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TRATAMIENTO DE RESIDUOS

El
primer
objetivo
de
una
estrategia de control ambiental en
la industria de procesos es prevenir
o reducir la generacin de los
contaminantes en su fuente

Sin embargo, en la prctica, las


limitaciones tecnolgicas y las
restricciones impuestas por los
procesos
mismos
hace
casi
inevitable
la
generacin
de
residuos de produccin, los cuales
deben ser tratados antes de su
descarga a los medios receptores.

Las tecnologas de tratamiento de


residuos
tienen
como
objetivo
disminuir el impacto ambiental de
dichas descargas, y generar residuos
finales que cumplan con los flujos y
concentraciones de contaminantes
estipulados en la legislacin vigente,
o en las polticas de la empresa.

MECANISMOS PRESENTES
EN LOS TRATAMIENTOS DE
RESIDUOS
Eliminacin fsica del contaminante
A travs de operaciones de separacin, tales como:
sedimentacin, adsorcin, absorcin, extraccin, etc..

filtracin,

Destruccin o transformacin qumica/biolgica del


contaminante
Transformando el contaminante a una forma menos contaminante
y/o eliminable de la corriente de descarga. Por ejemplo, a travs
de un tratamiento aerbico, combustin del material orgnico,
transformacin de xido de azufre a sulfato, etc..
Consumo del material contaminante
Ya sea recuperando y reciclando compuestos reutilizables o
generando nuevos sub- productos (ej.:
digestin anaerbica
(metano), fertilizantes, combustibles (slidos), etc.).

Criterios de Seleccin de Operaciones Unitarias


para el Tratamiento de Residuos
Tipo de contaminante a eliminar.
Caractersticas del medio receptor (alcantarillado pblico, aguas
superficiales, aguas subterrneas, caractersticas de ventilacin
atmosfrica, etc.).
Normativa legal aplicable.
Eficiencia de depuracin requerida.
Presencia de otros contaminantes que puedan afectar el tratamiento
(compuestos txicos).
Generacin de residuos secundarios; por ejemplo: lodos de
tratamiento primario y secundario.
Requerimientos de tratamiento para los residuos secundarios.
Cambio de fase de contaminantes peligrosos (ej.: adsorcin de
metales pesados a los lodos biolgicos en el tratamiento secundario).
Caractersticas ambientales del rea de la planta (es decir, cercana
de poblaciones, direccin de los vientos predominantes,
caractersticas climticas).

Requerimientos energticos y aditivos qumicos.


Requerimientos de terreno para la instalacin de las
unidades de tratamiento.
Complejidad y confiabilidad del sistema de
tratamiento.
Requerimientos de monitoreo y control automtico.
Cantidad y tipo de personal.
Estabilidad operacional frente a cambios de caudal
y concentracin.
Requerimientos de mantencin peridica.
Respuesta frente a parada de planta.
Tiempo y recursos requeridos para la puesta en
marcha

TRATAMIENTO DE RESIDUOS LQUIDOS


1. TRATAMIENTO PRIMARIO
La primera etapa de un sistema de tratamiento de
residuos lquidos incluye normalmente, la separacin de
slidos y material no disuelto (ej.: grasas, coloides),
neutralizacin de pH, regulacin de caudal y
estabilizacin trmica.
Los slidos ms gruesos se eliminan a travs de cribaje,
mientras que aquellos de menor tamao se eliminan
usando mecanismos de sedimentacin o flotacin.
Los principios bsicos se revisan a continuacin.
Primeramente, ser necesario neutralizar y estabilizar el
flujo y composicin del efluente.

a)Neutralizacin y Regulacin de
Caudal
Neutralizacin de pH
Se aplica cuando el efluente tiene un
pH fuera de los lmites aceptables.
Normalmente, se usan cidos (o
bases) para llevar el pH a un rango
cercano a 7.
En aquellos casos
donde existan lneas cidas y bsicas
de concentraciones similares, ser

Eliminacin de Slidos Gruesos


Los slidos gruesos flotantes (ej.:
astillas,
corteza),
pueden
ser
eliminados a travs de cribas o
tamices.
Se debe especificar la
anchura del canal y de las barras de
la criba, sobre la base de la velocidad
requerida
para
evitar
la
sedimentacin de los slidos. Dicha
velocidad de flujo a travs de la criba
debe exceder 0,5 m/s, lo cual requiere

Sedimentacin Primaria
Se debe retirar los slidos suspendidos (0,05-10 mm en
dimetro), cuando estos estn presentes en gran
cantidad. No es esencial removerlos antes del
tratamiento biolgico, pero su separacin fsica
(primaria), puede conducir a la eliminacin de un 3040% de DBO (dependiendo de la biodegradabilidad de
los slidos).
As, se puede reducir la carga orgnica para el
tratamiento biolgico, y reducir la cantidad de lodos
biolgicos generados. La sedimentacin es, por lo
tanto, el proceso de tratamiento de aguas ms usado

Existen 3 tipos de diseos:


Tanques de flujo horizontal:
Normalmente
son
rectangulares
.Tienen la alimentacin por uno de
los extremos y la salida por el
extremo opuesto.

Tanques de flujo radial:


De forma circular, con
alimentacin en el centro, fluyendo hacia el exterior
radialmente.
La velocidad es ms alta al centro, y
disminuye hacia la periferia.
Tanques de flujo ascendente: Ya sea de forma circular o
cuadrada, con un suelo de pendiente fuerte.
La
alimentacin se hace desde el centro del tanque, bajo la
superficie, hacia abajo. Debido a la configuracin del fondo,
el flujo cambia de direccin bruscamente hacia arriba, y los
slidos sedimentan cerca de la periferia. Son muy eficientes.

Existen diferentes tipos de sedimentacin:


Sedimentacin Tipo 1: Partculas discretas (ej.:
sedimentacin de arenas y gravas).
Sedimentacin Tipo 2:
interaccin.

Partculas floculantes sin

Sedimentacin Tipo 3:
Partculas floculadas que
interactan debido a la alta concentracin de flculos.
(ej.: sedimentacin de lodos biolgicos).

Flotacin
La flotacin se usa para eliminar slidos y
material no disuelto agregando burbujas de aire
para lograr una densidad aparente menor que la
del lquido. Tambin se utiliza para concentrar
los lodos.

Electroflotacin
El equipo consiste en un tanque (que acta como
ctodo) y varios nodos. Se aplica directamente una
corriente, usando un voltaje de 10-15 volt.
Los
cationes formados en el ctodo neutralizan las cargas
negativas de las partculas, las que coagulan y luego
son flotadas por las microburbujas formadas
electrolticamente.

2. Tratamiento
secundario

En estos sistemas, los contaminantes orgnicos son


degradados por organismos que los transforman en
compuestos ms sencillos, de fcil eliminacin (ej.: CO2,
CH4) o incorporados al proceso de sntesis de material
celular y, por lo tanto, concentrados en la biomasa. Esta
ltima puede entonces ser eliminada con ms facilidad
por procesos de separacin slido-lquido.

Los microorganismos juegan un


papel fundamental en los sistemas
de tratamiento de residuos lquidos.
Algunos antecedentes bsicos se
presentaron
en
los
captulos
iniciales. En trminos generales, los
microorganismos
hetertrofos
necesitan carbono, nitrgeno, fsforo
y trazas de metales para llevar a
cabo las reacciones metablicas y
reproducirse.
Dichos
microorganismos se clasifican en
aerbicos y anaerbico

Organismos Aerbicos: Son aquellos que


requieren oxgeno para llevar a cabo sus
reacciones metablicas. Generan CO2 como
subproducto.
Organismos Anaerbicos: Son aquellos que
crecen en ausencia de oxgeno. Generan
CO2, CH4 y compuestos orgnicos de bajo
peso molecular como subproductos.

Demanda Biolgicade Oxgeno (D.B.O.)


Se define como D.B.O. de un lquido a la cantidad de
oxgeno que los microorganismos, especialmente
bacterias (aerbiaso anaerobias), hongos y plancton,
consumen durante la degradacin de las sustancias
orgnicas contenidas en la muestra. Se expresa en
mg / l.
Es unparmetro indispensable cuando se necesita
determinar el estado o la calidad del agua de ros,
lagos, lagunas o efluentes.
Cuanto mayor cantidad de materia orgnica contiene
la
muestra,
ms
oxgeno
necesitan
sus
microorganismos para oxidarla (degradarla).

Demanda Quimicade Oxgeno (D.B.O.)

La demanda qumica de oxgeno (DQO) es un parmetro que


mide la cantidad de sustancias susceptibles de ser oxidadas
por medios qumicos que hay disueltas o en suspensin en
una muestra lquida.
Se utiliza para medir el grado de contaminacin y se expresa
en miligramos de oxgeno diatmico por litro (mgO2/l).
Aunque este mtodo pretende medir principalmente la
concentracin de materia orgnica, sufre interferencias por la
presencia de sustancias inorgnicas susceptibles de ser
oxidadas (sulfuros, sulfitos, yoduros...), que tambin se
reflejan en la medida.

Sistemas de Tratamiento Aerbico


Los procesos aerbicos de tratamiento
de efluentes estn diseados para
acelerar los procesos de aireacin
natural y bioxidacin del material
orgnico. Nos referiremos aqu a las
lagunas de aireacin, a los sistemas de
lodos activados (en sus variaciones
ms relevantes) y a los filtros
biolgicos.

Sistema de Lodos Activados


El sistema de lodos activados es un sistema de
tratamiento biolgico de mayor velocidad de degradacin,
debido a que se mantiene una alta concentracin de
biomasa en el reactor. El sistema consta de dos etapas
bsicas:
Biorreactor aireado: Donde la biomasa
activados)
degrada/metaboliza
los
orgnicos; se forman flculos.
Sedimentador: Donde los flculos (lodos)
del lquido clarificado y parcialmente
biorreactor.

natural (lodos
componentes
son separados
reciclados al

Filtros Biolgicos
Los sistemas de tratamiento biolgico
basados
en
microorganismos
inmobilizados en matrices inertes se
caracterizan por tener una gran
concentracin de biomasa y son muy
simples de operar . Su eficiencia
depende de una buena distribucin
del material orgnico, del estado de
la masa microbiana y de la circulacin
de aire a travs del lecho.

3. Tratamiento Terciario
En
esta
categora
se incluye
sistemas
para
eliminar
otros
contaminantes,
tales
como:
metales,
nitrgeno,
fsforo,
compuestos
coloreados,
y
compuestos no biodegradables.

Sistemas
biolgicos
para
eliminacin de nitrgeno:

la

El amonio puede ser transformado en


nitrato,
utilizando
bacterias
nitrificantes en medio aerbico; el
nitrato puede ser eliminado en una
etapa posterior, bajo condiciones
anaerbicas,
donde
bacterias
denitrificantes lo transforman en N2.

Oxidacin avanzada:
Permite
eliminar
compuestos
orgnicos
txicos,
compuestos
cromforos u otros compuestos
orgnicos no biodegradables:
Se
pueden utilizar agentes oxidantes
tales como ozono o perxido de
hidrgeno, que generan radicales
libres OH altamente reactivos.

Carbn activado
La adsorcin en carbn activado se utiliza para
eliminar
metales,
compuestos
orgnicos,
y
cromforos. El contaminante se adsorbe en la
superficie del carbn; sin embargo, ello resulta en un
residuo slido que debe ser tratado. Los carbones
activados comerciales presentan un rea especifica
del orden de 1000 m2/g, con capacidades de
adsorcin en el rango 10-400 (g contaminante / kg de
carbn).

Precipitacin
de
metlicos hidratados

xidos

Los iones metlicos (Mz+) (ej. Ni,


Cu, Pb, Al, Zn) en solucin acuosa
estn asociados a las molculas de
agua
en diferentes grados de
hidratacin: La precipitacin de los
xidos metlicos hidratados ocurre a
travs de una secuencia de etapas,
a medida que el pH o la actividad
del metal aumenta. El precipitado

SISTEMAS DE
TRATAMIENTO DE
RESIDUOS SLIDOS

Los residuos slidos de origen


industrial
ofrecen
una
gran
oportunidad para implementar una
gestin adecuada, con vistas a
recuperar recursos materiales y
facilitar el vertido de aquellos que no
tengan valor comercial.

A continuacin, se describen brevemente las principales


opciones para la gestin y el tratamiento de los residuos
slidos industriales.
1. CONFINAMIENTO DE LOS RESIDUOS SLIDOS
INDUSTRIALES
El confinamiento de los residuos slidos de origen industrial es
una de las medidas ms comunes a nivel mundial. Los
residuos no peligrosos, inertes y asimilables a residuos slidos
urbanos
generalmente
se almacenan en vertederos
Se debe (RSU)
mantener
una adecuada
controlados.
impermeabilizacin de las paredes
del vertedero

Las medidas preventivas necesarias


para reducir los riesgos a la salud de
las personas y a la calidad ambiental
incluyen: recoleccin y tratamiento
de lixiviados, control de las emisiones
gaseosas y mantencin de una
cobertura permanente con material
inerte, para evitar el acceso de
roedores, insectos u otros vectores.

La ubicacin de un vertedero
controlado debe ser seleccionada
cuidadosamente,
tomando
en
consideracin el transporte de los
residuos y las caractersticas
geolgicas,
hidrogeolgicas y
climticas del rea

2. TRATAMIENTO BIOLGICO DE
RESIDUOS BIODEGRADABLES
Si el contenido de materia orgnica
biodegradable de los residuos slidos
es significativo, se puede aprovechar
la accin de microorganismos para
reducir el volumen y estabilizar el
residuo final.

Biodegradacin
anaerbica:
Estos
procesos
ocurren
naturalmente
en
los
vertederos
controlados
donde se deposita residuos
slidos biodegradables. El
residuo slido se reduce a
formas ms estables, de tipo
hmico. Adems, se genera
residuos
secundarios,
gaseosos y lquidos.

Degradacin aerbica:
Este proceso consiste en promover
la biodegradacin bajo condiciones
aerbicas a temperaturas en el
rango 40-65C, lo que permite
transformar
el
residuo
biodegradable en un slido hmico
de alto poder nutritivo para uso
agrcola (Compost).

3. DESTRUCCIN TRMICA DE
LOS RESIDUOS SLIDOS
Aquellos residuos slidos que son
inestables a altas temperaturas
pueden ser destruidos mediante
tratamiento trmico. Dicho
tratamiento trmico puede ser
efectuado en ausencia o en
presencia de aire.

Hornos Rotatorios:
Este tipo de hornos permite
incinerar
residuos
combustibles,
incluyendo
aquellos con altos contenido
de agua. Su diseo es muy
similar a los hornos rotatorios
utilizados en las plantas de
cemento y de celulosa kraft.
En muchos pases, se utilizan
los hornos de dichas plantas
para la destruccin de aceites
y
solventes
orgnicos
residuales.

4. SISTEMAS DE TRATAMIENTO
DE RESIDUOS GASEOSOS
En la industria, los contaminantes
atmosfricos se generan a partir de
los
procesos
de
combustin,
procesamiento qumico o biolgico,
o durante la transformacin de las
materias primas.

En la prctica, los sistemas de depuracin de gases


presentan una combinacin de operaciones unitarias
destinadas a eliminar los diferentes contaminantes de la
corriente residual, en forma secuencial. Por ejemplo:
1. Eliminacin de material particulado de mayor tamao,
mediante ciclones.
2. Eliminacin de material particulado fino, mediante
filtros de alta eficiencia o precipitadores electrostticos.
3. Eliminacin de SO2, mediante absorcin alcalina o
adsorcin con limonita.
4. Eliminacin de compuestos orgnicos voltiles,
mediante combustin a alta temperatura.

Sistemas
Para
Particulado

Remocin

de

Material

a)Ciclones
Son ampliamente utilizados para capturar cenizas y
polvos.
Se basan en la accin de la fuerza
centrfuga sobre la partcula. Estn formados por un
cuerpo principal cilndrico-cnico, donde los gases
son alimentados tangencialmente. Al interior del
equipo se forman dos vrtices:
uno perifrico
(descendente) y otro central (ascendente).
Las
partculas ms pesadas son lanzadas hacia las
paredes, depositndose en la parte inferior del cono.

Filtros
Son ampliamente utilizados a
escala industrial. El gas se hace
circular a travs de la unidad
filtrante, donde los slidos quedan
retenidos.
A medida que la
operacin transcurre, se forma una
pelcula de slidos que incrementa
la capacidad de filtracin, pero que
aumenta
progresivamente
la
prdida de carga.

Precipitacin electrosttica
Se basa en la accin de un campo elctrico
sobre
las
partculas
slidas
cargadas
elctricamente. Las partculas son cargadas
mediante una corriente de electrones que
circula entre los electrodos por efecto corona,
gracias al alto voltaje existente entre ellos
(del orden de 60 kvolts DC).