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Grandes pestes

de la historia
Frederick Cartwright
Michael Biddiss

Tania Fuenzalida - Deyanira Ivusic - Mario Valdivia

Los problemas de la
supervivencia del hombre
El cuidado de la salud como una responsabilidad de la sociedad en general.

El creciente prestigio de la medicina cientfica y la ampliacin de la cobertura del estado hicieron


que los gobiernos se convirtieran en los agentes de cambio responsables de las batallas
preventivas y teraputicas contra las enfermedades.
Las estadsticas indican que la sociedad -sobre todo en el primer mundo- han buscado combatir
las enfermedades y producir un ciclo de vida ms extenso y placentero.
El cuidado sanitario se ha convertido en una empresa que proporciona enormes ganancias
comerciales a compaas que actan en el campo de los seguros de salud o en la elaboracin
de productos farmacolgicos, sanitarios, ortopdicos, etc. As, con demasiada frecuencia los
pacientes se estn convirtiendo en meras unidades de contabilidad.
La economa sanitaria de la ltima parte del siglo XX ha llevado a las sociedades occidentales a
generar una demanda casi ilimitada para mejorar el cuidado sanitario.

Dilemas del Siglo XX


Ambivalencia sobre el impacto de la ciencia: efectos secundarios y contraindicaciones de una
droga.
Una droga puede ser invalorable en la cura de ciertas enfermedades y, a la vez, tener tambin
peligrosas consecuencias
Ejemplo de la Talidomina, droga inductora del sueo que present efectos colaterales
insospechados sobre embarazadas.
En la actualidad hay frmacos que se utilizan con fines recreativos, antes que de estricto uso
mdico, como el caso del viagra. La pldora como mtodo anticonceptivo y como agente que
facilit la permisividad sexual durante el siglo XX
El hbito de sobre prescribir antibiticos y el riesgo a la naturaleza de mutacin gentica de las

El mapa del genoma humano


Paradjicamente los descubrimientos cientficos eran los ms brillantes y amenazadores.
Las batallas contra las enfermedades se enfoc en las molculas.
A partir del proyecto del genoma humano, se espera estar capacitados para establecer el origen
gentico de cualquier enfermedad el desafo est en manipular el material gentico para
eliminar las alteraciones.
los dilemas ticos asociados a las capacidades de la ciencia se intensifican, en particular respecto
a la naturaleza y los lmites justificables en los proceso de alteracin gentica .
Referido a los modelos de nutricin, temores a raz de los rpidos avances en las modificaciones
genticas y la influencia de las ganancias comerciales por sobre los posibles peligros para la
salud a largo plazo.

El sida y otros virus, una alerta


Finales de 1970 se desarroll la etapa final de la erradicacin global de la viruela, sin embargo,
en trminos relativos la viruela fue uno de los blancos ms fciles.
El mundo desarrollado occidental experiment una transicin sanitaria:
del predominio de las enfermedades infecciosas a crnicas
enfoque de atencin y recursos sobre enfermedades sistmicas no infecciosas.
El sida apareci en un momento histrico en que haba poca experiencia social y poltica en
confrontar una crisis de salud pblica de semejantes dimensiones.
La medicina moderna resolvi problemas de semitica y patolgica naturaleza del agente causal,
ruta de infeccin y supervisin epidemiolgica. Sin embargo no se ha encontrado cura ni
vacuna para el sida.

El SARS y otras amenazas


Tipo de neumona letal originada en China
La rpida globalizacin del sars y otras enfermedades han demostrado la amenaza que pueden
resultar las enfermedades a pesar de la efectiva respuesta internacional.
Por otro lado este caso sent las bases suficientes para que varios pases sintieran temor de
ataques polticos y terroristas usaron la mtodos de guerra qumica y biolgica como una de
sus principales armas de destruccin masiva

Las cien variantes del cncer


Enfermedad crnica degenerativa de tipo no infeccioso.
El trmino apareci para explicar una serie de desrdenes, que suman ms de cien de acuerdo
con un recuento realizado por la OMS.
Pese al largo tiempo invertido en importantes investigaciones no se ha encontrado una
explicacin de las causas de esos procesos cancerosos, ni siquiera una aproximacin
aceptable para su curacin.
Desde los descubrimientos de Percival Pott en 1755 la lista de productos qumicos conocidos
como cancergenos ha crecido ampliamente.
Hacia finales de la dcada del noventa se estim que un tercio de los que vivan en economas
avanzadas sufrirn, antes o despus , alguna invasin cancerosa. esto resultaba alarmante
tomando en cuenta que la ciruga, quimioterapia y radioterapia no haba producido un cambio
sustancial en las tasas de supervivencia.

Desafos en el horizonte
El ejemplo del clera y la malaria demuestran la incapacidad para tratar enfermedades masivas. Para la dcada de
1950 la malaria se volvi objeto de un plan de erradicacin masiva. xito slo en EEUU, Europa, y la mayora de
la ex URSS, pero an queda una gran brecha en frica, Asia y Latinoamrica.
La creciente resistencia de los mosquitos a los insecticidas sumada a la expansin de los vuelos areos
internacionales ha facilitado la dispersin de los insectos infectados.
Otras preocupaciones ambientales son la polucin del aire, la tierra y el agua, en particular debido a los productos
qumicos industriales.
La emisin de materiales txicos ha favorecido la disminucin de la capa de ozono produciendo una menor
filtracin de los rayos UV aumentando los casos de cncer de piel.
La explosin del reactor nuclear de Chernobyl en ucrania, en 1986, que sirvi para delinear los peligros
globalizados sobre la salud, los que se han vuelto inseparables del manejo del poder atmico del hombre.
Los actuales debates sobre el envenenamiento del planeta, es decir nuestro envenenamiento, no pueden
separarse del esfuerzo impuesto al medio ambiente global por la alta tasa de crecimiento de la poblacin.
La humanidad vive una transformacin cuantitativa a tal escala que tiene implicancias cualitativas.
El hombre de hoy sigue siendo primitivo y no es consciente de que debe cuidar de su propia seguridad.