar su flotacin.

Flotacin

Para mejorar la recuperacin se incorporan


aditivos:
Colectores: Vuelven la superficie de sulfuros de
inters 100% hidrfobos y permiten su flotacin.
Depresores: Vuelven hidroflica la ganga (la
deprimen).
Espumantes: Permiten que la parte superior de la
celda (espuma) se mantenga estable.
Cal (Ca(OH)2): Permite un pH cercano a 10,
necesario para deprimir la pirita y flotar los
sulfuros con Cu.
O2: Necesario para obtener el Eh para flotar
sulfuros de inters.

Flotacin

La adherencia de los colectores a la


superficie de los minerales va a depender
del concepto de LIBERACIN de sulfuros.
LIBERACIN: Porcentaje de la superficie
de una partcula que est apta para
reaccionar durante la flotacin.

rea sulfuro
rea total

X 100

Flotacin

Se considera:
Buena liberacin > 90%
Sulfuros semi-liberados (60 - 90%)
Liberacin media (30 - 60%)
Sulfuros ocluidos <30%, pero tamao
mayor a 40m
Diseminados <30%, pero tamao menor a
40 m.

Liberacin media

Semi-Liberado

Liberacin media

Liberacin media

Semi-Liberado
Semi-liberado(negro), blanco
ocluido.
Semi-Liberado

Minerales nocivos en
Arcillas Mismo efecto que en lixiviacin, permiten la
Flotacin

entrada a su estructura, de iones de gran tamao, por lo


que los colectores ingresan a la estructura de las arcillas
y no reaccionan con los sulfuros.

Minerales de disolucin rpida como: Biotita, Clorita,


Feldespatos, Hornblenda etc. Pues aportan con cationes
al medio que compiten por los espacios de adsorcin en
los sulfuros.

Recordar que: Ganga es ms del 98% de lo que ingresa


a la planta, entonces si menos del 1% de esta se
disuelve, va a aportar gran cantidad de cationes al
medio.

Minerales nocivos en
Sulfuros ricos en plomo (Galena), Arsnico
Flotacin

(Tenantina,Tetraedrita, etc. ) son nocivos para


la flotacin pues disminuyen el valor del
concentrado, la presencia de estos elementos
en el concentrado castigan su valor.

En Flotacin
Con un control de los parmetros de pH, Eh,
coleccin, se llega a una recuperacin
cercana al 90%.
El concentrado generado contiene ~ 30% de
Cu, el cual puede continuar su paso a
fundicin para la formacin de nodos y
ctodos de Cu de mayor pureza o venderse
como producto final.
Subproductos del Cu: Molibdenita, que
presenta flotabilidad natural, Oro, Renio etc.

Productos Chilenos

nodos y Ctodos de Cobre de hasta 99,5%


de Cu.
Concentrado de hasta 40% de Cu.

Y que pasa con la Ganga?

Continua el paso a los relaves.

Relaves

Si tenemos un relave cubierto de agua (activo):

Sulfuros como la pirita continan en un


ambiente reductor y no generan problemas.

Relaves

Si tenemos un relave inactivo (seco):

Relaves
Aumenta el Oxgeno disponible y se generan
reacciones con minerales sulfurados como pirita.

FeS2 + 7/2O2 + H2O Fe2+ + 2SO42- +


2H+

Aumento de acidez.

Fe2+ + 1/4O2 + H+ Fe3+ + H2O

Oxidacin del Hierro.

FeS2 + 14Fe3+ + 8H2O 15Fe2+ + 2SO42- +


16H+ Formacin de sulfatos y aumento de acidez.

Relaves

Fe3+ + 3H2O Fe(OH)3(s) + 3H+


Formacin de hidrxidos y aumento de acidez.
Relaves deben estar construidos para no
permitir la percolacin de acidez a las aguas
subterrneas!

Cmo influye el sistema cristalogrfico


en el patrn de difraccin de rayos X?