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JUAN FERNANDO VEGA

BIOCOMBUSTIBLES

Los combustibles obtenidos a


partir de materia vegetal, como
el etanol y el biodiesel, estn
tomando importancia en la
dinmica energtica mundial,
gracias principalmente a que
son ms econmicos y menos
contaminantes
del
medio
ambiente que los combustibles
fsiles.
El mercado de biocombustibles ha producido un incremento en las reas de
cultivo tanto de plantas regularmente usadas como materia prima para su
obtencin como de aquellas con potencial de ser nuevas fuentes de
produccin, al igual que ha impulsado la investigacin bsica orientada
hacia el incremento en calidad y produccin de diferentes cultivos. Las
plantas que almacenan cantidades importantes de almidn, azcares
simples o aceites son el blanco principal para la produccin de
biocombustibles, aunque nuevas tecnologas estn permitiendo la utilizacin
de celulosa como materia prima.

Los biocombustibles son los


combustibles obtenidos a partir de
carbohidratos provenientes de
material vegetal, particularmente
productos ricos en sacarosa,
almidn o celulosa para la
obtencin
de
bioetanol,
y
productos ricos en aceites para el
caso del biodiesel

Colombia tiene caractersticas propicias


para la produccin de biocombustibles:
su ubicacin tropical, cultura agrcola y
disponibilidad de tierras aptas para
determinados cultivos hacen que esta
prctica sea viable

El gobierno ha promovido una serie de estmulos legales que propician el


desarrollo de la industria de biocombustibles, tales como exenciones
tributarias, creacin de zonas francas para su cultivo, y generacin de
planes de crdito e inversin.
Por otra parte, tratados comerciales entre diversos pases promueven la
produccin y exportacin de biocombustibles.

un galn de etanol es equivalente a 0,7


galones de combustible fsil

si toda la cascarilla de arroz y subproductos ctricos colombianos resultantes


se destinaran a la produccin de etanol, anualmente se tendran
aproximadamente 136.045.500L y 12.200.000L de etanol, lo que conforme al
precio nacional de $6.200 por el cual se cotiza el galn de etanol
actualmente, generara entradas por $222.848.639.400 y $19.984.147.950,
respectivamente, sumas importantes considerando que estos subproductos
no tienen costo comercial y son un problema ambiental

Los biocombustibles, bsicamente bioetanol


y biodiesel, son obtenidos a partir de
material vegetal
BIOETANOL
particularmente productos ricos en
sacarosa, almidn o celulosa
productos ricos en sacarosa: la caa
de azcar, la melaza, el sorgo dulce y
la remolacha, entre otros
Productos ricos en almidn: los
cereales, bsicamente maz, trigo y
cebada, o tambin diferentes cultivos
con races o tubrculos
almacenadores de almidn como
papa o yuca

BIODIESEL
productos ricos en aceites
palma de aceite, cocotero,
Jatropha sp. e higuerillo se
caracterizan por su alto contenido
de aceites transesterificables
tiles para la obtencin de
biodiesel

Mecanismo de produccin de
biocombustibles
Para la obtencin eficiente de biocombustibles, no slo es necesario partir de
cultivos con alto contenido de materia energticamente viable, como azcares,
almidones o aceites. Tambin se deben aplicar tratamientos fsicos, qumicos y
enzimticos destinados a la obtencin del producto final, ya sea bioetanol o
biodiesel
La estrategia corriente para la produccin de
biocombustibles a partir de la biomasa involucra tres pasos
bsicos: despus de la adquisicin de la biomasa, la biorefinera comienza con la reduccin en el tamao de la
materia prima vegetal y el pretratamiento termodinmico
para generar polmeros ms accesibles a la ruptura
enzimtica para generar azcares. Posteriormente se
adicionan preparaciones especiales de enzimas que
producen azcares simples y finalmente estos azcares
son convertidos a etanol durante el proceso de
fermentacin llevado a cabo por bacterias o levaduras

La materia prima para la obtencin de biocombustibles determina el


tratamiento inicial a llevarse a cabo

En el caso de plantas con alto contenido de almidn, son


necesarios tratamientos iniciales de licuefaccin
enzimtica y sacarificacin, los cuales permiten la
generacin de azcares libres.
Esto se logra al adicionar la enzima -amilasa la cual
tiene su actividad a pH 6. Dicho tratamiento tarda unos
90 minutos y se realiza a 95-105 C.

Los oligosacridos as obtenidos deben sufrir otro


tratamiento enzimtico con glucoamilasa y pululanasa.
Para esta reaccin enzimtica se requiere ajustar
nuevamente el pH a 4,5 y descender la temperatura a 6062 C
La reaccin tarda de 12 a 96 horas. Las molculas de
glucosa as obtenidas son entonces fermentadas a etanol
por medio de levaduras

Esquema general de los pasos del proceso de obtencin de etanol a partir de


material vegetal

GRACIAS