Sie sind auf Seite 1von 23

PREHISTORIA

Se conoce como prehistoria a la etapa y factor del


desarrollo de la humanidad que comprende el periodo
desde la aparicin del hombre en la Tierra, hasta la
aparicin de las primeras manifestaciones de escritura
en los pueblos primitivos, los cuales ya contaban con
herramientas, armas y utensilios adaptados a sus
necesidades.
Este proceso de adaptacin
al sistema de escritura, no se
dio al mismo tiempo en los
diversos pueblos primitivos.

La prehistoria intenta rastrear los pasos iniciales del


hombre y reconstruir su pasado mas remoto,
basndose en el anlisis de fsiles humanos,
animales y vegetales, instrumentos y herramientas
fabricadas y las representaciones pictricas,
utilizando avanzada tecnologa como el carbono 14 y
el Potasio Argn.

La prehistoria tiene como objeto bsico, investigar


el proceso evolutivo de la vida hasta el momento en
que aparece el hombre. Mediante el anlisis del
proceso geolgico de la Tierra, la investigacin de la
flora y la fauna y el estudio climatolgico anterior a
la aparicin del hombre.

La prehistoria trata de calcular la


antigedad del hombre sobre la
Tierra.
Estudia los orgenes, el desarrollo
y las caractersticas culturales de
los diferentes grupos humanos en
las sucesivas etapas del periodo
prehistrico.

Fuentes: Debido a la carencia de fuentes, el


prehistoriador recurre a buscar la informacin en
restos orgnicos fosilizados como plantas, animales y el
mismo hombre, utensilios domsticos, armas, estatuas,
tumbas y monumentos de piedra, pinturas, estatuillas,
adornos y algunos instrumentos musicales.

CIENCIAS AUXILIARES:
Como ciencias auxiliares de la
prehistoria
tenemos
la
Paleontologa, la cual estudia los
restos humanos, animales y
vegetales que se conservan
desde tiempos remotos. Estos
residuos se denominaban fsiles.
Tambin esta la Geologa, ciencia que da a conocer las
condiciones fsicas y la edad de los yacimientos donde se
encuentren los restos prehistricos.

Debido a que no existen


testimonios escritos sobre este
perodo, la Prehistoria se ha
reconstruido utilizando diversos
medios, tales como el estudio de
objetos primitivos, de restos
humanos, y otros elementos
como se ver a continuacin.
Este estudio est a cargo de ciencias como la
arqueologa, la paleontologa, la geologa, la antropologa
fsica, la etnografa, la etnologa comparada, etc.

La arqueologa es la ciencia que ms datos suministra


ya que se encarga de reconstruir el pasado de la
humanidad utilizando para ello los objetos dejados
por los primitivos pobladores de la tierra, como
instrumentos de trabajo, restos de vivienda, obras de
arte, objetos rituales y diferentes utensilios.

Para
hallar
estos
objetos los arquelogos
tienen
que
hacer
excavaciones en las
zonas donde se crea que
pueden estar enterrados
y este trabajo debe
llevarse a cabo con
mucha tcnica con el fin
de proteger las capas de
terreno y las piezas que
en ellas se encuentren.

La paleontologa es la ciencia que estudia los seres


vivientes del pasado (humanos, animales y plantas) que
se encuentran ya fosilizados.
Quienes se dedican a esta
ciencia reciben el nombre
de paleontlogos y pueden
especializarse en plantas
(paleobotnicas),
en
animales (paleozologos)
o en restos humanos
(paleoantroplogos).

La geologa estudia las capas de la corteza terrestre y da


a conocer las condiciones fsicas y la edad de los
yacimientos donde se encuentran restos muy antiguos.
Por la geologa sabemos que a
travs del tiempo las rocas se
formaron y se colocaron en
bandas paralelas horizontales
llamadas estratos, de los cuales
los ms antiguos conforman las
capas inferiores y los ms
recientes las capas superiores.

Los gelogos nos proporcionan datos sobre la


antigedad de los estratos as como sobre la
construccin del terreno. Gracias a ellos podemos
saber si los terrenos fueron cultivados.

Adems de estas ciencias, existen otras que nos permiten


conocer algunos detalles sobre la sociedad primitiva:
La antropologa fsica
estudia las caractersticas
biolgicas de los grupos
humanos tales como el
color de la piel, talla,
forma del crneo, color del
cabello,
ojos,
grupos
sanguneos, etc. Tambin
se refiere a aspectos como
la herencia y la evolucin.

La etnologa estudia los pueblos y


culturas primitivas, su distribucin
geogrfica. Una rama de esta ciencia,
la etnologa comparada, se encarga
de estudiar los grupos primitivos
sobrevivientes y compararlos con
pueblos prehistricos.

La lingstica se refiere a todos los aspectos de las


lenguas y ofrece valiosos aportes para conocer el origen
y parentesco de los grupos humanos.

La ecologa o ciencia que


estudia las condiciones
de existencia de los seres
vivientes y su interaccin
con el medio.
La qumica y la fsica
ayudan con sus mtodos
a analizar las rocas y los
fsiles.

Por su parte, ciencias


como la economa, la
sicologa y la sociologa
aportan al conocimiento
de este perodo la
interpretacin de la
sociedad primitiva, del
comportamiento
humano, y de las
relaciones sociales.

Diferentes mtodos para conocer la antigedad


de restos arqueolgicos y paleontolgicos
Existen diversos mtodos que sirven para
calcular la antigedad de los yacimientos
arqueolgicos y paleontolgicos. Estos mtodos
se han perfeccionado hasta lograr una gran
precisin. Los ms importantes son:

Mtodo estratigrfico:
consiste en observaciones
muy precisas de las
sucesivas
capas
terrestres que existen en
un yacimiento. Esta
observacin est a cargo
del arquelogo, ayudado
por el gelogo.

Sitio de excavacin
arqueolgica.

El estudio detallado de las


capas
terrestres
permite
reconstruir en parte los suelos
de habitacin, es decir, las
superficies
que
fueron
ocupadas
por
primitivos
humanos y extraer de all las
piezas de uso cotidiano para
clasificarlas y compararlas con
las de otros yacimientos. Segn
el estrato en donde son
hallados estos objetos es
posible calcular su antigedad.

Diorama que recrea la vida


cotidiana de los primeros
habitantes de la costa nortina

El mtodo estratigrfico permite estudiar las


condiciones ambientales y la fauna predominante en
cada poca. Segn la posicin de los restos orgnicos
con cada uno de los estratos, el paleontlogo clasifica
las especies animales y vegetales y de esta manera
deduce el tipo de dieta predominante en una poca.
Observando y clasificando el polen encontrado en el
suelo, los paleobotnicos nos indican qu clase de
vegetacin rodeaba la sociedad primitiva. Los
antroplogos fsicos, despus de examinar los restos
humanos, tratan de averiguar sus caractersticas
corporales, de sexo, edad y las enfermedades que
sufrieron.

Mtodos radiactivos: se basan en el anlisis de


sustancias radiactivas acumuladas en los restos
de materia orgnica, encontrados en un
yacimiento. El ms utilizado de estos mtodos es
el del carbono 14, un sistema iniciado por
Willard F. Libby en 1950. Esta tcnica se basa
en el hecho de que todos los seres vivos
(humanos, animales y plantas) acumulan
pequeas porciones de carbono 14 que se
desintegran progresivamente desde el momento
en que el organismo muere.

Calculando la cantidad de carbono 14 que se ha


desintegrado, es posible conocer con cierta
precisin la edad de cualquier material
orgnico cuya antigedad no sea mayor a los
60.000 aos. Otros mtodos radiactivos ms
sofisticados son el del potasio-argn, utilizado
para calcular la antigedad de fsiles muy
antiguos que sobrepasan los 60.000 aos, y el
arqueomagnetismo, utilizado para conocer la
antigedad de las cermicas.