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OPERACIONES DE HUMIDIFICACIN

Psicrometra
Las operaciones de humidificacin y deshumidificacin implican transferencia de
materia entre una fase lquida pura y un gas permanente que es insoluble en el lquido.
Estas operaciones son algo ms sencillas que las de absorcin y stripping, ya que el
lquido contiene solamente un componente y no hay gradientes de concentracin ni
resistencia a la transferencia en la fase lquida. Por otra parte, tanto la transmisin de
calor como la transferencia de materia son importantes y se condicionan mutuamente.
Definiciones. En las operaciones de humidifcacin, especialmente cuando se aplican al
sistema aire-agua, son de uso frecuente varias definiciones especiales.
La base habitual para los clculos de ingeniera es una unidad de masa de gas exenta
de vapor, donde la palabra vapor se refiere a la forma gaseosa del componente que
tambin est presente como lquido, mientras que el gas es el componente que
solamente est presente en forma gaseosa. En este tratamiento se utiliza como base
una unidad de masa de gas exenta de vapor. En la fase gaseosa, el vapor se referir
como el componente A y el gas permanente como componente B. Debido a que las
propiedades de la mezcla gas-vapor varan con la presin total, sta ha de estar fijada.
Siempre que no se especifique otra cosa, se supone que la presin total es de 1 atm.
Adems, se supone que las mezclas del gas y del vapor siguen la ley de los gases
ideales.

La humedad (absoluta) Y es la masa de vapor que acompaa a una unidad de


masa de gas libre de vapor. De acuerdo con esta definicin, la humedad depende
solamente de la presin parcial del vapor en la mezcla cuando la presin total est
fijada. Si la presin parcial del vapor es pA atm, la relacin molar de vapor a gas a 1
atm es pA/(P - pA). La humedad es, por tanto

M A pA
Y
M B (P pA )

(19.1)

donde MA y MB son los pesos moleculares de los componentes A y B.


La humedad esta relacionada con la fraccin molar en la fase gaseosa por medio
de la ecuacin

Y /MA
y
1/ M B Y / M A

Mole ratio z Number of moles of vapor per mole of gas (dry basis), mol/mol; z = (Mg /Mv)Y, where Mv =
molecular weight of vapor andMg = molecular weight of gas. It may also be expressed as ppmv and ppbv (parts
per million/billion by volume); ppmv = 106z, ppbv = 109z.
Mole fraction y Number of moles of vapor per mole of gas-vapor mixture (wet basis); y = z/(1 + z); z = y/(1
y). If a mixture contains mv kg and nv mol of vapor (e.g., water) and mg kg and ng mol of noncondensible gas
(e.g., air), with mv = nvMv and mg = ngMg, then the four quantities above are defined by
Absolute humidity Y Mass of water (or solvent) vapor carried by unit mass of dry air (or other carrier gas). It is
also known as the mixing ratio, mass ratio, or dry-basis humidity. Preferred units are lb/lb or kg/kg, but g/kg and
gr/lb are often used.

La humedad relativa YR se define como la relacin entre la presin parcial del vapor
y la presin de vapor del lquido a la temperatura del gas. Generalmente se expresa
sobre una base porcentual, de forma que 100 por 100 de humedad corresponde a
gas saturado y 0 por 100 de humedad corresponde a gas exento de vapor. Por
definicin.
pA
YR 100
(19.2)

pA

Gas saturado es un gas en el que el vapor est en equilibrio con el lquido a la


temperatura del gas. La presin parcial del vapor en un gas saturado es igual a la
presin de vapor del lquido a la temperatura del gas. Si Ys, es la humedad de
saturacin y pA; es la presin de vapor del lquido,

M A pA
YS
M B ( P pA )

(19.3)

Relative humidity RH or The partial pressure of vapor divided by the saturation vapor
pressure at the given temperature, usually expressed as a percentage. Thus RH = 100p/ps.
Saturation vapor pressure ps Pressure exerted by pure vapor at a given temperature. When
the vapor partial pressure p in the gas vapor mixture at a given temperature equals the
saturation vapor pressure ps at the same temperature, the air is saturated and the absolute
humidity is designated the saturation humidity Y .

La humedad porcentual YA es la relacin entre la humedad real Y y la humedad de


saturacin Ys, a la temperatura del gas sobre una base porcentual,

Y
YA 100
YS

(19.5)

Para todas las humedades diferentes de 0 y 100 por 100, la humedad porcentual es
menor que la humedad relativa.

Percentage absolute humidity (percentage saturation) S Ratio of absolute humidity to


saturation humidity, given by S = 100Y/Ys= 100p(P ps)/[ps(P p)]. It is much less commonly
used than relative humidity.

El calor hmedo cs es la energa calorfica necesaria para aumentar la temperatura


de 1 Ib o 1 g de gas, ms el vapor que le acompaa, en 1 F o 1 C. Por tanto

cs c pB c pAY

(19.6)

kJ
cs 1 1.9Y
kg.aire.seco

donde cpB y cpA son los calores especficos del gas y el vapor respectivamente.
El volumen hmedo H es el volumen total de una unidad de masa de gas exento
de vapor, ms el vapor que le acompaa, a 1 atm y a la temperatura del gas. De
acuerdo con la ley de los gases, H, en unidades SI, est relacionado con la
humedad y la temperatura por medio de la ecuacin

0.0224T
H
273

1
Y
m3

(19.7)
M
M
g
.
aire
B
A

En fps:

359T ( R ) 1
Y
ft 3

492 M B M A
p.air

Para gas saturado Y = Ys, y s corresponde al volumen de saturacin.


Humid heat Cs Heat capacity of unit mass of dry air and the moisture it contains. Cs = CPg + CPvY,
where CPg and CPv are the heat capacities of dry air and water vapor, respectively, and both are
assumed constant. For approximate engineering calculations at near-ambient temperatures, in SI
units, Cs = 1+1.9Y kJ/(kgK) and in U.S. units, Cs = 0.24 + 0.45Y (Btu/(lbF).
Humid volume Volume in cubic meters (cubic feet) of 1 kg (1 lb) of dry air and the water
vapor it contains.
Saturated volume s Humid volume when the air is saturated.

El punto de roco es la temperatura a la que es preciso enfriar (a humedad


constante) una mezcla vapor-gas para que se sature. El punto de roco de una fase
gaseosa saturada es igual a la temperatura del gas.
La entalpa total Hy es la entalpa de una unidad de masa de gas ms el vapor que
le acompaa. Para calcular Hy es preciso elegir dos estados de referencia, uno
para el gas y otro para el vapor. Sea T0 la temperatura de referencia elegida para
ambos componentes, basados en la entalpa del componente A sobre A lquido a
T0, (para la mayora de los problemas aire-agua T0=32 F). Sea la temperatura del
gas T y su humedad Y. La entalpa total es la suma de tres trminos: el calor
sensible del vapor, el calor latente del lquido a T0, y el calor sensible del gas
exento de vapor. Por tanto,

H Y c pB (T T0 ) Y0 c pAY (T T0 )
De:

cs c pB c pAY

H Y cS (T T0 ) Y0
Dew point Tdew, or saturation temperature. Temperature at which a given mixture of water
vapor and air becomes saturated on cooling.
where 0 is the latent heat of water at 0C, 2501 kJ/kg (1075 Btu/lb).

Equilibrio entre fases. En las operaciones de humidifcacin y deshumiditicacin la


fase lquida es un solo componente puro. La presin parcial de equilibrio del soluto en la
fase gaseosa es, por tanto, funcin exclusiva de la temperatura cuando la presin total
del sistema se mantiene constante. Por otra parte, a presiones moderadas la presin
parcial de equilibrio es casi independiente de la presin total y virtualmente igual a la
presin de vapor del lquido. Por la ley de Dalton la presin parcial de equilibrio puede
convertirse en la fraccin molar de equilibrio ye en la fase gaseosa. Puesto que el lquido
es puro, xe es siempre la unidad. Los datos de equilibrio con frecuencia se presentan
como grficas de ye frente a la temperatura para una presin total dada, tal como se
muestra en la Figura para el sistema aire-agua a 1 atm. La fraccin molar de equilibrio
ye est relacionada con la humedad de saturacin por medio de la Ecuacin (19.2); por
tanto,

Ys / M A
ye
1 / M B Ys / M A

Temperatura de saturacin adiabtica.


Considrese el proceso de la Figura 23.2. Gas, con una humedad inicial Y y una temperatura
T, fluye de forma continua a travs de la cmara de lluvia A. La cmara est aislada
trmicamente de forma que el proceso es adiabtico. El lquido se hace circular por medio de
la bomba B desde el recipiente del fondo de la cmara de lluvia a travs de los
pulverizadores C, y despus retorna al recipiente. El gas que pasa a travs de la cmara se
enfra y humidifica. La temperatura del lquido alcanza un valor definido de estado
estacionario Ts que recibe el nombre de temperatura de saturacin adiabtica. Salvo que
el gas que entra est saturado, la temperatura de saturacin adiabtica es inferior a la
temperatura de entrada del gas. Si el contacto entre el lquido y el gas es suficiente para que
el lquido y el gas salgan en equilibrio, el gas que sale de la cmara est saturado a la
temperatura Ts. Puesto que el lquido que se evapora se pierde de la cmara, es preciso
reponerlo. Para simplificar el anlisis, se supone que el lquido se suministra al recipiente a la
temperatura Ts.

Puede aplicarse un balance de entalpa al proceso. El trabajo de la bomba se desprecia


y el balance de entalpa se basa en Ts como temperatura de referencia. Puesto que la
entalpa del lquido de reposicin es cero, la entalpa total del gas que entra es igual a la
del gas que sale. El gas que sale est a la temperatura de referencia y su entalpa es
simplemente Yss, donde Ys es la humedad de saturacin y s es el calor latente, ambos
a Ts. A partir de la Ecuacin (19.9) la entalpa total del gas que entra es cs(T - Ts)+Ys, y
el balance de entalpa es

cS (T Ts ) Ys Ys s

Ys Y cS

T TS S

(19.11)

Para encontrar la temperatura de saturacin adiabtica para gases diferentes al aire


se utiliza un balance de calor similar a la ecuacin (19.11). Sin embargo es ms
conveniente utilizar las capacidades calorficas molares.
La ecuacin (19.11) no se puede resolver directamente para la temperatura de
saturacin adiabtica Ts, puesto que Ys, cs y s son todas funciones de Ts. Por lo
tanto, Ts se obtiene por un clculo de prueba y error, o, en el caso de un sistema aireagua, por el uso de grficas de humedad (psicromtricas).

14.51
0.135
107.51

Carta de humedad (psicromtrica). Un diagrama conveniente que muestra las


propiedades de las mezclas de un gas permanente y un vapor condensable es la carta
de humedad. En la Figura siguiente se muestra una carta para mezclas de aire y agua a
1 atm. Se han propuesto muchas formas para tales cartas. La Figura est basada en la
carta de Grosvenor.
En la Figura se ha representado en la abscisa la temperatura y en la ordenada la
humedad. Cualquier punto de la carta representa una mezcla definida de aire y agua.
La lnea curva rotulada con 100 por 100 representa la humedad de aire saturado en
funcin de la temperatura del aire. Utilizando la presin de vapor del agua, las
coordenadas de los puntos de esta lnea se obtienen a partir de la Ecuacin (19.3). Un
punto por encima y a la izquierda de la lnea de saturacin representa una mezcla de
aire saturado y agua lquida. Esta regin solamente es importante para comprobar la
formacin de niebla. Un punto por debajo de la lnea de saturacin representa aire no
saturado, y un punto sobre el eje de temperaturas representa aire seco.
Las lneas curvas situadas entre la lnea de saturacin y el eje de temperaturas,
rotuladas con porcentajes enteros, representan mezclas de aire y agua de humedades
porcentuales definidas. Tal como indica la Ecuacin (19.5) por interpolacin lineal entre
la lnea de saturacin y el eje de temperaturas se pueden localizar las lneas de
humedad porcentual constante.

Las lneas oblicuas que descienden hacia la derecha de la lnea de saturacin son las
llamadas lneas de enfriamiento adiabtico. Son representaciones grficas de la
Ecuacin (19.11), trazadas cada una de ellas para un valor constante dado de la
temperatura de saturacin adiabtica. Para un valor dado de Ts, tanto Hs como s estn
fijadas, y la lnea de Y frente a T se puede representar asignando valores a Y y
calculando los correspondientes valores de T. La Ecuacin (19.11) pone de manifiesto
que la pendiente de la lnea de enfriamiento adiabtica, cuando se traza sobre
coordenadas verdaderamente rectangulares, es -cs/s; de acuerdo con la Ecuacin
(19.6), esta pendiente depende de la humedad. Por lo tanto, en coordenadas
rectangulares las lneas de enfriamiento adiabtico no son rectas ni paralelas. En la
Figura se han distorsionado suficientemente las ordenadas para hacer que las
adiabticas sean rectas y paralelas, de forma que la interpolacin entre ellas se pueda
realizar fcilmente. Los extremos de las adiabticas se identifican con las
correspondientes temperaturas de saturacin adiabtica.
En la Figura se presentan lneas para el volumen especfico de aire seco y el volumen
saturado. Ambas lneas son representaciones grficas del volumen frente a la
temperatura. Los volmenes se leen en la escala de la izquierda. Las coordenadas de
los puntos de estas lneas se calculan utilizando la Ecuacin (19.7b). Una interpolacin
lineal entre las dos lneas, basada en la humedad porcentual, permite establecer el
volumen hmedo del aire no saturado. Por otra parte, la relacin entre el calor hmedo
cs y la humedad se muestra mediante una lnea en la Figura. Esta lnea es una
representacin grfica de la Ecuacin 19.6. La escala para cs est en la parte superior
de la carta.

Uso de la carta de humedad. La utilidad de la carta de humedad como fuente de datos para una
mezcla definida aire-agua puede apreciarse en la Figura mostrada, que es una porcin de la carta
de la Figura anterior. Supngase, por ejemplo, que se sabe que una determinada corriente de aire
no saturado tiene una temperatura T1 y una humedad porcentual YA. El punto a representa este
aire sobre la carta. Este punto es la interseccin de la lnea de temperatura constante
correspondiente a T1 con la lnea de humedad constante YA1. La humedad Y1 del aire viene dada
por el punto b, que es la coordenada de humedad del punto a.

El punto de roco se obtiene


siguiendo la lnea de humedad
constante que pasa por el
punto a hasta el punto c,
situado sobre la lnea de 100
por 100. El punto de roco se
lee entonces en el punto d,
situado sobre el eje de
temperaturas.

La temperatura de saturacin adiabtica es la temperatura que resulta siguiendo la lnea de


enfriamiento adiabtico que pasa por el punto a. La humedad para saturacin adiabtica se obtiene
siguiendo la lnea adiabtica que pasa por el punto a hasta su interseccin e con la lnea del 100
por 100, y leyendo la humedad Ys del punto f sobre la escala de humedad. Puede ser necesario
efectuar una interpolacin entre las lneas adiabticas. La temperatura de saturacin adiabtica Ts
viene dada por el punto g. Si el aire original se satura a temperatura constante, la humedad
despus de la saturacin se obtiene siguiendo la lnea de temperatura constante que pasa por el
punto a hasta el punto h, situado sobre la lnea del 100 por 100 y leyendo la humedad del punto j.

El volumen hmedo del aire original se encuentra localizando los puntos k y l sobre las curvas
correspondientes a los volmenes saturado y seco, respectivamente, correspondientes a la
temperatura T1. El punto m se obtiene entonces desplazndose a lo largo de la lnea lk una
distancia (YA,/100) kl desde el punto l, siendo kl el segmento comprendido entre los puntos l y k. El
volumen hmedo viene dado por el punto n en la escala de volmenes.
El calor hmedo del aire se obtiene localizando el punto o mediante la interseccin de la lnea de
humedad constante que pasa por el punto a con la lnea del calor hmedo, y leyendo el calor
hmedo cs del punto p sobre la escala superior.

Ejemplo 23.1. La temperatura y el punto de roco del aire que entra en un cierto
secadero son 150 y 60 F (65,6 y 15,6 C), respectivamente. Para este aire, qu
datos adicionales se pueden obtener a partir de la carta de humedad?