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Frum Social Mundial como

Epistemologia do Sul
Boaventura de Sousa Santos
Resumo do captulo 2 do livro O Frum Social Mundial:
manual de uso, editora Cortez, 2005
Sntese e adaptao: Srgio Lus Boeira (2009)

Introduo
O conhecimento tcnico-cientfico ocupa um espao
estratgico na globalizao hegemnica, de perfil neoliberal, e
baseia seu domnio no modo pelo qual desacredita todos os
saberes rivais, sugerindo que no so comparveis, em termos
de eficcia e de coerncia, cientificidade das leis do
mercado (p. 19). No surpreendente que a globalizao
neoliberal esteja enraizada no saber, no menos hegemnico,
da cincia moderna de base ocidental.

por esse motivo que as prticas e os saberes que circulam no


Frum Social Mundial tm a sua origem em pressupostos
epistemolgicos (o que conta como conhecimento) e em
pressupostos ontolgicos (o que conta como humano) muito
distintos (p. 19).
Essa diversidade existe no s entre os diferentes movimentos,
mas tambm dentro de cada um deles. As diferenas no interior
do movimento feminista, operrio ou ecolgico, por exemplo,
no so meramente polticas. So, muitas vezes, diferenas
relativas ao que conta como conhecimento relevante, diferenas
sobre a identificao, validao ou hierarquizao das relaes
entre o conhecimento cientfico de base ocidental e outros
saberes derivados de outras prticas, racionalidades e culturas
(p.19).

A prtica do FSM revela que a diversidade epistemolgica do


mundo virtualmente infinita. Assim, a globalizao contrahegemnica desejada pelo FSM enfrenta, de imediato, o problema
epistemolgico da validade e utilidade desse mesmo conhecimento
cientfico para as lutas contra-hegemnicas. claro que muitas
prticas contra-hegemnicas recorrem ao conhecimento cientfico e
tecnolgico hegemnico, e muitas delas no seriam nem
concebveis sem ele. Isto aplica-se ao prprio FSM, que no
existiria sem as novas tecnologias de informao e comunicao. A
questo saber at que ponto esse conhecimento til e vlido, e
que outros saberes esto disponveis e podem ser teis para alm
dos limites de utilidade e de validade do conhecimento cientfico.

A abordagem destes problemas levanta um problema


epistemolgico adicional, na verdade um meta-problema: com
que conhecimento ou epistemologia podero ser estes
problemas formulados?
O conhecimento cientfico, ainda que se considere universal e
neutro, quase inteiramente produzido nos pases do Norte
desenvolvido, e promove os interesses desses pases, alm de
constituir uma das foras produtivas da globalizao
hegemmica. A tecnocincia encontra-se duplamente ao
servio desta globalizao, quer pela maneira como a promove
e a legitima, quer pela maneira como desacredita, oculta ou
trivializa a globalizao contra-hegemnica.

A hegemonia pressupe um policiamento e uma represso


constantes das prticas e dos agentes contra-hegemnicos.
Desacreditar, ocultar e trivializar a globalizao contrahegemnica d-se, em grande parte, conjuntamente com o
desacreditar, ocultar e trivializar os saberes que informam as
prticas e os agentes contra-hegemnicos. Perante saberes rivais,
o conhecimento cientfico hegemnico ou os converte em
matria prima (como o caso do conhecimento indgena e
campons sobre diversidade) ou os rejeita na base da sua
falsidade ou ineficcia luz do critrio hegemnico da verdade e
da eficcia.
Confrontada com esta situao, a alternativa epistemolgica
proposta pelo FSM a de que no h justia social global sem
justia cognitiva global.

Esta alternativa do FSM est fundamentada em duas ideias


bsicas. Em primeiro lugar, se a objetividade da cincia no
implica neutralidade, ento a cincia e a tecnologia tambm
podem ser colocadas ao servio de prticas contrahegemnicas. Em segundo lugar, seja qual for a extenso com
que se recorre cincia, as prticas contra-hegemnicas so,
sobretudo, prticas de conhecimentos no cientficos, saberes
de teor prtico, muitas vezes tcitos, populares ou leigos, aos
quais necessrio dar credibilidade.
O segundo aspecto mais polmico, j que confronta
diretamente os conceitos hegemnicos de verdade e de
eficcia. A denncia epstemolgica em que o FSM se
empenha consiste em mostrar que os conceitos de
racionalidade e de eficcia, subjacentes ao conhecimento
tcnico-cientfico hegemnico, so muito restritivos.

A operao epistemolgica levada a cabo pelo FSM consiste em


dois processos, que o autor designa como sociologia das ausncias
e sociologia das emergncias. Refere-se a sociologias construdas
contra as cincias sociais hegemnicas e com pressupostos
epistemolgicos alternativos. Por meio destas sociologias, a
experincia social que resiste destruio desocultada, e abre-se
o espao-tempo capaz de identificar e de tornar credveis as
experincias sociais contra-hegemnicas.
Segundo Santos, a descrio das duas sociologias representa o
tipo-ideal de operao epistemolgica caracterstica do FSM. Na
vida real, as prticas e os saberes dos diferentes movimentos e
organizaes, bem como as interaes globais entre eles, esto
mais ou menos prximas deste tipo-ideal.

Sociologia das ausncias


uma pesquisa que visa demonstrar que o que no existe , na
verdade, ativamente produzido como no-existente, como
alternativa no-credvel ao que existe. O seu objeto emprico
considerado impossvel luz das cincias sociais
convencionais. O objetivo da sociologia das ausncias
transformar objetos impossveis em possveis, objetos ausentes
em presentes.
So vrias as lgicas e os processos por meio dos quais os
critrios hegemnicos de racionalidade e de eficcia produzem
a no-existncia do que no cabe neles. O que une as diferentes
lgicas de produo de no-existncia serem elas
manifestaes da mesma monocultura racional.

Cinco Lgicas de Produo da Noexistncia


1. A primeira lgica deriva da monocultura do saber e do rigor do
saber: consiste em transformar a cincia moderna e a alta cultura
em critrios nicos de verdade e de qualidade esttica,
respectivamente. A cumplicidade que une as duas culturas (a
cientfica e a humanstica) reside no fato de ambas se arrogarem
ser, cada uma no seu campo, cnones exclusivos de produo de
conhecimento ou de criao artstica.
2. A segunda lgica assenta na monocultura do tempo linear:
afirma que a histria tem sentido e direo nicos e conhecidos.

Esse sentido e essa direo tm sido formulados de diversas


maneiras nos ltimos duzentos anos: progresso, modernizao,
desenvolvimento e globalizao. Comum a todas estas
formulaes a ideia de que o tempo linear e que na frente do
tempo seguem os pases centrais do sistema social e, com eles, os
conhecimentos, as instituies e as formas de sociabilidade que
neles dominam.
3. A terceira lgica a da classificao social: assenta na
monocultura da naturalizao das diferenas. Consiste em
distribuir as populaes segundo categorias que naturalizam
hierarquias. As classificaes racial e sexual so as mais salientes
manifestaes desta lgica.[...] De acordo com esta lgica, a noexistncia produzida como uma forma de inferioridade,
inferioridade insupervel porque natural. Quem inferior, porque
insuperavelmente inferior, no pode ser uma alternativa credvel
a quem superior.

4. A quarta lgica a da escala dominante: a monocultura do


universal e do global: Nos termos desta lgica, a escala adotada
como primordial determina a irrelevncia de todas as outras
possveis escalas. Na modernidade ocidental, a escala dominante
aparece sob duas formas diferentes: o universal e o global. O
universalismo a escala das entidades ou realidades que vigoram
independentemente de contextos especficos. [...] Segundo esta
lgica, a no-existncia produzida sob a forma do particular e do
local. As entidades ou realidades definidas como particulares ou
locais esto aprisionadas em escalas que as incapacitam de serem
alternativas credveis ao que existe de modo universal ou global.
5. A quinta lgica assenta na monocultura dos critrios de
produtividade e de eficcia capitalista, que privilegiam o
crescimento atravs das foras do mercado. Isto se aplica tanto
natureza quanto ao trabalho humano.

A natureza produtiva a natureza maximamente frtil num dado


ciclo de produo, enquanto o trabalho produtivo o trabalho
que maximiza a gerao de lucros igualmente num dado ciclo de
produo. Na sua verso extrema de utopia conservadora, o
neoliberalismo visa converter o trabalho numa fora produtiva
entre as demais, sujeita s leis do mercado como qualquer outra
fora produtiva. Tem conseguido isso atravs da transformao
do trabalho num recurso global, ao mesmo tempo que impede a
todo custo a emergncia de um mercado de trabalho global
(mediante as leis de imigrao, a violao dos padres laborais, o
controle ou destruio dos sindicatos, etc). Segundo esta lgica, a
no- existncia produzida sob a forma de improdutividade.

As cinco principais formas sociais de no-existncia so


produzidas pela epistemologia e pela racionalidade
hegemnicas: o ignorante, o residual, o inferior, o local e o
improdutivo. Trata-se de formas sociais de inexistncia porque
as realidades que elas constituem esto presentes apenas como
obstculos em relao s realidades consideradas relevantes,
sejam elas realidades cientficas, avanadas, superiores, globais
ou produtivas. So, pois, partes desqualificadas de totalidades
homogneas que, como tal, confirmam o que existe e tal como
existe. So o que existe sob formas irreversivelmente
desqualificadas de existir.
A produo social destas ausncias resulta no desperdcio da
experincia social. A sociologia das ausncias visa identificar o
mbito deste desperdcio de modo a que as experincias
produzidas como ausentes possam ser libertadas dessas relaes
de produo e se tornem presentes.

A sociologia das ausncias funciona mediante a substituio das


monoculturas por ecologias. O autor identifica cinco ecologias.
1. A ecologia dos saberes
A primeira lgica, a lgica da monocultura do saber e do rigor
cientficos, tem de ser confrontada pela identificao de outros
saberes e de outros critrios de rigor que operam credivelmente
em prticas sociais. Essa credibilidade contextual deve ser
considerada uma condio suficiente para que o conhecimento
em questo tenha legitimidade para participar em debates
epistemolgicos com outros saberes, nomeadamente com o
conhecimento cientfico. [...] O confronto e o dilogo entre os
saberes um confronto e dilogo entre diferentes processos
atravs dos quais prticas diferentemente ignorantes se
transformam em prticas diferentemente sbias.

2. A ecologia das temporalidades


A segunda lgica, a da monocultura do tempo linear, deve ser
confrontada com a ideia de que o tempo uma entre muitas
concepes do tempo e de que, se tomarmos o mundo como
nossa unidade de anlise, no sequer a concepo mais
adotada. A predominncia do tempo linear no resulta da sua
primazia enquanto concepo temporal, mas da primazia da
modernidade ocidental que o adotou como seu. Foi a concepo
adotada pela modernidade ocidental a partir da escatologia
judaico-crist, mas ela nunca eliminou, nem mesmo no
Ocidente, outras concepes como a do tempo circular, sazonal,
vivido, ou a doutrina do eterno retorno e outras que no se
deixam captar adequadamente pela imagem da flecha do tempo.

3. A ecologia dos reconhecimentos


A terceira lgica da produo de ausncias a lgica da
classificao social. A colonialidade do poder capitalista
moderno e ocidental [...] consiste em identificar diferena com
desigualdade, ao mesmo tempo que se arroga o privilgio de
determinar quem igual e quem diferente. [...] O mesmo pode
dizer-se da sexualidade desigual do poder capitalista moderno. A
sociologia das ausncias confronta-se com a colonialidade e com
a sexualidade desigual, procurando uma nova articulao entre o
princpio da igualdade e o princpio da diferena, permitindo
assim a possibilidade de diferenas iguais uma ecologia de
diferenas feita de reconhecimentos recprocos. [...] As
diferenas que subsistem quando desaparece a hierarquia
tornam-se uma denncia poderosa das diferenas que a
hierarquia exige para no desaparecer. Os movimentos
feministas e indgenas tm estado na frente da luta por uma
ecologia dos reconhecimentos.

4. A ecologia das trans-escalas


A sociologia das ausncias confronta-se com a quarta lgica, a
lgica da escala global, por meio da recuperao do que no
local no efeito da globalizao hegemnica. O local que foi
integrado na globalizao hegemnica o que o autor designa
como globalismo localizado, ou seja, o impacto especfico da
globalizao hegemnica no local (p. 28). Ao desglobalizar o
local relativamente globalizao hegemnica, a sociologia das
ausncias explora tambm a possibilidade de uma globalizao
contra-hegemnica. [...] A sociologia das ausncias exige neste
domnio o exerccio da imaginao cartogrfica, quer para ver
em cada escala de representao no s o que ela mostra mas
tambm o que ela oculta, quer para lidar com mapas cognitivos
que operam simultaneamente com diferentes escalas,
nomeadamente para detectar as articulaes locais/globais.

5. A ecologia das produtividades


Finalmente, no domnio da quinta lgica, a monocultura da
produtividade capitalista, a sociologia das ausncias consiste na
recuperao e valorizao dos sistemas alternativos de produo,
das organizaes econmicas populares, das cooperativas
operrias, das empresas autogeridas, da economia solidria, etc.
Este talvez o domnio mais controverso da sociologia das
ausncias, j que pe diretamente em questo o paradigma do
desenvolvimento e do crescimento econmico infinito e a lgica
da primazia dos objetivos de acumulao sobre os objetivos de
distribuio que sustentam o capitalismo global [...].
Em cada um dos cinco domnios, o objetivo da sociologia das
ausncias revelar e credibilizar a diversidade e a multiplicidade
das prticas sociais, e dar-lhes crdito por contraposio
credibilidade exclusivista das prticas hegemnicas (p. 29).

A ideia de multiplicidade e de relaes no destrutivas entre os


agentes que as compem sugerida pelo conceito de ecologia:
ecologia de saberes, ecologia de temporalidades, ecologia de
reconhecimentos, ecologia de trans-escalas e ecologia de
produtividade. Comum a todas estas ecologias a ideia de que
a realidade no pode ser reduzida ao que existe de modo
hegemnico. Isto equivale a uma verso ampla de realismo,
que inclui as realidades tornadas ausentes por via do
silenciamento, da supresso e da marginalizao, isto , as
realidades que so ativamente produzidas como no-existentes.
Em concluso, o exerccio da sociologia das ausncias
contrafactual e tem lugar atravs de uma confrontao com o
senso comum cientfico convencional. Para ser levado a cabo,
exige, ao mesmo tempo, imaginao epistemolgica e
imaginao democrtica.

O Frum Social Mundial e a


Sociologia das Emergncias
A sociologia das emergncias , nas palavras do autor, a
segunda operao epistemolgica efetuada pelo FSM. A
finalidade da sociologia das ausncias identificar e valorizar
as experincias sociais disponveis no mundo, ainda que
declaradas inexistentes ou desacreditadas pela racionalidade e
pelo saber hegemnicos. J a sociologia das emergncias visa
identificar e ampliar os sinais de possveis experincias
futuras, sinais inscritos em tendncias e latncias que so
ativamente ignoradas por essa racionalidade e por esse saber.

Tomando como referncia a obra de Ernst Bloch, que se


insurge contra o fato de a filosofia ocidental ter sido
dominada pelos conceitos de Tudo e Nada, delineando-se
como um pensamento esttico, Santos afirma que o conceito
que caracteriza a sociologia das emergncias o conceito do
Ainda-No. Textualmente, ele escreve que O Ainda-No a
categoria mais complexa, porque exprime o que existe apenas
como simples tendncia, um movimento que latente no
prprio processo de se manifestar. O Ainda-No o modo
como o futuro se inscreve no presente. No um futuro
indeterminado nem infinito. uma possibilidade e uma
capacidade concretas que nem existem no vcuo, nem esto
completamente pr-determinadas. De fato, elas redeterminam ativamente tudo aquilo em que tocam,
questionando as determinaes que existem num dado
momento (p. 30).

Para Boaventura Santos, o Ainda-No a conscincia


antecipatria, uma forma de conscincia que, apesar de ser to
importante na vida das pessoas, foi totalmente negligenciada
pela filosofia e pela psicologia convencionais (p. 31), inclusive
por Freud.
O Ainda-No inscreve no presente uma possibilidade incerta,
mas nunca neutra: pode ser a possibilidade da utopia ou da
salvao ou a possibilidade da catstrofe ou perdio. Esta
incerteza faz com que toda a mudana tenha um elemento de
acaso, de perigo (p. 31).
O autor afirma que das trs categorias modais da existncia a
realidade, a necessidade, a possibilidade a racionalidade e o
conhecimento hegemnicos centram-se nas duas primeiras e
descuram totalmente a terceira (p. 31).

A sociologia das emergncias focaliza a possibilidade,


considerada pelo autor o motor do mundo. Os seus momentos
so a carncia (manifestao de algo que falta), a tendncia
(processo e sentido) e a latncia (o que est na frente desse
processo). A carncia o domnio do No, a tendncia o
domnio do Ainda-No e a latncia o domnio do Nada e do
Tudo, dado que esta latncia tanto pode redundar em frustrao
como em esperana (p. 31).
A sociologia das emergncias visa identificar alternativas que
cabem no horizonte das possibilidades concretas. Consiste em
ampliao simblica dos saberes, prticas e agentes de modo a
identificar neles as tendncias do futuro. [...] Esta ampliao
uma forma de imaginao sociolgica que visa um duplo
objetivo: por um lado, conhecer melhor as condies de

possibilidade da esperana; por outro, definir princpios de ao


que promovam a realizao dessas condies (p. 32).
A sociologia das emergncias substitui a ideia de determinao
pela ideia de cuidado. [...] Enquanto na sociologia das ausncias
a axiologia do cuidado exercida em relao s alternativas
disponveis, na sociologia das emergncias a axiologia do
cuidado exercida em relao s alternativas possveis (p. 32).
Enquanto a sociologia das ausncias atua no campo das
experincias, a sociologia das emergncias atua no campo das
expectativas sociais. O autor diz que a discrepncia entre
experincias e expectativas constitutiva da modernidade
ocidental e tem sido imposta a outras culturas (p. 32). Com o
conceito de progresso, a discrepncia tem sido polarizada de tal
modo que desapareceu toda a articulao efetiva entre
experincias e expectativas.

Alm disso, de acordo com Boaventura Santos, a ampliao


simblica operada pela sociologia das emergncias consiste em
identificar sinais, pistas ou traos de possibilidades futuras em
tudo o que existe. A cincia e a racionalidade hegemnicas,
segundo o autor, descartaram totalmente este tipo de pesquisa,
ou por considerarem que o futuro est pr-determinado, ou por
entenderem que ele s pode ser identificado atravs de
indicadores precisos (p. 33). Para elas, pistas so algo
demasiado vago, subjetivo e catico para constituir um
indicador confivel.
A noo de pista, entendida como algo que anuncia o que est
para vir, essencial em vrias prticas, tanto humanas como
animais. [...] Na medicina, na pesquisa criminal e na narrativa
dramtica, ao contrrio do que ocorre nas cincias sociais, as
pistas so fundamentais. A sociologia das emergncias valoriza
as pistas e busca futuros alternativos concretos, por meio de
argumentao e negociao.

Referncia bibliogrfica
SANTOS, Boaventura de Sousa. O Frum Social Mundial:
manual de uso. Cap. 2. So Paulo: Editora Cortez, 2005.
Observao: este texto quase que integralmente resumido
com as palavras do prprio Boaventura Santos, com
adaptaes mnimas. Para efetuar citaes, indispensvel
recorrer ao texto original.