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DEPOSICION DE RELAVES

Y RESIDUOS SLIDOS

DEPOSITOS CONVENCIONALES

Construir diques de contencin en el permetro de


terrenos planos valles. En el que los relaves son
descargados conteniendo importantes volmenes de
agua.
Los relaves son alimentados desde el permetro
formando un depsito ligeramente cncavo el cual se
llena de agua formando una poza de sedimentacin.
El lquido clarificado es descargado recuperado a
travs de torres de decantacin, drenes de diferente
diseos y recirculada a la planta concentradora
tratada para su descarga a los cursos principales de
agua.
Las
estructuras
soporte
son
ampliadas
progresivamente conforme se llena el depsito.
Comnmente se utilizan relaves clasificados, en el que
los gruesos se incorporan a las presas de retencin.

DEPOSITOS CONVENCIONALES

Durante la operacin de la mina y la planta de


procesamiento estn activas, los depsitos de
relaves son inspeccionados y mantenidos:
En el caso de producirse escurrimientos
indeseables qumicamente a travs de la base
de los diques, estas soluciones son colectadas
y tratadas.
Escurrimiento a travs del fondo de la poza de
relaves aun en el caso de que este haya sido
preparado con arcillas geomembranas
podra no ser controlada. Esta ocurrencia tiene
alta probabilidad por la presencia de altas
cabezas en reas amplias.

AL TERMINO DE OPERACIONES

i) Las caras expuestas aguas abajo de las


presas son preparadas y revegetadas.

ii) Pero la superficie superior cncava es de


difcil drenaje y recuperacin, razn por la que
en pocas de lluvias permanecen hmedas.

iii) Escurrimiento de fase lquida a travs del


fondo del depsito podra continuar
permanentemente.

CRITICAS SOBRE OPERACIONES DE


DEPSITO DE RELAVES

Todas las estructuras relacionadas con el sistema deben ser


construidas para durar permanentemente sin mantenimiento.

Muchas de los depsitos convencionales de relaves son construidos


y en base a materiales no consolidados de suelos y de relaves, con
pendientes aguas abajo mucho mayores a las que se formaran
naturalmente. Dichas presas estn sujetas a erosin y muchas han
fallado por cargas ssmicas y en otros casos por sobrecarga

Agua no deber ser almacenada en depsitos elevados de relaves.

Caracterstica normal de los sistemas convencionales de deposicin


de relaves es la presencia de una poza de sedimentacin en la parte
superior del depsito de relaves. Durante la vida activa de la poza, la
alta cabeza hidrulica podra causar escurrimiento que podra ser
indeseable en caso los relaves contengan componentes nocivos
qumicamente.

CRITICAS SOBRE OPERACIONES


DE DEPSITO DE RELAVES

Los relaves debern ser depositados con pendientes auto


drenantes para aumentar la densidad y resistencia del
depsito

En realidad los relaves son descargados en pozas convencionales de


sedimentacin, resultando un depsito extremadamente suelto y susceptible de
liquefaccin bajo esfuerzos estticos frente a movimientos ssmicos
Escurrimientos a travs de los relaves debern ser reducidos al
mnimo, por debajo de los lmites tolerables (Los niveles legales
actuales podran ser considerados demasiado en el futuro)
El escurrimiento de fase lquida es inevitable. Nada es absolutamente
impermeable. Recubrimientos de materiales sintticos de 0.75 a 1.00 mm de
espesor no son mejores que mantos de arcilla compactados de 1 metro de
espesor. Adems siempre existir la incgnita de que si un material sinttico
podr durar de manera perpetua.

Sulfuros en relaves debern ser mantenidos en medios no


oxidantes, requiriendo completo recubrimiento con agua
(inundacin) de la superficie sellado encapsulamiento del
depsito.

Mantenimiento tratamiento de efluentes a perpetuidad no es aceptable. Es


conveniente que el depsito de relaves pueda ser abandonado en condiciones
de estabilidad fsica y qumica.

CRITICAS SOBRE OPERACIONES


DE DEPSITO DE RELAVES
Relaves debern ser dejados con apariencia
natural.
No es posible construir presas con permetros
altos para aparentar estructuras naturales. Los
taludes aguas abajo, primariamente construidos
con materiales no consolidados son de elevada
pendiente como para durar permanentemente
bajo variaciones drsticas climatolgicas.

Progresiva recuperacin del rea alterada deber


ser parte del diseo y de la estrategia de
operacin.

FACTORES EN SELECCIN DEL


AREA DEL DEPOSITO DE
RELAVES

En depsitos convencionales de relaves solamente una


fraccin muy pequea es sometida a separacin slido lquido.
La gran mayora de minas de metales base, la concentracin
de slidos es entre 30 a 40 % en peso. Mientras que con
materiales extremadamente finos, esta densidad de pulpa
puede alcanzar a 8 - 15% del peso.
Por lo tanto los volmenes de lquidos debern ser
transportados hacia el rea del depsito para luego retornarlo
a la planta. Razones para estos elevados volmenes de agua
son:
Tienen relacin con los requerimientos de agua de los proceso
mtodos de concentracin empleados.
Requerimiento para prevenir asentamiento y segregacin de
los slidos y alcanzar altas velocidades lineales en los ductos
de transporte.
Se puede adicionar factores complementarios como que el
sistema debe permitir incorporara aguas contaminadas por
derrames en planta, utilizadas en el lavado de pisos.

FACTORES EN SELECCIN DEL


AREA DEL DEPOSITO DE
RELAVES

Sin embargo consideraciones ambientales para desarrollo


sostenible estn ya en vigencia, aunque en algunos casos
todava gobiernan consideraciones de corto plazo para la
seleccin del rea del depsito.
Debido a que los volmenes de relaves a ser
transportados son elevados y el agua a ser retornada a la
planta tambin, es lgico que se intente seleccionar reas
prximas a la planta de tal manera de reducir costos en
energa de bombeo.
Es importante en la decisin los altos costos de las lneas
de transporte as como las consideraciones de suministro
de energa y bombas para recirculacin de la fase lquida
recuperada segn corresponda.
El costo de construccin de la represa es tambin elevado,
por lo tanto existe preferencia por el valle mas cercano
que pueda acomodar la totalidad de los relaves
construyendo de ser posible el mnimo nmero de presas.

DEPOSICION RELAVES
DENSIFICADOS

Ambientalmente crticas caractersticas de los


depsitos de relaves convencionales son:
La altura de los diques de contencin somete
al sistema a posibles fallas por estabilidad.
Las pozas de sedimentacin sobrepuestas al
sistema proveen altas gradientes para
escurrimiento y en el caso de fallas en los
diques de contencin se produce la
movilizacin de los finos contenidos.
Igualmente situacin crtica enfrentan las
tuberas ductos de decantacin por estar
sujetos a inestabilidad fsica y deterioro.

DESCRIPCIN GENERAL DEL


SISTEMA
Las premisas para el desarrollo de las tcnicas de
relaves densificados estn basadas en que los
relaves no son inalterables y se indican a
continuacin:

Por simple espesamiento, es posible alterar las


propiedades fsicas de los relaves.
El comportamiento de la masa densificada se
aproxima a la de un semislido que un fluido.
Una vez que se obtiene la consistencia adecuada por
la remocin de lquido por incremento de la
viscosidad con adicin de reactivos qumicos, la
segregacin por efecto de la gravedad es impedida.
Cuando se descarga la masa consolidar sin
segregacin de los componentes.

DESCRIPCIN GENERAL DEL


SISTEMA

Con el espesamiento, la viscosidad de los


relaves aumenta otorgando la habilidad para
almacenarlos con pendiente homognea.
El espesamiento tambin asegura que las
fracciones finas permanezcan atrapadas y
dispersas en toda la masa, por lo que una
poza de sedimentacin no es necesaria.
Con el depsito de slidos con pendiente, la
altura de los diques de contencin se reduce
en algunos casos son eliminados
Agua clara ser extruda a la superficie y los
relaves sern aglomerados hacia el fondo de
la capa del flujo de descarga

DESCRIPCIN GENERAL DEL


SISTEMA

Objetivo: Crear estructura auto soportante para minimizar


los requerimientos de diques y eliminar/reducir la
necesidad de pozas de sedimentacin.
El mtodo mas comn es tratar los relaves en esperadores
de alta densidad capaces de producir pulpas de alta
consistencia, pulpa que luego de extrada como underflow,
transportada y descargada en el rea seleccionada.
Cuando se tratan pulpas muy finas es a veces necesario
adicionar producto filtrado que es mezclado con el producto
densificado para alcanzar la consistencia deseada.
Las reas para construccin de estos depsitos pueden ser
terrenos planos valles, en zona prxima a la planta. En el
caso de terrenos planos, la descarga se realiza
normalmente de una rampa torre instalada sobre la
superficie resultando en un cono banco.

DESCRIPCIN GENERAL DEL


SISTEMA

La pendiente es en parte controlada por el grado de


espesamiento, sin embargo efectos
complementarios del pH y temperatura generan
variaciones. El objetivo es obtener pendientes entre
2 a 6 %, estas pendientes son suficientes para tener
erosin en lmites tolerables y todava proveer
drenaje satisfactorio para mantener vegetacin.
En climas mas secos, pendientes algo mayores
pueden ser obtenidas.
Las fracciones finas en relaves densificados al grado
de no segregacin son responsables para la
adherencia de todos los relaves reduciendo tanto el
potencial de erosin como de formacin de polvo.

DESCRIPCIN GENERAL DEL


SISTEMA

Solo un pequeo dique es requerido para contener el


agua de lluvia y las pequeas cantidades de agua
extruda.
Las mayores ventajas de este sistema residen en la
homogeneidad de la pulpa y la gentil pendiente de
deposicin. Durante la vida activa del depsito as como
despus de su cierre, la superficie drenar siempre
rpidamente.
Conversin de un sistema convencional de depsito de
relaves al modificado por relaves densificados es viable,
incrementando la capacidad de almacenaje reduciendo
el incremento de altura de los diques. Adems el hecho
de cambiar la pendiente en un depsito convencional de
relaves facilitar la recuperacin final del rea as como
un cierre mas seguro

MAYOR CAPACIDAD Y
ESTRUCTURAS SOPORTE
MENORES

La mayor capacidad de almacenaje de relaves ha


sido ilustrada por diversos ejemplos, indicando que
por cada metro de avance se tendrn 32,000 m3
de mayor capacidad.
En el caso de diques de contencin, esto tambin
debe ser analizado para cada caso, y como
ejemplo se puede indicar reduccin de la altura de
la presa de 60 metros para el mtodo
convencional a 30 metros para el de relaves
densificados.
El mtodo puede ser adecuado a cualquier clase
de terreno, sin embargo se recomienda
preferentemente seleccionar reas planas en la
base de las cadenas de cerros.

ABRASIN Y VELOCIDAD
LINEAL EN TUBERAS

Abrasin en tuberas utilizando sistemas convencionales


ocurre debido a la alta velocidad de flujo necesario para
mantener los slidos en suspensin.
Con el sistema de relaves densificados, el flujo de pulpa
en la lnea deber ser menor debido a que es un flujo
homogneo y dispone de suficiente consistencia para
prevenir segregacin por sedimentacin.
En casos extremos es posible paralizar las operaciones
de la lnea por varios das sin temor a atoros y reiniciar
operaciones despus del mantenimiento respectivo.
Esto permite adoptar velocidades menores reduciendo
la abrasin de la lnea, menores velocidades reducirn
las prdidas por friccin en la operacin de bomba

BOMBEO Y TAMAO DE
TUBERAS

Los relaves densificados son productos de alta concentracin,


ellos reportan alta viscosidad y por lo tanto mayor energa ser
necesaria en comparacin con los releves utilizados por el
mtodo convencional. Sin embargo los volmenes de pulpa y de
agua recirculada a la planta ser substancialmente menor que en
la metodologa convencional, dirigiendo los resultados hacia un
menor requerimiento de energa.
Por lo tanto hay factores que se oponen y que afectan la
seleccin de las dimensiones de la tubera y de la energa en
bombeo.
Con menores velocidades en general se establecen menores
prdidas por friccin, sin embargo, los costos de inversin en la
lnea, requerimientos de energa de bombeo y presiones en la
lnea debern ser considerados en la decisin.
La seleccin de bombas sobre si ellas debern ser centrfugas
de desplazamiento positivo, depender de las elevaciones
relativas y de la distancia de la etapa de espesamiento respecto
al rea de almacenaje final de los relaves
.

CONSERVACION DE ENERGA

El sistema de deposicin de relaves


densificados genera:
ahorros en energa de dos maneras: en el
transporte de relaves y en el retorno de agua
recuperada, obviamente las ventajas sern
mayores cuando mas gruesas son las
distribuciones granulomtricas.
Tambin existen ventajas en la conservacin
de energa calorfica, especialmente en reas
de baja temperatura.

CONTROL DE DRENAJES
ACIDOS

El sistema de relaves densificados puede reducir


significativamente drenajes cidos.
Un buen mtodo para prevenir el contacto de los
sulfuros con el aire es mantener los relaves en
condicin saturada. En el caso de relaves
densificados con presencia de finos promueve
alta succin capilar levantando el agua de poro
mantenindola hasta zonas cercanas a
superficie desde profundidades de 5, 10 metros
mas.
La superficie puede ser luego cubierta con suelo
y cultivos adecuados.

CARACTERSTICAS CONSIDERADAS
EN COMPARACIN DE COSTOS

Distancia de la planta respecto al depsito de relaves para el


mtodo convencional o de relaves densificados.
Costo de inversin de los diques de contencin as como sus
costos de mantenimiento
Costos de los sistemas de captacin de aguas de
escorrentas alrededor del rea del depsito
Costo de instalacin de espesadores y costos anuales de
operacin y mantenimiento.
Costo de las lneas de descarga de relaves y de la de
recirculacin de agua recuperada
Costos de operacin de pozas convencionales de
sedimentacin de relaves.
Costo de la recuperacin progresiva de la superficie de los
relaves, estudio comparado.
Otros costos
Riesgos ambientales.

APLICACIN DE CONSISTENCIA DE PASTA EN


DEPOSICIN DE RELAVES

Desde el desarrollo inicial del relleno de mina con la


Tecnologa de Pasta desarrollado por Proissag en
Alemania, importantes progresos se han logrado
utilizando relaves habiendo alcanzado aplicacin en
operaciones mineras subterrneas en muchas partes del
mundo as como en nuestro Pas.
Posteriormente se inicia un periodo ampliacin de la
aplicacin de esta tecnologa en la deposicin superficial
de relaves y en el manejo de aguas.
Como principales ventajas se establecen a las
siguientes:
Mejora de la estabilidad y mas fcil obtencin de
permisos para operacin.
Menores inventarios de agua y mas fcil recuperacin.
Sera posible utilizar la misma planta de preparacin de
relleno

CONSISTENCIA DE PASTA EN DEPOSICIN


DE RELAVES

Desde el desarrollo inicial del relleno de mina con la


Tecnologa de Pasta desarrollado por Proissag en
Alemania, importantes progresos se han logrado
utilizando relaves habiendo alcanzado amplia aplicacin
en operaciones mineras subterrneas en muchas partes
del mundo as como en nuestro Pas.
Posteriormente se inicia un periodo ampliacin de la
aplicacin de esta tecnologa en la deposicin superficial
de relaves y en el manejo de aguas.
Como principales ventajas se establecen a las
siguientes:
Mejora de la estabilidad y mas fcil obtencin de
permisos para operacin.
Menores inventarios de agua y mas fcil recuperacin.
Sera posible utilizar la misma planta de preparacin de
relleno

CONSISTENCIA DE PASTA EN DEPOSICIN


DE RELAVES

Esta tecnologa se ubica entre la deposicin de relaves


densificados y la de relaves secos filtrados. El desarrollo de
procesos de mezcla de precisin controlada para alcanzar la
consistencia de pasta hizo posible la aplicacin de relleno de
minas.
Se sugiere que en condiciones apropiadas, el depsito de
relaves con consistencia de pasta puede ser adecuado
ofreciendo potencialmente ventajas econmicas y ambientales
para la deposicin de relaves en superficie.
Definicin de Pulpas con Consistencia de Pasta
Se define como tal a un material fluido no Newtoniano
compuesto por relaves, arenas aluviales con relativamente
bajo contenido de agua (18-30%). La consistencia de pasta es
medida por el Mtodo ASTM de la Prueba de Cono Slump
entre 0 300 mm.

VENTAJAS DE CONSISTENCIA DE
PASTA PARA DEPOSITO DE RELAVES
Los atributos considerados son los mismos indicados para el
sistema de relaves densificados y las ventajas que se indican
tambin son similares pero mas drsticas en algunos casos y se
indican a continuacin:

Balance de Agua e Inventario


El inventario de agua de proceso se reduce significativamente en
comparacin al depsito de relaves en pulpa convencional por no
existir pozas de coleccin. Sin embargo se requieren sistemas
para captar aguas de precipitacin.
Generacin de Acido
Debido a la baja permeabilidad y accin capilar limitan la
produccin de cido a partir de relaves sulfurados. La
disponibilidad de oxigeno es reducida debido a la reducida
infiltracin de agua superficial que es la portadora de oxigeno
disuelto.

VENTAJAS DE CONSISTENCIA EN
PASTA PARA DEPOSITO DE
RELAVES

Estabilidad
Elimina los diques de contencin, lo cual constituye un
potencial ahorro significativo. Esto es debido a la alta
resistencia y su incremento conforme se produce la
consolidacin y sangrado de agua por extrusin. En zonas
de alta actividad ssmica se puede adicionar componentes
cementantes para incrementar adicionalmente su
resistencia.
Contaminacin de Aguas de Subsuelo
Contaminacin de aguas es mas limitada con tecnologa
en Pasta debido a:
Eliminacin de pozas para agua de proceso.
Reducida permeabilidad del depsito de relaves
Reducida generacin de cido.
Reducida rea utilizada

VENTAJAS DE CONSISTENCIA EN
PASTA PARA DEPOSITO DE RELAVES

Geomembranas Recubrimientos
Recubrimientos plsticos u otros de baja
permeabilidad pueden ser innecesarios
debido a la baja permeabilidad de la masa de
relaves. Esta puede ser importante ventaja en
trminos de ahorros en costo as como en
beneficio a largo plazo para calidad del agua
subterrnea.
Codeposicin con Desmonte Rocoso
La pulpa en pasta puede ser mezclada con
desmonte favoreciendo la estabilidad del
depsito integral.

DESVENTAJAS

Costos de Separacin Slido Lquido


La inversin de capital y costos de operacin
se incrementan para la produccin de pasta a
partir de relaves diluidos.
Mtodos de sedimentacin por gravedad han
sido desarrollados para producir pasta con
alto slump, cuya aplicacin est en progreso.
La tcnica de preparacin de pasta probada
en relleno de mina consiste de espesamiento
seguido por filtracin y mezcla bajo
condiciones controladas, sin embargo este
mtodo podra ser caro para depositar
relaves en pasta.

DESVENTAJAS

Alta Presin de Bombeo


Pulpas con consistencia de pasta no pueden ser bombeadas
fcilmente como pulpas diluidas que se realiza con bombas
centrfugas. Las gradientes de presin para pasta de alto slump
vara entre a 1 a 3 kPa/m. Como ejemplo se puede citar que para
el transporte de 3 Km. en lnea horizontal se requerirn presiones
de bombeo de 455 a 1300 PSI, siendo en consecuencia necesarias
bombas de desplazamiento positivo, que en el caso especfico de
pasta pueden ser hidrulicamente operadas de pistn utilizadas
para la aplicacin de concreto. Tambin es posible utilizar bambas
peristlticas en aplicaciones de menores presiones.
Recirculacin de Agua
El agua removida de la pasta deber ser recirculada al proceso
pero debido al reducido tiempo de retorno, la calidad del agua
puede afectar la metalurgia del proceso. Tratamiento de estas
aguas podra ser necesario de acuerdo a necesidades de cada
caso.

ESTRATEGIAS PARA MAXIMIZAR


BENEFICIOS DE DEPOSITO DE
RELAVES EN PASTA

Usar deposicin de relaves en pasta junto con relleno de


mina

En el caso de planificar la aplicacin de relleno de mina con


pasta por las ventajas que reporta frente a sistemas de
relleno con material rocoso y relleno hidrulico, el costo
adicional de capital para espesamiento de relaves no sera
significativo. Aplicable a operaciones mineras subterrneas.

Ubicacin de la planta de separacin slido lquido, debido


a las altas presiones involucradas en el transporte de
pulpas con consistencia de pasta debido a la alta gradiente
de presin, la distancia de bombeo se limita a no mas de 3
km. Razn por la que la planta de espesamiento deber ser
ubicada cercana al depsito de relaves.

ESTRATEGIAS PARA MAXIMIZAR


BENEFICIOS DE DEPOSITO DE
RELAVES EN PASTA

Recirculacin de Agua: El uso de la tecnologa de pasta implica


que agua recuperada deber ser recirculada a la planta
proceso. En el caso de no ser necesaria la recirculacin, esta
agua recuperada deber ser tratada para su posterior descarga
al medio ambiente.
Uso del Terreno: La forma del depsito de relaves deber ser
diseado de tal manera que se acomode a la topografa del
rea. En reas planas, es conveniente utilizar deposicin cnica.
En el caso de reas de pendiente uniforme, el punto de
descarga de la pulpa en pasta podr ser desplazada
peridicamente para construir terrazas. Los terrenos
montaosos ofrecen los retos para diseo de las formas mas
adecuadas. Pulpa con consistencia en pasta tambin puede ser
depositada bajo agua en la misma manera que el concreto sin
dilucin.
Integracin con Deposicin de Materiales Rocosos: Es tambin
ventajoso combinar depsito de materiales rocoso con pulpa de
consistencia de pasta.

DEPOSITO SECO DE RELAVES

Por relaves secos se considera a relaves


filtrados, esta prctica reporta las siguientes
ventajas:
Elimina el riesgo de liquefaccin.
No hay percolacin de lquidos
No es afectado por erosin.
Mayor capacidad de almacenamiento.
No son necesarios costos por muros diques de
retencin.
Esta alternativa reporta mayores costos de
inversin, mientras que los costos operativos
pueden ser menores, generando un balance
econmico favorable

CONCLUSIONES

Los sistemas de deposicin de relaves reportan importantes


avances especialmente en lo que respecta a equipos de
menores costos de operacin y de inversin.
Cada uno de los sistemas de deposicin de relaves reportan
sus mritos, ventajas y desventajas en cada aplicacin,
siendo recomendable revisar detalladamente la aplicacin
mas adecuada de acuerdo a las caractersticas
mineralgicas, de utilizacin de agua, de ubicacin en
relacin a las condiciones ambientales de la propia
operacin y del entorno aguas abajo, de las caractersticas
de los suelos sobre el cual se depositaran los relaves.
Preferencia preliminar se asigna a los sistemas de
deposicin de relaves densificados bajo el mtodo subaerial.
Los mtodos indicados son capaces de operar manteniendo
desarrollo sostenible y recuperacin de los terrenos
alterados al trmino de la vida del proyecto.

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