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NANOCIENCIA

OTOO 2015

Nanotecnologa...Qu significa esa palabra?

Muchas definiciones circulan por la web para nanociencia y


nanotecnologa y, como todo lo que aparece en Internet, deben de ser
interpretadas con cautela.
Hay quien dice que nanociencia es la ciencia de lo infinitamente
pequeo. Esto no es estrictamente cierto, ya que esta definicin
responde mejor, por ejemplo, al tipo de estudios de los que se ocupa
la fsica de altas energas, que trabaja con protones, neutrones o
incluso los constituyentes de stos: los quarks.
Otras personas piensan que la nanotecnologa trata de reducir el
tamao de los objetos hasta lmites insospechados. Veremos que esto
tampoco es completamente acertado, ya que la nanotecnologa
necesita tcnicas de fabricacin diferentes, basadas en otros
conceptos.
Por otra parte, a veces se asocia la palabra nanotecnologa con la
construccin de dispositivos y robots como los que tenemos en
nuestro mundo pero de dimensiones muy pequeas. Esto, como
veremos, tambin es un error.

Nanotecnologa...Qu significa esa palabra?

Los problemas que presenta la definicin de estos trminos estn


relacionados con el hecho de que ni la nanociencia ni la
nanotecnologa nacieron como disciplinas cerradas, sino que ambas
son campos del conocimiento que se han ido construyendo
paralelamente a la aparicin de nuevos descubrimientos y que, de
hecho, no sabemos hacia donde derivarn.
De manera general, se podra definir nanotecnologa como la
fabricacin de materiales, estructuras, dispositivos y sistemas
funcionales a travs del control y ensamblado de la materia a la
escala del nanmetro (de 0.1 a 100 nanmetros, del tomo hasta
por debajo de la clula), as como la aplicacin de nuevos conceptos
y propiedades (fsicas, qumicas, biolgicas, mecnicas, elctricas...)
que surgen como consecuencia de esa escala tan reducida.
No obstante, puesto que esta definicin puede resultar un poco
confusa y la escala de tamaos un poco arbitraria, vamos a
profundizar ms en ambos trminos, acercndonos a estos
conceptos a travs de sus caractersticas y propiedades generales.

Nanotecnologa...Qu significa esa palabra?

Para lograr una definicin clara de nanociencia y nanotecnologa,


primero vamos a establecer cules son las principales diferencias
entre ciencia y tecnologa.
Para ello tendremos que responder a una serie de preguntas:
1. de qu se encarga cada una?
2. cul es el producto final que originan?
3. en qu tipo de instituciones se desarrollan?

Nanotecnologa...Qu significa esa palabra?


De una manera general, podemos decir que:
Ciencia es el trabajo realizado en un laboratorio de investigacin, en
el que se busca o prueba una capacidad o una ley de la naturaleza.
La ciencia es necesidad de saber, un reflejo de la curiosidad del ser
humano, planteada de forma objetiva y utilizando el mtodo
cientfico.
La sntesis de una nueva molcula, la manipulacin de una protena
o el establecimiento de una ley relacionada con el transporte
electrnico pueden ser algunos ejemplos del trabajo cientfico que se
lleva a cabo en un laboratorio.
Los resultados obtenidos de cada una de estas investigaciones se
redactan en forma de artculo y, despus de superar un examen
crtico por parte de otros cientficos, se publican en revistas
cientficas internacionales.
As todo el mundo puede tener acceso al conocimiento generado y
comprobar o refutar las ideas publicadas.

Nanotecnologa...Qu significa esa palabra?


La tecnologa, sin embargo, parte de los conocimientos bsicos
establecidos por la ciencia para construir un dispositivo o aparato
que tenga una utilidad determinada.
El conocimiento necesario para generar este dispositivo o aparato se
traduce habitualmente en una patente, una forma de proteger esa
invencin y que da ciertos derechos a los inventores.
La ciencia suele desarrollarse en universidades y centros pblicos de
investigacin ya que no tiene una repercusin econmica inmediata.
Por el contrario, la tecnologa se desarrolla principalmente en
empresas o centros tecnolgicos, ya que se busca un producto o
proceso que se pueda vender, destinado directamente al usuario: t
y yo.
As, primero es la ciencia y algunos aos despus (o a veces nunca)
la tecnologa derivada de esa ciencia. Curiosamente, la creacin de
tecnologa proporciona herramientas nuevas a los cientficos con las
que estudiar nuevos conceptos y avanzar en la ciencia, que a su vez
generar nueva tecnologa.
De esta manera ciencia y tecnologa son las dos caras de una misma

Nanotecnologa...Qu significa esa palabra?


Nano es un prefijo proveniente del vocablo griego que significa
diminuto, enano, pequeo.
Este prefijo se utiliza en el sistema internacional (S.I.) de unidades
para indicar un factor de 10-9 (es decir, multiplicar algo por
0.000000001, o la mil millonsima parte de algo).
As podramos decir que nanociencia es la ciencia que puede
realizarse con objetos de tamao mil-millonesimomtrico (o mejor
nanomtrico).
Por tanto, un nanmetro es la millonsima parte de un milmetro, una
longitud 80000 veces ms pequea que el dimetro de un cabello
humano.
A su vez, nanotecnologa ser la tecnologa generada con objetos cuyo
tamao oscila desde una dcima de nanmetro a una centena de
nanmetro.
Esta escala de tamaos es un tanto arbitraria. El lmite inferior (una
dcima de nanmetro) parece claro, ya que por debajo del tomo no
hay objetos manipulables.

Nanotecnologa...Qu significa esa palabra?


Hoy en da tenemos el conocimiento necesario para mover,
manipular y construir objetos de estos tamaos (nanociencia), que
sern utilizados en un futuro cercano para realizar una funcin
especfica dentro de un determinado dispositivo (nanotecnologa).

Dicho de otra manera: actualmente hemos avanzado bastante en lo


que a nanociencia se refiere y estamos desarrollando las primeras
aplicaciones nanotecnolgicas.
[Hernani, J. T. NANOCIENCIA Y NANOTECNOLOGA: Entre la ciencia ficcin del
presente y la tecnologa del futuro, FECYT: Espaa]

[Takeuchi, N. Nanociencia y nanotecnologa: la construccin de un mundo mejora


tomo por tomo, Fondo de Cultura Econmica: Mxico]