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ETNOMEDICINA

INSTRUMENTOS Y TECNICAS

CONCEPTO

De etno- pueblo, raza y medicina

Conjunto de las tcnicas y saberes que transmitidos de forma tradicional se utilizan para la
prevencin y curacin de enfermedades: la etnomedicina aporta en ocasiones algunos
remedios ms eficaces que los de la medicina oficial.
En las poblaciones tradicionales, la medicina forma parte integral de la cultura, es global e
intuitiva.
Considerada como la rama mdica de la antropologa
La etnomedicina es el estudio de la medicina tradicional. Centra sus esfuerzos en preservar
y difundir el conocimiento de aquellos pueblos que transmiten su saber de manera oral. Se
trata de identificar el remedio as como aprender y registrar los modos tradicionales de
preparacin.

Dimensiones de la etnomedicina
Dentro de las prcticas etnomdicas cabe distinguir dos dimensiones o niveles:

a) Una base de intervencin mdica, que suele responder a principios de efectividad emprica.

De hecho, el conocimiento y la experimentacin etnomdica de sustancias naturales de eventual uso


mdico y farmacutico ha sido, histricamente, uno de los motores del progreso de la medicina cientfica. Los
especialistas han descrito escuelas mdicas tradicionales muy organizadas y efectivas, con unos
conocimientos de farmacopea y unas tcnicas de intervencin y de operacin fsica y hasta quirrgica muy
desarrolladas.

b) Un contexto ritual y etnogrfico, que suele regirse por principios mgico-religiosos.


Muchos de los rituales que acompaan las intervenciones etnomdicas se basan en la sugestin:

- Utilizacin de oraciones y ensalmos (lo que se llama curacin por la palabra).


- Gesticulacin ritual o mmica.
- Coreografa o msica.

Caractersticas y fases tpicas de los tratamientos etnomdicos


de las sociedades primitivas y tradicionales son:

La atribucin de la causologa de la enfermedad a pecados o transgresiones de tabes y


prescripciones religiosas por parte del paciente.

La atribucin de la causologa de la enfermedad a la intervencin de agentes malficos,


ya sean personales (sujetos que por envidia, celos, etc. realizan actos mgicos
perjudiciales, brujas, hechiceras, etc.) o espirituales y sobrehumanos (demonios,
duendes, etc.).

La averiguacin y localizacin de la supuesta culpa o responsabilidad, o de los agentes


malficos desencadenantes de la enfermedad.

La compensacin o penitencia ritual de la norma transgredida o del pecado cometido.

La expulsin o exorcismo del mal o de los espritus causantes de la enfermedad.

La etnomedicina y sus conceptos relacionados

Conceptos sinnimos o equivalentes al de etnomedicina son los de medicina popular,


medicina folclrica o folkmedicina, que identifican las tradiciones mdicas transmitidas de
generacin en generacin de modo no formal ni acadmico, tanto en las sociedades no
desarrolladas como en las desarrolladas, y tanto en las rurales como en las urbanas.
Conceptos prximos, aunque no plenamente coincidentes, son tambin los de
chamanismo y curanderismo, que identifican la actividad curativa ejercida por personas
cuyos saberes no pertenecen exactamente a la tradicin del pueblo comn, sino a una
tradicin por lo general especializada y, en ocasiones, hasta fuertemente restringida a
unas pocas personas, o incluso secreta. Tambin son conceptos prximos, pero no
absolutamente equivalentes, los de paleomedicina (medicina practicada por los pueblos
de la antigedad) y etnomedicina primitiva (medicina practicada por los pueblos
primitivos modernos).

TEMAS RELACIONADOS CON LA ETNOMEDICINA


TRADICIONAL

Antropologa

Medicina.

Magia.

Religin.

INSTRUMENTOS Y TECNICAS DE LA ETNOMEDICINA

EL CANTO:

permite llamar y dialogar con las teofanas

LA MARACA:

permite llamar y dialogar con las teofanas

POLVO DE CEBIL: Recibir a su deidad

PIPA:

BASTON:

SUCCION:

extraccin del objeto patgeno

SOPLO:

introduccin del bien

MANOS:

PAGO:

permite fumar el polvo de cebil


permite golpear a los ajat

retribucin de las teofanas

RECETAS DE LA ETNOMEDICINA

Algunos productos tradicionales:

AMAPOLA DE CALIFORNIA
Como sedante e hipntico en nios cuando hay hiperexcitabilidad e insomnio.

CORANZOCILLO (hypericum perforatum o hiprico)


Propiedades antidepresivas, sedante, antiespasmdico, cicatrizante.

COLA VERA
Estimulante del sistema nervioso, antidepresivo, diurtico, astringente.

DAMIANA (turnera afrodisiaca)


Es til en casos de ansiedad o depresin en los que hay una disfuncin sexual
(especialmente en una impotencia).

MANTEQUILLA DE KARAPA (Andirova).


En dermatologa como cicatrizante y desinfectante y en dolores articulares y musculares.

ACEITE DE SEMILLA DE CALABAZA


Descongestionante prosttico y cicatrizante del tubo digestivo.

ACEITE DE ROSA MOSQUETA DE CHILE


Enfermedades de la piel: eczema, acn, psoriasis.

UA DE GATO (Uncaria tomentosa)


Procesos inflamatorios como artritis, gastritis, enfermedades degenerativas del tracto
genital femenino, broncopulmonar y gstrico. Aumenta las defensas por lo que se usa
como coadyuvante de los tratamientos anticancergenos.