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III EL AGUA COMO MATERIA

PARTICULADA
Las gotas de agua estn muy extendidas en la atmosfera.
Aunque es un fenmeno natural, dichas gotas pueden tener
efectos significativos y a veces dainos.
Efectos:
Reduccin de la visibilidad, acompaada de los efectos
perjudiciales en la conduccin, en los vuelos y en la
navegacin de barcos.
Las gotas de agua actan en la niebla como portadoras de
contaminantes.

I. INTRODUCCIN
La contaminacin del aire debido a
contaminantes
dainos
en
la
atmosfera es un problema antiguo y
extendido.
A escala muy pequea: contaminacin del aire en
interiores.
Ejemplo:
Cocinas alimentadas con lea o madera y pobremente
ventiladas.

CONTAMINANTES ATMOSFRICOS PRIMARIOS Y


SECUNDARIOS

Contaminantes primarios: son aquellos que se emiten directamente.


Ejemplo:
Dixido de azufre, SO2, que daa directamente la vegetacin y es un
irritante pulmonar.
Contaminantes secundarios: de mayor importancia, se forman por
medio de procesos qumicos atmosfricos que actan sobre los
contaminantes primarios o incluso sobre especies no contaminantes en la
atmosfera.
Generalmente, los contaminantes secundarios son producidos por la
tendencia natural de la atmosfera a oxidar los gases traza en ella.
Ejemplo:
H2SO4, se genera por oxidacin del contaminante primario SO2
NO2, se produce cuando se oxida el contaminante primario NO.

Las partculas atmosfricas inhaladas a travs del


tracto respiratorio pueden daar a la salud.
Las
partculas
relativamente
grandes,
probablemente, son retenidas en la cavidad nasal y
en la faringe, mientras que las partculas mas
pequeas alcanzan los pulmones, donde quedan
retenidas o, si son todava mas pequeas, pasan a
los fluidos corporales.
Un aumento de 10 mg/m3 en las partculas
atmosfricas menores de 10 m de tamao se
correlaciona con un aumento del
0.5%
en la
mortalidad diaria.
En tales casos, los altos niveles de materia
particulada estn acompaados por elevadas
concentraciones de SO2 y otros contaminantes.

II EFECTOS DE LAS PARTICULAS


Efectos:
- Reduccin y distorsin de la visibilidad
- Proporcionan superficies activas donde puede ocurrir
reacciones qumicas atmosfricas heterogneas y constituyen
sitios de nucleacin para la condensacin de vapor de agua
atmosfrico.
Ejemplo:
Los efectos mas visibles de las partculas de aerosol en la
calidad de aire resultan de sus efectos pticos.
Las partculas de dimetro menor de 0.1 m, dispersan la luz
casi igual que las molculas, estos es dispersin Rayleigh.
Las partculas de 0.1 1 m, dan lugar al fenmeno de la
interferencia, debido a que tienen un tamao, aproximadamente
igual a la dimensin de las longitudes de onda de luz visible, por
lo que sus propiedades dispersantes son especialmente
significativas.

Los contaminantes atmosfricos que causan el deterioro


de la atmosfera consisten en una gran variedad de
gases, vapores y partculas.
Contaminantes mas comunes del aire consisten en:
Gases inorgnicos, especialmente xidos de
nitrgeno, azufre y carbono.
- Vapores orgnicos de varios tipos responsables del
neblumo o smog fotoqumino.
- Partculas atmosfricas emitidas directamente a la
atmosfera o formadas por procesos qumicos
atmosfricos

Mas importantes:
Soluciones de sales corrosivas, particularmente de nitratos y sulfatos de
amonio y soluciones de cidos fuertes.
Oxidacin de las especies de S (IV) a acido sulfrico y a sales de sulfato.
Las especies de S (IV) que pueden oxidarse, incluyen SO2 (ac), HSO3- y
SO32-.
Oxidacin de aldehdos a cidos carboxlicos orgnicos.

El radical hidroxilo, HO, es importante en el inicio de las reacciones de


oxidacin atmosfrica, como las mencionadas.

II. CONTAMINACION Y
CONTAMINANTES DEL AIRE

Contaminacin Atmosfrica Local:


contaminacin causada por una fabrica
o un grupo de fabricas en una ciudad.

Contaminacin
Atmosfrica
Regional: (escala de varios cientos de
kilmetros cuadrados): neblumo o
smog fotoqumico que aflige a la
ciudad de Lima.

Contaminacin
Atmosfrica
Global: Calentamiento de todo el
planeta
causado
por
los
clorofluocarburos que destruyen la
capa de ozono.

El radical hidroxilo puede entrar en las gotas de agua de


la atmosfera desde la fase gaseosa, puede producirse
foto qumicamente en las gotas de agua o puede
generarse del H2O2 y del ion radical O2-, los cuales se
disuelven en el agua desde la fase gaseosa, produciendo
HO por medio de la reaccin qumica:
H2O2 + O2- HO + O2 + OH Los nitritos como NO2- o HNO2, nitratos (NO3-) y hierro
(III), como Fe(OH)2+(ac), pueden reaccionan foto
qumicamente en solucin acuoso para producir HO.
Se ha observado la participacin de radiacin UV a 313
nm y luz solar simulada en la produccin del radical OH
en muestras reales de agua, recogidas de nubes y niebla
(Zuo, 2003).

IV REACCIONES QUMICAS ATMOSFRICAS


QUE INVOLUCRAN PARTCULAS
Las superficies de partculas slidas pueden:
- Absorber especies reaccionantes y productos
- Servir como catalizador,
- Intercambiar carga elctrica y
- Absorber fotones de radiacin electromagntica, actuando
as como superficies foto catalticas.
Las reacciones en las superficies de las partculas son muy
difciles de estudiar debido a:
-Variabilidad en la materia particulada
- La imposibilidad de reproducir las condiciones que ocurren
con las partculas suspendidas en la atmosfera
- Los efectos del vapor de agua y el agua condensada en las
superficies de las partculas.

Entre las partculas solidas que sirven como sitios de


reaccin, se destacan el holln y el carbono elemental,
xidos, carbonatos, slice y polvo mineral. (Grassian,
2001).
Las partculas pueden ser aerosoles lquidos, slidos
secos o slidos con superficies delicuescentes, exhibiendo
amplias variaciones en dimetro, rea superficial y
composicin qumica.

Ejemplos:
La generacin de HNO2 (un precursor de HO) por
reaccin de xidos de nitrgeno y vapor de agua en el
holln y en la superficie de las partculas de slice
Captacin y reacciones de compuestos carbonilos, como
la acetona en los xidos particulados y los polvos minerales
y procesos que involucran partculas y que influyen en los
tiempo de residencia de sustancias qumicas atmosfricas
(Schurath y Naumann, 1998)
Las tormentas nocturnas de polvo
aumentaron 6 veces la proporcin de
acido nitroso con respecto a NO2, en
la atmosfera. (Laskin et al., 2003).
Dado que el acido nitroso sufre
fotolisis para producir el radical
hidroxilo, HO.

V. NEBLUMO O SMOG FOTOQUIMICO


Caracterizado por visibilidad reducida, irritacin de los ojos,
agrietamientos del hule o caucho y deterioro de los
materiales.
Las condiciones del neblumo o smog oxidante o smog
fotoqumica se manifiestan por la irritacin moderada o
severa de los ojos o por una visibilidad inferior a 5 km (3
millas) cuando la humedad relativa esta por debajo de 60%.
La formacin de compuestos oxidantes en el aire,
particularmente ozono, es indicativa de la formacin de
neblumo o smog.

REACTIVIDAD DE LOS HIDROCARBUROS


Es til saber cuales son los hidrocarburos mas reactivos
para que pueda minimizarse su descarga.
La reactividad de los hidrocarburos esta basada en la
interaccin de estos con el radical hidroxilo OH.
Hidrocarburos menos reactivos:
Propano causan formacin de smog lejos del punto de
descarga, gracias a la accin del viento.
Metano en fase gaseosa, con una vida media atmosfrica
que excede los 10 das, se le asigna una reactividad de 1.0
Hidrocarburos mas reactivos:
- -pineno producido por los arboles conferos y otra
vegetacin, es casi 900 veces mas reactivos que el
metano.
- -limoneno, producido por la cascara de naranja, lo es casi
19000 veces mas.

FORMACION DEL SMOG O NEBLUMO


Formar oxidantes, se refiere a una sustancia en la
atmosfera capaz de oxidar el ion yoduro a yodo
elemental.
A veces se usan otros agentes reductores para medir los
oxidantes.
El oxidante mas importante en la atmosfera es el ozono.
Otros oxidantes atmosfricos incluyen al H2O2, perxidos
orgnicos (ROOR), hidroperxidos orgnicos (ROOH) y
nitratos peroxiacilos como el nitrato de peroaxiacetilo
(PAN, en ingles).

PLANTAS VERDES CONTAMINATES


En algunas areas, los hidrocarburos biognicos emitidos a
la atmosfera por las plantas son fuentes significativas y hasta
dominantes de hidrocarburos que contribuyen al neblumo.
Los hidrocarburos de plantas que mas contribuyen a la
formacin de smog son los terpenos, que son alquenos
altamente reactivos.
Algunos de los terpenos biogenicos mas comunes son el pineno de los arboles de pino, el limoneno de los arboles
ctricos y el isopreno, que es un monmero del hule o caucho
natural.

INGREDIENTES QUE FORMAN


EL SMOG
Los 3 ingredientes necesarios
para generar smog son:
- Luz ultravioleta
- Hidrocarburos
- xidos de nitrgeno
Los motores de combustin
interna usados en los automviles
y
camiones
producen
hidrocarburos reactivos y xidos
de nitrgeno.

PRODUCTOS INORGNICOS A PARTIR DEL NEBLUMO


o Los sulfatos y nitratos son dos clases importantes de
productos inorgnicos del neblumo y, junto con los xidos
de azufre y de nitrgeno, pueden contribuir a la
precipitacin acida, a la corrosin, la reduccin de
visibilidad y a efectos adversos para las salud.
o Aunque la oxidacin de SO2 a sulfato es relativamente
lenta en una atmosfera limpia, es mas rpida bajo las
condiciones del neblumo. Durante severas condiciones
fotoqumicas, pueden ocurrir tasas de oxidacin de 5-10%
por hora, comparado con solo una fraccin porcentual por
hoja bajo condiciones atmosfricas normales.
o As, el dixido de azufre expuesto al neblumo puede
producir concentraciones locales muy altas de sulfato, lo
que puede agravar las ya malas condiciones.

EFECTOS DEL NEBLUMO


Los efectos dainos del neblumo ocurren principalmente en:
1.La salud humana y su confort.
2.Los materiales
3.Efectos en la atmosfera
4.La toxicidad para las plantas
El ozono, los oxidantes nitratos de peroxiacetilo
(NPA) y
aldehdos que se encuentran en el neblumo son irritantes de los
ojos.
El hule o caucho tiene una alta afinidad por el ozono y se
agrieta y envejece cuando esta expuesto a este contaminante.
Las partculas de aerosol que reducen la visibilidad estn
formadas por la polimerizacin de molculas mas pequeas,
producidas por las reacciones formadoras de neblumo.
El NPA o PAN tiene la toxicidad mas alta para las plantas,
atacando las hojas mas jvenes y causando el bronceado y
vidriado de sus superficies.

La exposicin durante varias horas a una atmosfera que contiene


NPA o PAN a un nivel de solo 0.02-0.05 ppm, daa la vegetacin.
Algunas especies vegetales, como las lechugas, moras o algunas
especies de tomates, son tan susceptibles a los efectos del ozono y
otros oxidantes fotoqumicos que se usan como bioindicadores de
la presencia de smog.
El dao del ozono a una hoja de limn, fenmeno tpico de
fitotoxicidad del O3, se caracteriza por un moteado clortico
(manchas amarillas caractersticas en una hoja verde).

VI. AMENAZAS A LA ATMOSFERA


GLOBAL
6.1 CAMBIO CLIMTICO Y EFECTOS ANTROPOGNICOS
Como propuso el qumico britnico James Lovelock, esto forma la base
de la hiptesis Gaia, que sostiene que el equilibrio O 2/CO2 atmosfrico
establecido y sostenido por los organismos, determina y mantiene el clima
de la tierra y otras condiciones ambientales (Schneider y Boston, 1993).
Los efectos de las actividades humanas y de la a troposfera en la
atmosfera son:
Actividades industriales, que emiten una variedad de contaminantes
atmosfricos, como SO2, materia particulada, hidrocarburos foto
qumicamente reactivos, clorofluorcarburos y sustancias inorgnicas
(como metales pesados txicos).
La quema de grandes cantidades de combustible fsil, que puede
introducir CO2, CO, SO2, NOx, hidrocarburos (incluso CH4) y partculas de
holln, hidrocarburos aromticos poli cclicos y cenizas volantes en la
atmosfera.

Practicas de transporte, que emiten CO2, CO, NOx, hidrocarburos foto


qumicamente reactivos (formadores de neblumo) e hidrocarburos
aromticos poli cclicos.
Alteracin de superficies terrestres, tales como la deforestacin de
bosques templados y selva tropicales.
La quema de biomasa y vegetacin, como bosques tropicales y
subtropicales y vegetacin sabana, produciendo CO 2 atmosfrico, CO,
NOx y partculas de holln e hidrocarburos aromticos poli cclicos.
Practicas agrcolas y pecuarias que producen metano (del tracto
digestivo de los animales domsticos y del cultivo de arroz en suelos
anaerobios anegados) y N2O de la des nitrificacin bacteriano de los
suelos fertilizados con nitratos.

Los efectos principales han sido:


Aumento de la acidez en la atmosfera
Produccin de contaminantes oxidantes (smog fotoqumica) en rea
s localizadas de la troposfera baja.
Elevacin de los niveles de gases absorbentes de infrarrojo. (gases
invernadero).
Amenazas a la capacidad de filtracin UV por la capa de ozono en la
estratosfera.
Aumento de la corrosin de los materiales inducida por los
contaminantes atmosfricos.

Las fluctuaciones en el clima tienen


efectos ecolgicos significantes, tanto
directos como indirectos (Stenseth et
al.,2002).
En aos recientes la tensin se ha
desplazado
de
los
fenmenos
localizados, a corto plazo (lluvia,
cobertura de nieve, temperatura), a los
fenmenos climticos a mayor escala y
sobre periodos de tiempo mas largos.
Los fenmenos a escala global, sobre
todo El Nio (Oscilacin Sur) y la
Oscilacin del Atlntico Norte, pueden
tener
efectos
ecolgicos
muy
importantes que duren varios aos
sobre enormes reas del globo.

Caractersticas del hielo, que indica la


temperatura a que fue sometido:
- La conductividad, la cual disminuye con la
disminucin de la temperatura de formacin
del hielo.
- Proporcin 18O/16O que es mas alta con la
temperatura creciente de formacin de hielo.

Se sabe que el CO2 y otros gases


invernaderos como el CH4, absorben la
radiacin infrarroja por la cual la tierra pierde
calor.
Los niveles de estos gases han aumentado
conforme las naciones se han industrializados
y los bosques y praderas se han convertido a
terrenos agrcolas.

6.2 CAMBIOS EN EL CLIMA

La evidencia de los fenmenos del pasado, sugiere que pueden ocurrir


cambios importantes en el clima de forma muy rpida, dentro de un
periodo de tiempo de pocos aos (Alley et al., 2003).

Estos cambios pueden ocurrir a travs de mecanismo de


retroalimentacin positiva en que, una vez que ha pasado cierto
umbral, el cambio se alimenta a si mismo y procede rpida e
irreversiblemente.

El enfriamiento del clima,


puede dar por resultado un mayor
recubrimiento de la superficie de la tierra con hielo y nieve que refleja
la energa solar y da por resultado mas enfriamiento y mas hielo y
nieve,. La sequia puede destruir la vegetacin sin la cual hay menos
transpiracin de la humedad a la atmosfera, causando menos lluvia y
la perdida aun mayor de vegetacin.

DIOXIDO DE CARBONO ATMOSFERICO

Aunque solo aproximadamente el 0.037% (370 ppm) del aire consiste


en dixido de carbono, junto con el vapor de agua, es la principal
responsable de la absorcin de energa infrarroja re-emitida, y de que
parte de esta energa sea re-irradiada de vuelta a la superficie de la
Tierra.
La evidencia actual sugiere que los cambios en el nivel de CO 2
atmosfrico alteraran el clima de la tierra sustancialmente a travs del
efecto invernadero.
Solo en reas muy alejadas de las de actividad industrial, pueden
tomarse mediciones validad de CO2 atmosfrico global. Tales areas
incluyen el polo Antrtico y la cima del Volcn Mauna Loa en Hawai.
Las mediciones de los niveles de CO2 en estas localidades durante
varias dcadas muestran un aumento anual de, aproximadamente, 1
ppm de CO2 por ao.

Factores que contribuye al aumento


del CO2 atmosfrico es:
- El consumo de combustibles fsiles
que contienen carbono.
de la
- La emisin de CO2
biodegradacin de biomasa
- La captacin por fotosntesis.
Los bosques tienen una mayor
influencia que otro tipo de vegetacin,
puesto que los arboles llevan a cabo
mas fotosntesis.
Los bosques almacenan suficiente
carbono
fijo
pero
prontamente
oxidable en forma de madera y
humus,
teniendo
una
marcada
influencia en el volumen de CO2
atmosfrico.

Humus

El potencial de estos gases para causar el calentamiento por efecto


invernadero puede expresarse por el Potencial de Calentamiento
Global, PCG (global Warming Potential, GWP, por sus siglas en
ingles).
Este parmetro fue definido originalmente por el Intergovernmental
Panel on Climate Change de la ONU y es una funcin tanto de las
caractersticas de absorcin radiacin infrarroja, como el tiempo de
vida del gas.
Los anlisis de gases atrapados de CO2 y CH4 en la atmosfera eran
de aproximadamente 260 y 0.7 ppm, respectivamente. Durante los
ltimos 300 aos, estos niveles han aumentado hasta alcanzar los
valores actuales de alrededor de 370 y 1.8 ppm, respectivamente; la
mayor parte del aumento ha tenido lugar en los ltimos 100 aos.

Durante los meses de verano, los arboles del bosque llevan a cabo
suficiente fotosntesis como para reducir notablemente el dixido de
carbono atmosfrico.
Durante el invierno, el metabolismo de la biota, como la degradacin
bacteriana de humus, libera una cantidad significativa de CO 2 .
Por consiguiente, la destruccin mundial actual del bosque y la
conversin de sus tierra a usos agrcolas o pecuarios, contribuyen
sustancialmente a un mayor aumento global en los niveles de CO 2
atmosfricos.
Es probable que a finales de este siglo, los niveles de CO 2 globales
duplicaran los niveles preindustriales, lo que puede aumentar la
temperatura media de la superficie de la tierra en 1.5 4.5 C.

6.3 CALENTAMIENTO GLOBAL


Los gases traza absorbentes de energa infrarroja (aparte del vapor de
agua) en la atmosfera, que contribuyen al calentamiento global y de la
influencia de las partculas e n la temperatura.
Estos gases producen un efecto invernadero permitiendo que la
energa radiante solar penetre a la superficie de la Tierra y
reabsorbiendo la radiacin infrarroja que emana de ella.
Este fenmeno se ha intensificado desde, aproximadamente, 1980
porque se han llevado registros exactos de temperatura.
El anlisis del hielo fsil proporciona evidencia de las variaciones en la
temperatura del pasado.

Qumica y foto qumicamente, el CO2 es una especie


comparativamente insignificante debido a sus concentraciones
relativamente baja y a su baja reactividad fotoqumica.
La nica reaccin fotoqumica significativa que sufre el CO 2, que
es una de las fuentes principales de CO a altitudes superiores , es
la foto disociacin del CO2 por la energa de la radiacin UV solar
en la estratosfera:
CO2 + h CO + O

Molcula por molcula, el metano CH4, es 20 30 veces mas


eficaz que el CO2 atrapando el calor.
Otros gases traza que contribuyen al efecto invernadero, son los
clorofluorcarburos y el N2O.

METANO Y OTROS GASES INVERNADERO


Los niveles de metano estn aumentando a una velocidad de casi 0.02
ppm/ao.
Entre los factores que se atribuye estos resultados son las actividades
humanas:
- El escape directo de gas natural
- Las emisiones como subproducto de la minera del carbn y la extraccin
del petrleo
- Las emisiones de la quema de sabanas y bosque tropicales.
Las fuentes biognicas que son el resultado de actividades humanas
producen grandes cantidades de metano atmosfrico. Estas incluyen:
- El metano de las bacterias que degradan la materia orgnica, como en
los vertederos municipales.
- El metano emitido por la biodegradacin anaerobia de materia orgnica
en los arrozales
- El metano emitido como resultado de la accin bacteriana en el tracto
digestivo de los animales rumiantes.

El metano produce CO atmosfrico como producto de oxidacin intermedio e


influye en la concentracin de radicales hidroxilo y ozono atmosfricos. En la
estratosfera, el metano produce hidrogeno y H2O, pero acta para eliminar el
cloro destructor del ozono.

Se usa el termino fuerza radiativa para describir la reduccin de la


radiacin infrarroja que atraviesa la atmosfera hacia el exterior, a
causa del aumento de una unidad de la concentracin de gas en la
atmosfera.
La fuerza radiativa del CH4 es, aproximadamente, 25 veces la del CO 2
La cantidad de CO2 disuelto en los ocanos es aproximadamente 60
veces su cantidad en la atmosfera.
Una preocupacin sobre el aumento de los niveles de CO 2 en los
ocanos es la disminucin del pH del agua del ocano que resultara
un impacto a los organismos que viven en el.

PARTICULAS Y EL CALENTAMIENTO GLOBAL

Los efectos de las partculas son difciles de predecir.


Las partculas atmosfricas tienen efectos directos, ejercidos por la
dispersin y absorcin de la radiacin, como efectos indirectos al
cambiar la estructura microfsica, tiempos de vida y cantidades de nube,
debido a la capacidad de las partculas atmosfricas de actuar como
ncleos de condensacin en que el vapor de agua se condensa para
formar las gotas microscpicas que constituyen las nubes.
Las partculas interactan con la radiacin muy fuertemente y las
dispersan, siempre y cuando aquella posea una longitud de onda similar
al tamao de las partculas.
La mayor parte de la energa solar entrante tiene una longitud de onda
menor de 4 m y la mayora de las partculas son mas pequeas que 4
m, por lo que el principal efecto de las partculas atmosfricas es
dispersar la radiacin de la energa solar entrante, lo cual tiene un
efecto enfriador en la atmosfera.
Algunos tipos de partculas, como aquellos compuestos de carbono
negro y holln, absorben la radiacin solar entrante, calentando la
atmosfera.

Las gotas de agua liquida que componen las nubes pueden, tanto
dispersar la radiacin que entra, como absorber la radiacin infrarroja
que sale.
Las nubes a mas bajas altitudes actan principalmente disminuyendo
la temperatura atmosfrica, al dispersar la radiacin de menores
longitudes de onda, mientras que las nubes a altitudes mas altas
tienden a absorber la radiacin infrarroja que sale, causando
aumentos de temperatura.

6.4 LLUVIA ACIDA


La precipitacin acidificada por la presencia de cidos mas fuertes que
el CO2 (ac) se conoce como la lluvia acida; el termino se aplica a todos
los tipos de precipitacin acida acuosa, incluso niebla, roci, nieve y
aguanieve.
La deposicin acida se refiere a la deposicin en la superficie de la
tierra de cidos acuosos, gases cidos (como SO 2) y sales acidas
(como NH4HSO4).
La deposicin en forma de solucin es la precipitacin acida y la
deposicin de gases secos y compuestos es deposicin seca.
Aunque la lluvia acida puede originarse de la emisin directa de cidos
fuertes, como el HCl gaseoso o la neblina de H 2SO4, la mayor parte de
esta se origina por la presencia de contaminantes atmosfricos
secundarios, producidos por la oxidacin atmosfrica de los gases
formadores de cidos como el siguiente:
Reacciones Globales que tienen varios pasos
SO2 + O2 + H2O [2H+ + SO42-](ac)

Las reacciones qumicas como estas juegan un papel


predominante determinando la naturaleza, el destino y transporte
de la precipitacin acida.
Como resultado de tales reacciones, se alteran drsticamente las
propiedades qumicas (acidez, capacidad de reaccionar con otras
sustancias) y las propiedades fsicas (volatilidad, solubilidad) de
los contaminantes atmosfricos cidos.
Aunque
las
emisiones
de
las
operaciones industriales y la quema de
combustibles fsiles son las mayores
fuentes de gases formadores de
cidos, tambin se ha encontrado lluvia
acida en areas lejos de tales fuentes.
Debido a que estos gases formadores
de acido se oxidan a constituyentes
cidos y se depositan despus de
varios das, tiempo durante el cual las
masas de aire que contienen el gas
pueden haberse movido varios miles de
km.

El mayor uso asociado con los CFS es como fluidos refrigerantes.


Otras aplicaciones han incluido disolventes, propulsores de
aerosoles y agentes sopladores en la fabricacin de espuma
plstica.
La misma estabilidad qumica extrema que hace que los CFCs no
sean txicos, les permite persistir durante aos en la atmosfera y
entrar
en
la
estratosfera.
En la estratosfera, la disociacin fotoqumica de los CFC por la
intensa radiacin UV produce tomos de cloro cada uno de los
cuales puede pasar a reacciones en cadena que involucran primero
la reaccin del cloro atmico con ozono.
El efecto de las reacciones es la destruccin cataltica de varios
miles de molculas de O3 por cada tomo de Cl producido.
Debido a su uso extendido y persistencia, los dos CFC de mayor
preocupacin en la destruccin del ozono son CFC-11 y CFC-12,
CFCCl3 y CF2Cl2, respectivamente.

6.5 DESTRUCCION DE LA CAPA DE OZONO


Recordar que el ozono estratosfrico, O3, sirve como un escudo
para absorber la radiacin UV daina en la estratosfera, protegiendo
a los seres vivos en la tierra de los efectos de cantidades excesivas
de tal radiacin, las dos reacciones por las que se produce el ozono
estratosfrico son:

O2 + h O + O ( < 242.4 nm)


O + O2 + M O3 + M (N2 o O2 absorbedores de energa)

El cual se destruye por foto disociacin:


O3 + h O2 + O ( < 325 nm)

Los anlisis de movimientos de las masas de aire han mostrado una


correlacin entre la precipitacin acida y el movimiento previo de una
masa de aire por encima de grandes fuentes de emisiones de azufre
antropogenico y xidos de nitrgeno.
La medicin de los aniones presentes en la precipitacin acida
proporciona informacin con respecto a las fuentes de los gases
cidos.
En la mayora de los casos:
EL anin mas abundante es el sulfato, reflejando la presencia de
acido sulfrico que se origina principalmente del contaminante SO 2.

El segundo anin, el nitrato, que procede de la oxidacin de los


xidos de nitrgeno atmosfricos.

EL tercer anin, el cloruro , debido a la presencia de acido


clorhdrico.

Los mayores efectos de la lluvia acida son:


Fitotoxicidad directa de las plantas por concentraciones acidas
excesivas.
Fitotoxicidad de los gases formadores de cidos,
particularmente SO2 y NO2 que acompaan la lluvia acida.
Fitotoxicidad indirecta, como la del Al3+ liberado del suelo.
Destruccin de bosques sensibles.
Efectos respiratorios en los seres humanos y otros animales.
Acidificacin del agua de los lagos con efectos txicos a la
flora y fauna lacustres, especialmente las cras de los peces o
alevines.
Corrosin de estructuras expuestas, relevadores elctricos,
equipos y materiales ornamentales, debido al efecto del ion
hidrogeno.
Efectos asociados, como la reduccin de la visibilidad por los
aerosoles de sulfato y la influencia de estos en las propiedades
fsicas y pticas de las gotas de las nubes especficamente, el

As como tambin se destruye por medio de una serie de reacciones


de las que el resultado neto es el siguiente:
O + O3 2O2
El ozono absorbe la radiacin UV muy fuertemente en la regin de
220 330 nm.
Por consiguiente, este gas es efectivo filtrando la peligrosa radiacin
UV-B (290 nm < < 320 nm). La radiacin UV-A, con una longitud de
onda comprendida entre 320 y 400 nm, es relativamente menos
daina, mientras que la radiacin UV-C ( < 290 nm) no penetra en la
troposfera.

Efectos:
Destruccin de plantas microscpicas que son la base de la cadena
alimenticia del ocano (fitoplancton) podra reducir severamente la
productividad de los mares del mundo.
Aumento en la incidencia de cataratas.
Elevada ocurrencia de cncer de piel en individuos expuestos a la
radiacin UV-B.
El mayor culpable en la disminucin del ozono estratosfrico es el
grupo
de
compuestos
genricamente
conocidos
como
clorofluorcarburos (CFC) o por su nombre comercial, como Freones.
Estos compuestos voltiles se han usado y liberado en gran cantidad
en las ultimas dcadas.